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Enfermedades cardiovasculares

Nota descriptiva
Marzo de 2013

Datos y cifras

Las ECV son la principal causa de muerte en todo el mundo. Cada ao mueren
ms personas por ECV que por cualquier otra causa.(1)
Se calcula que en 2008 murieron por esta causa 17,3 millones de personas, lo
cual representa un 30% de todas las muertes registradas en el mundo (1); 7,3 millones
de esas muertes se debieron a la cardiopata coronaria, y 6,2 millones a los AVC.(2)
Las muertes por ECV afectan por igual a ambos sexos, y ms del 80% se
producen en pases de ingresos bajos y medios.(1)
Se calcula que en 2030 morirn cerca de 23,3 millones de personas por ECV,
sobre todo por cardiopatas y AVC, y se prev que sigan siendo la principal causa de
muerte.(1,3)
La mayora de las ECV pueden prevenirse actuando sobre los factores de riesgo,
como el consumo de tabaco, las dietas malsanas y la obesidad, la inactividad fsica, la
hipertensin arterial, la diabetes o el aumento de los lpidos.
9.4 millones y medio de muertes, es decir, el 16,5% de las muertes anuales, son
atribuibles a la hipertensin (4). Esto incluye el 51% de las muertes por AVC y el 45%
de las muertes por cardiopata coronaria.(5)

Qu son las enfermedades cardiovasculares?

Las enfermedades cardiovasculares (ECV), es decir, del corazn y de los vasos


sanguneos, son:
La cardiopata coronaria enfermedad de los vasos sanguneos que irrigan el
msculo cardiaco (miocardio);
Las enfermedades cerebrovasculares enfermedades de los vasos sanguneos
que irrigan el cerebro;
Las arteriopatas perifricas enfermedades de los vasos sanguneos que irrigan
los miembros superiores e inferiores;
La cardiopata reumtica lesiones del miocardio y de las vlvulas cardacas
debidas a la fiebre reumtica, una enfermedad causada por bacterias denominadas
estreptococos;
Las cardiopatas congnitas malformaciones del corazn presentes desde el
nacimiento; y
Las trombosis venosas profundas y embolias pulmonares cogulos de sangre
(trombos) en las venas de las piernas, que pueden desprenderse (mbolos) y alojarse
en los vasos del corazn y los pulmones.
Los ataques al corazn y los accidentes vasculares cerebrales (AVC) suelen ser
fenmenos agudos que se deben sobre todo a obstrucciones que impiden que la
sangre fluya hacia el corazn o el cerebro. La causa ms frecuente es la formacin de
depsitos de grasa en las paredes de los vasos sanguneos que irrigan el corazn o el

cerebro. Los AVC tambin pueden deberse a hemorragias de los vasos cerebrales o
cogulos de sangre.
Principales factores de riesgo
Las causas ms importantes de cardiopata y AVC son una dieta malsana, la inactividad
fsica, el consumo de tabaco y el consumo nocivo de alcohol. Los principales factores
de riesgo modificables son responsables de aproximadamente un 80% de los casos de
cardiopata coronaria y enfermedad cerebrovascular.
Los efectos de las dietas malsanas y de la inactividad fsica pueden manifestarse por
aumentos de la tensin arterial, el azcar y las grasas de la sangre, sobrepeso u
obesidad. Estos factores de riesgo intermediarios pueden medirse en los centros de
atencin primaria y sealan un aumento del riesgo de sufrir infarto de miocardio, AVC,
insuficiencia cardaca y otras complicaciones.
Est demostrado que el cese del consumo de tabaco, la reduccin de la sal de la dieta,
el consumo de frutas y hortalizas, la actividad fsica regular y la evitacin del consumo
nocivo de alcohol reducen el riesgo de ECV. El riesgo cardiovascular tambin se puede
reducir mediante la prevencin o el tratamiento de la hipertensin, la diabetes y la
hiperlipidemia.
Las polticas que crean entornos propicios para elegir opciones saludables asequibles
son esenciales para motivar a las personas para que adopten y mantengan
comportamientos saludables.
Tambin hay una serie de determinantes subyacentes de las enfermedades crnicas,
es decir, "las causas de las causas", que son un reflejo de las principales fuerzas que
rigen los cambios sociales, econmicos y culturales: la globalizacin, la urbanizacin y
el envejecimiento de la poblacin. Otros determinantes de las ECV son la pobreza y el
estrs.
Cules son los sntomas comunes de las enfermedades cardiovasculares?
Sntomas de cardiopata y AVC

La enfermedad subyacente de los vasos sanguneos a menudo no suele presentar


sntomas, y su primera manifestacin puede ser un ataque al corazn o un AVC. Los
sntomas del ataque al corazn consisten en: La dificultad para respirar, las nuseas y
vmitos y el dolor en la mandbula o la espalda son ms frecuentes en las mujeres.
dolor o molestias en el pecho,
dolor o molestias en los brazos, hombro izquierdo, mandbula o espalda.
Adems puede haber dificultad para respirar, nuseas o vmitos, mareos o desmayos,
sudores fros y palidez.
El sntoma ms comn del AVC es la prdida sbita, generalmente unilateral, de fuerza
muscular en los brazos, piernas o cara. Otros sntomas consisten en:
la aparicin sbita, generalmente unilateral, de entumecimiento en la cara,
piernas o brazos;
confusin, dificultad para hablar o comprender lo que se dice;
problemas visuales en uno o ambos ojos;
dificultad para caminar, mareos, prdida de equilibrio o coordinacin;
dolor de cabeza intenso de causa desconocida; y
debilidad o prdida de conciencia.
Quienes sufran estos sntomas deben acudir inmediatamente al mdico.
Qu es la cardiopata reumtica?

La cardiopata reumtica est causada por la lesin de las vlvulas cardiacas y el


miocardio derivada de la inflamacin y la deformacin cicatrizal ocasionadas por la
fiebre reumtica, enfermedad que a su vez est causada por estreptococos y por lo
comn se manifiesta como un dolor de garganta o amigdalitis en los nios.
La fiebre reumtica afecta principalmente a los nios en los pases en desarrollo,
especialmente ah donde la pobreza est generalizada. En todo el mundo, casi 2% de
las defunciones por enfermedades cardiovasculares estn relacionadas con la
cardiopata reumtica, mientras que 42% estn vinculadas con la cardiopata
isqumica y 34% con las enfermedades cerebrovasculares.
Sntomas de la cardiopata reumtica

Los sntomas de la cardiopata reumtica consisten en dificultad para respirar,


fatiga, latidos cardiacos irregulares, dolor torcico y desmayos.
Los sntomas de la fiebre reumtica consisten en fiebre, dolor y tumefaccin
articulares, clicos abdominales y vmitos.
Tratamiento

Por qu motivo las enfermedades cardiovasculares son un problema en los pases de


ingresos bajos y medianos?

Ms de 80% de las defunciones causadas por las ECV en el mundo se producen


en los pases de ingresos bajos y medianos.
La poblacin de los pases de ingresos bajos y medios est ms expuesta a
factores de riesgo como el tabaco, que producen ECV y otras enfermedades no
transmisibles. Por otra parte, no suele beneficiarse tanto de los programas de
prevencin como la poblacin de los pases de ingresos elevados.
Los habitantes de los pases de ingresos bajos y medianos aquejados de ECV y
otras enfermedades no transmisibles tienen un menor acceso a servicios de asistencia
sanitaria eficientes y equitativos que respondan a sus necesidades (en particular, los
servicios de deteccin temprana).
Como consecuencia, muchos habitantes de dichos pases mueren ms jvenes,
de ordinario en la edad ms productiva, a causa de las ECV y otras enfermedades no
transmisibles.
Los ms afectados son los ms pobres de los pases de ingresos bajos y medios.
Se estn obteniendo pruebas suficientes para concluir que las ECV y otras
enfermedades no transmisibles contribuyen a la pobreza de las familias debido a los
gastos sanitarios catastrficos y a los elevados gastos por pagos directos.
A nivel macroeconmico, las ECV suponen una pesada carga para las economas
de los pases de ingresos bajos y medios. Se calcula que, debido a la muerte prematura
de muchas personas, las enfermedades no transmisibles, en particular las ECV y la
diabetes, pueden reducir el PIB hasta en un 6,77% en los pases de ingresos bajos y
medios con un crecimiento econmico rpido.
Cmo reducir la carga de las enfermedades cardiovasculares?
La OMS ha identificado intervenciones muy costoeficaces para prevenir y controlar las
ECV, cuya aplicacin es factible incluso en entornos con escasos recursos.
Es posible reducir el riesgo de ECV realizando actividades fsicas de forma regular;
evitando la inhalacin activa o pasiva de humo de tabaco; consumiendo una dieta rica
en frutas y verduras; evitando los alimentos con muchas grasas, azcares y sal,
manteniendo un peso corporal saludable y evitando el consumo nocivo de alcohol.
La forma de prevenir y controlar las ECV es a travs de una accin global e integrada:
Una accin global requiere la combinacin de medidas que traten de reducir los
riesgos en la totalidad de la poblacin y de estrategias dirigidas hacia los individuos
con alto riesgo o que ya padecen la enfermedad.

Como ejemplos de intervenciones poblacionales que permiten reducir las ECV se


pueden citar las polticas globales de control del tabaco, los impuestos para reducir la
ingesta de alimentos ricos en grasas, azcares y sal, la creacin de vas para peatones
y bicicletas con el fin de fomentar la actividad fsica, y el suministro de comidas
saludables en los comedores escolares.
Las estrategias integradas se centran en los principales factores de riesgo
comunes a varias enfermedades crnicas tales como las ECV, la diabetes y el cncer:
dieta malsana, inactividad fsica y consumo de tabaco.
Hay varias intervenciones disponibles. Algunas de ellas pueden ser aplicadas incluso
por profesionales sanitarios no mdicos en centros cercanos al cliente. Dichas
intervenciones son muy costoeficaces, tienen gran impacto y la OMS las considera
prioritarias. Por ejemplo:
Las personas en riesgo pueden identificarse precozmente en la atencin
primaria con instrumentos simples como las tablas de prediccin de riesgos
especficos. Si esas personas se identifican precozmente, existen tratamientos baratos
para prevenir muchos infartos de miocardio y AVC.
Los supervivientes de un infarto de miocardio o de un AVC corren un alto riesgo
de recurrencia y de muerte por esta causa. El riesgo de recurrencia y muerte se puede
reducir de forma sustancial con combinaciones de frmacos: estatinas para reducir el
colesterol, antihipertensores y aspirina.
A veces, para tratar las ECV son necesarias intervenciones quirrgicas tales
como derivaciones coronarias, angioplastias (introduccin de un pequeo globo en una
arteria obstruda para reabrirla), reparaciones y sustituciones valvulares, trasplantes
cardiacos e implantacin de corazones artificiales.
El tratamiento de algunas ECV requiere dispositivos como los marcapasos, las
vlvulas protsicas o los parches para cerrar comunicaciones entre las cavidades del
corazn.
Es necesario que los gobiernos sigan invirtiendo en la prevencin y la deteccin precoz
mediante programas de prevencin y control de las enfermedades no transmisibles, y
en particular de las ECV.

1: Ataque cardaco o infarto

La grasa acumulada en forma de placas obstruye de repente el flujo de sangre


rica en oxgeno que llega a una parte del msculo cardaco. Si el flujo de
sangre no se restablece rpidamente, esa seccin del corazn comienza a
morir y se produce el ataque.
Altos ndices
Alrededor de 1,2 millones de personas por ao tienen un ataque cardaco en
los Estados Unidos y muchas de ellas mueren. El NHLBI informa que los
sntomas son: molestias, opresin o dolor en el pecho, adormecimiento en los
brazos, la espalda, el cuello, la mandbula o la parte superior del estmago.
Adems, dificultad para respirar, nuseas, aturdimiento, mareos y sudor frio.

2: Presin arterial alta o hipertensin


La presin arterial mide la fuerza que hace la sangre contra las paredes de los
vasos sanguneos. El exceso de lquido en el cuerpo aumenta la cantidad de

lquido en stos y sube la presin arterial. Los vasos sanguneos estrechos o


tapados, tambin la aumentan. Fuente: Instituto Nacional de Diabetes y
Enfermedades Digestivas y del Rin (NIH).
3: Triglicridos altos
Son las grasas de las comidas transportadas por la sangre. La Clnica Cleveland
informa que el exceso de caloras, el alcohol o el azcar en la sangre, son
convertidos en el cuerpo en triglicridos y guardados en clulas grasas para ser
utilizados luego como energa. El nivel normal de triglicridos debe ser menor
a 150 mg/dl.
Factor de riesgo
Los niveles elevados de triglicridos son un importante factor de riesgo para
una enfermedad del corazn. Muchas personas con los triglicridos elevados
tambin tienen altos niveles de LDL (colesterol malo) y bajos niveles de HDL
(colesterol bueno), los cuales son conocidos como factores de riesgo para los
ataques al corazn.
4: Angina
Es un dolor o molestia en el pecho que sucede cuando al corazn no llega la
cantidad de sangre y oxgeno que necesita. A veces, las arterias coronarias que
proveen de sangre al corazn, se obstruyen con la acumulacin de grasas,
colesterol u otras sustancias. Y entonces, como el corazn no recibe sangre y
oxgeno suficiente, se produce la angina.
Cmo tratar la angina?
La angina es bastante comn: cerca de 9 millones de personas en los Estados
Unidos la padecen. Si bien el dolor puede ser espordico, es una seal de
enfermedad del corazn y se debe tratar. Los cambios en el estilo de vida,
tratamientos mdicos y ciruga, son aptos para tratar la angina, segn informa
la Asociacin Americana del Corazn.
5: Arritmia
Es una anormalidad en el ritmo cardaco. Se puede sentir como una pausa
temporal y ser tan breve que no cambia el ritmo cardaco general. O puede
hacer que el ritmo cardaco sea demasiado lento o muy rpido. Algunas
arritmias no provocan ningn sntoma, mientras que otras pueden causar
sntomas como mareos.
Qu es la taquicardia?
La Asociacin Americana del Corazn define dos tipos bsicos de arritmias: la
bradicardia, cuando el ritmo cardiaco es demasiado lento -menos de 60 latidos

por minuto- y la taquicardia, cuando el ritmo cardaco es demasiado alto, ms


de 100 latidos por minuto.
6: Fibrilacin auricular
Cuando se produce esta condicin, las dos pequeas cmaras superiores o
aurculas del corazn no laten correctamente de una manera rtmica y
enrgica. En vez de latir con un ritmo regular o normal, las aurculas laten de
manera irregular y muy rpida; se produce como un temblor o movimiento
anormal.
Causante de problemas
Es importante que el corazn bombee bien, explica la Asociacin Americana
del Corazn, porque de esa manera el cuerpo obtiene el oxgeno y el alimento
que necesita. Se puede vivir con fibrilacin auricular, pero puede producir otros
problemas del ritmo cardaco, fatiga crnica, insuficiencia cardaca y, en el peor
de los casos, un ataque cerebral.
7: Insuficiencia o falla cardaca
Es cuando el corazn no puede bombear suficiente sangre a todo el cuerpo.
Segn la Biblioteca Nacional de Medicina, la insuficiencia cardaca no significa
que el corazn se ha detenido o est por dejar de funcionar: quiere decir que el
corazn no puede bombear la sangre de la manera que debera hacerlo.
Millones de personas afectadas
La insuficiencia cardaca es una afeccin seria. Aproximadamente 5 millones de
personas en los Estados Unidos tienen este cuadro, que produce 300,000
muertes anuales. Las principales causas son: enfermedad arterial coronaria,
presin arterial alta y diabetes, informa el Instituto Nacional de Medicina.
8: Insuficiencia cardaca congestiva
Se produce cuando el dbil bombeo del corazn causa una acumulacin de
lquido llamada "congestin" en los pulmones y otros tejidos del cuerpo. El
Instituto del Corazn de Texas informa que no es lo mismo "insuficiencia
cardaca" que "insuficiencia cardaca congestiva", dado que en la primera no
hay presencia de lquidos.
9: Enfermedad Arterial Perifrica (P.A.D.)
Uno de cada 20 estadounidenses mayores de 50 aos tiene P.A.D. El Instituto
Nacional del Corazn, los Pulmones y la Sangre indica que es una enfermedad
comn pero grave, que se desarrolla cuando las arterias de las piernas se
obstruyen con depsitos grasosos que limitan el flujo de sangre en las piernas
y aumentan el riesgo de ataque al corazn y al cerebro.

10: Sndrome metablico


Es el grupo de factores que aumentan la probabilidad de tener un ataque al
corazn o al cerebro: hipertensin arterial, aumento de los niveles de azcar,
niveles altos de triglicridos y colesterol malo, bajos niveles sanguneos de HDL
(colesterol bueno). Fuente: NIH: Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades
Digestivas y del Rin
Mensajes fundamentales para proteger la salud cardaca

El consumo de tabaco, una dieta malsana y la inactividad fsica


aumentan el riesgo de infartos de miocardio y accidentes
cerebrovasculares.

La realizacin de actividad fsica durante al menos 30 minutos todos los


das de la semana ayuda a prevenir los infartos de miocardio y los
accidentes cerebrovasculares.

Comer al menos cinco raciones de frutas y hortalizas al da y limitar el


consumo de sal a menos de una cucharilla al da tambin ayuda a
prevenir los infartos de miocardio y los accidentes cerebrovasculares.