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Ventajas y propiedades de la tierra en la

edificacin

La tierra es un material inocuo, no contiene ninguna


sustancia txica, siempre que provenga de un suelo que no
haya padecido contaminacin.

Es totalmente reciclable si en la construccin no se


mezcla la tierra con algn producto fabricado por los
humanos (por ejemplo, cemento), sera posible integrar
totalmente el material en la naturaleza una vez se decidiera
derruir el edificio.

Fcil de obtener localmente, prcticamente cualquier


tipo de tierra es til para construir, o bien se puede escoger
una tcnica u otra en funcin de la tierra disponible.
Tambin se pueden hacer mezclas con otro material cercano
o con algn mejorante de la mezcla (cal, yeso, paja...)

La construccin con tierra cruda es sencilla y con


poco gasto energtico, no requiere un gran transporte de
materiales o una coccin a alta temperatura. Es por ello que
se considera un material de muy baja energa incorporada.

Su obtencin es respetuosa si se extrae del propio


emplazamiento. Provoca un impacto poco mayor que el que
ya supone realizar la propia construccin. No lleva asociados
problemas como la deforestacin o la minera extractiva que
implican otros materiales constructivos.

Excelentes propiedades trmicas. La tierra tiene una


gran capacidad de almacenar el calor y cederlo
posteriormente (cualidad conocida como inercia trmica)
As, permite atenuar los cambios de temperatura externos,
creando un ambiente interior agradable. Sobretodo resulta

adecuada en climas ridos con oscilaciones extremas de


temperatura entre el da y la noche pero, si se incluye un
aislamiento adecuado, tambin es idnea en climas ms
suaves.

Aislamiento acstico. Los muros de tierra transmiten


mal las vibraciones sonoras, de modo que se convierten en
una eficaz barrera contra los ruidos indeseados.

La tierra es un material inerte que no se incendia,


pudre, o recibe ataques de insectos, esto es as porque se
evita el uso de las capas superiores de suelo, con gran
cantidad de material orgnico.

Es un material transpirable. Los muros de tierra


permiten la regulacin natural de la humedad del interior de
la casa, de modo que se evitan las condensaciones.

Econmicamente asequible, es un recurso barato (o


prcticamente gratuito) que a menudo ya se encuentra en el
lugar donde se levantar la casa.

La tierra adecuada
Algunos autores afirman que la proporcin ideal para la
construccin con tierra es un 65 % de arena, 18 % de limos,
y un 20 % de arcilla. Tambin se dan como adecuadas,
sobretodo para las tcnicas de tapial y adobe, las
proporciones siguientes: grava del 0 al 15 %, arena del 40 al
50 %, limos del 20 al 35 %, y arcilla del 15 al 25 %.
Un sencillo ensayo de sedimentacin puede dar una idea de
las proporciones de la tierra de que se dispone. Adems de
tener una proporcin suficiente de arcilla y otros

componentes, la tierra a emplear debe estar limpia de races


y restos vegetales, y tener un aspecto homogneo.

Tipologas de empleo de la tierra


Existen diferentes tcnicas para trabajar la tierra cruda. A
menudo estn fuertemente relacionadas con las costumbres
locales, la climatologa del lugar y las caractersticas de la
tierra disponible.

El tapial: es la construccin de muros monolticos


mediante la compactacin de la tierra entre unos tablones
de madera. Se ha utilizado en construcciones de todo tipo y
en todo el mundo. Las casas de adobe se realizan con
ladrillos macizos de tierra cruda secados al sol, que reciben
el nombre de adobes. Es una tcnica originada en la
pennsula ibrica que tras la colonizacin de Amrica se
aplic con xito en las zonas ridas de Amrica Central.

El cob: es la construccin de casas de tierra mediante


una mezcla de tierra, agua y paja sin darle ninguna forma
concreta. Es originaria de Gran Bretaa, aunque se hallan
ejemplos por todo el mundo, y resulta especialmente
adecuada en zonas lluviosas.

Los bloques de tierra compactada: son ladrillos de


tierra cruda con bajo contenido en agua obtenidos tras
prensarlos de manera mecnica, pera obtener formas
regulares y mayor resistencia.

Planes de futuro
Pese a sus muchas virtudes, no se debe caer en la
idealizacin de la construccin con tierra. Algunas de sus
desventajas pueden ser las necesidades de mano de obra y

tiempo para la construccin, el mantenimiento anual para su


correcta conservacin, la necesidad de una buena distribucin
de las cargas si existen varios niveles, o sus limitaciones a la
hora de aplicarla en entornos urbanos y densificados.
Sin embargo, las cualidades de la tierra como material
ecolgico destacan en estos momentos en los que la
edificacin y las viviendas constituyen uno de los mayores
causantes de impacto sobre el planeta.
En Alemania algunos fabricantes han empezado a producir
materiales de construccin basados en la tierra sin cocer,
como ladrillos aligerados con paja o corcho, o paneles de
tierra con yute y caizo para utilizar en interiores.
Disfrutar de viviendas saludables y de bajo impacto ambiental
debera ser una prioridad, y construir con tierra es una
interesante posibilidad.

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