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Rcueono IVr.

ExrrNcrN on pECEs DE AGUA DULCE


nN Suo,qrunrce
Jos Saulo Usma Oviedo

Amrica del Sur presenta una gran riqueza de hbirats de agua dulce. Las grandes cuencas de los ros
Amazonas, Orinoco y Paran, complementadas por
una multitud de cuencas ms pequeas y aisladas,
rienen una influencia crucial sobe la biogeografa y
clima del continente. Adem de ios ros (sistemas
lticos), desde las costas hasta ei altiplano se encuentra una gran variedad de lagos y Lagunas (sistemas lacustres). As, no es sorprendente que la fauna de peces de agua duice de Sudamrica sea la ms
diversa del mundo, con ms de 3 000 especies descritas hasta el momento (Bohlke et al., 1978).
Los esudios de peces sudamericanos comenzaron en el siglo xx con Alexander von Humboldt
y ms tarde con el trabajo de famosos investigadores
de Europa y Nortearnrica como Cuvie Valenciennes,
Steindachner, Boulenger, Kner, Eigenmann y Regan. AL.Lnque recientemente se han realizado estudios regionales, stos son por lo gener:al puntuales
espacial y temporalmente y todava conocemos
muy poco sobre ia bioioga bsica, dinmica de
poblaciones, reproduccin, abundancia, distribucin, ta-xonoma y sistemtica de la mayor parte de
los peces

ulcecuicolas sudmericartos.

Los libros rojos de fauna recopilan la informacin disponible para las especies amenazadas de
extincin para cada pas y entregan ecomendaciones para su consevacin. Infortunadamente, varios pases carecen de libros rojos para ia fauna acucola. En Sudamica slo se registra La extincin del
pez graso Rhizosomichthys tztde, u.n silrido de
Colombia, al menos tres especies. se clasifican en

peligro y i2 especies como vulnerables (Baiilie y


Groombridge, lqq6). No obsranre. es importnte
desracar qre mi' del >000 de la, espe.iet presenlan
inlrormcion deficienre. lo que no prrmite conocer
su esrado actul de consen'acin. Adems, algunos
de esros registros generan dudas, ya que, por ejemplo,

en los aos ochenta se realizaron muestreos con


inmersin de buzos al londo del Lago Tota (Colombia) y se observaron peces grasosr aunque no se
capturaron ejemplares (Galvis y Mojica, datos no
publicados). Otras especies poco comunes y de difla Ubidia magda/enesis, qte
cil captura

-como

desde su descripcin no ha vuelto a ser colectada

con frcuencia se clasifican como amenazadas. As,


es importante establece claramente el lmite entre
rareza y pehgro de extincin y realizar una cobertura apropiada en el muestreo de cuencas.
Hasta ia fecha se ha explorado menos del 25%o
del territoio sudamericano en cuanto al recurso de
peces de agua dulce, y un porcentaje an menor
tiene estudios de estadsticas pesqueras o programas
de monitoreo. En contraste, la colonizacin humana avanza a pasos agigantados, amenazando a las
comunidades de peces con la extincin Iocal debido
a mltiples perturbaciones, aies como Ia pesca excesiva, la desecacin de cinagas, l rninera del oro,
la deforestacin, la contaminacin de las aguas con
residuos industriales, qumicos, fertiLizantes, biocidas, basuras, cloac.as y ia construccin de embalses.
Por ejempio, las represas Betania (Colombia) e Itaip er.r Yacl,ret (Paraguay) causan extinc.iones Iocales debido a que interrumpen las migraciones de
ias especies. As, estamos extinguiendo especies sin
siquiera haber aicanzado a describirias.
Aunque la mayora de las cuencas sudamericanas no tiene registros histricos de produccin
pesquera, hay evidencias que las abundancias y
tallas de captura de las especies de inters comercial
estn disminuyendo. As por ejemplo, en Ia cuenca
del ro Magdalena (Colombia) los volmenes de
capturas totales a mediados de los aos setenra
alcanzaron las 80000 ton, mientras que en la
acrualidad no .obrep.n la. 15000, Del mi:mo .,7a
l+ )
modo, la pe."a del aperecido bagre tyado, P)atdt-

platlstomd fasciatum, gue constituy casi un 4070


del total capturado et 1,977, disminuy a slo un
100/o de Ia pesca total en 1986 (Yalderc'ma et al.,
1988). Estos ejemplos denotan un deterioo acelerado de las poblaciones. En La Amazona y Orinoqua
la mayora de las especies comerciales, como ios

grandes bagres de la familia Pimeiodidae, estn


amenazados por la pesca excesiva. La situacin se
hace crtica por el desconocimiento de su biologa
bsica y tamaos poblacionales, lo que limita Las
posibilidades de manejo adecuado de estos ecursos.
La introduccin de especies exticas como la
trucha arcoiris (Onchorhynchus mJbiss), la trucha de
a,rroyo (Sa/uelinus fontalis), la carpa. (Cyprinus carpio), las ttltpias (Oreochramis mosmbicu O. nilaticus y O. rendalli) y los gouramis (Tiichogaster pec'
torali y T leerii), son otra de las amenazas que
enf.enr'ln principelmen,e la' e'pecie. nariva' con
distibucin restringida. En Bolivia, el parsito
esporozoo hhtfuophthiriu multtflis, introducido a
travs de la tucha acoiris, se extendi a Orestias spp.
(Cyprinodontidae), especies endmicas del Lago
Titicaca, y est causando srr desaparicin (Lauzanne
y Loubens, 1992). En ios Andes es posible que la
trucha arcoiris est provocando extinciones locales
de 1as especies de pequeos bagres de 1as familias
Astroblepidae y Trichomycteridae (vase Rlcueono
Vii.1), muchas de las cuales no han sido descritas,
pues su sistemtica es compleja y todava no resuelta.

Holoripo del pez graso (Rhizosomichtlrys totae), nica especie de


pez de agua dulce que se considea
exinta en Sudamrica. (Fotografia
de Saulo Usma).

t46

El reto para los

ictiiogos sudamericanos es"

enorme. No podemos determinar el grado de vulnerabiliCad y estado de conservacin de las poblaciones


de las especies de peces dulceacucoLas si no hemos
terminado de conocer su diversidad y distribucin.
Ms an, los procesos de especiacin y coionizacin
de hbitats por nuevas especies o subespecies sin
duda escn ocurriendo en los ecosistemas sudamericanos de agua dulce (Mago, comunicacin personal).
Los estudios de peces dulceacucolas deberan
orientarse hzcia: (1) colectar en zonas poco exploraaas, y (2) realizar muesireos internacionales qtre
permitan conoce la composicir.r de la ictiofauna,
el estado de las poblaciones y la distribucin espacial y temporal de ias especies a nivel de cuencas
hidrogrficas completas y no de pases aislados.
Si los estudios se encan adicionalmence a nivel de
Ias iomunidades de peces, obtendramos informacin sobe Ia salud biolgica de las cuencas hidro-

grficas mediante e1 ndice de Integridad Bitica

(ue), que evala divesas caracteristicas de l comunidad de peces (cantidad, abundancia relativa, biomasa, ecc.) y cuya reduccin refleja disminucin de
la calidad del agua y/o de las condiciones fsicas dei
hbirat (Kar et al., 1986). La creacin de una red
latinoamerican de ictiologa aumentara la comunicacin e integracin de esros estudios y ayudara a
la fbrmulacin de soluciones a los diversos probiemas que enfrentan nuestros recursos acuticos.

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