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LAS TCNICAS TRADICIONALES DEL ANLISIS GEOGRFICO

Debo empezar este modesto trabajo manifestando mi discrepancia con la distincin que se hace entre tcnicas tradicionales y
modernas en el Anlisis Geogrfico, pensando que slo debemos hablar de Anlisis Geogrfico para referirnos al conjunto de mtodos y
tcnicas que, desde hace muchos aos, venimos empleando los que nos dedicamos, con mayor o menor acierto, al quehacer geogrfico, a esa
vieja disciplina que denominamos Geografa. Todas las aportaciones enriquecen y se vienen a sumar a las que las precedieron, aumentando
nuestros conocimientos y facilitando nuestro trabajo geogrfico.
En el pensamiento geogrfico, y por consiguiente en sus cuestiones metodolgicas y analticas, siempre han convivido unas
tradiciones o enfoques: Fsica, Corolgica, Paisajstica, Espacial, Ecolgica y Social.
La tradicin Fsica trabaja sobre la Tierra, la envoltura terrestre, la superficie terrestre y las formas fsicas que se identifican en la
misma. La superficie terrestre es considerada como un plano de contacto entre diferentes esferas (Atmsfera, Litosfera, Hidrosfera, Biosfera,
Noosfera), por lo que tiene cierta altura y cierta profundidad, sin poseer el carcter geomtrico que le dan otros especialistas.
La tradicin Corolgica o Regional estudia las reas en que se divide la superficie terrestre, los pases y regiones, las semejanzas y
variaciones que se producen, y en suma la diferenciacin del espacio geogrfico, en la superficie terrestre. Aqu habra que tener en cuenta
las polmicas sobre el concepto de Regin, la variedad de regiones y la existencia en nuestros das de la llamada Ciencia Regional, en la que
convergen especialistas de diferentes disciplinas.
La tradicin Paisajstica se refiere a la fisonoma de la superficie terrestre, al concepto de Paisaje entendido de diferentes maneras
(Como sistema complejo geomorfolgico, climtico, hidrolgico, biolgico, que se da en una parte concreta del espacio geogrfico; como
concepto antropocntrico relativo a la percepcin por el investigador de un sistema de relaciones visibles e invisibles; etc.), diferenciando los
naturales de los culturales o humanos.
La tradicin Espacial tiene en cuenta la localizacin y distribucin de fenmenos en la superficie terrestre, el estudio de los lugares,
las relaciones espaciales y la organizacin del espacio geogrfico.
La tradicin Ecolgica analiza los efectos espaciales del medio natural en los seres humanos, las acomodaciones de los grupos
humanos al medio natural, las relaciones entre los seres humanos y el medio geogrfico, las interdependencias e interacciones entre
fenmenos geogrficos fsicos y humanos, el sistema seres humanos-Naturaleza, las interrelaciones y complejos que surgen en la superficie
terrestre o en el ecosistema terrestre, y las relaciones entre diversos grupos humanos localizados en determinados territorios.
La tradicin Social considera a las sociedades humanas en su distribucin espacial y como grupos espaciales, as como las
manifestaciones culturales en el conjunto de las relaciones de los seres humanos con la naturaleza.
De todo lo anterior deducimos que la geografa es considerada como ciencia que estudia la distribucin de los fenmenos
geogrficos, la diferenciacin del espacio en la superficie terrestre, las relaciones espaciales de los fenmenos geogrficos, la organizacin
del espacio geogrfico y la relacin de los seres humanos con su medio geogrfico, lo que nos permite considerarla como una ciencia de
sntesis, de la Tierra, del espacio geogrfico, del paisaje, social, ecolgica y regional.
Se trabaja partiendo de unos principios fundamentales: Localizacin, distribucin (extensin o alcance de los fenmenos
geogrficos), generalizacin (analogas y semejanzas entre los fenmenos), actividad (nada permanece inmutable, habiendo cambios,
evoluciones, transformaciones, etc.), casualidad (bsqueda de causas y efectos), y conexin (relaciones entre los fenmenos de causas y
efectos), y conexin (relaciones entre los fenmenos geogrficos). En la localizacin, cobran especial importancia los conceptos de Situacin
y Posicin, as como el de Emplazamiento o Lugar. Este ltimo concepto se refiere al marco topogrfico, mientras que en el de Situacin se
parte de las coordenadas de latitud para deducir las caractersticas climticas, y en el de Posicin nos referimos al conjunto de tierras y mares
que enmarcan la localizacin que estemos estudiando.
En el Espacio Geogrfico prestaremos atencin a sus caracteres, a las relaciones, a las densidades, a los flujos o movimientos, a las
percepciones, a las formas y paisajes, a la organizacin, y a los tipos resultantes (rurales, urbanos, industriales, regionales, etc.).
El anlisis geogrfico nos lleva por un camino complejo a travs de los paisajes, de los lugares, de la localizacin, de las estructuras
geogrficas, de la diferenciacin espacial, de la variable temporal, de la consideracin de la realidad a diferentes escalas, del uso de modelos,
y de la aplicacin de la metodologa sistmica.
Podemos hablar de un Anlisis Ecolgico, que estudia las relaciones entre los grupos humanos, con sus caractersticas, y el medio
geogrfico, con las que le son propias.
Por su parte, el Anlisis Regional combina los resultados de los anlisis ecolgico y espacial, permitiendo diferenciar reas
geogrficas, unidades territoriales o espacios regionales. El anlisis regional tradicional trabaja de forma separada, para luego llegar a la
sntesis, el medio fsico, la poblacin y el poblamiento, la actividad econmica, los equipamientos, y la posible existencia de unidades
menores o comarcas dentro de la Regin. A sta se la considera como un objeto original, nico e irrepetible, es decir, con una concepcin
idiogrfica del trabajo geogrfico.
En cambio, el anlisis sistmico regional recorre diferentes etapas o fases: Flujos (movimientos de toda ndole y diferentes
caractersticas), Redes (materializacin de los flujos, y formacin de canales por los que se efectan los movimientos), Nudos (puntos de la
red donde confluyen los flujos y que adquieren diversas caractersticas), Jerarquas (organizacin de los nudos en diferentes grados de
importancia y niveles operativos y funcionales), y Superficies (integracin de las reas intersticiales de los nudos a lo largo de toda la trama
de la red, formando un espacio de relaciones complejas). Tambin se tienen en cuenta los posibles procesos de difusin a partir del sistema
regional formado hacia otros conjuntos regionales, y las influencias que puede recibir de los mismos. Teniendo en cuenta la variable
temporal, se analizan los factores de la organizacin espacial (internos, externos, naturales, histricos, econmicos, sociolgicos' culturales,
polticos, jurdicos), los agentes sociales que intervienen en los diferentes procesos, las estructuras espaciales que van producindose, para
llegar a un diagnstico territorial en el que conoceremos los procesos y estructuras dominantes, las tendencias posibles, y la problemtica
planteada, con la correspondiente valoracin y propuestas de actuacin. Como vemos, nos alejamos de los planteamientos singulares (la
Regin como objeto nico y no repetible) para llegar a estudios genricos, a la bsqueda de leyes naturales, pasando de la diferenciacin de
reas hasta la integracin de superficies, con los correspondientes estudios de relacin y comparacin.
La nocin de Sistema (conjunto de elementos con sus caractersticas, ms las relaciones entre esos elementos, ms las relaciones
entre los elementos y sus caractersticas, ms las relaciones entre las caractersticas) ha permitido desarrollar el Anlisis sistmico en todo el
trabajo geogrfico. Antes de seguir avanzando en este tipo de anlisis, hay que advertir que cuando hablamos de relaciones nos referimos a
todo lo referente al conjunto de interrelaciones, interdependencias e interconexiones posibles en el funcionamiento del sistema.
En el sistema cada elemento cumple una funcin que interesa a un cierto espacio o campo. La posicin de los elementos en el
conjunto del sistema, configura una trama. Las relaciones que se establecen en virtud de la trama definen una estructura. La expresin fsica
de la misma es la forma. Hay que tener en cuenta que el sistema es en cada momento el resultado de un proceso, en el que todo se explica en
referencia su estado en un momento anterior de la existencia del sistema.

Hay cuatro vas para el anlisis del sistema: Funcionalidad, estructura, proceso y forma. El anlisis funcional tiene por objeto
determinar la contribucin de los elementos a la caracterizacin o funcionalidad del sistema y la posicin que ocupan en el mismo. La
posicin tiene un significado fsico y relativo con relacin a otros elementos del sistema. El anlisis de la estructura permite conocer las
relaciones que se producen en virtud de la trama generada. El anlisis del proceso tiene por objeto explicar los mecanismos que rigen la
evolucin del sistema.
En cuanto a la forma, se define como aquellos componentes materiales que reflejan fsicamente en el espacio las relaciones
estructurales que sustentan la funcionalidad, as como los efectos del proceso en el sistema. De las diferentes formas irn surgiendo
diferentes tipos de paisajes.
En los anlisis de la funcionalidad se trabaja con las teoras de la base econmica y de la dominacin urbana, establecindose
diferentes clasificaciones y utilizndose diferentes tcnicas como son la de requerimientos mnimos, coeficientes mnimos, ndice de
diversidad, cociente de localizacin, coeficiente de especializacin, ndice de especializacin, tcnica de las dos tasas, anlisis multivariado,
etc.
En los anlisis de la estructura ha tenido gran influencia, especialmente en temas urbanos y econmicos, la teora del lugar central,
con el estudio de las posiciones de los elementos, de la naturaleza de sus caractersticas, de las interrelaciones dentro del sistema (relaciones
de localizacin, de proporcionalidad y estructurales) y de la diferenciacin funcional. La diferenciacin dimensional, las reas de influencia y
la centralidad son trabajos de notable inters en esta temtica geogrfica.
Cuando hablamos de Sistema Territorial, tenemos que descomponerlo en varios subsistemas: Medio fsico, asentamientos,
productivo y de conexin. Se tienen en cuenta tambin la poblacin y el marco jurdico-administrativo. En el subsistema de asentamiento
encontramos tanto al poblamiento rural como al urbano.
El anlisis de la estructura territorial, aplicando cualquier metodologa, debe tratar de conocer la estructura espacial de
asentamientos con sus interrelaciones y jerarquas, de establecer las potencialidades y deficiencias existentes con sus consecuencias, y de
establecer criterios para el desarrollo y aplicacin de las correspondientes polticas territoriales.
Hay numerosas tcnicas de trabajo como son el ndice Rn (indicador del elemento ms prximo), el ndice de primaca, ndice de
centralidad, la regla rango-tamao, ndice de influencia, ndice de Nelson (mide la especializacin funcional de cada ncleo), ndice de
Clark-Evans (mide la distribucin espacial), ndice de dispersin del poblamiento rural, ndice de Demangeon (poblamiento, poblacin total,
poblacin dispersa, entidades dispersas), ndice de Colas (aade al anterior el factor superficie), y el ndice de Bernard (aade las viviendas y
no tiene en cuenta la poblacin).
Llegamos ahora al anlisis espacial, que trata de las variaciones de la localizacin y distribucin de los fenmenos geogrficos, con
las diversificaciones introducidas por el anlisis de paisajes con sus aspectos fsicos e implicaciones sociales.
Nos encontramos con diferentes maneras de analizar el espacio geogrfico. As tenemos, el anlisis del espacio concebido en un
sentido global (Historicismo, Posibilismo, Regin, Paisaje). El anlisis del espacio en s mismo, siendo las principales preocupaciones la
organizacin, las distribuciones y las asociaciones espaciales, con la bsqueda de leyes generales explicativas, la introduccin de la
probabilidad, de la variable temporal, de los cambios y transformaciones, de las relaciones, etc., (Nueva Geografa, Geografa Cuantitativa,
Mtodos Hipottico-Deductivo).
Tambin podemos analizar el espacio no como algo abstracto sino como algo concreto y real, a partir de vivencias y planteamientos
personales de la conducta de los seres humanos. Estamos ante los planteamientos de la Geografa de la Percepcin y del Comportamiento,
con el esquema Medio-lmagen-Conducta, y la elaboracin de los llamados mapas mentales.
El anlisis del espacio como algo subjetivo, con especial atencin a las intenciones, valores y principios personales del individuo,
desarrollado por las corrientes de la Geografa Humanista, con la alternancia fenomenolgica existencial y la idealista, trabajndose en la
primera a partir del mundo vivido, de la experiencia personal, y en la segunda parte de que no existe el mundo real que pueda conocerse
independientemente de la mente, siendo nicamente importante la significacin humana de los fenmenos geogrficos y no las explicaciones
causales.
Finalmente, tenemos el anlisis del espacio concebido como producto social, como objeto de uso y consumo, como construccin de
la sociedad, en el que encontramos una serie de relaciones de poder y diferentes competencias por el control y apropiacin del mismo. Aqu
llegamos a los planteamientos radicales con mltiples manifestaciones (liberales, anarquistas, marxistas, crticos, etc.).
Dentro de estas lneas de anlisis, a las que anteriormente nos hemos referido, ha habido siempre una preocupacin e inters
especial por los estudios de Paisajes, presente de una u otra forma en las diferentes tradiciones geogrficas.
Generalmente, se le define como una porcin de la superficie terrestre, provista de lmites, donde los componentes naturales y los
humanos forman un conjunto de interrelacin interdependencia. Se distinguen en l los componentes perceptibles con un enfoque intuitivo,
sensorial y global, y los componentes ocultos que requieren un enfoque intelectual, analtico y cuantitativo.
Como elementos de anlisis tenemos el sustrato del paisaje, formado por las fuerzas internas o endgenas, que tienen
manifestaciones externas, y los materiales rocosos, adems nos encontramos con el clima (actual y paleoclimas), los agentes modeladores
(agua, hielo, viento, oleaje) y con los componentes biticos (vegetacin, fauna, seres humanos).
En la evolucin de los paisajes hay que considerar el tiempo repetitivo, cuyos elementos se repiten regularmente segn un ciclo
(das, meses, aos), el tiempo histrico, cuyos efectos son acumulativos (dcadas, siglos), y el tiempo geolgico, que mide cambios muy
lentos y largos en la corteza terrestre (milenios o millones de aos).
En el anlisis de los paisajes diferenciamos la fase que considera el potencial ecolgico (mbito abitico), la de la explotacin
biolgica (comunidades de seres vivos), y la de la utilizacin antrpica (actividad socioeconmica y ordenacin del espacio).
Todos estos anlisis se encuadran, a lo largo de la historia del pensamiento geogrfico, en las grandes corrientes que hemos tenido
en la poca contempornea: El Ambientalismo o Determinismo (Positivismo; Ratzel), El Posibilismo (Historicismo; Regin; Vidal de la
Blache; Sauer, Hettner, Hartshorne), El Anarquismo (Kropotkin, Rclus), La Nueva Geografa, (mtodo hipottico-deductivo,
Cuantitativismo, Neopositivismo, Indeterminacin, Probabilidad, Espacio relativo, Schaefer, Berry, Garrison, Ullman, Bunge, Hiigerstrand,
Haggett, Chorley, Harvey, etc.), la Geografa de la Percepcin del Medio y del Comportamiento Geogrfico (Conducta, Conocimiento,
Imgenes, Mapas mentales, Boulding, Lowenthal, Goodey, Gold, etc.), la Geografa Radical (crtica de la geografa oficial, preocupacin por
cuestiones sociales, bienestar, marginacin, liberalismo, marxismo, Smith, Morrill, Bunge, Folke, Harvey, etc.), la Geografa Humanista
(Fenomenologa, Existencialismo, Idealismo, Subjetividad, vivencias personales, Tuan, Buttimer, Guelke, Harris, etc.). Todas estas corrientes
conviven hoy en el seno de la comunidad geogrfica, sin demasiados enfrentamientos, tratando de contribuir a la solucin de los problemas
con que los seres humanos nos enfrentamos cada da en nuestro viejo y querido planeta Tierra.
Para facilitar los anlisis geogrficos es frecuente recurrir al uso de modelos, es decir, a representaciones idealizadas de la realidad
que ponen de relieve a alguna de sus propiedades. Los modelos icnicos representan las propiedades a una escala diferente (por ejemplo, en

el caso de una regin, una fotografa area). Los modelos analgicos representan una propiedad por medio de otra (en el ejemplo anterior, un
mapa de ciudades y carreteras). Los modelos simblicos representan la realidad o las propiedades de la misma mediante smbolos (siguiendo
el ejemplo anterior, una expresin matemtica de densidades, tamaos, distancias, etc.). El gegrafo Chorley (1964) cre un modelo de
modelos, que consiste en un diagrama de flujos donde una serie de niveles (A1 a A6) estn unidos por transformaciones T 1 a T 6). Cada
nivel contiene algn aspecto del mundo real, una observacin, un modelo, una conclusin. Cada transformacin conecta estos aspectos
mediante algn proceso, argumentacin matemtica, interpretacin estadstica, etc., que permite avanzar o detenerse en el proceso de
razonamiento. Los modelos codifican lo conocido e incitan a nuevas indagaciones.
Hemos de tener en cuenta tambin la necesidad de realizar un anlisis espacial diferencial, con diferentes unidades y escalas, para
conseguir un mayor grado de comprensin de los diferentes aspectos de la realidad.
Como escalas de medida adaptadas a las propiedades de las variables o caractersticas de la realidad, tenemos la nominal, la ordinal,
la de intervalos, y la de razn.
En la nominal se establece la relacin de igualdad/desigualdad. En la ordinal tenemos la igualdad/desigualdad y la de mayor/menor.
En la de intervalos, a las dos anteriores, se aade la de distancias/diferencias con sus valores numricos. En la de razn se aade una cuarta
relacin matemtica, la posibilidad de que en una variable se determinen cuantas unidades de medida existen entre una modalidad y un punto
cero u origen absoluto de la variable, siendo posible de este modo averiguar cuantas veces una modalidad es mayor que otra en diversas
cuestiones.
Segn las dimensiones geomtricas de las unidades de observacin y el nivel de medida de las variables, tenemos una serie de
mapas (de puntos, de smbolos, de redes, de flujos, de reas, de coropletas, de superficies, de isolneas, etc.). Los mapas tradicionales son
representaciones analgicas de la realidad, como ya hemos indicado al hablar de los modelos, por lo que es necesario convertirlos al formato
digital para introducir sus datos en un Sistema de Informacin Geogrfica. Por otra parte, hay que considerar los mbitos de trabajo de las
unidades: escala planetaria, zonal, continental, nacional, regional, comarcal, local, vivencial, etc.
Si repasamos las diferentes reas temticas de estudio geogrfico, nos encontramos con unidades distintas. As, en los estudios de
paisajes, tenemos la Zona, el Dominio, la Megageocora, Macrogeocora, Mesogeocora, Geocora, Microgeocora y Geotopo. En los de clima,
tenemos las de Zona, Dominio, Clima Regional, Clima Local, Mesotopoclima, Topoclima y Microclima. En las geomorfolgicas, utilizamos
el Sistema Morfogentico, Dominio Estructural, Gran Cuenca Fluvial, Cuenca Fluvial de Segundo Orden, Vertiente, Mesoforma, Microforma
y Sectores de Microforma. En las de vegetacin tenemos la Zona, Dominio, Distrito, Subdistrito, Mosaico Local, Clula de Paisaje Vegetal,
Tesela y Localidad de Vegetacin. En las socioeconmicas se manejan conceptos como Zona, Regin, Comarca, Subcomarca, Municipio,
Distritos, Barrios, Parcelas, Manzanas, Viviendas, etc. Con todas estas unidades se trabaja a diferentes escalas: 1:1.000.000,1:500.000,
1:100.000,1:50.000,1:25.000, 1:10.000,1:5.000, 1:2.000,1:1.000,1:500,1:200 y 1:100.
Llega ahora el momento de considerar la informacin geogrfica, su recogida, tratamiento y metodologa a emplear, a nivel general,
y teniendo en cuenta las principales tcnicas empleadas en la Geografa Fsica y en la Humana.
Partimos de la enorme variedad de la informacin geogrfica que encontramos en una serie de fuentes directas o primarias: 1)
Observacin de campo (sistemtica, cuantificable, con itinerarios seleccionados, con agrupacin de datos en diversos grupos, con
elaboracin de hojas y mapas de tomas de datos), y 2) las Encuestas sobre diferentes cuestiones y con un espectro variable. Tenemos adems
las llamadas fuentes secundarias: mapas, estadsticas, monografas y trabajos publicados. Es necesario elaborar criterios para la clasificacin
y codificacin de los datos obtenidos.
Como trabajos a realizar tenemos la observacin, el tratamiento, y la presentacin de todo el material, con la consiguiente
actualizacin, obtenido de las diversas fuentes consultadas. Hay que cuidar la presentacin e interpretacin geogrfica de los documentos y
datos obtenidos, mediante el uso y realizacin de grficos, cuadros, mapas temticos, mapas regionales y atlas, teniendo gran importancia, en
la actualidad, el uso de mtodos cuantitativos.
Los documentos manejados podemos clasificarlos en tres grupos: 1) de observacin (mapas, planos, fotografas areas, imgenes de
satlites), 2) de explicacin (datos histricos y datos estructurales), y 3) de medicin (estadsticas).
Como mtodos de recogida de la informacin tenemos los siguientes: informacin completa, informaciones parciales y muestras.
Dado que el primero no siempre es posible de realizar se recurre frecuentemente a los dos restantes, especialmente al de muestreo.
En el muestreo el mtodo ms usado es el aleatorio, en el que todos los componentes tienen la misma posibilidad de ser elegidos
destacando los siguientes: el llamado de listas de nmeros (mediante la tabla de nmeros aleatorios), el espacial de puntos (se superpone una
red de coordenadas en el mapa o documento y con la ayuda de la tabla de nmeros aleatorios se obtienen dos nmeros, el primero hace
referencia al valor de ordenadas y el otro de abcisas), el lineal aleatorio (se obtiene informacin a lo largo de lneas que atraviesan un
espacio), el de reas (se eligen pequeos cuadrados como muestras, con la superposicin de coordenadas al documento y el uso de tablas
aleatorias), el llamado de agrupamiento (se toma la muestra de los agregados de las unidades), el de agrupamiento en fases mltiples (se
eligen muestras aleatorias de los agrupamientos seleccionados en distintas partes o fases de los agrupamientos).
Existen, adems, el muestreo sistemtico (se obtiene una muestra a intervalos regulares), el lineal sistemtico (trazndose lneas
paralelas a travs de la superficie que se va a muestrear), el sistemtico de superficies (se procede igual que el anterior, pero con cuadrculas),
y el estratificado (se emplea cuando hay grupos significativos de tamao conocido y se quiere asegurar que cada subgrupo est representado
dentro de la muestra).
En la informacin cartogrfica tenemos que diferenciar los mapas topogrficos o de base, que localizan un fenmeno o elemento del
paisaje geogrfico en relacin con una serie de referencias conocidas (red de coordenadas), y los mapas temticos, que aportan informacin
sobre un tema concreto, pudiendo ser analticos (representan un elemento geogrfico) y sintticos (se superponen varios mapas analticos y
ponen en relieve las relaciones existentes entre varios elementos geogrficos). Todos los mapas temticos pueden ser concebidos con un
carcter esttico o dinmico, cuantitativo o cualitativo. Hay mapas de superficies, de puntos, de flujos, de figuras proporcionales, etc.
En la representacin grfica nos encontramos con muchas posibilidades: Diagramas de Barras, Histogramas, Sectores Circulares,
Diagramas Triangulares, Curva de Lorenz, Grfico de frecuencias acumulativa, Grficos Lineales, Diagrama de Dispersin, Empleo de las
Escalas Aritmtica y de la Logartmica (en esta se sustituyen los valores absolutos de las variables por sus respectivos logaritmos,
representando el intervalo que las separa en vez de con una diferencia absoluta con una proporcin de crecimiento), el uso de las semimedias
(clculo de los valores medios de cada mitad de la serie temporal analizada) y de las medias mviles (se calculan las medias correspondientes
a grupos sucesivos de aos y se asignan los correspondientes valores al ao central de cada grupo) para el estudio de las variaciones, valga la
redundancia, de la variable, ya sean cclicas o producidas por un elemento irregular, con lo que se ajusta una "recta de tendencia" que permite
reducir 0 suavizar las citadas variaciones, etc.

En el tratamiento estadstico de la informacin trabajamos en la bsqueda de regularidades (distribucin de frecuencias, medidas de


tendencia central, medidas de dispersin), y con tasas e ndices (concentracin y desigualdad espacial, jerarquizacin, movilidad,
interrelaciones, correlaciones o asociaciones, y dinamismo).
Es sumamente importante la consulta de fotografas areas, con el estereoscopio, las imgenes de radar (tiles en reas con fuerte
cobertura de nubes) y las de satlites.
Cada rama de la geografa ha ido desarrollando una serie de tcnicas en funcin de su desarrollo conceptual y metodolgico, segn
sus necesidades de investigacin, bsqueda de resultados y aplicaciones.
As en la Geografa Fsica, nos encontramos con el anlisis y comentarios de mapas topogrficos, geolgicos y morfolgicos; de
mapas del tiempo (altura y superficie), anlisis de elementos y factores del clima, diagramas climticos, clasificaciones climticas, climas
urbanos, etc.; estudios hidrolgicos (mdulos absoluto y relativo, balance de escorrenta, crecidas, irregularidades, redes fluviales, etc.);
mapas y mosaicos de vegetacin, mapas y perfiles de suelo, inventarios y pirmides de vegetacin, fichas de paisajes naturales, etc.; estudio
de los sedimentos (anlisis granulomtrico, examen litolgico, anlisis morfomtrico), estudio de pendientes, procesos de erosin, hielodeshielo, glaciares, morfometra de las cuencas de drenaje, olas y erosin litoral; etc. Sistemas del Medio Natural. Planificacin fsica.
En la Geografa Humana tenemos el anlisis de diferentes parmetros de la poblacin (tasas, pirmides, proyecciones), de la
distribucin y concentracin de la poblacin y las migraciones; Estudio de los Asentamientos (ndice de Rn o del elemento ms prximo,
distancias, primaca, centralidad, rango-tamao); del hbitat rural (ndices de dispersin, de Colas, de Demangeon, de Bernanrd); de los usos
del suelo en la agricultura; anlisis de la red de transportes (ndices de conectividad, de accesibilidad, intensidad, estructura); estudio de
lugares centrales e ndices de centralidad; estudio del espacio urbano (morfologa, estructura, funciones, equipamientos urbanos, medidas de
diferenciacin del espacio social urbano con los ndices de similitud, de segregacin, coeficientes de localizacin, bienes y servicios, reas
sociales, difusin de innovaciones, imgenes y mapas mentales, etc.); estudios de Sistemas urbanos y de la ciudad como un sistema
(subsistemas de actividad y movimiento); subdesarrollo y desarrollo; calidad de vida y medio ambiente urbano; anlisis regionales y
comarcales; distribucin espacial de las actividades econmicas (diagrama de sectores y coronas circulares); estructura econmica (cociente
de localizacin, ndice de Nelson, ndices de diversificacin de Rodgers y de Gibbs-Martin); dinamismo de la actividad econmica (series
corolgicas, gradientes densimtricos, diagrama de crecimiento relativo, anlisis de cambio en las proporciones, ndice de combinacin de
Weaver); asociacin espacial de las actividades (anlisis de correlacin simple, anlisis de regresin simple y el ajuste por mnimos
cuadrados); desigualdades interterritoriales (coeficiente de concentracin de Guini, ndice l, ndice de semejanza o coeficiente de asociacin
geogrfica, potencial econmico); etc.
Dentro de todas estas tcnicas podemos plantear dos enfoques metodolgicos: En el primero de ellos, una vez obtenida la
informacin inicial, se define el problema, se selecciona la informacin, se recoge, se analiza, se busca la generalizacin y se formulan las
correspondientes hiptesis. En el segundo, tras la definicin del problema, se formula la hiptesis, se selecciona la informacin, se recoge, se
analiza, se estudian los resultados, se acepta o rechaza la hiptesis inicial, y segn el resultado, se generaliza o se empieza de nuevo con otra
hiptesis diferente.
Como vemos, hemos recorrido diferentes tradiciones geogrficas, mtodos de anlisis y tcnicas, que han venido utilizndose a lo
largo del tiempo por los gegrafos, llegando en nuestros das a la generalizacin de la informtica y poco a poco de los Sistemas de
Informacin Geogrfica, con la pretensin de contribuir al mejor conocimiento de nuestro Planeta ya las relaciones de los seres humanos con
su medio y con sus semejantes, en un mundo ms justo y mejor utilizado, garantizando el desarrollo de las generaciones futuras.