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ASPECTOS BIOLGICOS, ECOLGICOS Y USOS DEL MEZQUITE.

Karina Lisbet Resndez Velzquez; Mara P. Gonzlez Castillo; Isaas Chairez


Hernndez; Oscar Daz Martnez
Estudiante de la Maestra en Ciencias en Gestin Ambiental del Centro Interdisciplinario de
Investigacin para el Desarrollo Integral Regional, Unidad Durango del Instituto Politcnico Nacional,
Sigma 119, Fraccionamiento 20 de Noviembre II, Durango, Dgo., 34220.
Tel: 618 8142091
Correo electrnico: Karina_lisbed@hotmail.com

RESUMEN
El mezquite es un recurso natural del gnero Prosopisde la familia Fabaceae. En
Mxico se encuentran diez especies de ese gnero, que crecen en un rea de 3 555
500 Ha. En el estado de Durango se reportan dos especies Prosopis laevigata y
Prosopis glandulosa, que crecen en un rea de 44 211 hectreas. El mezquite es
importante por el papel que desempea dentro del ecosistema de las zonas ridas,
adems, por que el rbol tiene diversos usos, tales como madera que puede ser
utilizada en la elaboracin de muebles, las vainas en alimentacin humana o animal, y
las flores para la produccin de miel.
PALABRAS CLAVE: Mezquite, Prosopis, aprovechamiento, especies de zonas ridas.
The mesquite is a natural resource of genus Prosopis, of the Fabaceae family. Ten
species of that genus grow In Mexico, occurring in an area of 3 555 500 Ha. In Durango
State, two species, Prosopis laevigata and Prosopis glandulosa, are distributed in an
area of 44 211 Ha. The mesquite is important because of the ecological role it plays in
the ecosystems of arid zone, and also because of its several uses, such as source of
wood to manufacture furniture, the pods as human or animal food, and the flowers as
source of nectar for honey production.
KEY WORDS: Mesquite, Prosopis, development, arid zone species.
INTRODUCCIN
El mezquite es un recurso natural que crece principalmente en zonas ridas y
semiridas; en Mxico, esas zonas abarcan una superficie de 1.9 % del territorio
nacional, y representa un total de 3, 555, 000 Ha. Las diferentes especies de mezquite
pertenecen al gnero Prosopis,de la familia Fabaceae, que se distingue por la
produccin de vainas con semillas. Este gnero consta de aproximadamente 44
especies a nivel mundial. En nuestro pas, el mezquite existe en forma natural en varios
estados, siendo abundante en los del norte y centro (Estrada, 1993; Villanueva, 2004).

En el estado de Durango se reportan 44 211 hectreas de mezquite,


distribuidas en 14 de los 39 municipios del estado: Cuencam, Durango, General Simn
Bolvar, Hidalgo, Ind, Mapimi, Nombre de Dios, Ocampo, Pen Blanco, Poanas, San
Juan de Guadalupe, San Juan del Rio, San Pedro del Gallo y Tlahualilo; destacando con
mayor superficie los municipios de Hidalgo San Juan de Guadalupe y Simn Bolvar
(Ros et al., 2011).El objetivo de este trabajo fue realizar una revisin sobre algunos
aspectos biolgicos, ecolgicos,y usos del mezquite con la finalidad de apoyar trabajos
futuros en el desarrollo de estrategias de manejo.

DESCRIPCIN DEL GNERO Prosopis


El mezquite es un rbol espinoso que alcanza hasta los 10 metros de altura; sus
races pueden tener ms de 50 metros de profundidad y hasta 15 metros en sus
laterales.Los tallos presentan corteza oscura y ramas con abundantes espinas axilares
o terminales. Las hojas son compuestas, bipinnadas con 12 a 15 pares de foliolos
oblongos o lineares, que miden de 5 a 10 mm de largo. Las flores presentan un color
amarillo verdoso, estn agrupadas en racimos, con medidas de 4 a 10 mm, son
bisexuales, tienen cinco spalos y diez estambres. El fruto es una vaina que puede ser
de color paja o rojizo violceo, con forma alargada, recta o arqueada, puede medir de
diez a treinta centmetros de longitud, ser plano o cilndrico en la madurez y contener
de 12 a 20 semillas (Valenzuela, 2011).
En Mxico se encuentran diez especies del gnero Prosopis (Arellano, 1996). En
el estado de Durango, se reportan dos: Prosopis laevigata (Willd) M.C. Johnst y
Prosopis glandulosa Torr. W. CH. I J (Gonzlez et al., 1991).

IMPORTANCIA ECOLGICA
El mezquite es importante por el papel que desempea dentro del ecosistema
de las zonas ridas, ya que es un excelente controlador de la erosin, fija el nitrgeno
de la atmosfera al suelo mejorando su fertilidad, y proporciona alimento y refugio a la
fauna silvestre (Carrillo, 2006). Es un recurso que puede ser utilizado para la
recuperacin de tierras agrcolas con problemas de salinidad en suelo y agua, adems
se considera til para estabilizar y mejorar el suelo al incrementar el contenido de
materia orgnica, mejora la capacidad de almacenamiento de agua y la tasa de

infiltracin y posee una de las capacidades fotosintticas ms altas, esto por su buen
aprovechamiento de agua y de nitrgeno (Ruiz, 2011).

USOS Y PROPIEDADES DEL MEZQUITE


El mezquite posee diversos usos industriales, alimenticios y medicinales, debido
a que la mayora de sus estructuras y algunos componentes qumicos (goma, vainas,
tronco, ramas, hojas y flores) son susceptibles de aprovechamiento (Estrada, 1993).
Actualmente sus principales usos son como forraje para ganado domstico y
fauna silvestre, las flores como fuente de polen y nctar para la produccin de miel en
explotaciones apcolas, la goma que excreta la planta como fuente de compuestoscon
efectos positivos en la salud y como sustituto de la goma arbiga (uso industrial). La
madera del mezquite es fuerte y durable, por lo que puede ser utilizada para la
fabricacin de muebles, puertas y como lea y carbn (Meza y Osuna, 2003). La
infusin de algunas partes de la planta es utilizada para combatir la disentera, el
cocimiento de las hojas se emplea para combatir algunas afecciones de los ojos, el
cocimiento de la corteza es vomitivo-purgante, los extractos en alcohol de las hojas
frescas y maduras han mostrado accin antibacterial contra Staphilococcus aereus y
Escherichia coli (Ruiz, 2011).
Ruiz (2011) en su trabajo sobre el uso potencial de la vaina de mezquite para
alimentacin de animales domsticos del Altiplano Potosino concluye que la vaina
representa una opcin para ofrecer como alimento al ganado; destacando su alto
contenido de carbohidratos y protenas.
A pesar de los diversos usos que se le puede dar al mezquite y de sus relevantes
papeles ecolgicos, la superficie de su distribucin ha disminuido en varios estados de
Mxico a causa de cambio de uso de suelo, sobrepastoreo, y por sobreexplotacin,
principalmente para obtencin de lea y carbn. Las reas de mezquitales presentan
una tasa de disminucin de superficie de 5 054 Ha/ao en el estado de Coahuila, 500
Ha/ao para el estado de Durango, 70 Ha/ao para el estado de Zacatecas, y 340
Ha/ao en el estado de Chihuahua (Ros et al., 2011).
El establecimiento de plantaciones y la reforestacin son dos estrategias que se
han propuesto para frenar las tasas de disminucin del rea de distribucin de las
especies de Prosopis en Mxico. Entre los trabajos que se han realizado referentes a la

obtencin de semilla y plantas estn el de Tecnologa disponible para la obtencin de


semilla de mezquite en el norte de Mxico, realizado por Hernndez et al. (2010), y el
de Crecimiento de plntulas y productividad del mezquite en el estado de Durango,
llevado a cabo por Ros et al. (2009).

CONCIDERACIONES FINALES
Existe diversa informacin publicada sobre el aprovechamiento de la madera,
vainas, y goma de mezquite, y sobre la mejor forma de obtener semillas y establecer
plantaciones para realizar reforestaciones; sin embargo, las poblaciones naturales de
ese recurso continan disminuyendo, debido a que no se realiza un manejo adecuado
del ese recurso y en otros casos se desconoce que se puede aprovechar y en otros
casos, se desconoce que se pueda aprovechar y se realizan cambios de uso de suelo
para la agricultura.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS.
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