You are on page 1of 6

Olas en crisis: uso y sentido de lo patriarcal en el debate feminista

en torno a la prostitucin
Paula Snchez Perera
Las guerras feministas por el sexo no solo fueron una serie de acalorados debates, sino
tambin el evento responsable de la escisin histrica e ideolgica del movimiento. De
entre todas las cuestiones all discutidas, el papel que el feminismo debera adoptar frente a
la prostitucin contina siendo motivo de polmica y enfrentamiento. Abolicionistas y
proderechos debaten sin admitir ningn tipo de posicin gris, siempre desde pares de
argumentos

binarios

excluyentes

(trata/prostitucin

voluntaria;

igualdad

de

gnero/libertad individual; esclavitud/trabajo). La incomunicacin entre ambos sectores es


tal que parece que nos enfrentamos a concepciones inconmensurables del mundo, las
cuales, paradjicamente, luchan contra un enemigo comn: la vulneracin de los derechos
fundamentales del sector ms vulnerable del colectivo (Heim, 2006, p.441).
El debate usualmente atiende a dos nicas cuestiones: la validez o invalidez del
consentimiento en su ejercicio y los lmites de injerencia del Estado en materia de
prostitucin. Ms all del papel de la agencia, nulo y determinado de manera casi absoluta
por un lado, o nicamente condicionado, por otro, y la decisin sobre si la prostitucin
debera ser abolida, o, por el contrario, regulada por los cdigos laborales y mercantiles,
pocas cuestiones comparecen ante un terreno comn de discusin. De igual modo, el
estigma, como control de la sexualidad femenina, nicamente es abordado por el enfoque
proderechos; a su vez, los roles asimtricos correspondientes a las relaciones de gnero, en
tanto sistema o estructura, no traspasan los lmites del planteamiento abolicionista.
Sin embargo, una pregunta que suele pasarse por alto es aquella que apunta hacia el uso y
sentido, en su extensin y funciones, que ambos enfoques otorgan al patriarcado en sus
respectivas descripciones del fenmeno. Tratar esta cuestin de forma paralela, permitiendo
que ambas perspectivas dialoguen, puede ayudarnos a abrir el debate en la medida en que
en ella cristalizan las contradicciones de sus discursos.

Con respecto al abolicionismo, en primer lugar tendramos que reparar en el cambio


argumentativo que ha sufrido su deriva contempornea. Esto es, a menudo no se tiene en
cuenta que igual que existe una distancia ideolgica entre el abolicionismo del siglo XIX
(higienista y puritano) y el radical, su planteamiento actual maneja igualmente hiptesis
muy distintas de las de aquellos planteamientos radicales. En otras palabras, la abolicin de
la prostitucin ya no se argumenta principalmente porque la prostitucin represente una
forma de esclavitud o violencia de gnero (en aras de libertad de cada sexo), sino porque la
prostitucin reifica y naturaliza la desigualdad de gnero. Ntese el cambio de nfasis en
los valores morales apuntados, no es solo una cuestin de libertad, pues siempre podr
refutarse alegando cualquier tipo de consentimiento. An cuando la prostituta consienta, la
prostitucin es una institucin asentada en una descripcin asimtrica y jerarquizada de las
necesidades de cada sexo, por lo que, mientras exista, no podremos hablar de una efectiva
igualdad de gnero.
El abolicionismo argumenta que, puesto que la prostitucin masculina heterosexual no es
cuantitativamente comparable con la femenina, el uso de la prostitucin se construye como
una necesidad masculina; un derecho, ergo, un privilegio patriarcal. En otras palabras, la
prostitucin supone un delito contra la igualdad de gnero, puesto que avala la sexualidad
masculina androcntrica donde se supone que los hombres tienen necesidades sexuales
impostergables que han de ser satisfechas mediante la existencia de un grupo de mujeres
disponible a este respecto. De este modo, el abolicionismo contemporneo desplaza el
debate acerca del consentimiento por la reflexin acerca del prostituidor y seala que lo
fundamental de esta institucin es la naturalizacin de la demanda.
La prostitucin vendra a ser el refugio actual de la masculinidad hegemnica (Bonino,
2003), donde permanece incuestionada, en el mismo momento histrico en el que se ve
acosada por el feminismo. Ahora bien, no es el reducto de todo hombre ni de cualquier
hombre, sino de aquel que se ajusta a lo que Bonino describe como la MMTH (modelo
social de la masculinidad tradicional hegemnica), que se adquiere a travs de procesos de
socializacin segn valores tales como la autosuficiencia, la belicosidad heroica, la
autoridad sobre las mujeres y la valoracin de la jerarqua. Dentro de la MMTH aprenden
que cuanto ms coitos, mejor; cuantas ms mujeres distintas, mejor, separando el sexo de

cualquier sentimiento de empata hacia la compaera sexual como forma de reforzar y


valorizar la propia masculinidad. Lo que buscan, por tanto, no es sexo, sino confirmar su
masculinidad, para lo cual necesitan que las mujeres hayan sido previamente devaluadas,
papel que cumple el estigma (Gimeno, 2012, p.77)
Por su parte, el enfoque proderechos critica al abolicionismo su tendencia a la abstraccin y
al determinismo. De un lado, al contemplar nicamente la variable gnero como instancia
de opresin, elude sus intersecciones con otras categoras como la etnia y la clase. De otro,
invisibiliza la prostitucin masculina, gay y transexual por las que ni todas las prostitutas
son mujeres, ni todos los clientes, hombres. A su vez, cuestionan el que la prostitucin sea
la institucin patriarcal por antonomasia. Pheterson (2000) cita cuatro instituciones
fundamentales que rigen y legitiman el orden de gnero: la heterosexualidad, el
matrimonio, la reproduccin y la prostitucin. An cuando en las tres primeras se mantenga
el dominio de la posicin masculina, estas se consideran socialmente legtimas, mientras
que la prostitucin carga con toda la culpa de sostener al patriarcado.
No obstante, el papel que cumple la prostitucin en el mantenimiento del orden de gnero
es el de actuar como un dispositivo de control de la sexualidad femenina dividiendo a las
mujeres en buenas y malas, decentes e indecentes, a travs del estigma (Pheterson, 2000;
Garazaibal, 2007; Juliano, 2002). As, la feminidad privilegiada, el ser considerada una
buena mujer, se construye bajo la amenaza de no ser considerada una puta. O, en otras
palabras, la vinculacin entre amor, sexualidad y reproduccin confiere a las mujeres
respeto y proteccin, convirtindose en un elemento de autovaloracin femenina. El
estigma de la puta opera como un lmite en la construccin de gnero, pues una vez
atravesado, una deja de ser considerada sujeto digno de proteccin. De este modo, el
estigma controla la sexualidad femenina, y cumple, al menos, dos funciones: sealar a las
mujeres cul es su sitio (Sue Lees, 1994) y silenciar a las trabajadoras del sexo. Silencia no
solo sus demandas y los estereotipos que lastran su realidad, sino tambin su conocimiento,
porque son testigos privilegiadas de los mitos bajo los que se sustenta la sexualidad
masculina. Silencio que es, a su vez, una total garanta de impunidad para cualquiera que
las agreda.

Tal como explica Juliano (2002), el estigma opera como una suerte de sofisticada
pedagoga social, tejiendo una jerarqua entre las mujeres pero que, en lugar de dar
legitimidad real a aquellas que escapen del improperio, se traduce en una camisa de fuerza
que impide la emancipacin sexual de todas. Puesto que el estigma pende como espada de
Damocles sobre todas aquellas que osen desafiar la regla heterosexual mongama,
desarticular este control social y sexual es una causa feminista. Sin embargo, aunque el
estigma nos concierna a todas, en el caso de la prostitucin se exacerba puesto que violan
dos reglas sagradas para su sexo: visibilizar ese carcter sexual autnomo tomando el
espacio pblico para sus negocios y desligarlo del amor, cobrando abiertamente por ello.
Volviendo a Pheterson, el estigma constituye el eje central de la definicin misma de
prostitucin, el cual condensa todos los mitos y fantasas sexistas. El estigma acta como
un prisma que logra que la identidad de la prostituta sea valorada de acuerdo al nico
atributo hacia el que orienta su percepcin. As,
son consideradas malas madres, (ya que en el imaginario madre y puta se
autoexcluyen), no se respeta su vida amorosa (sus compaeros sentimentales son vistos
siempre como chulos), se las considera siempre manipuladas por otros (considerando
que todas estn controladas por mafias) y se les niega el derecho a salir de sus pases y
emigrar a otros que se supone les pueden ofrecer mejores condiciones de existencia
(todas las extranjeras son vistas como vctimas de redes de trfico) (Garaizabal, 2007,
p. 47).
Como resultado de este proceso de unidimensionalizacin, las prostitutas son relegadas a
los confines del Estado de derecho. Hablamos de una total ausencia de derechos laborales,
humanos y libertades civiles, de la expropiacin de toda vida privada y libertad sexual e,
incluso, del juicio pblico de ser consideradas culpables en caso de abuso, violacin y hasta
asesinato. Por ello, el enfoque proderechos sostiene que: lo indigno no es la prostitucin
en s (aseveracin basada en una determinada visin moral de la sexualidad), sino que lo
que atenta contra la dignidad e igualdad de las mujeres son las condiciones bajo las que se
ejerce fruto del estigma (Hetaira, 2007, p. 13).
Ahora bien, puesto que las prostitutas trasgreden la norma patriarcal que constrie a la

sexualidad femenina, diversas autoras prosexo sostienen que las trabajadoras sexuales
logran subvertir los roles y el orden de gnero. En palabras de Espejo (2009), contra
dogmas sexuales que instrumentalizan a la mujer para la reproduccin, las prostitutas
rompen el molde de la dignidad femenina y se convierten en sujetos sexuales. Son cuerpos
grotescos que sobrepasan lo femenino y no solo se mueven en el espacio pblico de una
forma ilcita para su gnero, sino que lo ocupan. Aquello que cuestionan las trabajadoras
sexuales son las bases mismas de la sociedad patriarcal: el sexo desligado del amor
romntico y fuera del matrimonio a cambio de dinero, smbolo de emancipacin,
adquiriendo cuotas de poder y libertad (eleccin de horarios, servicios y clientes) (Juliano,
2002). Subvierten los roles de gnero, argumentan, porque en su ejercicio las prostitutas se
apropian de la moral masculina. As, la conquista de independencia econmica, a travs de
la desvinculacin con la moral sexual que impera sobre la conducta femenina
(reproduccin, amor romntico y monogamia), supone una alternancia en los roles de
gnero.
La presente comunicacin no tiene solo como objetivo el analizar el debate feminista en
torno a la prostitucin, sino tambin, y principalmente, el de reabrir el propio debate en el
contexto de la crisis de los feminismos. La ausencia de un pacto de mnimos entre ambos
bandos favorece la implementacin de polticas mixtas. Esto es, se emplea al abolicionismo
como coartada ideolgica (artculo 188 del Cdigo Penal), pero a nivel local se aprueban
ordenanzas municipales que regulan la prostitucin, en beneficio exclusivo de los
empresarios del sexo. Como resultado, ni se consigue la desestimacin de la demanda,
como quisiera el abolicionismo, ni tampoco se conquista ningn derecho civil y laboral,
como persigue la postura proderechos. An cuando el feminismo no haya sido nunca un
movimiento unitario ni que, en realidad, pueda mencionarse en singular, lograr alcanzar un
dilogo entre ambas partes resulta polticamente urgente.

Referencias
Bonino, L. (2003): Masculinidad hegemnica e identidad masculina en Dossiers
Feministes, no6, pp. 7-36.
Espejo, B. (2009): Manifiesto puta, Barcelona: Bellaterra.

Garaizabal, C. (2007): El estigma de la prostitucin en Briz y Garaizabal (coords.) La


prostitucin a debate. Por los derechos de las prostitutas, Madrid: Talasa.
Gimeno, B. (2012): La prostitucin. Aportaciones para un debate abierto, Barcelona:
Bellaterra.
Heim, D. (2006): La prostitucin a debate. El abolicionismo desde la perspectiva de la
defensa de los derechos de las trabajadoras sexuales en Nueva doctrina penal, no2, pp.
441-467.
Juliano, D. (2002): La prostitucin. El espejo oscuro, Barcelona: Icaira.
Lee, S. (1994): Aprender a amar. Reputacin sexual, moral y control social de las jvenes
en E. Larrauri (comp.), Mujeres, derecho penal y criminologa, S. XXI, Madrid, pp. 17-42
Pheterson, G. (2000): El prisma de la prostitucin, Madrid: Talasa.