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Deriva Continental

AO DE LA DIVERSIFICACIN PRODUCTIVA Y FORTALECIMIENTO DE LA


EDUCACIN

UNIVERSIDAD ALAS PERUANAS


FILIAL HUARAZ

FACULTAD

: INGENIERIAS Y ARQUITECTURA

ESCUELA

: INGENIERIA CIVIL

CURSO

: INGENIERA ANTISSMICA

TEMA

: DERIVA CONTINENTAL

DOCENTE

: Ing. VILLENA ORTEGA LUIS

CICLO

: VIII

ALUMNA

: VARGAS PRUDENCIO JANETH

HUARAZ - 2015

INDICE
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Deriva Continental

1. INTRODUCCION......................................................................................................... 03
2. OBJETIVOS................................................................................................................ 04
3. DERIVA CONTINENTAL.............................................................................................05
3.1. CONCEPTO.......................................................................................................05
4.
5.
6.
7.
8.

ANTECEDENTES HISTRICOS.................................................................................08
BIOGRAFIA DE ALFRED WEGENER........................................................................09
EN QUE SE BASO LA TEORIA DE LA DERIVA CONTINENTAL...............................10
LA TEORIA DE WEGENER.........................................................................................11
PRUEBAS DE WEGENER..........................................................................................12
1. Pruebas paleoclimticas.......................................................................................13
2. Pruebas geogrficas.............................................................................................13
3. Pruebas geolgicas..............................................................................................14
4. Pruebas paleontolgicas......................................................................................14

9. TEORIA EN LA ACTUALIDAD................................................................................17
10. DEFINICIONES BASICAS DE LA TEORIA DE WEGENER.....................................18
a) El Pangea............................................................................................................... 18
b) Las pruebas........................................................................................................... 20
c) La deriva................................................................................................................ 20
d) La formacin de las montaas.............................................................................20
e) Los terremotos y los volcanes.............................................................................20
f) El origen de algunas islas....................................................................................20
g) Las fuerzas que mueven los continentes............................................................21
h) Llegan las crticas.................................................................................................21
i) Reconocimiento....................................................................................................21
11. CONCLUCION.......................................................................................................... 22
12. BIBLIOGRAFA.........................................................................................................23

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1. INTRODUCCION
El presente trabajo nos permitir conocer el inicio del reparamiento de
los continentes y tener en mente si esto trajo cambios climticos,
fenmenos naturales.
Como sabemos, la Tierra a lo largo de la historia, ha pasado por
momentos donde los continentes estaban unidos formando un nico
continente o supercontinente, y tenemos el actual que se encuentran
separados por ocanos. La deriva continental es el desplazamiento
de las masas continentales unas respecto a otras. Esta hiptesis fue
desarrollada en 1912 por el alemn Alfred Wegener
La teora de la deriva continental de Alfred Wegener , quien la formul
basndose en uno de los argumentos usados para demostrar la
veracidad de su teora, fue haber hallado evidencias en la distribucin
geogrfica de ciertos fsiles de animales y plantas que presentaban
patrones de coincidencias, en continentes diferentes muy separados
geogrficamente.

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2. OBJETIVOS
Conocer que es la deriva continental.

Tener conocimiento el porqu de la separacin de los


continentes.

Saber que los continentes estn o no unidos, en la historia de


la Tierra hay una serie de consecuencias ambientales, de
manera que ha influido en el nivel del mar, el clima, la
distribucin de los seres vivos.
Como y quien realizo esta investigacin de la deriva
continental.

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3. DERIVA CONTINENTAL
3.1. CONCEPTO
La deriva continental es el desplazamiento de las masas continentales unas respecto a
otras, se desplazan a lo largo de millones de aos de la historia geolgica de la Tierra.
Este movimiento se debe a que continuamente sale material del manto por debajo de la
corteza ocenica y se crea una fuerza que empuja las zonas ocupadas por los
continentes (las placas continentales) y, en consecuencia, les hace cambiar de posicin o
tambin se puede decir que Dicho movimiento se produce porque debajo de la corteza
ocenica se crea una fuerza que impulsa las masas continentales hacia arriba y como
consecuencia, stas cambian de posicin.
Como hemos visto, la Tierra a lo largo de su historia, ha pasado por momentos en que
todos los continentes estaban unidos formando un nico continente o supercontinente, y
otras, como la actual donde se encuentran separados por ocanos.
Segn datos geolgicos, se piensa que en los ltimos 2.600 millones de aos, en seis
ocasiones se han unido los continentes y en otras seis se han fragmentado. El hecho de
que los continentes estn o no unidos, ha tenido para la historia de la Tierra una serie de
consecuencias ambientales, de manera que ha influido en el nivel del mar, el clima
distribucin de los seres vivos.
Variaciones en el nivel del mar
En la historia de nuestro planeta ha habido pocas en las que el nivel del mar ha
estado ms alto y otro ms bajo. A las subidas del nivel del mar las conocemos como
transgresiones y las bajadas, como regresiones. En las variaciones en el nivel del mar
influyen varios factores, como el clima, pero tambin el hecho de que los continentes
estn juntos o separados.
Las pocas en las que los continentes han estado unidos coinciden con perodos
de bajada del nivel del mar (regresiones), ya que al colisionar los continentes entre s
las masas continentales se elevan y por tanto el nivel del mar en la costa desciende.
Cuando los continentes se empiezan a separar, se forman nuevos ocanos, las
dorsales ocenicas son muy activas, emiten mucha lava al fondo del ocano y por
tanto el suelo ocenico sube y tambin el nivel del mar (transgresiones). A medida que
los ocanos van creciendo, y las dorsales son cada vez menos activas, el nivel del mar
respecto a la costa vuelve a bajar, los continentes volvern a unirse y ser otra poca
de regresiones.
Variaciones en el clima
Los perodos que en que los continentes han estado unidos coinciden con pocas
fras y glaciares, mientras que cuando los continentes han estado separados (como en
la actualidad) han sido pocas ms clidas en la historia del planeta. Las razones de
estas variaciones en el clima son varias, entre ellas vamos a ver dos:
1. Los niveles de dixido de carbono (CO2): Cuando los continentes colisionan y
forman un supercontinente, este se eleva y por tanto el nivel del mar respecto a la
costa baja. Al quedar ms superficie del continente expuesta a la atmsfera y los
agentes externos, este se desgasta ms fruto de la meteorizacin y erosin,
llegando gran cantidad de sedimentos transportados por los ros al fondo del
ocano. Entre los sedimentos aportados figuran los carbonatos, que se originan a
partir de CO2 y calcio disuelto. Esto hace que el fondo del ocano atrape parte del
CO2 de la atmsfera en forma de carbonatos y por tanto disminuyen los niveles de
CO2 atmosfrico, es menor el efecto invernadero y el clima se enfra. Cuando los
continentes se separan y sube el nivel del mar, aumentan los niveles de CO2, hay
mayor efecto invernadero y por tanto la temperatura aumenta.
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2. La formacin de cadenas montaosas: Como hemos visto, al
colisionar los continentes se riginan cadenas montaosas de cientos de metros de
altitud. La colisin de varios continentes en uno, originar grandes cadenas
montaosas, cuyas cimas estar cubiertas de nieve. Esto aumentar el albedo, es
decir, la radiacin solar reflejada por la nieve y por el hielo y por tanto se escapar
ms calor de la superficie y esta se enfra. Este proceso ser como un crculo
vicioso, ya que a ms fro, ms superficie cubierta de hielo y nieve, ms radiacin
solar reflejada y por tanto menos temperatura en la superficie.
La distribucin de los seres vivos
La distribucin actual de los continentes ha condicionado la distribucin de los
seres vivos, plantas y animales que habitan el planeta. Por ejemplo, la fauna europea
es semejante a la norteamericana, ya que estos continentes se separaron ms tarde
que otros del hemisferio sur. Los periodos, como el actual, donde los continentes han
estado separados coinciden con pocas de mayor diversidad biolgica, abundan ms
especies animales y vegetales, debido a que los ocanos hacen de barrera y separan
poblaciones de seres vivos, que tienen que evolucionar por separado, lo que favorece
la aparicin de nuevas especies. Un ejemplo lo tenemos en la fauna australiana,
donde abundan los mamferos marsupiales, como el canguro o el koala. Los
mamferos australianos estn mucho menos evolucionados que el resto porque
Australia se separ muy tempranamente del resto de masas continentales que
formaban Gondwana (frica, Sudamrica, Antrtida; india y Madagascar) y
evolucionaron aparte de todos los dems.

4. ANTECEDENTES HISTRICOS
El debate sobre la deriva continental, que ha enfrentado a movilistas y estabilistas o
fijistas, es uno de los tres grandes debates que ha registrado la Geologa como ciencia,
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comparable en intensidad e importancia a los que tuvieron lugar en
los dos siglos precedentes, el que enfrent a neptunistas y plutonistas entre 1775 y 1825
y el que enfrent a catastrofistas y uniformitaristas entre 1775 y 1835. Los plutonistas (por
Plutn, dios de los infiernos en la mitologa romana) consiguieron demostrar que existen
rocas, las plutnicas, que han estado fundidas en algn momento de su historia,
imponiendo su teora a los neptunistas (por Neptuno, dios del mar), defensores de un
origen sedimentario marino para tales rocas. El uniformitarismo es la teora que defiende
que los procesos geolgicos ocurridos en el pasado han tenido lugar de manera continua
y aproximadamente uniforme, a diferencia del catastrofismo, que sustenta la existencia
de una serie de cataclismos localizados en el tiempo a lo largo de la historia de la Tierra.
Los uniformitaristas, llamados tambin actualistas, defienden que los procesos
geolgicos siguen ocurriendo en la actualidad y que el estudio de los fenmenos actuales
sirve para interpretar los antiguos. Su famosa frase el presente es la clave del pasado
resume magistralmente su teora, que finalmente se impuso, aunque no en la forma tan
estricta con que lleg a ser formulada: hay fenmenos que operan hoy de forma diferente
a como lo hicieron en el pasado, debido a la progresiva evolucin del planeta y a la
prdida parcial de su energa interna.
El fundador de la geologa como ciencia fue James Hutton,
que trabaj en Escocia durante la segunda mitad del siglo XVIII.
Sus ideas fueron desarrolladas en el siglo XIX por otros
precursores, como los gelogos britnicos Charles Lyell
y Archibald Geikie. Sus investigaciones entraron en conflicto con
las creencias ms establecidas sobre la edad de la Tierra y las
fuerzas que la haban modelado. Segn la opinin
predominante, la historia geolgica slo poda interpretarse
como una sucesin de catstrofes, entre ellas, el diluvio universal en tiempos de No. Sin
embargo los nuevos gelogos eran partidarios del uniformisrmo que estableca que la
historia de la corteza terrestre poda explicarse sencillamente por la accin continua y
sumamente prolongada de las fuerzas corrientes de la naturaleza.
Aunque slo fuera por las dificultades que planteaban los viajes, los primeros gelogos
solan restringir sus estudios a las pequeas zonas que tenan a su alcance, pero algunos
estaban dispuestos a pensar a escala planetaria. A partir de 1600, cuando los mapas del
mundo comenzaron a ser ms exactos, los gegrafos advirtieron que la costa occidental
de frica poda encajar con la costa oriental de Amrica como dos piezas de un
gigantesco rompecabezas. En 1620, el filsofo ingls Francis Bacon se fij en la similitud
que presentan las formas de la costa occidental de frica y oriental de Sudamrica,
aunque no sugiri que los dos continentes hubiesen estado unidos antes. Esta hiptesis
fue formulada de forma ms concreta por el cientfico francs A. Snider-Pellegrini en
1858; medio siglo ms tarde, H.B. Baker present su teora segn la cual hace 200
millones de aos todos los continentes haban ocupado el sitio de la Antrtida y desde
entonces se haban separado. F.B. Taylor, un gelogo norteamericano especialmente
interesado en la regin de los Grandes Lagos, formul independientemente una teora
similar en 1910.
5. BIOGRAFIA DE ALFRED WEGENER
Alfred Wegener naci en Berln, en 1880. Se gradu en
astronoma y obtuvo su doctorado en 1905. Desde entonces se
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interes por la meteorologa y fue un seguidor de la aerosttica, el
arte de navegar en globo. Tambin se interes por las expediciones polares y en 1906
particip en la expedicin danesa a Groenlandia, donde pas dos inviernos haciendo
observaciones meteorolgicas. Al regresar a Alemania, en 1908, fue nombrado profesor
de meteorologa de la Universidad de Marburgo.
En 1910, Wegener puso su atencin en la idea de la deriva de los continentes, pues
estaba impresionado, como tantos otros, por la semejanza de las costas de los
continentes situados en ambos lados del Atlntico sur. Inicialmente le pareci improbable
la idea de los desplazamientos de los continentes. Ahora bien, los datos paleontolgicos y
otras pruebas geolgicas le llevaron a plantear en una conferencia en 1912 en la Unin
Geolgica de Frankfurt la Hiptesis de la Deriva Continental.El 10 de enero de ese mismo
ao pronunci otra conferencia, esta vez en la Sociedad para el Fomento de la Historia
Natural General de Marburgo, titulada Die Entstehung de continente ("El origen de los
continentes"). Con este mismo ttulo public, tambin en 1912, dos trabajos sobre el tema
(Wegener, 1912a, 1912b).
Despus viaj de nuevo a Groenlandia (1912-1913) y en seguida tuvo que pasar a la
vida militar activa, debido al inicio de la primera Guerra Mundial; fue herido dos veces y
se dio de baja en 1915. Utiliz su perodo de convalecencia en elaborar con mayor
amplitud los dos artculos de 1912. Y prepar su famoso libro El origen de los
continentes y los ocanos (1915). Al finalizar la guerra, ejerci como profesor en
Hamburgo, y en 1924 se traslad a Graz. En 1930 particip en una ltima expedicin a
Groenlandia, siempre en busca de nuevos indicios; sin embargo, desapareci entre los
hielos y su cuerpo no fue encontrado hasta el ao siguiente.
El nombre de Alfred Wegener quedar asociado para siempre a la teora de la deriva
continental, que le ocasion no pocos disgustos en su vida. En 1911 se interes por el
descubrimiento de restos fsiles de vegetales de idnticas caractersticas morfolgicas
hallados en lugares opuestos del Atlntico. La paleontologa ortodoxa explicaba tales
fenmenos recurriendo a hipotticos puentes de tierra firme que en su da unieron las
diferentes masas continentales.
Las similitudes entre los perfiles opuestos de los continentes de Amrica del Sur y
frica le sugirieron la posibilidad de que la igualdad de la evidencia fsil se debiera a que
ambos hubieran estado unidos en algn momento del pasado geolgico terrestre. En
1915 expuso los principios de su teora en la obra El origen de los continentes y los
ocanos, que ampli y reedit en 1920, 1922 y 1929.
Segn Wegener, hace unos 300 millones de aos los actuales continentes habran
estado unidos en una sola gran masa de tierra firme que denomin Pangea, la cual, tras
resquebrajarse por razones desconocidas, habra originado otros nuevos contingentes
terrestres sujetos a un movimiento de deformacin y deriva que todava perdura.La teora
fue recibida de manera uniformemente hostil, y en ocasiones, incluso violenta, en buena
parte por la inexistencia de una explicacin convincente sobre el mecanismo de la deriva
continental en s. A partir de 1950, no obstante, las ideas de Wegener ganaron rpida
aceptacin gracias al desarrollo de las modernas tcnicas de exploracin geolgica, en
particular del fondo ocenico. Reformulada a partir de recientes descubrimientos, la teora
de la deriva continental se encuentra hoy totalmente consolidada.

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6. EN QUE SE BASO LA TEORIA DE LA DERIVA
CONTINENTAL
La teora de la deriva de los continentes se bas, al principio, en el encaje que se
observaba entre las lneas de costa a ambos lados del Atlntico. Este encaje haba sido
observado y publicado por Snider en 1858 en su libro La creacin y sus misterios
revelados un trabajo que explica claramente todas las cosas incluyendo el origen de los
primitivos habitantes de Amrica. Es destacable que el ajuste de las costas propuesto por
Snider en 1858 (Fig.1) es perfecto, algo que ni siquiera con los modernos ordenadores se
ha conseguido todava.

Figura 1. Ajuste de los


bordes
del
Atlntico
realizado por Snider en
1858. El encaje de las
costas a ambos lados fue
un argumento importante
en favor de la deriva
continental

No
obstante,
el
principal defensor e impulsor de la teora de que los continentes se han movido unos con
respecto a otros a lo largo de la historia de la Tierra fue un meteorlogo alemn llamado
Alfred Wegener. La coincidencia de las costas atlnticas fue tambin inspiradora para
Wegener quien, a partir de la idea inicial, se dedic despus de la 1 Guerra Mundial a
recopilar argumentos y pruebas en favor de que los continentes haban estado juntos en
el pasado y, en 1922, public su famossimo libro El origen de los continentes y
ocanos.
La Geodesia es la ciencia dedicada al estudio de la forma y tamao de la Tierra y a la
localizacin precisa de puntos en su superficie. Los argumentos geodsicos que present
se basaban en las mediciones efectuadas en distintos puntos con un intervalo de tiempo
y, especialmente, en las realizadas en dos islas de Groenlandia (Bear y Sabine) en
sendas expediciones llevadas a cabo respectivamente en 1823 y 1873. Calcul
velocidades de movimiento de entre 11 y 21 m/ao para esas islas y de entre 30 y 36
m/ao para otros puntos de la Tierra, velocidades que estaban fuertemente afectadas por
errores de medida (hoy sabemos que estaban sobrevaloradas en unos dos rdenes de
magnitud).

7. LA TEORIA DE WEGENER
La teora de la deriva continental fue propuesta originalmente por Alfred
Wegeneren 1912, quien la formul basndose, entre otras cosas, en la manera en que
parecen encajar las formas de los continentes a cada lado del Ocano Atlntico,
como frica y Sudamrica. Tambin tuvo en cuenta el parecido de la fauna fsil de los
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continentes septentrionales y ciertas formaciones geolgicas. Ms
en general, Wegener conjetur que el conjunto de los continentes actuales estuvieron
unidos en el pasado remoto de la Tierra, formando un supercontinente,
denominado Pangea, que significa "toda la tierra".
Este planteamiento fue inicialmente descartado por la mayora de sus compaeros,
ya que su teora careca de un mecanismo para explicar la deriva de los continentes. En
su tesis original, propuso que los continentes se desplazaban sobre otra capa ms densa
de la Tierra que conformaba los fondos ocenicos y se prolongaba bajo ellos. Sin
embargo, la enorme fuerza de friccin implicada, motiv el rechazo de la explicacin de
Wegener, y la puesta en suspenso, como hiptesis interesante pero no probada, de la
idea del desplazamiento continental. En sntesis, la deriva continental es el
desplazamiento lento y continuo de las masas continentales
Postul entonces la existencia original de un supercontinente o Pangea, que comenz
a separarse durante la era prmica, hace ms de 230 millones de aos. Amrica se
desplaz hacia el oeste, alejndose de la masa continental eurasitica, y entre los dos
continentes se form el Atlntico. Australia se desplaz hacia el norte y la India se alej
de Africa. Ms adelante, durante el cuaternario (hace 2 millones de aos), Groenlandia se
separ de Noruega. Algunos archipilagos importantes, como los de Japn y las Filipinas,
se identificaron como fragmentos dejados atrs por estas colosales separaciones.

Figura: Evolucin del


desplazamiento de las
Placas Tectnicas, desde
hace 230 millones de aos
hasta la actualidad.

Quien en 1915 public el libro "El origen de los continentes y ocanos, en donde
hace la primera exposicin general de la teora de la "Deriva Continental" segn la cual
los continentes se mueven a travs de la corteza del fondo ocenico, ms delgada, al
igual que un iceberg abrindose paso por el mar, la idea central de esta teora es que la
posicin que tienen los continentes actualmente es resultado de la fractura y el posterior
desplazamiento de un conjunto nico de tierras llamado PANGEA que significa toda la
Tierra. Este habra empezado a desplazarse y romperse en grandes piezas o bloques de
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rocas,

llamados

Placas

tectnica

que formaran un

gran

rompecabezas.
La teora de la deriva continental fue rpidamente conocida por los gelogos, aunque
no fue aceptada unnimemente, mientras que los geofsicos la recibieron con gran
escepticismo. Jeffreys, que alcanz un enorme prestigio como geofsico por el clculo
riguroso de las tablas de velocidad de las ondas ssmicas, defenda que tanto la corteza
como el manto eran demasiado rgidos como para permitir grandes desplazamientos. En
las tres dcadas siguientes a la publicacin del libro de Wegener, los movilistas dieron
por aprobada la teora y se dedicaron a buscar explicaciones a la misma y a estudiar
cmo haban sido los movimientos continentales, mientras que los estabilistas litigaban
que no haba un mecanismo capaz de explicar que los continentes pudieran deslizarse
sobre el manto y, por tanto, la teora deba ser forzosamente falsa.
8. PRUEBAS DE WEGENER
La mayora de los gelogos de su poca rechazaron frontalmente esta idea, incluso
algunos de ellos la ridiculizaron. Tuvieron que transcurrir 50 aos para que
los desplazamientos continentales como realmente los llam Wegener fueran tomados
en consideracin como base para teoras ms modernas.
Wegener era un magnfico meteorlogo, por lo que se bas principalmente en las
pruebas paleoclimticas, junto a otras tres. Que son las siguientes:
1. Pruebas paleoclimticas: se basan en el estudio de los climas del pasado y de las
glaciaciones. El cientfico alemn descubri que existan zonas en la Tierra cuyos
climas actuales no coincidan con los que tuvieron en el pasado. As, zonas
actualmente clidas estuvieron cubiertas de hielo en el pasado como India, Australia,
Sudamrica y frica, mientras que en esa poca el norte de Amrica y Europa eran
bosques muy clidos. El avance del hielo produce el pulido de las rocas sobre las que
avanza y el arrastre de rocas que se depositan en forma de morrenas. La existencia
de morrenas y estras provocadas por el roce del hielo en rocas de estos continentes
supone una prueba de que estos se encontraban en zonas ms cercanas al polo.

Fig. Muestra los efectos de los glaciares sobre las


rocas

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Fig. Muestra la distribucin de los depsitos


glaciares

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2. Pruebas geogrficas: se basan en la forma de los continentes, que permite


encajarlos como las piezas de un rompecabezas. Wegener sospech que los
continentes podran haber estado unidos en pocas pasadas al observar una gran
coincidencia entre las formas de la costa de los continentes, especialmente entre
Sudamrica y frica. Si en el pasado estos continentes hubieran estado unidos
formando uno solo, trmino que actualmente conocemos como Pangea es lgico
que los fragmentos encajen. La coincidencia es an mayor si se tienen en cuenta no
las costas actuales, sino los lmites de las plataformas continentales.

3. Pruebas geolgicas: se basan en la distribucin y composicin de los sistemas


montaosos. Existen cadenas montaosas, cordilleras y otras formaciones
geolgicas a ambos lados del Atlntico formados por el mismo tipo de rocas y que
presentan edades similares, hecho que indica que en algn momento estas
formaciones geolgicas debieron de estar unidas. Por otro lado, la continuacin de
las cadenas montaosas en el continente sudamericano y en el africano, hoy en da
separadas por el ocano Atlntico. Y por ltimo, la continuacin de las cadenas
montaosas europeas y norteamericanas. Actualmente separadas por el ocano
Atlntico. Un ejemplo est en la cadena montaosa de los Apalaches en
Norteamrica que presentan rocas de la misma edad y composicin que las
existentes en la zona occidental de la pennsula Ibrica, Gran Bretaa e Irlanda. Por
un lado, el ajuste de los bordes de la plataforma continental entre los continentes
africano y sudamericano, esto es, que encajaban el uno con el otro.

Cordillera de
los Apalaches

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4. Pruebas paleontolgicas: se basa en la distribucin de los
fsiles, tanto de animales como de vegetales idnticos que se han encontrado en
lugares que hoy distan miles de kilmetros. Se hallaron fsiles de un mismo helecho
de hoja caduca en Sudamrica, Sudfrica, Antrtida, India y Australia. As como
fsiles del reptil Lystrosauros en Sudfrica, India y Antrtida, y fsiles de
Mesosauros en Brasil y Sudfrica. Los estudios paleontolgicos indican que esto s
organismos prehistricos no hubieran sido capaces de cruzar los ocanos que hoy
separan esos continentes. Esta prueba demuestra que los continentes estuvieron
unidos en alguna poca pasada.

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9.

TEORIA EN
LA
ACTUALIDAD
La teora de la
deriva
continental,
junto con la de la expansin del fondo
ocenico, quedaron incluidas en la teora de
la tectnica de placas, nacida en los aos
1960 a partir de investigaciones de Robert Dietz, Bruce Heezen, Harry Hess, Maurice
Edwing, Tuzo Wilson y otros. Segn esta teora, el fenmeno del desplazamiento sucede
desde hace miles de millones de aos gracias a la conveccin global en el manto
(exceptuando la parte superior rgida que forma parte de la litosfera), de la que depende
que la litosfera sea reconfigurada y desplazada permanentemente.
Se trata en este caso de una explicacin consistente, en trminos fsicos, que aunque
difiere radicalmente acerca del mecanismo del desplazamiento continental, es igualmente
una teora movilista, que permiti superar las viejas interpretaciones fijistas de
la orognesis (geosinclinal y contraccionismo) y de la formacin de los continentes y
ocanos. Por esto, Wegener es considerado, con toda justicia, su precursor y por el
mismo motivo ambas teoras son errneamente consideradas una sola con mucha
frecuencia aceptada.
10.
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10. DEFINICIONES BASICAS DE LA TEORIA DE WEGENER
a) El Pangea: Pangea fue el supercontinente que existi al final de la era Paleozoica y
comienzos de la Mesozoica que agrupaba la mayor parte de las tierras emergidas
del planeta. Se form por el movimiento de las placas tectnicas, que hace unos 300
millones de aos uni todos los continentes anteriores en uno solo; posteriormente,
hace unos 200 millones de aos, comenz a fracturarse y disgregarse hasta alcanzar
la situacin actual de los continentes, en un proceso que an contina. Este nombre
aparentemente fue usado por primera vez por el alemn Alfred Wegener, principal
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autor de la teora de la deriva continental, en 1912. Procede del
prefijo griego "pan" que significa "todo" y de la palabra en griego "gea" "suelo" o "tierra"
.De este modo, quedara una palabra cuyo significado es "toda la tierra".
Wegener argument que estos bloques continentales, menos densos, podan realizar
movimientos verticales, isostasia, como si fuesen bloques de corcho flotando en agua
y tambin movimientos horizontales deslizantes, siempre y cuando se ejerciera una
fuerza suficientemente fuerte.
Se cree que la forma original de Pangea era una masa de tierra con forma de "U" o de
"C" distribuida a travs del Ecuador. Ya que el tamao masivo de Pangea era muy
pequeo, las regiones internas de tierra debieron ser muy secas debido a la falta de
precipitacin. En el gran supercontinente los animales terrestres habran podido
emigrar libremente de un extremo a otro.
Se estima que Pangea se form a finales del perodo Carbonfero (hace
aproximadamente 300 millones de aos) cuando los continentes, que antes estaban
separados, se unieron formando un solo supercontinente rodeado por un
nico mar, Panthalassa.

Mapa fsico de Pangea basado en el de Christopher R. Scotese.


Pangea habra comenzado a fragmentarse entre finales del Trisico y comienzos
del Jursico (hace aproximadamente 200 millones de aos), producto de los cambios y
movimientos de las placas tectnicas. El proceso de fragmentacin de este
supercontinente condujo primero a dos continentes, Gondwana al oeste y Laurasia al
norte, separados por un mar circumecuatorial (mar de Tetis) y posteriormente a los
continentes que conocemos hoy. Dicho proceso geolgico de desplazamiento de las masas
continentales (deriva continental) se mantiene en marcha al da de hoy.
NOTA:

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Aunque lentas, las masa terrestres se mueven sobre la superficie de
la Tierra y el deslizamiento continental puede causar cambios ambientales drsticos para
los seres vivos. Las superficies slidas de los continentes se deslizan sobre una capa
inferior lquida viscosa. Hace 225 millones de aos, todos los continentes se fusionaron
en una masa terrestre que los gelogos llaman Pangea. Gradualmente, Pangea se dividi
hace 135 millones de aos en Laurasia y Gondwana Occidental y Oriental. Un mayor
deslizamiento dio como resultado a la larga las posiciones actuales de los continentes. El
deslizamiento continental todava contina. Como resultado, el clima tropical cambi por
temperaturas ms fras, menor precipitacin pluvial y por cambios de estaciones.

b)
L

as pruebas: Para apoyar su hiptesis Wegener reuni una cantidad

impresionante de datos que extrajo de diversas ramas de las ciencias


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naturales, incluyendo la geofsica, la geologa, la


paleontologa y las ciencias biolgicas. Wegener utiliz como demostracin de
la deriva continental la coincidencia fisiogrfica de las costas de los continentes
que cercan el Atlntico. Demostr que al juntar tales estructuras presentan
similitudes y se acoplan como si fueran las piezas de un rompecabezas. Este
acoplamiento no es slo en la forma de las costas sino que, adems, coinciden
tambin los tipos de rocas y otras estructuras a ambos lados del atlntico.
Wegener demostr tambin que lo mismo suceda entre la India, Australia,
Sudamrica y sur de frica y que esto slo se explicaba si estas masas
continentales haban estado unidas.
c) La deriva: Para Wegener; al final del periodo de Carbonfero, o sea, hace

aproximadamente 290 millones de aos, slo exista un nico


continente, Pangea. Esa inmensa masa continental se habra fragmentado
posteriormente en distintas direcciones, de tal manera que en el Eoceno ya se
podran distinguir con claridad dos continentes: el eurasitico, que se
comunicaba, a travs de Escandinavia con Norteamrica, dando lugar a un
supercontinente septentrional llamado Laurasia, y, al sur, una serie de bloques
continentales (hoy separados) que constitua el supercontinente de Gondwana,
el cual comprenda a Sudamrica, Antrtida, Australia y frica.

d) La formacin de las montaas: La deriva de Wegener, explicaba, adems la

formacin de las cadenas montaosas. En el frente de los continentes en


movimiento se formaron gigantescas arrugas: las cadenas de montaas; as, el
contacto de Amrica, que derivaba hacia el occidente, gener la cordillera de
los Andes y las Montaas Rocosas, al empujar los sedimentos del fondo
ocenico hacia arriba arrugndolos; Australia, que deriva hacia el Oriente,
indujo la formacin de sus cadenas costeras orientales.
e) Los terremotos y los volcanes: Esos arrugamientos tambin tienen importantes

repercusiones internas que generan las actividades volcnicas y magmticas


intensas de esas regiones.
f) El origen de algunas islas: Del lado opuesto los continentes en deriva

abandonan, en su rastro, algunos fragmentos de su margen posterior


generando islas, grandes o pequeas. Amrica, por ejemplo, en su deriva hacia
el oeste, habra formado tras de s el arco de las islas de las Antillas. Ms
espectacular todava habra sido la deriva de Asia hacia el noroeste, que dejara

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como huella la guirnalda de las islas del Archipilago de


Sonda, el Japn, las Kuriles y otras.
g) Las fuerzas que mueven los continentes: Finalmente, Wegener propuso un

mecanismo para explicar la deriva. Argument que las fuerzas gravitacionales y


el empuje de las mareas eran las que causaban la deriva de los continentes
hacia el oeste, inducidas por la atraccin gravitacional del Sol y de la Luna.
Pero Wegener present tales ideas slo como tentativas de explicacin, pues
afirm que "la cuestin de cules fuerzas habran podido causar esos
desplazamientos,
pliegues
y
hendiduras,
an
no
puede
responderse conclusivamente".
h) Llegan las crticas: Los principales crticos de Wegener eran los geofsicos y

gelogos de los Estados Unidos y de Europa. Los geofsicos lo criticaban


porque los clculos que haban llevado a cabo sobre los esfuerzos necesarios
para desplazar una masa continental a travs de las rocas slidas en los
fondos ocenicos resultaban con valores inconcebiblemente altos. Los
gelogos no conocan bien las rocas del hemisferio sur y dudaban de las
correlaciones propuestas por el cientfico alemn. A pesar del apoyo de sus
colaboradores cercanos y de su reconocida capacidad como docente, Wegener
no consigui una plaza definitiva en Alemania y se traslad a Graz, en Austria,
donde fue ms ampliamente reconocido.
i) Reconocimiento:En 1937, el gelogo sudafricano Alexander Du Toit public

una lista de diez lneas de evidencia a favor de la existencia de dos


supercontinentes, Laurasia y Gondwana, separados por un ocano de nombre
Tethys el cual dificultara la migracin de floras entre los dos supercontinentes.
Du Toit tambin propuso una reconstruccin de Gondwana basada en el
arreglo geomtrico de las masas continentales y en correlacin geolgica. Hoy
en da el ensamble de los continentes se hace con computadoras digitales
capaces de almacenar y manipular enormes bases de datos para evaluar
posibles configuraciones geomtricas. Sigue habiendo cierto desacuerdo en
cuanto a la posicin de los distintos continentes actuales en Gondwana.

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11. CONCLUCION

La teora wegener se asentaba en el hecho de que la forma de los continentes


puede encajarse como las piezas de un rompecabezas y por las similitudes que
existen entre las estructuras geolgicas y las evoluciones paleontologa de ambos
lados del Ocano Atlntico.

la teora de Wegener era acertada respecto al desplazamiento de los continentes,


pero los cientficos de la poca rechazaron su explicacin sobre el mecanismo
que produca dicho movimiento. Medio siglo despus, la Deriva Continental sirvi
como base para la Teora de la Tectnica de Placas. Con ella, la ciencia admiti,
por fin, la expansin del fondo ocenico que Wegener haba propuesto.

En los aos 60 nuevas investigaciones del fondo del mar y de regiones


montaosas como los Andes permitieron la postulacin de una nueva teora global
geotectnica. Con la teora nueva de la tectnica de placas desaparecieron las
teoras antiguas como de los geosinclinales o la expansin o contraccin de la
tierra.

Los continentes no son estables, se mueven. Existen dos tipos de corteza: corteza
continental y corteza ocenica. La fuerza para mover los continentes viene de
flujos de conveccin y de la rotacin de la tierra. En los lomos (cordilleras)
centrales ocenicas se forma corteza ocenica nueva. En algunos partes del
mundo las placas se choquen y ese puede producir la formacin de montaas.

La placa ocenica como corteza de mayor densidad algunas veces se hunde


abajo de la placa continental. Algunas veces un continente se separa, para formar
dos continentes (ejemplo: frica y Amrica del sur) La configuracin de los
continentes estaba en los tiempos pasados totalmente diferente: como un
continente grande de Antrtica-Amrica de sur-Australia- frica-India ( =
GONDWANA). Las rocas del fondo marino son relativamente jvenes (no ms
como jursico). Las rocas ms antiguas se encuentran en los continentes.

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12. BIBLIOGRAFA

es.wikipedia.org/wiki/Deriva_continental

www.astromia.com/tierraluna/deriva.htm

www.portalplanetasedna.com.ar/deriva.htm

cienciageografica.carpetapedagogica.com

www.geologia.unam.

www.monografias.com Geografa

recursostic.educacion.es

www.rutageologica.cl

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