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SKINNER E A LIBERDADE HOBBESIANA

HOBBES E A LIBERDADE REPUBLICANA,

de Skinner, Quentin. Trad. Modesto Florenzano. So Paulo: Ed. da Unesp, 2010.

Ricardo Silva

A mais recente incurso de Skinner no pensamento poltico de Hobbes


algo mais do que uma elegante contribuio reconstituio histri
ca da concepo de liberdade do filsofo ingls. Tratase tambm de
um lance (move) para usar uma expresso cara ao prprio Skinner
nos embates atuais entre tericos liberais e republicanos. Crtico da
hegemonia do pensamento liberal na poltica contempornea,Skinner
oferece um suporte historiogrfico importante s pretenses norma
tivas do neorrepublicanismo. Sua genealogia do conceito de liberdade
o melhor exemplo desse tipo de suporte, e Hobbes e a liberdade republi
cana ocupa um lugar de destaque nessa genealogia. Focalizando a tur
bulenta dcada inglesa de 1640, o livro documenta os momentos em
que Hobbes elabora uma alternativa de grande consistncia terica
ento convencional concepo republicana de liberdade, desenvol
vendo uma concepo negativa de liberdade que ser mais tarde apro
priada pela tradio liberal. Hobbes e a liberdade republicana produto do
encontro entre a historiografia do pensamento poltico e o debate ana
ltico e normativo na teoria poltica contempornea.
A liberdade neorromana

O ponto de partida para a compreenso da narrativa de Skinner


sobre a evoluo do conceito hobbesiano de liberdade a apresentao
das caractersticas bsicas da concepo republicana que Hobbes teria
combatido e derrotado. Skinner remonta legislao compilada no
Digesto do direito romano para revelar as origens da concepo repu
blicana de liberdade, que acabou inspirando os ataques Coroa no
perodo mais agudo dos conflitos na Inglaterra de meados do sculo
xvii. Na seo relativa ao direito das pessoas (De statu hominum), j
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surge a distino primordial no seio das associaes civis, aquela


entre os que gozam do status de liberi hominus ou homens livres e
aqueles que vivem na servido1.
Conforme vem defendendo Skinner, em sintonia com o filsofo
Philip Pettit, a concepo republicana (ou neorromana) de liberdade
irredutvel a qualquer um dos polos da dicotomia entre liberdade
negativa e liberdade positiva. Ou seja, ela no se define nem pela sim
ples ausncia de oposio externa s aes individuais, nem pela pura
presena da participao dos cidados no autogoverno da cidade2.
Embora a liberdade republicana seja tambm um tipo de liberdade
negativa, uma vez que ela decorre da ausncia, e no da presena de
algo, o que se encontra ausente no a indiscriminada interferncia
externa nas escolhas e aes dos indivduos, como na concepo libe
ral, mas sim um tipo particular de interferncia, resultado da depen
dncia e da dominao derivadas da existncia do poder arbitrrio de
determinados agentes sobre outros3. Na frmula consagrada por
Pettit, a liberdade republicana a liberdade como no dominao4.
Uma das caractersticas centrais da relao de dominao que ela
permanece em vigor mesmo quando o agente dominante abstmse
de interferir efetivamente nas escolhas e aes do agente dominado.
Tomese o caso extremo e paradigmtico da relao de dominao
entre senhor e escravo. O fato de um escravo viver sob o domnio de um
senhor benevolente no faz dele menos escravo, ou seja, no o torna
mais livre. A ausncia atual de impedimentos s suas escolhas e aes
apenas um corolrio de um dos estados possveis dos desejos de seu
senhor, e ele, escravo, sabe disso. A conscincia desse estado de sujei
o pesa inevitavelmente sobre suas atitudes, que tendem a antecipar
a vontade do senhor. O ponto decisivo que no se pode considerar
livre um agente cujas escolhas e atitudes realizamse sob a influncia
da ansiedade decorrente da sua consciente dependncia da vontade de
outrem. Segundo Skinner, este ensinamento, que se encontra no
ncleo da concepo de liberdade reivindicada pelos tericos atuais do
republicanismo, era corrente na poca de Hobbes:
Como James Harrington afirmaria, em 1656, na sua exposio clssica
da teoria republicana, Oceana, a desgraa dos escravos que eles no tm o
controle de sua vida, estando consequentemente forados a viver em um esta
do de incessante ansiedade com relao ao que lhes pode ou no acontecer5.

[1] Skinner, Q. Hobbes e a liberdade


republicana. So Paulo: Ed. da Unesp,
2010, p. 10.

[2] A distino entre as concepes


negativa e positiva de liberdade
fortemente tributria de um ensaio
de Isaiah Berlin, publicado originalmente em 1958. Cf. Berlin, Isaiah.
Dois conceitos de liberdade. In:
Hardy, Henry e Hausheer, Roger
(orgs.). Isaiah Berlin: estudos sobre a
humanidade. So Paulo: Companhia
das Letras, 2002, pp. 226-72.
[3] Skinner, Q. Freedom as the
absence of arbitrary power. In: Laborde, Ccile e Maynor, John (eds.).
Republicanism and political theory.
Londres: Blackwell, 2008.
[4] Pettit, Philip. Republicanism:
a theory of freedom and government.
Oxford: Oxford University Press,
2007.

[5] Skinner, Hobbes e a liberdade republicana, op. cit., p. 12.

Mtodo e histria

Ao narrar a batalha de Hobbes contra a teoria neorromana,


Skinner faz duas asseres interdependentes, ambas inovadoras em
relao aos estudos sobre a teoria hobbesiana da liberdade. A primeira
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[6] Ibidem, p. 14.

[7] Conforme o ttulo de um dos


livros que mais influenciaram o mtodo skinneriano: Austin, J. L. How to
do things with words. 2.ed. Massachusetts: Harvard University Press, 1975.
[8] Cf. Skinner, Q. Meaning and
understanding in the history of
ideas. History and Theory, vol. 8,
no 3, 1969, pp. 3-53.
[9] Skinner, Hobbes e a liberdade republicana, op. cit., p. 13.

[10] Pettit, Philip. Liberty and Leviathan. Politics, Philosophy and Economics, vol. 4, no 1, 2005, p. 150.

[11] Skinner, Hobbes e a liberdade republicana, op. cit., p. 14.

de carter metodolgico, a segunda, de carter histrico. A inovao


metodolgica consiste em compreender o desenvolvimento das ideias
de Hobbes sobre o conceito de liberdade como lances em uma dispu
ta simultaneamente intelectual, poltica e constitucional. O propsito
de tal metodologia abordar a teoria de Hobbes no simplesmente
como um sistema geral de ideias, mas tambm como uma interveno
polmica nos conflitos ideolgicos de seu tempo6. Skinner reafirma
os princpios interpretativos do contextualismo lingustico da Escola
de Cambridge. Conforme postulou originalmente h mais de quatro
dcadas, todo pensador poltico, por mais sistemtico e abstrato que
seja, no ato de criao de um texto, encontrase irremediavelmente
envolvido em um processo comunicativo com seus contemporneos.
Mais do que simplesmente constatar ou descrever certo estado de coi
sas, os textos dos escritores polticos so invariavelmente destinados
a realizaes prticas. Os autores cujos textos pretendemos interpre
tar esto sempre fazendo coisas com palavras7. A questo norteado
ra de qualquer interpretao de textos que se pretenda genuinamente
histrica deveria assumir a seguinte forma: o que determinado autor
estava fazendo ao escrever ou publicar seus textos8?
No caso de Hobbes, a resposta oferecida por Skinner direta:
Hobbes estava combatendo os defensores da concepo republicana
de liberdade. Na verdade, o filsofo ingls era o mais formidvel ini
migo da teoria republicana da liberdade9. A crtica de Hobbes liber
dade republicana aparece j em seu primeiro esforo sistemtico de
teorizao poltica, presente em Elementos da lei natural e poltica (1640),
e uma nova tentativa acontece logo em seguida, com a publicao de
Do Cidado em 1642. No entanto, uma alternativa capaz de destronar
a concepo neorromana de liberdade s seria definitivamente alcan
ada no Leviat (1651).
A demonstrao da ocorrncia de mudanas significativas no pen
samento de Hobbes sobre o conceito de liberdade nos leva inovao
histricosubstantiva de Skinner, que vai de encontro viso quase
consensual sobre a suposta imutabilidade do conceito nas sucessivas
verses da teoria poltica hobbesiana. Para a ampla maioria dos intr
pretes, nenhuma diferena marcante haveria no modo como a liberdade
apresentada nos Elementos da lei, em Do Cidado e no Leviat. Mesmo
Philip Pettit, cuja reconstruo analtica da liberdade republicana for
temente tributria de Skinner, acredita jamais ter ocorrido qualquer
alterao maior no pensamento de Hobbes sobre a liberdade10.
Skinner oferece uma vigorosa contraposio a tal consenso interpreta
tivo, sugerindo que Hobbes no apenas modificou sua concepo de
liberdade, mas que o fez de maneira particularmente radical. Assim, a
anlise de Hobbes da liberdade no Leviat representa no uma reviso,
mas um repdio ao que ele havia anteriormente argumentado11.
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A batalha de Hobbes

Em Elementos da lei natural e poltica, Hobbes voltase contra diversas


correntes tericas de algum modo comprometidas com a tese de que a
liberdade dos sditos uma espcie de funo da forma de governo.
Skinner referese a trs dessas correntes de pensamento, em relao s
quais Hobbes teria manifestado conscincia aguda12. A primeira a
dos monarquistas moderados ou constitucionais, cujas manifesta
es iniciais remontam s primeiras dcadas do sculo xvii. O ncleo
normativo dessa corrente reside na ideia de que no necessariamen
te incompatvel viver como homens livres e submetidos ao governo de
reis13. A publicao da traduo inglesa da Repblica de Bodin forne
ceu argumentos teis corrente em questo. Bodin admitia a incom
patibilidade entre liberdade e monarquia quando esta fosse do tipo
senhorial, em que o prncipe o senhor dos bens e das pessoas de
seus sditos. Nesse caso, os sditos so governados como o senhor
de uma famlia governa seus escravos. No entanto, se a monarquia em
questo do tipo legal (ou rgia) os sditos permanecem livres, prote
gidos da vontade arbitrria do rei, pois o monarca rgio ou rei, insta
lado na soberania, sujeita a si mesmo s leis da natureza14.
A segunda corrente do pensamento constitucional a chamar a
ateno de Hobbes defendia um Estado misto, combinando os prin
cpios monrquico, aristocrtico e democrtico. Apenas essa forma de
Estado teria a virtude de conciliar a ordem poltica com a liberdade.
Segundo Skinner, Hobbes d inmeras mostras de que est atento
existncia dessa corrente de pensamento, mas no se detm com espe
cial interesse em sua crtica. Uma das razes para isso que ele estava
muito mais preocupado com uma terceira corrente, representativa de
um desenvolvimento ainda mais radical da ideia de que a liberdade
est associada a uma forma particular de governo.
O ncleo normativo dessa terceira corrente reside na proposio
de que s possvel viver como homem livre no mbito de um Estado
livre. Conforme esclarece Skinner, os defensores dessa perspectiva
tinham em mente um Estado no qual
somente as leis imperam, e no qual todos do seu consentimento ativo s leis
que a todos obrigam. Em outras palavras, sustentavase ser essencial viver em
uma democracia ou em uma repblica que se autogoverna, em oposio a
qualquer forma de regime monrquico ou mesmo misto15.

[12] Ibidem, p. 70.

[13] Ibidem, p. 70.

[14] Citado em Skinner, Hobbes e a


liberdade republicana, op. cit., p. 71.

[15] Ibidem, p. 75.

Nos Elementos da lei, Hobbes dirige ataques especficos a cada


uma dessas correntes, mas empenhase sobretudo em refutar o que
h em comum entre elas: a ideia de que a liberdade uma funo de
forma de governo. O ataque de Hobbes parte da premissa de que a
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[16] Citado em Skinner, Hobbes e a


liberdade republicana, op. cit., p. 83.

[17] Tradicionalmente, os reis da Inglaterra contavam com a prerrogativa


de requisitar s cidades costeiras embarcaes (ou o dinheiro equivalente
construo dessas embarcaes)
para a defesa naval em situaes em
que o reino via-se na iminncia de sofrer invases inimigas. Em 1635, em
meio a uma crise financeira, Carlos i,
alertando para a possibilidade de invaso, passa a requerer o recolhimento do ship-money para fazer frente s
dificuldades. A prtica repetiu-se nos
anos seguintes, mesmo na ausncia
de qualquer ameaa externa, o que
levou a uma crescente insatisfao no
Parlamento. No tardaram a aparecer
discursos protestando contra o carter abusivo e arbitrrio do tributo, o
que culminou, em 1641, na decretao
da sua ilegalidade.

[18] Citado em Skinner, Hobbes e a


liberdade republicana, op. cit., p. 93.

liberdade est associada condio natural dos indivduos. Ou seja,


s h liberdade no Estado de natureza, e no momento em que os
indivduos pactuam para a instituio do Soberano, eles abando
nam sua liberdade natural para ingressar na condio de sditos.
Hobbes chega a definir a liberdade como o estado de quem no
sdito16. Os indivduos, na condio de sditos de um poder sobe
rano, seriam to destitudos de liberdade numa democracia como
numa monarquia, no fazendo qualquer diferena se a monarquia
rgia ou senhorial, como queria Bodin.
Embora a impresso dos Elementos da lei tenha ocorrido apenas em
1650, o manuscrito comeou a circular j em 1640. Neste mesmo ano,
intensificouse a tenso entre o Parlamento e a Coroa resultante da
tentativa de Carlos i de reabilitar o shipmoney17. A criao de um impos
to sem a aprovao do Parlamento fez com que muitos parlamentares
se pronunciassem nos termos da teoria neorromana da liberdade. Os
adversrios das pretenses absolutistas do rei consideraram a inicia
tiva uma afronta liberdade e um caminho certo para reduzilos da
condio de homens livres de escravos. Por outro lado, partidrios de
Carlos i defendiamno esgrimindo os recursos retricos do absolutis
mo, mormente da teoria do direito divino dos reis. Roger Maynwaring,
excapelo de Carlos i, era uma dessas vozes em favor do poder abso
luto do rei, que deveria incluir o poder de criar impostos. Ele j havia
sido submetido a processo de impeachment e aprisionado pelo
Parlamento em 1629, mas acabou beneficiado pelo perdo do rei, que
ainda o faria bispo de St. Davis em 1636. Em 1640 ele no teve a mesma
sorte. As duas Cmaras voltaramse contra o bispo, preparando um
ato para a anulao do perdo real. Maynwaring preferiu no perma
necer na Inglaterra para conferir o desfecho dos acontecimentos, e par
tiu em busca de esconderijo na Irlanda. certo que o absolutismo de
Maynwaring diferia filosoficamente daquele articulado por Hobbes,
que dispensava a tradicional teoria do direito divino dos reis. Seja
como for, como sugere Skinner, Hobbes percebeu que, para fins prti
cos, a posio defendida por Maynwaring poderia ser plenamente jus
tificada pela teoria contida nos Elementos da lei. John Aubrey, em seu
perfil de Hobbes, relata que este lhe teria confidenciado que o bispo
Maynwaring pregara sua doutrina, da a razo, dentre outras, de ele estar
aprisionado na Torre18. Em novembro de 1640, prevendo possveis
situaes de perigo a que ele prprio estaria exposto, Hobbes segue
para seu exlio de onze anos em terras estrangeiras.
Assim que Hobbes instalouse em Paris, passou imediatamente a
revisar os Elementos da lei, ao mesmo tempo em que vertia a obra para o
latim. O trabalho foi concludo em novembro de 1641 e publicado em
abril de 1642, com o ttulo latino De Cive (Do Cidado). De acordo com
Skinner, no que se refere ao tema da liberdade, a par de uma srie de
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modificaes menores, ao menos duas importantes inovaes so


introduzidas nessa obra.
A primeira decorre da nova postulao de Hobbes de que a nica
coisa verdadeira no mundo o movimento19. A liberdade passa
ento a ser definida como a ausncia de todo e qualquer impedimen
to ao movimento dos corpos. No h dvida de que uma compreen
so adequada de tal definio requer que se esclarea o que de fato
conta como impedimento ao movimento. Hobbes referese a duas
modalidades de impedimentos capazes de subtrairnos a liberdade:
os impedimentos externos e os impedimentos arbitrrios. Os impe
dimentos externos so aqueles causados por obstculos surgidos de
causas exteriores ao corpo em movimento. possvel afirmar, por
exemplo, que as guas de um rio sofrem um impedimento absoluto
para moverse livremente alm dos limites das margens do rio.
Analogamente, no que se aplica liberdade humana, dizse, por
exemplo, que uma pessoa encerrada numa priso est privada da
liberdade de moverse alm dos limites das grades da priso. J a
noo de impedimento arbitrrio indica que a causa que impede o
movimento no mais exterior ao corpo, porm interna a ele. Se os
impedimentos externos criam obstculos absolutos ao movimento
dos corpos, os impedimentos arbitrrios, conforme os define
Hobbes, no impedem absolutamente o movimento, mas o fazem
per accidens, isto , por nossa prpria escolha20. O fato de esse tipo
de impedimento derivar de uma escolha indica que seu mbito de
aplicao a liberdade humana. O impedimento arbitrrio liber
dade surge quando uma pessoa se abstm de realizar determinada
ao mesmo quando tem a capacidade e o desejo de agir. Neste
ponto, como observa Skinner, a questo que emerge a seguinte:
que tipo de fora pode ser considerada capaz de nos impedir de
querer executar uma ao que est em nosso poder. Hobbes res
ponde que a fora em questo procede de nossas paixes, e acima
de tudo a paixo do medo21.
A segunda inovao introduzida em Do Cidado a ideia de liber
dade civil. Nada semelhante pode ser encontrado nos Elementos da lei.
Na verdade, a lgica argumentativa que animava essa primeira siste
matizao da teoria poltica de Hobbes no somente ignorava, mas
tambm vetava a concepo de qualquer forma de liberdade alm da
liberdade natural. Skinner argumenta que Hobbes, influenciado pelo
clima poltico e ideolgico que o levou deciso de exilarse, procede
reviso dos Elementos da lei de modo a apresentar sua defesa da sobe
rania absoluta em um estilo mais conciliador e menos inflamado22.
A admisso da possibilidade de os indivduos preservarem alguma
forma de liberdade mesmo depois da efetuao do pacto que os retira
do estado de natureza requer claramente a renncia tese de que a

[19] Citado em Skinner, Hobbes e a


liberdade republicana, op. cit., p. 111.

[20] Ibidem, p. 112.

[21] Ibidem, p. 113.

[22] Ibidem, p. 116.

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[23] Citado em Skinner, Hobbes e a


liberdade republicana, op. cit., p. 117.

[24] Ibidem, p. 143.

[25] Citados em Skinner, Hobbes e a


liberdade republicana, op. cit., p. 141.

liberdade o estado de quem no sdito. Contudo, se no se pode


mais afirmar que qualquer forma de governo suprime a liberdade,
tambm no se sustenta a crena de que apenas determinadas formas
de governo favorecem a liberdade, ao passo que outras levam necessa
riamente escravido. Com base na ideia de liberdade como ausncia
de impedimento externo ao movimento, Hobbes passa a afirmar que
todos os servidores e sditos que no esto acorrentados nem encarce
rados so livres23. Ademais, independentemente da forma de gover
no, haver sempre um nmero quase infinito de aes que no so nem
prescritas nem proibidas, constituindo a liberdade inofensiva dos
sditos. Por outro lado, com base em sua concepo de impedimento
arbitrrio ao movimento dos corpos, ele reconhece que as leis civis
constituem uma limitao liberdade, uma vez que o medo das conse
quncias previsivelmente advindas de sua infrao levaria os indiv
duos ao refreamento de aes que eles tm vontade e capacidade para
realizar. Em suma, medo e liberdade seriam incompatveis.
Porm, conforme o historiador ingls, a formulao definitiva do
conceito hobbesiano de liberdade s viria a acontecer no Leviat.
Hobbes tinha conscincia de que precisava enfrentar os tericos da
liberdade republicana em seu prprio terreno24. Tal enfrentamento
traduziuse na disputa pelo sentido da expresso homem livre. O
discurso republicano contra a monarquia absolutista (e em grande
medida contra a monarquia tout court) fazia da ideia de homen livre
sua principal arma de luta ideolgica. Traduo da expresso latina
liber homo, o termo freeman circulava amplamente entre os republicanos
ingleses contemporneos de Hobbes. Viver sob o domnio absoluto
de um monarca seria incompatvel com a manuteno do status de
homem livre. nesses termos que se expressam, por exemplo, John
Milton e John Hall, dois dos mais notveis escritores republicanos da
poca. Segundo Milton, se no podemos ter a expectativa de alcanar
nossos objetivos sem o dom e o favor de uma nica pessoa no
somos nem Repblica, nem livres, somos vassalos de posse e dom
nio de um senhor absoluto. John Hall ainda mais categrico ao afir
mar que viver sob uma monarquia viver como um escravo25.
Skinner procura mostrar como a reviso do conceito de liberdade
no Leviat decorre do esforo de Hobbes para desacreditar a noo de
homem livre dos republicanos. Consolidando desenvolvimentos
anteriores de sua reflexo sobre o tema, Hobbes parte da definio do
que ele considera a liberdade em sentido prprio, aplicvel tanto a
criaturas irracionais e inanimadas como a racionais. Em seu sentido
prprio, a liberdade definese exclusivamente pela ausncia de opo
sio ao movimento. Esta frmula j aparecia em Do Cidado. Agora,
porm, a ideia de oposio (ou impedimento) restringida para refe
rirse apenas a barreiras externas ao movimento dos corpos. Hobbes
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faz desaparecer o conceito de impedimento arbitrrio como uma pos


svel causa da reduo da liberdade, uma alterao que traz profundas
consequncias em sua argumentao. Agora medo e liberdade no so
mais incompatveis, pois resta evidente que o medo no pode ser
tomado como um obstculo externo s nossas escolhas. Ao eliminar a
possibilidade de tratar constrangimentos internos como restrio
liberdade, Hobbes prepara o terreno para o assalto definitivo noo
republicana de homem livre. A ansiedade, o medo ou qualquer outro
freio de ordem psicolgica capaz de interferir nas escolhas e nos movi
mentos de um indivduo em situao de dependncia no constituem
o tipo de impedimento que Hobbes considera contrrio liberdade.
Neste caso, bem como quando se trata de um impedimento interno de
ordem fsica, a exemplo do enfermo imobilizado em seu leito, no de
ausncia de liberdade que se trata, mas da ausncia de poder.
E o que dizer da lei civil? Em que medida ela pode ser tomada
como um impedimento liberdade? Em Do Cidado, Hobbes j havia
chamado a ateno para o fato de que sob qualquer sistema de leis h
um semnmero de aes no proibidas nem prescritas pelo sobe
rano. Ele repete esse argumento no Leviat, com a mxima de que a
liberdade reside no silncio da lei. Mas agora Hobbes vai adiante,
realizando uma operao decisiva para seu propsito de desvincular
a liberdade da lei. Anteriormente ele havia apresentado o medo de
infringir a lei como impedimento arbitrrio ao livre. Com o sub
sequente abandono da noo de impedimento arbitrrio, o medo
perde sua funo de impedimento da ao e a lei deixa de significar
restrio liberdade. Hobbes oferece como prova o fato de que
mesmo diante de uma lei proibitiva ou prescritiva extremamente
rigorosa restar sempre aos sditos a alternativa da desobedincia.
Como sintetiza Hobbes, o medo e a liberdade so compatveis [].
E de maneira geral todos os atos praticados pelos homens no inte
rior de repblicas, por medo da lei, so aes que os seus autores tm
a liberdade de no praticar26. Ora, se no h qualquer conexo neces
sria entre a liberdade dos cidados e a forma jurdica do Estado,
deixa de fazer sentido a questo sobre qual seria a forma de Estado
mais afeita liberdade. Deixa de fazer sentido tambm a resposta
republicana segundo a qual somente numa repblica autogoverna
da, num Estado livre, a liberdade humana poderia ser assegurada.
Hobbes encerra a questo afirmando que quer a repblica seja
monrquica, quer seja popular, a liberdade sempre a mesma27.

[26] Hobbes, Thomas. Leviat. So


Paulo: Martins Fontes, 2003, p. 180.

[27] Ibidem, p. 184.

Passado e presente

Skinner conclui sua narrativa com a sugesto de que a frmula


definida no Leviat resultou em uma mudana conceitual revolucion
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[28] Skinner, Hobbes e a liberdade republicana, op. cit., p. 197.


[29] Ibidem, p. 194.

[30] Dienstag, Joshua. Man of pea


ce: Hobbes between politics and
science. Political Theory, vol. 37, no 5,
2009, p. 703.
[31] Collins, Jeffrey. Quentin
Skinners Hobbes and the neo-republican project. Modern Intellectual
History, vol. 6, no 2, 2009, p. 365.
[32] Silva, Ricardo. O contextualismo lingustico na histria do pensamento poltico: Quentin Skinner e
o debate metodolgico contemporneo. Dados, vol. 53, no 2, 2010.

[33] Skinner, Quentin. Quentin


Skinner on encountering the past
(interview). Finnish Yearbook of Political Thought, vol. 6, 2002, p. 55.

ria e em poderosa arma de luta ideolgica contra o republicanismo.


Hobbes venceu a batalha28, deixando como herana uma concepo
de liberdade que, na atualidade, tem sido amplamente tratada como
um artigo de f29.
A esta altura, um crtico familiarizado com a metodologia con
textualista de Skinner poderia legitimamente perguntar: a afirma
o de que a concepo de liberdade desenvolvida por Hobbes no
longnquo sculo xvii grassa hoje como um artigo de f no leva
ria ao tipo de anacronismo to estigmatizado nos ensaios meto
dolgicos do prprio Skinner? H quem acredite que sim, conside
rando estranho encontrar um escritor que comeou pela insistncia
na especificidade histrica de cada perodo agora vindo a defender o
tipo de categoria metahistrica maniquesta que ele tanto deplo
rou30. H tambm os que julgam desconcertante que grande parte
dos escritos de Quentin Skinner nos estgios mais adiantados de
sua carreira seja informada por seus compromissos polticos e filo
sficos fortemente assumidos31.
No entanto, quando se observa a trajetria recente de Skinner, seu
afastamento de alguns de seus postulados metodolgicos originais
no surpreende32. H pelo menos uma dcada, Skinner j afirmava que
passara a encontrar mais coisas na perspectiva de uma tradio e, con
sequentemente, de uma continuidade intelectual do que costumava
encontrar, e que isso o fez ver mais promissoramente do que costu
mava ver o valor atual do engajamento crtico com nossos antepas
sados e grandes pensadores, ao menos quanto a alguns conceitoscha
ve que continuam a estruturar nossa vida em comum33. Mais do que
qualquer outro livro de Skinner, Hobbes e a liberdade republicana reflete
essa alterao na perspectiva do autor sobre a relao entre o passado
e o presente da teoria poltica.
Ricardo Silva professor do Centro de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade Federal de
Santa Catarina.

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