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De gringos y corlacabezas

Salima Cure Valdivieso 1


Resumen
Grandes luces de colores, guilas de metal, mquinas y gringos son las
ideas que en el contexto amaznico estn configurando el rumor de los
cortacabezas; un rumor que es conocido por gente del Trapecio
Amaznico, mayoritariamente indgenas, pero tambin mestizos que
habitan en este espacio de triple frontera entre Colombia, Brasil y Per.
Es un rumor que se recrea en las situaciones de contacto con el mundo
blanco, que, a lo largo de la historia de la regin ha involucrado misioneros, comerciantes, investigadores, polticos, narcotraficantes y turistas. En este caso particular, constituye la forma como desde lo local,
desde cada sujeto que cuenta y moviliza el rumor, se est representando e interpretando lo que es y ha sido el contacto con el gringo.
Abstract
Great color lights, metal eagles, machines, and gringos are the
imaginaries that in the Amazonian context are configuring the rumour
of the cortacabezas; a rumour that is well known by inhabitants of the
Amazonian Trapeze, mostly indigenous, but also mestizos who inhabit
this tri-border area amid Colombia, Brazil, and Peru. It's a rumour that
recrea tes itself in situations of contact with the white world that
throughout the region's history has involved missionaries, ware-traders,
researchers, politicians, narco-traffickers, and tourists. In this particular case, the manner in which from the local, from each subject that tells
and moves on the rumour, what is and what has been the contact with
the gringo is what's being represented and interpreted.
Introduccin
"-Menos rara, aunque sin duda ms ejemplar- dijo entonces
el otro- es la Historia de Mr. Percy Taylor, cazador de cabezas
en la selva amaznica " (Monterroso, 1995: 14)

El rumor de los cortacabezas circula ya hace algunos aos, aproximadamente desde finales de los ochenta, y habla de unas luces que se ven en el
cielo, asociadas a los gringos y a las actividades de extraccin de cabezas y

Antroploga, maestra en estudios amaznicos de la Universidad Nacional de Colombia, Sede


Leticia . Este artculo hace parte de la tesis de maestra : "Cuidado te mochan la cabeza .
Circulacin y construccin de un rumor en la frontera amaznica de Colombia, Per y Brasil",
Universidad Nacional de Colombia, sede Leticia. 2005. Indito.

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Salima Cure Va/divieso

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rganos humanos. Segn lo comentado por la gente, estos cortacabezas andaban primero por tierra, se desplazaban y seguan a las personas en sus
chagras y caminos; ahora, aparecen por el agua, o por el aire, provistos de
trajes especiales, dlares, navajas, ganzas, lquidos y mquinas de gran poder que les permiten volar, iluminar y perseguir a las personas, paralizarlas y
finalmente extraerles su cabeza o algunos otros rganos que sern utilizados,
segn dice la gente, para dar vida o vigorizar los cuerpos viejos, dbiles y
cansados de los gringos.
La categora del gringo configura en este rumor la esencia misma del
cortacabezas, pero sta no se referiere necesariamente a un ciudadano estadounidense, sino al extranjero que viene de lejos, que no es de la regin, no
es un paisan0 2, ni un mestizo, tiene ojos claros, tez blanca, no habla bien el
espaolo el portugus y sobre todo posee unas mquinas de alta tecnologa
y gran poder con las cuales extrae las sustancias vitales de las personas.
Pero, corno lo veremos ms adelante, aquellos que son vistos corno
corta cabezas pueden ser no necesariamente gringos; as, en contadas ocasiones, si no siempre, la gente comenta que paisanos y mestizos estn trabajando con los gringos cortacal5ezas, y son vistos corno tales, corno cortacabezas;
nos preguntarnos, entonces, quines dentro del rumor aparecen corno
atacantes, y quines corno atacados y por qu precisamente ellos. Dichas preguntas, dada la composicin heterognea de las comunidades ribereas del
Trapecio Amaznic03, resultan pertinentes en la medida que evidencian cmo
ante la presencia y contacto con un otro externo (el gringo) tambin se construye una identidad del nosotros, en este caso la de los que seran los atacados, exponindose lmites de sociabilidad o comportamientos moralmente
adecuados al interior de las comunidades por donde el rumor de los
corta cabezas circula. En este sentido, es importante tener presente que si
bien el rumor de los cortacabezas circula en un trasfondo comn que es compartido por las personas que lo cuentan y constantemente lo escuchan, ste
tambin tiene un matiz singular y, por lo tanto, se comporta corno un potente
marcador de relaciones sociales con ese otro, pero tambin de experiencias,
intereses y expectativas personales.
Visto as, siempre fue mi inters situar el rumor desde quienes en cada
entrevista le fueron dando forma y sentido, desde sus propias experiencias, desde lo que saban, incluso, de cmo nos encontrbamos para hablar
y de la relacin que se estableci con cada uno de ellos, esto porque fue
claro que a este rumor se le quitarbn, ocultaron, o pusieron nuevas cosas,
2

Este trmino fue usado habitualmente por mis entrevistados para referirse a cualquier otro
indgena, y en dado caso, a una persona tnicamente no indgena que viva con ellos y como
ellos (en ese sentido yo lo uso).
Esta es una regin de alta movilidad y complejidad poblacional; se trata de una zona de
frontera donde habitan, circulan y confluyen indgenas de varios grupos tnicos, as como
"mestizos" y "blancos" de los tres pases. La poblacin indgena est mayoritariamente integrada por indgenas de las etnias ticuna, yagua, uitoto y cocama.

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dependiendo de lo que yo era para quien en ese mom~nto me contaba de


los cortacabezas, Y siendo cierto el hecho que casi siempre se enfatiz que
los corta cabezas atacan preferencialmente a los indgenas, debido a que, como
dijo don Marin0 4, "nosotros (los indgenas) tenemos algo que los gringos quieren", la mayora de mis interlocutores fueron indgenas de la etnia ticuna.
En este artculo me concentro en explorar la categora del gringo, tal como
me fue explicada por la gente, el hecho de que sea visto como cortacabezas, y
as mismo los comportamientos o circunstancias que haran a un no gringo
aparecer como corta cabezas; pero primero, veamos un poco la estructura del
rumor, lo que nos cuenta y cmo ha ido variando.
1. El rumor de los cortacabezas

Para algunos de los entrevistados, este asunto de los cortacabezas es un


tema antiguo que vienen escuchando desde cuando eran nios y sus padres y
abuelos les contaban las historias de sacagrasas y pelacaras5, esto es, de extraos que venan a su territorio en busca de sus fluidos y caras para su
propio provecho; son historias que sirven de explicacin a la presencia de los
gringos en la regin y al porqu estn extrayendo las cabezas de los indgenas. Don Justo nos explic (ver ilustracin 1) la forma como atacaban estos
extractores de grasa en la dcada del treinta por los lados de Gajocuma,
comunidad peruana donde viva su abuelo.

(Justo)
gringos eran
una vez mi abuelo me contaba
que ellos arrimaban a
una casa
que estaban durmiendo
entonces ellos tambin usaban
una plantica

y ellos traan cables


y los llevaban hasta la casa
ellos lo inyectaban
ah se quedaba muertos
cuando amaneca la familia
estaba muerta toda
porque ellos lo inyectaba
y ah le sacaban todo lo que era
manteca

ellos se lo sacaban de noche


y ellos lo prendan ah
Como pishtacos, sacagrasas, sacaaceites, mantequeros, aceiteros o sacamantecas eran conocidos estos personajes dedicados a la extraccin de la grasa
indgena. Se cree que dicha grasa era usada como lubricante para que los
aviones de los gringos lograran volar sin hacer ruido (algunos creen que son
precisamente los aparatos luminosos que usan hoy da) o, segn Gabriela,

4
S

Todos los nombres de las personas con quienes habl fueron cambiados en este documento.
Las historias de sacagrasas y pelacaras son ampliamente conocidas en el mundo andino desde
pocas de la conquista espaola (ver Bellier y Hocquenghem, 1991; Molini, 1991; Riviere,
1991; Taussig, 2002; entre otros), as como entre indgenas Piro del Bajo Urubamba (ver Gow,
2001) .

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11 n~

Ilustracin 1. Dibujo en el que don Justo muestra la manera


como atacaban los sacagrasas en Gajocuma, Per.

dicha manteca tambin era aprovechada como alimento. El perodo de sacar


las caras parece ser posterior al de la manteca, aunque algunos lo refirieron al
mismo tiemp06. Dichas caras, se dice, eran utilizadas para hacer cirugas plsticas, para el rejuvenecimiento de aquellos que pudieran adquirirlas, para
elaborar mscaras que permitieran camuflar la verdadera identidad de alguien que cometiera un crimen o para hacer la cara de unos muecos y payasos que desfilaban en Lima los 25 de diciembre. Ya, en aos ms recientes,
(decamos finales de los ochenta) Gabriela y don Faustino explicaron, los
gringos sacaban la cabeza de gente muerta, de gente sepultada en los cementerios; luego, ya sacaban la de gente viva.

1.1 El ataque de los cortacabezas


Por lo general, cuando la gente empieza a contar su vivencia o su historia
de cortacabezas o cabeceros -como comunmente se les llama-, menciona las
luces de colores que ya hemos referido. Sin embargo, una buena parte de los
entrevistados han sealado que stos antes atacaban y aparecan de otra forma. Primero, atacaban por tierra, perseguan a la gente por los caminos y
chagras, y cuando la gente empez a darse cuenta, les huan o mataban. Entonces hubo un cambio, empezaron a andar por el ro, como me deca don
Leandro: "Ellos pensaran que resultaba ms fcil perseguir pescadores so6

No obstante, este tema est an vigente por los lados de Iquitos. El titular "Pelacaras aparece
en 9 de Octubre", publicado en la primera pgina de un peridico local el 21 de febrero de
2005, es evidencia de eso. Si bien la noticia no da gran informacin, la descripcin del supuesto
pelacara es la d e un extranjero.

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los"; y as fue: continuaron sus actividades en bote, siguiendo a quienes pescaban solos en la noche. De hecho hay un barco que siempre aparece relacionado con los cortacabezas; se trata de un barco peruano de turismo que maneja
una ruta de Santa Rosa a Iquitos, que segn don Toms ya se vea por Iquitos
en la dcada de los setenta y cuyo dueo aparentemente es un gringo. Tal
como me lo han descrito, es un barco grande de color blanco, de tres pisos,
que goza de todas las comodidades para los turistas. Segn don Leandro,
este barco se detiene en algunas partes conocidas como "zonas rojas", dado
que es all donde hacen sus "fechoras", esto es, que de all salen las canoas
que persiguen a los indgenas, cortan sus cabezas, y retornan para guardarlas
en el barco. Se dice tambin que este barco fue detenido aos atrs por la
polica peruana porque aparentemente en su interior se hallaron cabezas de
indgenas cortadas; otras versiones cuentan que el barco fue atacado e incendiado por pobladores de una comunidad cuando se dieron cuenta que estaba
lleno de cabezas humanas.
A finales de la dcada del noventa, ms hacia el ao 2000, las tcticas de
ataque y persecucin de los cortacabezas empezaron a ser ms sofisticadas y
tecnificadas, y por lo tanto ms terrificantes. Se habla as de un sinnmero de
aparatos, lquidos, luces y disfraces, de los cuales el ms conocido y del cual
casi todos hablan es un vehculo que se ve en las noches por el cielo, desprendiendo rayos de luces de diferentes colores. Algunos dicen que no suena
nada, otros que suena pasito; la idea es que se trata de un aparato que no
hace gran ruido (recordemos la relacin que se haca con lo de la grasa humana extrada como lubricante para que los vehculos voladores no produjeran
ruido) . Se cree que se trata de un avin, pero para otros es una mquina a
propulsin, a gas o batera, que les permite volar, algo as como la de los
astronautas, como la que dibuj Federico (ver Ilustracin 2).
Don Faustino me explic que en ese aparato hay computadores y potentes equipos de comunicacin que les permite ubicar rpidamente a sus
vctimas, y saber si stas estn armadas o no. Sus movimientos se hacen
visibles por las luces que tienen, cuando stas cambian de lugar, tamao y
color entre tonos rojos, azules, amarillos y verdes. Dichas luces, descritas
como reflectores gigantes, se cree que son usadas como un rayo lser o un
rayo de choque til para inmovilizar a las personas y poderlas atrapar
fcilmente.
Algunos han dicho que los cortacabezas descienden de sus aparatos y en
ese mismo instante rajan y sacan cuidadosamente la cabeza y los rganos de
las que personas que han paralizado; en otros casos, los raptan y los llevan a
sus "laboratorios" (la imagen que se tiene de estos lugares es parecida a las
de los laboratorios de coca de los narcotraficantes en la dcada de los ochenta) o bases (una imagen recurrente de stas son los doseles construidos por
empresas tursticas en grandes rboles); se dice que esta "cabeza completa"
(cabeza que incluye corazn, hgado, riones, vsceras y, ltimamente, hasta
rganos sexuales), a pesar de haber sido extrada, sigue con vida, y es por-

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que los gringos tienen unas mquinas y aparatos (incubadoras), y lquidos (formol, vacunas, qumicos,
aguas especiales) que permiten que
no muera; as, el corazn contina
latiendo, los ojos movindose, incluso, dijo don Bonifacio,
"lagrimean, recordndose de pronto de lo que pas, pues sigue siendo aqu la misma persona",

Como se comenta, el aparato en


que vuelan los gringos est hecho
en hierro y tiene forma de guila,
~ pjaro o murcilago o, como lo veremos ms adelante, puede tratarL
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se
de mscaras o disfraces, una
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'
referencia interesante pues stos
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--.. ? ;'. son elementos cercanos a la tradicin cultural ticuna, dado su uso
Ilustracin 2. Dibujo de Federico
corriente en los rituales de
mostrando cmo es el aparato a propulsin pelazn. De hecho, tanto don
que utilizan los cortacabezas,
Leonel como don Faustino utilizaron la figura de los enmascarados
de la pelazn7 para explicarme cmo se disfrazan los cortacabezas, portando traje de un animal y actuando como tal.

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Los disfraces de los cortacabezas varan dependiendo de si andan por


agua o por tierra; pueden estar hechos en cuero o en piel de animal, pero
siempre provistos de un aparato que le permite respirar a la persona que se
encuentra adentro. Reconocer que se trata de un gringo disfrazado y no de
un verdadero animal, dice la gente, se logra hacer porque el gringo no hace
tal cual como se comporta el animal del que est disfrazado; por ejemplo,
Gabriela me deca que cuando a un bufeo se le amenaza con la flecha, ste
sale corriendo, mientras que si se trata de cabeceros disfrazados de bufeo,
stos por el contrario se acercan ms a la canoa, golpendola e intentando
hacer caer al pescador. De igual manera, don Elseo me sugera que cuando
un pirarucu golpea la canoa, "con lo mansito que es ese animal", seguro es un
cortacabezas; o, indicaba don Leandro, si un pescador logra clavar fcilmente el arpn en la piel de un caimn, no se trata de un caimn verdadero
porque ese animal tiene mucha fuerza y no es sencillo de arponear. As mis7

El uso de estas mscaras en el ritual de la pelazn, sei'al Goulard (1998), tiene un sentido
especial, pues stas son la mediacin con un mWldo anterior donde los seres no eran diferenciados, donde inmortales y mortales se mezclaban y compartan conjuntamente la fiesta, "son
un medio para que el hombre entre en relacin con el mundo sobrenatural" (Goulard, 1998:
239, traduccin personal) .

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Ilustracin 3. Dos versiones de cortacabezas; el primero (izquierda) de Federico,


mostrndonos un aparato o un traje en forma de guila. El segundo (derecha), de
Camilo, un nio ticuna de 13 aos, con forma de murcilago: "era negro, grande,
cara de chimbilaco, tena orejas aqu, feo su cara .... persona ser adentro, su pecho
tena unas tijeras, patas de gaviln, as sus uas ..." (Camilo).

mo, cuando se ven animales que no son comunes en la regin, "fijo sos son
cortacabezas", dijo don Eliseo.
Ahora bien, no es de cualquier animal que los cortacabezas se disfrazan.
En los comentarios hechos por la gente, se nombraron (en orden de mayor a
menor recurrencia): bufeo, caimn, tigre, pirarucu o paichi, pintadillo, venado, vaca marina, boa y guila Se trata de referencias arbitrarias? En primera
instancia podramos suponer que stos, al igual que otros elementos, ya son
parte constitutiva del rumor y por eso pasan de una persona a otra en la
medida que ste se va contando y circulando; sin embargo, exploremos el
sentido que tienen estos animales entre los ticuna.
Primero que todo, observamos que un buen nmero de estos animales
son acuticos, y en parte tendra sentido porque la mayora de los ataques
que hacen los cortacabezas ocurren en el ro. Al revisar algunos trabajos
etnogrficos sobre los tic una, encontramos referencias muy interesantes sobre el mundo acutico y los seres que lo habitan. Como lo seala Goulard
(1998), y como en algunas ocasiones escuch, los seres del agua generan miedo y desconfianza entre los ticuna 8, debido en parte, explica el investigador
francs, a que estos indgenas eran originariamente gente del interfluvio, y
no de ro. As mismo, apunta Sandra Turbay (2003), aquellos humanos que
8

Pero no slo entre los ticuna; segn Bellier y Hocquenghem "en varias mitologas amaznicas
(tukano occidental, shuar, y yagua por ejemplo) los blancos, o seres blancos de piel, ocupan el
dominio del agua y viven en ciudades sub acuticas muy modernas" (1991: 54).

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violaron las normas, que no supieron comportarse, se convirtieron en seres


del agua: delfines, nutrias, lobos de agua, boas, etc.
Con respecto a los animales terrestres, el tigre es entre los ticuna un animal evitado a toda costa, que incluso, seala Goulard (1998), en una jornada
de caza nunca se le llama por su nombre, pues podra seguir a los cazadores
y matarlos. A un tigre se le mata raramente, pues es considerado como algo
muy peligroso. Existe un clan tigre, y las personas de este clan son vistas
como malas y se les teme (Goulard, 1998). As mismo, este animal es frecuentemente representado en las mscaras hechas para el ritual de la pelazn, y
en algunas historias tic una antiguas, como en la de "The family transformed
into jaguars", recopilada por Nimuendaj (1952), se cuenta que una familia,
usando mscaras de tigre, se logr transformar en este animal para as matar
y comerse a otra gente.
Revisando entonces la mitologa ticuna, podemos advertir que algunos de
los rasgos atribuidos a un nmero de estos animales son en buena medida
equiparables a aquellos dados a los gringos. La boa, la vaca marina y el bufeo
son gente antigua que no supo comportarse, tal como hacen los gringos, que
vienen a robar y no practican reciprocidad, matan y no comparten con "nosotros". Adems, la boa y el bufeo son animales percibidos como gente blanca,
extranjeros, gringos, que poseen riquezas: oro, plata, barcos o motores fuera
de borda. Algunos son animales peligrosos que pueden hacer perder a la gente
(el caimn y la boa), raptarla o seducirla (el bufeo) o matarla y comerla (el
tigre). Adems, dice Goulard, "la llegada de la noche es el momento escogido
por diferentes animales para atacar a los humanos .. .los animales que no son
malos, aparecen en el da" (1998: 400-401, mi traduccin) y como ya lo hemos
sugerido, la noche es el momento preferido por los cortacabezas para realizar
su ataque, tal como lo haran los animales que le hacen dao a las personas.
Pero, y ante estos ataques, qu reaccin tiene la gente? o qu medidas
tomadas por la gente para defenderse aparecen enunciadas en el rumor?

1.2. Tambin nos defendemos


Si bien muchas personas me comentaron que ahora slo pescaban de da,
o tal vez en las noches, pero acompaadas o armadas, algunas veces en el
puerto vi partir a muchos hombres solos y sin escopeta (por supuesto no
todos tienen una de stas) al final de la tarde. No quiero insinuar que me
estuvieran diciendo mentiras; lo que creo es que, as como en el rumor se
enuncia lo delicada que puede ser la situacin, tambin es perceptible que la
gente no se presenta slo como vctima, como sujetos inmviles que no pueden reaccionar, sino que tambin aparecen como personas capaces de defenderse, que han llegado a atacar a los mismos cortacabezas y si no fuese as, no
sera comprensible el hecho de que continuamente en el rumor stos aparezcan cambiando su estrategia de ataque.
Se comenta que los gringos han sido combatidos, se les han jugado trampas con muecos que simulan ser pescadores o con espejos para que se les

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devuelva el rayo de luz y ellos mismos se ataquen; han sido amenazados, y


otras veces heridos, descubiertos bajo sus trajes, asesinados y despojados
de su dinero; fue usual sealar que quienes matan a los gringos y cogen su
dinero, se van a vivir a Manaos o Iquitos, a ciudades grandes, pues "ya
tienen toda la plata que necesitan y no tienen que trabajar ms".
Pero a nivel de acciones ms concretas sobre la vida cotidiana de la
gente, se han llegado a hacer propuestas para la prohibicin de turistas,
investigadores y gringos en las comunidades (ha sido el caso de Arara, El
Vergel y ltimamente Puerto Esperanza ), se ha hablado con personas de
afuera, colombianos y extranjeros, representantes de embajadas, funcionarios de las ONG y fundaciones para comentar el caso y buscar apoyo y
se han hecho denuncias ante las autoridades (policas o militares) por la
presencia de las luces; por ejemplo, en enero 18 de 2005, el presidente de
ACITAM (Asociacin de Cabildos Indgenas del Trapecio Amaznico) dirigi una carta al Presidente de Colombia, lvaro Uribe Vlez, para exponer, entre otros asuntos, el problema de la violacin de derechos humanos
por parte de algo conocido como los cortacabezas. As dice en un aparte
de la carta:
En esta zona el pueblo indgena viene sufriendo violaciones de varios
ndoles; aqu no es la violencia y la guerra, quiero anotar que mis compaeros indgenas pescadores desde hace aproximadamente tres aos
atrs se han sentido perseguidos por alguien y ese alguien la gente lo a
denominado corta cabezas y mas de un pescador en este sector se a
escapado de esa persecucin y por eso en estos momentos los pescadores andan armados por seguridad y defensa personal y en grupos; mas
sin embargo no ha habido desaparecido hasta el momento; solicitamos
al Estado y al gobierno nacional para que asuma responsabilidad de
hacer investigacin pertinente sobre este caso a travs de las instancias
competentes.
Lo interesante es que este tema se expona como parte de diversos problemas que, segn sus habitantes, aquejan a sus comunidades, como por ejemplo, el hecho de que se realicen investigaciones y/o grandes proyectos (el
Hotel Decamern, la entrega de la isla de los Micos a la cadena hotelera, el
proyecto Bio observatorio BOA y el proyecto de instalacin hidrulica en
Leticia) en los asentamientos, o en su cercana, sin previa consulta y
concertacin. Dicha relacin entre corta cabezas, investigaciones y grandes
proyectos tambin me fue enunciada a m en contadas ocasiones, se entendan todas estas como cosas hechas por gente extraa, personas "estudiadas", que buscan enriquecerse y adquirir a toda costa el conocimiento y riqueza
que los indgenas poseen. Fueron precisamente estas asociaciones las que
poco a poco nos fueron conduciendo a la aproximacin de lo que la gente
entiende por gringo, por lo que lo hace ser un cortacabezas, y las diversas
formas de ser visto y percibido como un cortacabezas sin ser necesariamente
un gringo.

De Gringos y cortacabezas

11 no

Salima Cure Va/divieso ~

2. Y quines son los cortacabezas?


y Estados Unidos, por qu tendr tanta plata?

-Porque muchas cabezas de gente matan ...


ia, ia, ia, ia, ia, ia"
(Don Faustino)

Hasta el momento hemos dicho que los cortacabezas son gringos; gente
de afuera y de lejos, sin ningn tipo de familia en la zona, lo que los hace ver
corno seres sospechosos, ya que, por lo que he escuchado en distintas ocasiones, a la gente no le parece muy comprensible el hecho de que una persona,
por ms turista que sea, venga desde tan lejos solo por conocer o viajar. Pero,
corno ya lo veremos, hay que mirar detalladamente otros aspectos y explorar
con ms elementos la designacin de algunas personas corno cortacabezas,
pues sta no es exclusiva de los gringos, sino que puede incluir blancos y
mestizos, y hasta los mismos indgenas.
Digamos que el cortacabezas es aquel que persigue a otro para sacar su
cabeza y dems rganos para un provecho netamente personal; es un ser
agresivo, que viene a matar9 y por lo tanto no respeta reglas ni normas sociales, no reciproca sino que, por el contrario, mezquina e individualiza todo lo
que posee y obtiene. No es corno "nosotros", los que "somos" atacados y
perseguidos por "ellos". Si bien el gringo es potencialmente un cortacabezas
y se adeca perfectamente a ese comportamiento peligroso y antisocial, los
datos obtenidos advirtieron que algunos blancos que no son llamados gringos,
as corno ciertos indgenas, se comportan tal corno un gringo cortacabezas.
El cortacabezas, entonces, est definido potentemente por "el gringo";
pero ser gringo, ms all de un origen nacional o de unos atributos fsicos o
materiales, constituye, corno dira Goulard (1998), una nueva categora de
personas 10, que puede ser asumida por otros blancos (mestizos, o personas
blancas nacionales de los tres pases de la frontera) y tambin por indgenas.
De manera similar, algunos de los investigadores dedicados al extractor de
grasa del mundo andino advirtieron cmo un indgena puede ser visto y
asumido corno un blanco. Riviere (1991), por ejemplo, plante cmo precisamente un "autctono" podra volverse un extrao si dejaba de cumplir las
normas sociales y empezaba a acercarse mucho al mundo de los blancos;
Salazar Soler (1991), por su parte, sugiri que el sacagrasa es aquel que "sin
ser blanco se comporta corno ste", y Weismantel dijo que al ser la blancura
un asunto ms de "historias sociales colectivas" que gentico (1997: 12 mi
traduccin), resulta perfectamente comprensible que un indgena sea visto
corno un blanco y por lo tanto corno un sacagrasas.

Marc Aug dice al respecto que "a los extranjeros, considerados absolutamente como los
otros, se les atribuyen algunas prcticas abominables y antinaturales" (1996: 21).
10 Una nueva categora que, segn Goulard (1998), reagrupa a las personas cuyos rasgos fsicos
se diferencian de aquellos de la poblacin local.

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Ahora bien, aunque por su comportamiento otro tipo de gente sera como
los gringos que cortan cabezas, podemos distinguir, segn una jerarqua social y laboral -entendiendo lo del cortacabezas como una empresa econmica-, tres tipos de ser cortacabezas: los gringos (cortacabezas por excelencia y
jefes mximos), los blancos no gringos (aliados que trabajan con los gringos)
y los indgenas (obreros que trabajan para los gringos). Detengamos en cada
uno de ellos, mirando algunos ejemplos y explorando un poco lo que los
define.

2.1. Gringos
La relacin de cortacabezas y gringo es la ms comn; pero, qu es el
gringo?, de dnde vino? y qu lo define desde la tradicin ticuna? En primera instancia, tal como lo dijo Goulard (1998), los gringos, al igual que los
mestizos (toma)ll, pertenecen a la categora de los blancos (korig)-aunque en
algunas ocasiones escuche referrseles como gringosg-. A todos ellos se los
hace pertenecer al clan woka (vaca)12, y estn incluidos en el mito de origen
tic una, siendo as asimilados, argumenta Goulard (1998:480), a la "categora
de humanos", la cual, junto con la categora ticuna y la de no humanos visibles e invisibles, conformaran la "supra categora de seres vivos" que dentro
de la cosmologa ticuna habitan la misma tierra dentro de espacios diferenciados. (Goulard, 1998: 451; 2002: 53).
Cul es entonces el origen de los blancos? En las versiones del mito de
origen ticuna recolectadas por Goulard (1998,2001 Y 2002) Y Lpez (2000) se
cuenta cmo stos se originaron de la propia carne de Ngutapa, el padre de
Yoi e Ipi -los gemelos mticos-, luego de que ste fue muerto por un tigre. O
tambin, me dijo don Faustino, los blancos pudieron haber sido pescados por
Yoi cuando ste pesc a los ticuna en la quebrada de Eware 13 :
Ah en Eware, Dios (yoi) pesc a toda la gente, sea gente blanca, negra
( ... ) de ah es que vamos asalir nosotros, de todo tipo de gente (oo.) la
gente yagua se pic con anzuelo de comida de monte y el tic una picaba
comida cocinada, como yuca o pltano.
Pero, y a pesar de haber tenido un origen cercano, a los blancos y a los
ticuna les fueron otorgadas cosas distintas; don Faustino, por ejemplo, dijo
que Dios le dio a los blancos los libros y la escritura que a los ticuna no les
otorg. O tambin, como aparece en una versin del mito de origen de los
11 Sin embargo, advirti Goulard, el mestizo es a veces diferenciado de otro tipo de blancos, pues
es asumido ms cercanamente a la condicin de los indgenas. Yo tuve la misma impresin,
aunque sent que dependiendo de qu se hablaba y con quin, el mestizo poda verse como un
ser socialmente cercano o lejano de los indgenas.
12 Claudia Lpez considera que el clan vaca es necesario para "ticunizar los hijos de los blancos o
mestizos y de esta manera atenuar el riesgo de ser excluidos de la vida social ticuna" (2000: 154).
13 En el mito de origen de los indgenas ticuna se cuenta cmo los primeros ticuna fueron creados
al ser pescados por los gemelos Yoi e Ipi; ellos eran pogta, "los que fueron pescados", (ver
Goulard 1998).

De Gringos y cortacabezas
Salima Cure Valdivieso

111

blancos que recolect Goulard (2001), los blancos se robaron todo 16 que los
ticuna tenan, las mquinas, los motores, y hasta su lengua, dejndoles la que
tienen ahora, el ticuna.
Los gringos, sin que se especifique en estos mitos, debieron haber tenido ese mismo origen, saliendo de la carne de Ngutapa, o pescados por Yoi;
sin embargo, a partir de una historia contada por Gabriela y otros abuelitos
ticuna que se sentaron a conversar con ella una tarde despus de una minga,
se dice que los gringos se originaron de los micos, pero luego, cuando probaron la sal, se hicieron humanos y alcanzaron la civilizacin; eso les permiti cocinar y asar la carne, y as abandonar las frutas y comida de monte
que es el alimento de los "indios bravos", salvajes, come gente, que no comen sal, tal como me lo expres don Faustino. As mismo, les fue dada la
sabidura para escribir -Gabriela deca que los tic una slo adquiran ese
conocimiento en la escuela-, hacer aparatos y mquinas, y tambin la riqueza: ellos tenan unas piedras, como dice Gabriela, que eran de oro, y por
eso resultan teniendo mucha plata. Entonces la historia que me contaba
Gabriela no slo explica el origen del gringo, sino el origen de su riqueza 14 ,
la cual, como vemos, no le fue otorgada a los ticuna. En una historia contada a Claudia Lpez (2000) en Puerto Cordeirinho, tambin se enuncia la
forma como fue distribuida la riqueza entre distintas naciones; Yoi le dio
entonces una bolita a cada tipo de gente, una bolita que se transform en
barro en manos de los ticuna, en cemento en manos de los peruanos y colombianos, en oro en la de los gringos yen un oro ms potente (el petrleo,
pienso yo) en la de los iranes, quienes, segn esta historia, seran los ms
ricos de todos.
Sin embargo, a pesar de alcanzar ese estado de civilizacin, de riqueza y
sabidura, los gringos no logran comportarse bien, son vistos como peligrosos, se vuelven pishtacos y "trabajan a la gente" (la matan y extraen partes de
su cuerpo); son quienes estn fuera de los lmites de la sociedad ticuna, tanto
como aquellos espritus, los awane, -enemigos canbales equiparados a los
omagua -enemigos de los ticuna- (Nimuendaj 1952) o a demonios de la
selva (Goulard 1998). De hecho, anota Goulard, "los awane y los gringos presentan muchas similitudes (practicantes de una especie de canibalismo, raptores y no dados a la reciprocidad) que sealan su pertenencia a un solo
universo" (1992: 20, mi traduccin), aunque en polos opuestos; unos, los
gringos, humanizados con un clan y un lugar en la mitologa de origen
(Goulard, 1998) y los otros, los awane, entendidos como un estado de subhumanidad -salvajismo- precisamente por carecer de clan (Goulard, 1992),
14 Si uno se fija en los asuntos que el rumor del cortacabezas va atando -deuda externa, ALeA,
TLC, trfico de rganos, multinacionales del turismo (temas que comunmente se escuchan en
reuniones hechas por Fundaciones o entre ellos mismos con indgenas de diversas partes)-,
percibe cmo a travs de ste, la gente reflexiona y cuestiona las relaciones desiguales y de
dominacin que notoriamente existen entre pases poderosos y aquellos ms pobres, de los
que ellos hacen parte, y dentro de los cuales, como lo manifestaron, vienen a ser los ms
olvidados.

112

1 SOCIEDAD, COMUNIDADES Y REPRESENTACIONES


AMAZONIA DESDE DENTRO

pero ambos, de igual manera, ubicados en los lmites de la sociedad ticuna,


puesta, evidentemente, en el centro de ese modelo ontolgico 15 .
Al nivel fsico y material, qu caractersticas distinguiran a un gringo y
lo diferenciaran de cualquier otro blanco? Antes que nada, se reconoce una
apariencia fsica, o "una fachita", como deca don Faustino, esto es, que son
blancos, colorados, altos, delgados o gordos, de ojos azules, de cabellos claros y largos y abultadas barbas. Claro, deca don Bonifacio, en Colombia
"hay gente as especial con esas caractersticas, pero no es lo mismo, porque
ellos no hablan otro idioma", se les entiende, mientras que a los gringos no,
y por eso, deca Ren, "las personas empiezan a dudar de ellos". As mismo,
el gringo es entendido como un ser errante, un extrao que no es de aqu,
pero que anda por todas partes; y si bien el pas comnmente relacionado a la
categora gringo es Estados Unidos, tambin Francia, Italia, Alemania, Inglaterra, Noruega y Suecia fueron mencionados; no sobra decir que por sus
caractersticas fsicas notoriamente diferenciadas, a un japons o a un chino
nunca se le llama gringo, por ms que sea un extranjero y venga de lejos.
Con respecto a las ciudades y lugares de origen de los gringos don Faustino
enfatiz que ellos no tienen selvas como las de aqu, pues todo es de plstico,
los rboles y las flores, e incluso los olores de las plantas son artificiales.
La calidad de gringo tambin se relaciona con el hecho de poseer mquinas y mucha plata -recordemos la historia de Gabriela- y con personas que
han estudiado mucho, son inteligentes -aprenden nuestro idioma, son "cientficos" y por lo tanto saben hacer todo tipo de aparatos de alta tecnologa
que "uno ni se imagina", comentaba don Eliseo. En otras palabras, me explic don Armando, "ellos tienen otra idea, otro pensamiento".
Son personas que tampoco se relacionan mucho; Gabriela, por ejemplo,
enfatizaba en el hecho de que ellos no saludan a la gente, y nunca se quedan
en sus casas o comparten su comida,
sino que duermen en la selva "en sus camas de plstico" -carpas-o Adems, enfatiz don Faustino, ellos no se vienen desde tan lejos por nada, ellos
siempre vienen buscando cosas; ellos todo lo vuelven negocio y lo venden,
as como ya se han llevado el oro y las plantas, coment, y han vuelto la coca
cocana, y el yag una cpsula, dijo don Luis, un indgena uitoto que habita
en la comunidad del Km Seis 16 .
Todas esas caractersticas definen a un gringo, es decir a todos los que
potencialmente seran cortacabezas; pero ahora, segn los datos obtenidos,
15 En respuesta a la intrusin de los awane y de los gringos, los Ticuna han elaborado un modelo
que los inserta en un orden culturalmente definido. Ellos mismos ocupan un lugar en la mitad,
entre los primeros [awane] que representan el estado de la naturaleza (ausencia de reglas), y los
segundos [gringos], que han alcanzado la inmortalidad" (Goulard, 1992: 21 mi traduccin).
16 Por supuesto, no hay que perder de vista que lo que la gente escucha y piensa del gringo
tambin se sustenta en las informaciones que de stos se dicen en televisin, o en talleres
adelantados por activistas y representantes de fundaciones.

De Gringos y corta cabezas 1


Sn/ima Cure Va/divieso 113

son cierto tipo de actividades las que ms tendran que ver con los gringos
que sacan cabezas, aunque no se limitan a ellos. Veamos cules son.

2.2. Gringos cortacabezas


En los comentarios de la gente, fueron gringos relacionados con fundaciones cientficas, las ONG y turismo quienes mayoritariamente aparecieron vinculados con los cortacabezas, aunque en algunas ocasiones, religiosos 17 y
militares tambin fueron nombrados. En el campo de la investigacin, por
ejemplo, fueron dos instituciones dedicadas a estudios o actividades biolgicas las que mis interlocutores asociaron con los corta cabezas, lo que no quiere decir que sea exclusivo a stas, sino que en particular cuenta mucho el
hecho de que en ambas instituciones las investigadoras principales son extranjeras, son gringas. Pero tambin un antroplogo, o un mdico 18 , puede
ser acusado de corta cabezas o colaborador de stos; al antroplogo escocs
Peter Gow (2001), por ejemplo, algunos indgenas piro lo acusaron de ser un
peligroso sacacaras, y entre comunidades indgenas de los Andes peruanos,
seal Weismantel (1997), los antroplogos no han escapado de ser juzgados
como extractores de grasa. Alrededor mo, se lleg a generar un poco de
tensin en la comunidad de Puerto Esperanza, pues algunos crean que yo
iba a conseguir mucho dinero con esta investigacin y que era "de los mismos del ALCA", es decir, cercana a los cortacabezas.
Cualquier investigador, en primera instancia, ms an si tiene un aspecto
extranjero o gringo, en el sentido que ya veamos, puede ser acusado de
corta cabezas, y slo ser con quienes logre tener un mayor contacto y una
mejor relacin -compartiendo su cotidianidad, comida, dormida, charlas, labores, y hacindose familia- que podr despojarse de esa categorizacin. En
mi caso, por ejemplo, no fue por haber hablado y explicado mi trabajo en una
reunin por lo que Gabriela decidi recibirme en su casa y charlar conmigo
(de hecho creo que en la tal reunin las cosas quedaron menos claras y se
complicaron ms); fue por haber recibido su comida 19 , bebido su masato,
hablado en su casa y volvernos comadres, que nunca me mir con la desconfianza con la que otros, con quienes tuve una menor relacin, s lo hicieron.

2.2.1 Las instituciones cientficas y de conservacin


Ahora bien, miremos dos instituciones sealadas por la gente como aliadas de los cortacabezas: una fundacin privada que adelanta investigaciones
17 La relacin de cortacabezas y movimientos religiosos fue establecida con: el pastor evanglico
Lambert que tiene casa en Cushillo Cacha (comunidad ticuna peruana); los de la Santa Cruz
en Umaria~u (comunidad ticuna brasilera) que me coment Gabriela; los evanglicos falsos de
los que hablaba don Faustino y los israelitas de los que me hablaron en Cushillo Cacha y
Benjamn Constant.
18 Alguna vez, don Faustino mencion que el mdico y conocido cientfico Elkin Patarroyo
trabajaba con los gringos en las actividades de cortar cabezas.
19 A propsito del sentido del compartir la comida entre los ticuna, Goulard sugiri que "un
mismo alimento instituye una identidad comn ... " (1998: 306).

114

SOCIEDAD. COMUNIDADES Y REPRESENTACIONES


AMAZONIA DESDE DENTRO

sobre fauna acutica y una institucin pblica para la conservacin del medio
ambiente. Mi intencin no es juzgar o acusar a estas instituciones, sino advertir lo complejas que son las relaciones entre lo que constituye nuestro "nosotros" y nuestro "otros" o, como dira Weismantel, "llamndonos pishtacos
(saca grasas), los contadores del relato nos confrontan con las diferencias
materiales de clase, raza y nacin, separndonos de quienes nosotros precisamente escribimos" (1997: 11, mi traduccin).
Estas dos instituciones, y algunos de sus investigadores, si bien estn establecidos desde hace un buen tiempo en la regin y cerca de las comunidades, lo hacen en sus propias instalaciones, alejados de la gente y sin compartir
su cotidianidad. Segn parece, las relaciones de estas instituciones y la gente
de las comunidades son en general buenas e incluso han adelantado trabajos
y planes de manejo conjuntamente; sin embargo, los problemas no han faltado y han ido abonando el terreno de unas malas relaciones y de desconfianza
entre unos y otros que fcilmente hacen que stos sean vistos como
cortacabezas. Las dificultades tienen que ver con las sanciones, restricciones
y prohibiciones que los funcionarios e investigadores de estas entidades adelantan y fomentan en pro de la conservacin de la fauna acutica y en general
del ambiente, las cuales son entendidas por la gente como una manera de
"mezquinar los recursos". En este sentido, comentarios como "Ellos no quieren que tengamos pescado" o "A ellos no les importa crear vedas porque
tienen plata y pueden comprar su comida" los escuch constantemente entre
distintos pobladores de las comunidades, y aquel que mezquina, se perfila
como un posible cortacabezas.
Qu otros elementos, entonces, hacen a las instituciones acreedoras de
tan sombro ttulo? Antes que nada, de los sitios donde estn localizadas
ambas instituciones, la gente ha dicho que se han visto salir las luces y aparatos en forma de guila. As mismo, son gringas las figuras centrales de cada
una de estas entidades 2o . De ellas no se sabe gran cosa, ni de dnde vienen,
ni qu hacen, salvo quienes han laborado junto a ellas -quienes, por cierto,
son vistos como sus obreros- y piensan que se trata de malentendidos 21 y
chismes. La mayora de la gente no entiende muy bien qu tipo de actividad
es la que hacen, no comprenden por qu viajan tanto a Brasil, a Per, a Estados Unidos, o por qu a ellas se las ve andar constantemente solas en el ro,
ya bien entrada la tarde. Ah el rumor, que, como dira Malena Ortegn,
trabaja con verdades a medias, "o construcciones de mensajes a partir de
hechos observables, pero moldeados por la activacin y apelacin a los valo2 O Ellas saben que la gente les dice cortacabezas.
21 y de uno de esos malentendidos, me coment el investigador de la fundacin cientfica que
trabaja con delfines, pudo haberse derivado la relacin del trabajo que se realiza en la fundacin
con 105 cortacabezas; dichos sucesos ocurrieron en 1992, cuando 105 investigadores tuvieron que
disecar muchos crneos de delfines muertos que aparecan por el ro. Me deca l, que la gente se
acercaba y se chismoseaban unos a otros. Una escena que, tal como me la cont doa Valentina,
debi haber impactado demasiado a los presentes, pues se trat de "cocinar, abrir, sacar los
huesos y crneo" de un animal que dentro de la cosmologa ticuna es percibido como gente.

De Gringos y corta cabezas 1


Salima Cure Valdivieso 115

res, estereotipos, interpretaciones y otros recursos culturales de los que se


valen los individuos ... " (2002: 73), proporciona la respuesta a esas situaciones
que no parecen ser muy claras; esto, por ejemplo, dijo don Bonifacio sobre
una de estas investigadoras:
Nosotros no sabernos nada de ella, pero los compaeros mismos que son
ms cercanos a ella, una vez vio que ella, corno ella tiene una chalupita, corno
a las cinco de la tarde, una pareja que estaba pescando la vio irse para el lago
y se preguntaba qu va a hacer all a estas horas, y la volvieron a ver yendo
(... ) -algo debe estar haciendo-, dice l, ya se imagin (... ) yo no puedo creer
que ella solita se va all y no regrese (... ) Decidieron seguirla, y vieron salir
una luz y vieron la chalupa estaba sola. Ah fue que ellos dijeron ella, qu es
lo que busca, o qu hace, entonces ah ms o menos se imaginan que ella est
haciendo esos trabajos.
Adems, a sus casas llegan otros gringos; incluso, una de estas instituciones tambin es un lugar turstico, y el turismo, corno lo veremos a continuacin, es otra de las actividades que ms sospecha y desconfianza causa entre
la gente, aunque, paradjicamente, es tambin una de las ms anheladas entre los pobladores ya que le permite a algunos conseguir algn dinerito.
2.2.2 El turismo
Desde la dcada de los sesenta, el turismo ha sido una actividad con
bastante presencia en el Trapecio Amaznico; una actividad que por dems, comenta Seiler-Baldinger (1988), ha conllevado a "la produccin de lo
extico", en la que los indgenas y sus prcticas tradicionales son y han sido
parte de lo que se ofrece y vende a los intrpidos visitantes de la regin.
Hacia la dcada del setenta, por ejemplo, indgenas yagua fueron motivados y forzados a desplazarse desde sus comunidades en el Per hacia la
quebrada Tucuchira en Colombia (Camacho, 2003) para que con esto divirtieran y llenaran las expectativas de los turistas que llegaban a los albergues; as mismo, hacia la dcada de los ochenta, el famoso Mike Tsalickis 22
insisti y llev a los indgenas uitoto del km 11 a la construccin de una
maloca especialmente dedicada a los turistas (Nieto, 2003), y en la comunidad ticuna de Arara, hacia el ao de 1981, detalla Seiler-Baldinger (1988),
los mismos indgenas se encargaron de cobrar las entradas de los turistas al
poblado, as corno de las fotos que ellos hicieran, para as evitar que siguie~
ran llegando a importunar las celebraciones del ritual de la pelazn o iniciacin femenina, que como todo lo "raro" resultaba bastante atractivo de
conocer. Los indgenas, sus actividades y conocimientos eran -an hoyes
as- los productos del consumo de la empresa turstica, y evidentemente
ellos lo perciban as, sentan que "eran exhibidos corno animales" tal como

22 Ciudadano estadounidense que lleg a Leticia en la dcada de los sesenta; estuvo dedicado al
trfico de pieles de animales exticos, turismo y posteriormente trfico de droga. Actualmente
est en prisin en Estados Unidos.

116

SOCIEDAD, COMUNIDADES Y REPRESENTACIONES


AMAZONIA DESDE DENTRO

se lo manifest un lder yagua a Seiler-Baldinger (1988: 202); palabras que,


por cierto, resultan ser muy parecidas a las que algunos de mis interlocutores
manifestaron frente a la manera como ellos sienten que son mirados por
quienes cortan sus cabezas.
En estos momentos, el recientemente inaugurado hotel Decamern es
motivo de desconfianza para algunos de mis entrevistados 23 ; don Toms,
por ejemplo, considera que este tipo de empresas tienen demasiado poder
para hacer lo que quieran, incluso, sacarlos de su territorio, tal cual ya le
sucedi, me dijo, a los indgenas de la Sierra Nevada de Santa Marta. Una
lectura sobre una industria que si bien ha llegado a ser incluso manejada por
los miembros de las comunidades, dice Germn Grisales, pocas veces se ve
como una entidad autosuficiente y lo que hace es procurar "miembros (de la
comunidad) como guas, remeros y ayudantes del negocio de otros, en sus
propios territorios" (2005: 33-34).
Ahora, frente al turismo se presenta un discurso bastante ambiguo; don
Faustino, por ejemplo, fue quizs una de las personas que ms expres su
temor y desconfianza hacia los turistas que llegan constantemente a la regin; pues para l, ellos no llegan slo a conocer, sino a negociar y hacer
crimen con los indgenas; pero en otras ocasiones, el mismo don Faustino, me
dijo que tena ganas de decirle al curaca del Castaal, la comunidad donde l
vive, que hiciera una maloca para que all se realizara el ritual de la pelazn,
y tambin, para que llegarn turistas y compraran artesanas y as dejaran un
dinerito a la gente. Pero cmo? le pregunt un tanto asombrada, eso no
traera ms cortacabezas, don Faustino?; entonces me explic que no todos
los turistas son malos, que haba algunos buenos, esos que compran artesanas
y andan siempre con guas, como me especific don Eliseo, quien ha trabajado como gua turstico del parque Amacayacu 24
Entonces, el turismo podra en ciertos casos quitarle el manto de amenaza
que representan los gringos que vienen a la regin, as como darles una razn de por qu vienen aqu, a la Amazonia; decidir quines son los buenos o
los malos, si son cortacabezas o no, depender de quien est hablando y
sobre quin 10 est haciendo; esto es un ejemplo de cmo este rumor tambin
se recrea desde puntos de vista personales.

23 Para don Armando, el hecho de que el presidente lvaro Uribe hubiera ido a Leticia para
inaugurar ese hotel, signific lo poco que a l "le interesa su gente", ya que de esa manera
permiti que los turistas pudieran llegar y hacer lo que quisieran en la regin,
24 Recuerdo as mismo el caso de un dosel turstico hecho en una gran ceiba por los lados de los
lagos de Tarapoto que en Puerto Esperanza y Nario era conocido como una de las bases de
los cortacabezas; y as lo creen porque no saben quin es el encargado de eso, ni cmo llegaron
ah, ni para qu hacen eso, ni cmo suben hasta all, y menos pueden entender cmo el cabildo
mayor y la comunidad de Tarapoto permitieron hacer algo as. Pero claro, cuando estuve en la
comunidad de Tarapoto, charlando con don Edgar, dicho dosel aparece como un atractivo
turstico que no tiene nada de malo, "pues para eso se hizo un acuerdo", y que por el contrario
le traer platica a la gente,

De Gringos y cortacabezas 111 7


Salima eL/re Valdivieso ~

2.3. Blancos no llamados gringos


Hay otro tipo de gente blanca -que puede ser desde los mestizos, hasta
gente venida de cualquiera de los tres pases de la frontera-, que si bien no es
llamada o referida como gringa, s est cercana al gringo; de hecho, desde el
punto de vista de una alteridad sociolgica, como ya lo decamos, podramos
ubicarlos junto con los gringos en una misma categora; sin embargo, ya que
la gente no los reconoce ni llama como tales, como gringos -los agresores por
excelencia-, decid separarlos y as poder explorar qu elementos operan para
que a algunos de ellos los llamen o los relacionen con los cortacabezas.
Ante todo, de estos personajes, como en el caso de los gringos, la gente no
sabe casi nada; intuyen que son colombianos -es decir, de lugares ms cercanos: bogotanos, paisas, huilenses, limeos- pero no entienden muy bien cul
es su oficio o a qu se dedican, por ms que estn en la regin hace un buen
tiempo. Como me lo dijeron en distintas ocasiones, a estas personas se les
acusa de cortacabezas porque se ven salir de sus casas las luces de colores y
los aparatos sofisticados, acusaciones que se sostienen en las razones ya expuestas: sta gente no se sabe de dnde vino, ni a qu, ni cmo, no se sabe
qu hace, en qu trabaja "pa' mantener esa casita tan bonita", casa que por
cierto no se conoce, o poco, pues se trata de un espacio privado, por ah no se
puede pasar, as que lo ms probable, piensa la gente, es que estn haciendo
cosas raras, y una de ellas es que deben trabajar con los gringos cortacabezas.
En otras circunstancias, como ya lo veamos en el caso de las investigadoras
gringas, no se comprende el trabajo que esta gente hace, no se entiende qu
tipo de actividad es esa, como por ejemplo, un seor al que se refiri Gabriela,
quien administra un pequeo albergue turstico, con la ayuda de unos jvenes
indgenas que al mismo tiempo viven all con l. A este albergue llegan a veces
gringos, una razn para empezar a sospechar, pues se cree que ah hacen sus
negocios raros y de ah l saca su platica, pero tal como Gabriela me lo dijo
muy claramente, lo ms sospechoso es que este seor da alimento y dormida
gratis, y aveces regalitos a los muchachos que viven con l, una tarea que no
resulta muy comprensible 25, a menos de que tenga sus "oscuros" intereses.
Segn Gabriela, los muchachos con los que l vive estn "bajo su poder", l
"les da zapato", "les da trabajo", el cual, en parte, consiste en que ellos busquen las cabezas de sus paisanos. Como me lo expresaba Gabriela, no es comprensible que una persona le regale a otra sin que est buscando algo a cambio;
"si ellos te dan tanques, ralladores y hornos -me deca- es porque ya el gobierno hizo un trato, se endeud con los pases ricos para que ellos puedan sacar lo
25 Ahora bien, el mismo da que Gabriela me estuvo hablando de este seor, surgi un comentario
sobre otro seor que tampoco es de la regin y tiene mucha plata, as que le pregunt a Gabriela
si l era un corta cabezas; ella dijo que no, que era plata que haba conseguido con la mafia, una
labor que al contrario de la que hace el seor sospechoso, hace parte de lo que en trminos
laborales ha estado ms cercano a la gente: patronos, coqueros, mafiosos; actividades que
comprometan la participacin de mucha gente, pues en esa poca, tal como me lo contaban,
no haba quien no tuviera algn familiar o amigo cercano trabajando con los narcos.

118

1 SOCIEDAD, COMUNIDADES Y REPR ESE NTAC IONES


AMA ZONIA DESDE DENTRO

que quieran". Una mencin parecida me hizo con respecto a las cosas que a
veces donan algunas instituciones -como lo que hizo la embajada de Corea 26 o
un colegio bogotan027 - a la gente de las comunidades. As, una accin como la
del seor que mencionbamos o la de tales instituciones, que tendran para
nosotros un sentido de tipo altruista, de apoyo a los ms necesitados y pobres,
para Gabriela es un total sinsentido. Primero que todo, ella me insista mucho
que slo con trabajo duro de chagra y pesca se puede conseguir la sal y el
azcar; y segundo, desde la lgica de la reciprocidad, el hecho de que lleguen
y se reciban esas cosas, inmediatamente hace que dichos beneficiarios queden en
deuda; pero, explica Gabriela en el caso de los regalos que llegan a las comunidades, como el trato ya fue hecho con anterioridad entre los gobiernos, ya est
decidido lo que se espera recibir a cambio: nuestras mismas cabezas.
Y, deca el presidente de ACITAM, lo ms preocupante es que los indgenas de la misma regin estn trabajando con ellos, con los gringos; ellos son
quienes a veces sacan las cabezas de otros indgenas y se las venden a los
gringos. Y, aludiendo a la maquiavlica frase de "divide y vencers", seal
que sa era la estrategia de los gringos, de las multinacionales, para desestabilizar a los indgenas y entrar a explotar fcilmente los recursos de la regin.
Acerqumonos entonces a estos cortacabezas paisanos.

2.4. Propios paisanos


Como ya habamos dicho, se cree que hay indgenas trabajando con los
gringos que cortan cabezas. Ellos son contratados como sus obreros para
hacer dichas actividades, dndoles todos los aparatos y una buena cantidad
de plata, o en otros casos, como se ha comentado, son engaados, prometindoles algn tipo de pago por la realizacin de un trabajo cualquiera y
luego, ya enganchados, les cuentan cul es la verdadera labor que deben
realizar. Algunos dicen que la gente escapa, pero en otros casos, corno en la
poca de la mafia, son asesinados. Don Leandro -al igual que don Leonel,
Beln y Gabriela- comentaba que los indgenas yagua, al contrario de los
tic una que son ms despiertos, son los ms engaados por los gringos, pues
segn l, ellos tienen menos experiencia, "son ms inocentes" y se dejan comprar por cualquier dinero.
El paisano que trabaja sacando cabezas lo hace entonces porque fue engaado o porque fue contratado, y en este ltimo caso, acepta porque necesita
plata o no tiene un trabajo, como me dijo Beln. Qu lectura podernos hacer
de esto? De alguna manera, lo que se percibe, es que si el paisano saca cabezas es porque est haciendo un trabajo, un trabajo que acepta porque fue
engaado o necesita plata, un trabajo que hace para los gringos, sus patronos.
26 Se trat de un grupo de personas de la embajada de Corea que estuvieron en diversas comunidades de la ribera del Amazonas regalando cuadernos y otras cosas. Yo los encontr en la
comunidad del Vergel, mientras se celebraba el da de la madre.
27 Estudiantes de un colegio bogotano que hicieron una donacin a la escuela de la comunidad
de Puerto Esperanza como parte de su viaje turstico.

De Gringos y corta cabezas


Sa/ima Cure Va/divieso

119

Precisamente, Gabriela me habl de un indgena que empez a trabajar en


eso porque fue engaad0 28 , pero que, luego sigui porque tomaba una pcima que lo enloqueca, y actuaba con furia, matando a sus paisanos como si no
fuera l; en este caso, adems de ser engaado, este seor lograba perseguir
y sacar las cabezas de los otros debido a que tomaba una sustancia hecha con
sangre de gato negro y plvora, eso haca que se comportara de la manera
como el gringo naturalmente lo hara.
De alguna manera, este tipo de explicaciones sobre por qu los paisanos
trabajan cortando cabezas, justifica un poco su accin, o mejor, se entiende un
poco ms por qu lo hace; algo muy parecido coment Luise White (2000)
sobre las razones que algunos de sus entrevistados daban al hecho de que
algunos africanos trabajaran sacando sangre de su misma gente: "ellos podan ser despreciados, pero sus razones no eran irracionales: era un trabajo".
Muy distinto al cortacabezas gringo -inclusive el blanco-, quien realiza estas
labores no slo porque se trate de un trabajo sino porque es parte constitutiva de su carcter peligroso y mezquino, y de todo el poder que concentran
en sus mquinas y aparatos tecnolgicos. Ahora bien, cmo se reconoce al
paisano que est trabajando en esas actividades? Ante todo, seran todos
aquellos que se relacionen laboralmente con lo que est asociado a
corta cabezas. Pero, adems, otro elemento opera con igual fuerza; Gabriela
nos lo expres muy claro:
(Gabriela)

Hasta una persona indgena se meta


en eso hasta un paisano de uno
trabajaban entre paisano,
fjate.
Porque ese negocio era plata
y ahora tu ves ese gente
tiene su motor
tiene su televisor
tiene su deslizador
lo que tiene ms cosas surtido
eso est en eso ....

ves a ese muchacho


tu le ves que se viste bonito .....
l es que trabaja eso tiene de todo
su ganadera
tiene su criaderia de marranos
tiene su galpn
Antiguamente que ellos como yo
trabajando en la chagra sembrando
arroz nunca podan conseguir esa
cantidad de dinero
pero ahora s, vaya a mirar sus
casas como estn ....

Como ya se haba mencionado, para Gabriela las cosas se consiguen trabajando duro en la chagra --el trabajo verdadero para ella- o la pesca, o mediante trabajillos temporales como celador, o quizs profesor; pero ninguno de
estos permite tener mucho; por eso, quien de repente empieza a tener cosas
lindas, ropa nueva, casa mejorada, tienda, as de la nada, es porque est
trabajando con los gringos sacando cabezas. Tanta plata y cosas lindas slo
pueden obtenerse con tratos con los gringos, tratos que no estaran tan lejanos de los que los mineros en los Andes bolivianos y sembradores de caa en
28 Al parecer fueron unos familiares suyos, quienes, siendo ya obreros de los gringos, le dieron
plvora en su trago de cachaza y lo invitaron a "cazar pintadillo".

120

I SOCI EDA D, COMUNlDADES y REPRESE NTAC IONES


AMAZON IA DESDE DENTRO

el Valle del Cauca hacan con el diablo para as tener plata de manera ms
fcil. Pero, corno nos dice Taussig (1980), este es un dinero que genera conflictos y desigualdades entre quienes viven en la misma comunidad, y slo
puede ser usado de manera individual. As, esta persona se ve corno alguien
mezquino, o corno dira Taussig (1980), de lo rico, incapaz de compartir, lo
que lo pondra en una situacin difcil ante los otros pobladores por compor.tarse incorrectamente, no compartiendo, estando incluso al acecho de la enfermedad de "la envidia de la gente", la cual, entre los ticuna, segn Goulard,
"es tan temida que obliga por ejemplo a los que reciben un salario a distribuirlo bajo una forma u otra a sus prximos" (1998: 501, mi traduccin)29.
Por eso, la mayora de las veces, mis interlocutores me comentaron que
estas personas que resultan teniendo ms plata y nuevas cosas por sus trabajos con los gringos o porque lograron matar a uno de ellos, se van de sus
poblados, solos, o con su esposa e hijos, para instalarse en lugares apartados
dentro de la selva o en ciudades corno Manaos. El efecto del rumor, en estos
casos, tal corno lo seala Ortegn (2002), sanciona a los disidentes dentro del
grupo. Esta es, por ejemplo, la historia de un tic una brasilero del que muchos
me hablaron, dada su relacin con los cortacabezas. Al parecer fue cura ca de
una comunidad indgena en el Brasil; dicen que es un hombre muy inteligente, que se desenvolva muy bien en el mundo de los blancos, y lleg a ser
invitado a Estados Unidos y Europa para hablar de las tradiciones ticuna. Sin
embargo, corno dijo don Bonifacio, "el hombre ya no tiene espritu de un
humano sano, ya es corno endemoniado, ya no es corno nosotros, una persona sana, es corno un animal, corno un sentido de un animal" y anda trabajando con los que cortan cabezas. Segn doa Ricarda, l primero llevaba a los
turistas que andaban en un barco a la comunidad y mandaba a los indgenas
que hicieran pelazn para distraer a los visitantes, y as l quedarse con toda
la plata. En la versin de Gabriela, este seor era un buen dirigente tic una
que de tanto estar en el poder se "embob" y se endeud con los gringos, y
as empez a "trabajar su propia gente", a vendrsela a ellos. Don Faustino
me explic que esa deuda con los gringos tuvo que ver con un dinero que
stos le dieron para que l sembrara muchos frutales en la comunidad -algo
as corno transgnicos, me dijo-; al parecer este ex-curaca se rob la plata y
por lo tanto nunca hubo sembros, y cuando los gringos llegaron a revisar lo
que haba hecho y no encontraron nada, le cobraron, pero corno ste no tena
ni un peso, le propusieron que pagara con las cabezas de sus paisanos, y as,
concluy don Faustino, "fue que vino a aparecer eso de cortacabezas".
Trabajando as, fue que consigui mucha plata, y supuestamente tiene bancos
por todas partes, ropa, motores, casas en material, obreros; pero a l la gente
29 Claudia Lpez (2000) examin un caso en la comunidad de Arara en el que se evidenciaba
cmo la gente del poblado le exiga a un colono que haba llegado con su esposa ticuna cierto
tipo de comportamientos y deberes para poderse quedar; estos bsicamente estaban relacionados con el hecho de participar en las actividades de la comunidad y de compartir su
motosierra.

De Gringos y cortacabezas
Sa/ima Cure Va/divieso

121

lo amenaz y lo sac de la comunidad, por lo que vive aislado en un pueblito


dentro de la selva, donde, segn don Bonifacio, todas las casas son en material, muy bonitas, hay comercio y slo llegan gringos.
3. A manera de sntesis

A lo largo del documento, hemos venido advirtiendo rasgos de esa


alteridad que dentro del rumor del cortacabezas se construye; una alteridad
que, como vimos, no slo incluye a los gringos agresores sino a otro tipo de
blancos e indgenas que estn cercanamente relacionados a ellos y que realizan una actividad que, en todo caso, slo est beneficiando a la sociedad a la
cual pertenecen los gringos, aquellos que detentan un poder econmico y
tecnolgico. Sin emb,argo, al tiempo que se ha ido sealando ese "otro" y los
elementos que lo definen, se ha ido insinuando, tal como lo advirti Canessa
(2000) para el caso del sacagrasas andino y Lpez (2000) para el caso del
cortacabezas, una representacin e identidad del Nosotros 30, esto es, de quienes
somos los atacados. En contadas ocasiones, y precisamente relacionada con la
idea que de ellos (particularmente interlocutores ticuna) tenan frente a ese
gringo o cortacabezas agresor, fue puesta de manifiesto una inquietud sobre
el hecho de que sus tradiciones y valores se han perdido, que estn completamente desarticulados31 o, como lo sugiri Goulard (1992), han perdido sus
reglas o normas. En su historia, Gabriela nos contaba cmo precisamente el
momento en que los gringos se vuelven pishtacos, es decir, el momento en
que empiezan a "trabajar la gente" coincide con "el tiempo de pecado" (tiempo de olvido de tradiciones y comportamientos no adecuados), como dice
ella, esto es, cuando Yoi ya no vive entre ellos:
Ya ser cuando exista aqu pecado en el mundo, porque cuando era
gente de Yoi no hubo pecado (... ) eso ya poco tiempo que ellos salieron,
porque antiguamente no haba eso (... ) ellos ya vuelta nos comparaban
con los animales que hay en el monte, por eso es que ellos no mataban,
sacaban grasa que serva para otra cosa a ellos (... )
Los gringos se vuelven pishtacos asesinos, se comportan mal, tal como
aquellos peligrosos awane que hemos mencionado; como nos deca Gabriela,
los gringos al civilizarse se apartaron de todo lo que haban sido, rompiendo
esa historia, y empezaron a mirar a la otra gente como si fueran animales.
30 Antonio, por ejemplo, nos resumi un poco en qu consisten esas diferencias entre los gringos
y los indgenas: "No ser indgena es no tener las costumbres que tenernos nosotros, la forma de
pensar, no comer bien, trabajar para acumular riquezas (... ) el trabajo indgena todo el tiempo
metido en la chagra, con su mujer, con los hijos (...) el trabajo del gringo es diferente, imagnese
negocios, oficina ( ... ) el gringo no s de qu se alimenta, debe ser especializado, son muy
delicados, de pronto la resistencia de ellos no es tan fuerte como nosotros (.. .) ellos son muy
inteligentes, nosotros tambin somos muy inteligentes pero en nuestro aqu (... ) ".
31 Don Justo deca al respecto que "los mismos indgenas estn en contra de sus mismos paisanos, porque ya no hay valores, ya no se respetan"; y don Luis comentaba que todas las
tradiciones se han perdido, y lo que se hace, por lo menos en esta zona del Trapecio, slo es
para distraccin de los gringos turistas que vienen a la regin.

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1 SOCIEDAD, COMUNIDADES Y REPRESENTACION ES


AMAZONIA DESDE DENTRO

Una afirmacin que fue manifiesta en varias ocasiones por mis interlocutores
y que fue bastante evidente en las frases con las que se referan a la accin de
ir a sacar las cabezas y rganos de otros: "ir a cazar", "coger cabeza de pintadillo", "coger pirarucu", "coger tu res".
Entre los piro, Gow (2001) tambin not cmo los indgenas sentan que
ante los ojos de los gringos -los seres inmortales- ellos eran vistos como animales; es un problema de punto de vista, arguye Gow, que depende de la
perspectiva de quin y de dnde mire las cosas; as, por ejemplo, si bien los
tic una dicen que los delfines son gente en sus ciudades bajo el agua, en el
mundo donde viven los ticuna, stos, los delfines, son percibidos y vistos como
animales; y tomndolos como animales, es que, como algunas veces me contaron, extraen de vez en cuando los rganos sexuales de los delfines para hacer
sus pusangas, o enamoramiento de personas deseadas. De esa misma manera
es que los gringos, dicen ellos, "nos aprovechan y negocean", como animales.
No obstante, un doble juego de percepcin se presenta; decamos que
ante los ojos de los gringos, ellos, los ticuna, se sienten vistos como animales,
pero, como tambin antes lo habamos mencionado, los gringos o las personas que laboran cortando cabezas y extrayendo rganos de humanos, tampoco seran vistas como gente, sino que, como dijo don Bonifacio, "son como
animal, porque ya han matado a otros humanos, entonces ya no piensa cosas
buenas. Un animal que ya no tiene buen sentido, solamente piensa en matar
no ms, ya no tiene sentido humano, eso quiere decir que ya no es gente"; se
les ha daado el pensamiento, y por eso hacen lo que hacen, se han trasformado, como en el caso de los cortacabezas paisanos. An ms, ante mi inquietud de saber por qu los gringos sacan cabezas y rganos precisamente
de indgenas, especialmente de los ticunas 32, las respuestas siempre dejaron
evidenciar la misma percepcin sobre stos: las cabezas y rganos son altamente apetecidos por los gringos porque provienen de personas sanas, fuertes y "de buena cabeza"; caso contrario al de ellos que, pese a su inteligencia
y avance tecnolgico, son dbiles y enfermizos.

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32 Para algunos de mis interlocutores, los indgenas ticuna son los ms apetecidos por los gringos,
ya que segn Gabriela, "somos ms inteligentes y trabajamos ms que los yagua, que slo
andan por el monte"; ni qu decir de los mestizos: "a ellos ni los miran", coment Antonio.

De Gringos y cortacabezas
Salima Cure Va/divieso

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