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TRABAJO DE INVESTIGACION: COMPORTAMIENTO ANIMAL

EQUIPO DE TRABAJO: RUIZ, GUADALUPE NICOLAZZI, ROBERTINO

AO: 6 A CICLO LECTIVO 2012

CATEDRA: ECOLOGA PROFESORA GRUNDKE LAURA

TEMA: ADAPTACIONES DEL COMPORTAMIENTO

COLEGIO: IPEM 206 FERNANDO FADER

COMPORTAMIENTO ANIMAL
Comportamiento animal o de los seres vivos es el conjunto de respuestas que
presentan los animales frente a los estmulos internos y externos que reciben del
medio que los rodea. Los estmulos internos dependen del funcionamiento del propio
organismo. Por ejemplo, la sensacin de hambre que se origina en el estmago es un
estmulo interno que provoca la respuesta de buscar alimento.
Los estmulos externos, por el contrario, tienen su origen en el ambiente. As, la
aparicin de un depredador en el territorio propio estimula en el animal la respuesta de
protegerse o defenderse frente a la agresin.
Cada individuo, de acuerdo a su nivel de complejidad, dado por el sistema nervioso y
endocrino que posea, deber adoptar una estrategia eficaz para elaborar las
respuestas adecuadas que controlen tanto las variaciones que ocurren en el interior de
su organismo como las que se originan en su medio ambiente. Cada especie tiene un
tipo de comportamiento que le es peculiar, aunque existen formas de comportamiento
comunes a muchas especies de animales. (1)
Comportamiento innato
Se refiere al grupo de respuestas espontneas heredadas durante la evolucin del
embrin o feto, es decir, se trasmiten de padres a hijos y por lo tanto no se aprenden.
La generacin de estas respuestas no es atribuible directamente al ambiente. El
comportamiento innato se trasmite, de la misma manera que la forma, el tamao y el
color de los animales.
Aunque cada animal hereda de sus padres caractersticas particulares, todos
los que son de un mismo tipo poseen caracteres semejantes; por eso se parecen entre
s todas las araas, todos los canarios, todos los conejos, todos los seres humanos,
etctera, y se comportan de formas similares.
El comportamiento innato de un animal est de acuerdo con las condiciones del
mundo en que vive, ya que este no se modifica, aunque el medio cambie. El
comportamiento innato incluye a las taxias (tropismos y tactismos), los reflejos
(respirar, bombeo del corazn) y los instintos (proteccin de las cras, sobrevivencia,
alimentarse). (1)
El reflejo es un fenmeno que consiste en la reaccin obligada, inconsciente e
invariable, que presenta un animal frente a un estmulo adecuado cuando se le aplica
en un punto adecuado de su cuerpo. Su estudio es objeto ms de la neurofisiologa
que de la e., pero sin duda constituye la base fisiolgica del comportamiento animal.
No podemos hablar en este lugar del mecanismo nervioso de los reflejos, pero
indicaremos que obedecen al hecho de que existen en el organismo unas vas
nerviosas preestablecidas para cada uno de ellos. Cada vez que un estmulo entre en
uno de estos circuitos, har que en el otro extremo se presente la respuesta obligada.
La escuela de Tinbergen, quiz la ms seria desde el punto de vista
experimental, sostiene que lo que llamamos instinto en los animales, es un
comportamiento innato complejo, formado por la integracin de una o varias cadenas
de reflejos elementales, y desencadenado por una serie de estmulos especficos.
Esto ha sido experimentalmente demostrado en muchos casos (2)
(1) http://www.profesorenlinea.cl/Ciencias/ComportamSeresVivos.htm
(2) http://www.canalsocial.net/Ger/ficha_GER.asp?id=7980&cat=historia

Comportamiento adquirido
Son las respuestas aprendidas por los individuos a travs de su vida. El
comportamiento adquirido es un comportamiento continuamente modificable mediante
la experiencia de cada organismo individual.
El comportamiento adquirido incluye la habituacin, el aprendizaje condicionado, y
formas ms complejas de conducta como las que le permiten al hombre producir,
crear, descubrir e inventar. Entre los organismos vivos, la mayor parte del
comportamiento es innato en el sentido de que cualquier miembro de una especie
mostrar de manera predecible cierta conducta sin haber tenido ninguna experiencia
particular que conduzca a ella. Sin embargo, algo de este potencial innato de conducta
requiere que el individuo lo desarrolle en un ambiente completamente normal de
estmulos y experiencias.
Cuanto ms complejo es el cerebro de una especie, ms amplio es su
repertorio de respuestas. Las diferencias en la conducta de los individuos se originan
en parte en las predisposiciones heredadas y parcialmente en sus distintas
experiencias, especialmente en el caso particular de los seres humanos.
El comportamiento adquirido puede abarcar los comportamiento adaptativos los
cuales son las reacciones que desarrollan los organismos para vivir bajo determinadas
condiciones del ambiente. Estos comportamientos, a diferencia de los innatos, se
desarrollan lentamente, requiriendo muchsimo tiempo para que se constituyan en un
comportamiento adaptativo. (1)

TEORIAS SOBRE COMPORTAMIENTO


Enfoque conductista
La tendencia dominante en la psicologa era el estudio de los fenmenos
psquicos internos mediante la introspeccin, mtodo muy subjetivo. Watson no
negaba la existencia de los fenmenos psquicos internos, pero insista en que tales
experiencias no podan ser objeto de estudio cientfico porque no eran observables.
Este enfoque estaba muy influido por las investigaciones pioneras de los fisilogos
rusos Ivn Pvlov y Vladimir M. Bekhterev sobre el condicionamiento animal.
Watson propuso hacer cientfico el estudio de la psicologa empleando slo
procedimientos objetivos tales como experimentos de laboratorio diseados para
establecer resultados estadsticamente vlidos. El enfoque conductista le llev a
formular una teora psicolgica en trminos de estmulo-respuesta. Segn esta teora,
todas las formas complejas de comportamiento las emociones, los hbitos, e incluso
el pensamiento- se analizan como cadenas de respuestas simples musculares o
glandulares que pueden ser observadas y medidas. Watson sostena que las
reacciones emocionales eran aprendidas del mismo modo que otras cualesquiera. La
teora watsoniana del estmulo-respuesta supuso un gran incremento de la actividad
investigadora sobre el aprendizaje en animales y en seres humanos, sobre todo en el
periodo que va desde la infancia a la edad adulta temprana. Hacia 1950 el nuevo
movimiento conductista haba generado numerosos datos sobre el aprendizaje que
condujo a los nuevos psiclogos experimentales estadounidenses como Edward C.
Tolman, Clark L. Hull, y B. F. Skinner a formular sus propias teoras sobre el
aprendizaje y el comportamiento basadas en experimentos de laboratorio en vez de
observaciones introspectivas. El enfoque de Skinner, filsofo y novelista, conocido
como conductismo radical, es semejante al punto de vista de Watson, segn el cual la
psicologa debe ser el estudio del comportamiento observable de los individuos en
interaccin con el medio que les rodea.
(1) http://www.profesorenlinea.cl/Ciencias/ComportamSeresVivos.htm

Skinner, sin embargo, difera de Watson en que los fenmenos internos, como
los sentimientos, deban excluirse del estudio. Sostena que estos procesos internos
deban estudiarse por los mtodos cientficos habituales, haciendo hincapi en los
experimentos controlados tanto con animales como con seres humanos. Sus
investigaciones con animales, centradas en el tipo de aprendizaje conocido como
condicionamiento operante o instrumental que ocurre como consecuencia de un
estmulo provocado por la conducta del individuo, probaron que los comportamientos
ms complejos como el lenguaje o la resolucin de problemas, podan estudiarse
cientficamente a partir de su relacin con las consecuencias que tiene para el sujeto,
ya sean positivas (refuerzo positivo) o negativas (refuerzo negativo). (3)
Enfoque Etolgico
El precursor ms importante de la Etologa fue Charles Robert Darwin (18091882) quin en su libro El origen de las Especies, dedic un importante captulo al
tema de los instintos naturales aplicando su teora de la Seleccin natural como lo
haba hecho anteriormente con las mutaciones fsicas.
La Etologa nace como Biologa del comportamiento y pronto adquiere la visin
unitaria de algunas escuelas de sicologa. Surgen dos criterios acerca de la conducta y
de los fenmenos asociados a ella. Por una parte la concepcin mecanicista intenta
explicar el comportamiento mediante las leyes bsicas de la Mecnica a tenor de las
ideas de Ren Descartes.
As, Jacques Loeb formula en 1918 la Teora de los tropismos consolidando, de
esta forma, la Escuela Reflexolgica que explica la conducta por medio de los reflejos
condicionados e incondicionados. Esta escuela llega a contar con representantes tan
prestigiosos como Ivan Petrovich Paulov o Vladimir Mijailovich Bechterev. Segn sus
teoras, las secuencias ms complejas del comportamiento animal se reducen a
reflejos sucesivos.
En Estados Unidos se sigue la misma corriente y aparecen los Behavioristas,
discpulos de Watson, quienes aseguran que el animal es un mero ejecutor de
respuestas a estmulos externos olvidando, de esta forma, la espontaneidad de
muchos de sus actos. Sus descendientes se forman como psiclogos experimentales.
La segunda corriente o escuela, fundamentalmente europea, se funda a final
de la dcada de los treinta por el austriaco Konrad Lorenz. A l se unen Niko
Tinbergen autor de un genial libro, El estudio del instinto, y Karl Ritter von Frisch que
llega a descifrar el lenguaje de las abejas. Siguen la lnea de la Concepcin vitalista,
rechazan las leyes aplicadas de la Mecnica de la escuela americana y dan pi a la
comprensin y estudio de muchos actos instintivos. Adems de la filogenia se fijan en
el desarrollo de los patrones ontognicos conductuales. (4)

TROPISMO
En los seres vivos existen dos tipos de respuesta frente a estmulos
ambientales: respuestas rpidas (mediadas por el sistema nervioso) y respuestas
lentas (mediadas por el sistema hormonal). En el caso de las plantas no existe un
sistema nervioso y sus respuestas frente a los cambios ambientales son mediadas por
hormonas vegetales. Tropismos son las respuestas especficas que dan las plantas a
los cambios o estmulos que se producen en algn factor del ambiente.
Los tropismos son, por lo general, respuestas que consisten en movimientos de
crecimiento de algunas partes del vegetal, como los tallos, hojas y races. Se
caracterizan por involucrar un aumento de la biomasa, razn por la cual son
respuestas irreversibles y lentas.

(3) http://www.edukativos.com/preparatoria/conductismo.html
(4) http://www.aepe.net/articulos/fundamentos.html

Atendiendo al estmulo que los produce, los tropismos se denominan:


fototropismos, hidrotropismos, tigmotropismos y gravitropismos.
Los tropismos son respuestas que pueden ser de acercamiento o alejamiento
del estmulo que los produce. Llamamos tropismos positivos a aquellos que provocan
una respuesta de acercamiento al estmulo, y tropismos negativos a aquellos
movimientos de alejamiento.
Las plantas responden en forma diferente a un mismo estmulo, dependiendo
de la parte del vegetal que est recibiendo el estmulo. As, el tallo posee fototropismo
positivo, mientras que la raz posee fototropismo negativo.
Frente a la fuerza de gravedad, el tallo presenta gravitropismo negativo, ya que
ste crece hacia arriba, en direccin opuesta a la fuerza de gravedad. La raz, en
cambio, tiene gravitropismo positivo porque crece en la misma direccin que el
estmulo.Algunas plantas, como las parras, presentan tigmotactismo positivo. Esto
significa que se acercan a objetos que estn es su proximidad, de forma que se
apoyan sobre ellos para seguir creciendo.
La importancia de las hormonas se debe a que las plantas no poseen un
sistema nervioso, como los animales; un vegetal que se acerca hacia la luz no lo hace
porque "le conviene", ya que no es consciente de ello, sino por el efecto de una
hormona que determina que la planta se curve en esa direccin. (5)

TACTISMO
Las respuestas de los animales invertebrados a los estmulos externos son
ms complejas que los tropismos, pues estos animales, adems de un control
hormonal, poseen una regulacin de sus respuestas al ambiente dado por un sistema
nervioso primitivo. Esto determina que sus respuestas sean ms rpidas y por tanto
ms eficientes para responder ante los cambios del medio. Tactismos son las
respuestas que ofrecen los animales inferiores a los diferentes estmulos del medio
ambiente. Adems, los movimientos que se producen como parte de las respuestas
son reversibles, a diferencia de lo que ocurre en los tropismos. Los tactismos se
denominan de acuerdo al tipo de estmulo. Se distinguen: fototactismo, gravitactismo,
hidrotactismo y tigmotactismo.
Como en los tropismos, las respuestas o movimientos que experimentan los
animales invertebrados pueden ser de acercamiento o de alejamiento hacia el
estmulo. Se habla de tactismo positivo cuando el movimiento del animal se dirige
hacia el estmulo, y de tactismo negativo si el movimiento tiende a alejarse del
estimulo.
Al ir de excursin a la playa o al campo, observars que al encender una
lmpara las polillas se dirigen hacia esta fuente artificial de luz. Corresponde a un
fototactismo positivo. Tambin se puede dar el caso opuesto, como ocurre con las
baratas, que al acercarse a ellas la luz tienden a escapar. Este ejemplo corresponde a
un fototactismo negativo.
A diferencia de los tropismos, la causa de las respuestas denominadas
tactismos est regulada y controlada por la presencia de un simple pero eficiente
sistema nervioso.
Una de las caractersticas principales de un animal vertebrado es que posee un
sistema nervioso capaz de captar la informacin o los estmulos que provienen del
medio, manejarlo e integrarlos para que el individuo elabore respuestas o
comportamientos adecuados.
Este sistema opera a travs de los receptores y rganos sensoriales que se
constituyen en vas de entrada para toda informacin.

(5) http://www.profesorenlinea.cl/Ciencias/Tropismos.htm
En los animales dicha informacin es procesada en los diferentes centros
nerviosos que se integran con la finalidad de que el organismo pueda responder de
manera uniforme a los diversos estmulos que recibe.
De acuerdo a la integracin de estos centros nerviosos, las respuestas
elaboradas por los animales pueden ser ms o menos complejas. As por ejemplo, el
aprendizaje por discernimiento es una respuesta que se da en los animales
superiores, sobre todo en los primates y, por supuesto, en el hombre.
(www.profesorenlinea.cl)
Comportamientos innatos
-Las ardillas rojas silvestres entierran nueces en otoo y las buscan durante el
invierno. Es posible criar ardillas rojas, desde que nacen, en una jaula de forma que no
tengan ninguna experiencia con las nueces ni con las actividades de escarbar o
enterrar. Si presentamos nueces por primera vez una ardilla esta llevar la nuez a la
esquina de la jaula y realizara movimientos de cubrirla y aplanarla con sus patas
delanteras.
- El tejido de la tela de araa, la creacin de nidos por parte de las aves, el vuelo de
una mariposa recin nacida, el nadar de los patos recin nacidos quienes apenas
salen del huevo, ya corren hacia el agua, nadan y bucean, remueven el lodo con su
pico y engrasan sus plumas.
El comportamiento en la proteccin de las cras
La mayora de las especies animales aseguran la supervivencia de la especie,
cuidando de sus cras hasta que stas son capaces de alimentarse y defenderse por s
mismas.
Este comportamiento puede calificarse de innato, aunque a veces se ha modificado
favorablemente por medio del aprendizaje.
El comportamiento de las especies de aves voladoras es un caso notable. Construyen
con esmero los nidos adecuados y esperan el nacimiento de sus polluelos. stos
nacen completamente indefensos, sin, plumas e incapaces de alimentarse. Sus
padres los protegen, los abrigan y les traen el alimento necesario, que los polluelos
saben recibir abriendo el pico
El comportamiento en la bsqueda de alimento
Los animales silvestres han desarrollado considerablemente sus sentidos y la
percepcin para conseguir alimento. El animal debe identificar su alimento antes de
capturarlo, poniendo a prueba su sistema de coordinacin nerviosa y hormonal que
integra estmulos internos, como la sensacin de hambre, con estmulos externos que
pueden ser un fruto determinado o l movimiento de su presa.
El comportamiento en defensa del territorio
Hay animales denominados territoriales porque delimitan el rea en que viven
mediante seales que pueden reconocer. En ese territorio se alimentan, se
reproducen, y generalmente permanecen durante toda su vida.
Las seales pueden ser olfativas, como deposiciones y orina, o visuales,
mediante la exhibicin del plumaje en el caso de las aves. Una vez delimitado su
territorio, estos animales no permiten que otros ingresen en l, especialmente durante
el perodo de reproduccin.

Comportamientos adquiridos
Hay aves que se alimentan de insectos; pero deben aprender que algunos tienen
sabor desagradable o poderosos aguijones, para no volverlos a comer. Los leones
jvenes se ejercitan para atacar a su presa; primero, observan cmo lo hace su mam
y despus le ayudan. Las ardillas reconocen, toman y abren las avellanas y nueces sin
necesidad de aprender. Pero slo por experiencia, logran hacerlo de la manera ms
fcil y rpida. Un sapo a prende a evitar insectos con sabor desagradable. Una
musaraa recin nacida aprende a distinguir a su madre entre otros adultos. Un
gorrin aprende a usar las estrellas para orientarse.
El comportamiento condicionado
Los animales vertebrados pueden responder a estmulos de origen neutro para
ellos, mediante cierto tipo de entrenamiento. El comportamiento condicionado es una
respuesta causada por un estmulo diferente al que originalmente la provoca: es
resultado de la experiencia.
La respuesta condicionada es una de las formas ms simples de
comportamiento aprendido.
El famoso siclogo ruso, Ivn Pavlov, realiz una serie de experimentos
respecto a estos comportamientos. Observ que si pona un trozo de carne en la boca
de un perro, como estmulo, provocaba que el animal salivara (respuesta). Esta
respuesta innata activa un mecanismo reflejo, que involucro el sentido de gusto por
medio de una asociacin de neuronas sensoriales en el cerebro y de neuronas
motoras que llevan la informacin a las glndulas salivales.
En una segunda fase del experimento, Pavlov haca sonar una campana cada
vez que introduca un trozo de carne en la boca del perro. Repitiendo esta operacin
diariamente, observ que el perro salivaba cada vez que escuchaba la campana, an
en ausencia del trozo de carne. La respuesta de salivacin estaba condicionada ahora
al estmulo auditivo de la campana.
Se ha postulado que la respuesta condicionada es una transferencia de la
actividad del sistema nervioso, por medio de asociaciones de neuronas que
reemplazan el estmulo original.
Este proceso implica el uso de nuevos "circuitos" y conexiones entre las neuronas,
caracterstica comn a toda forma de aprendizaje. (1)
Aprendizaje por habituacin
La habituacin es una de las formas ms simples de aprendizaje. Gracias a
ella, un animal aprender a ignorar un estmulo repetido. Por ejemplo, una paloma
recin llegada a un plaza se asustar las primeras veces que un automvil frene
bruscamente cerca de ella, pero con el tiempo, aprender a ignorar los ruidos. En la
habituacin, un organismo reduce o suprime la respuesta a un estmulo persistente.
No se trata de fatiga muscular, sino del resultado de un proceso de aprendizaje.
La habituacin tambin es diferente de la adaptacin social en la que la
repuesta disminuye slo en forma temporal frente al estmulo. Por ejemplo, los
receptores gustativos de una mosca se adaptan a la presencia de molculas de azcar
y suprimen su actividad aunque estn sumergidos en una solucin azucarada que los
estimula permanentemente.
La habituacin tiene un significado adaptativo importante. Ciertas respuestas
que, en un principio son tiles, dejan de serlo y comienzan a representar un consumo
superfluo de tiempo y energa.

(1) http://www.profesorenlinea.cl/Ciencias/ComportamSeresVivos.htm
Un ejemplo de esto puede verse cuando un peluche de lechuza (o un
depredador similar) es introducido en una jaula de canarios. Los canarios inicialmente
reaccionan ante el peluche como si fuera un depredador real. Pronto los pjaros
reaccionan menos, mostrando la habituacin. Si otro bho de peluche se introduce, las
aves reaccionan ante ella de nuevo como si se tratara de un depredador, lo que
demuestra que se han habituado a un estmulo muy especfico (es decir, una lechuza
inmvil en un solo lugar).

BASES GENETICAS
La Gentica es la ciencia que trata de la herencia y de la variabilidad entre individuos.
Actualmente, la investigacin en gentica del comportamiento parte de la hiptesis de
que la conducta es un reflejo de unos procesos biolgicos regulados en primera
instancia por los genes. Esto es: la conducta como fenotipo. No obstante, se considera
que el fenotipo, como manifestacin observable del genotipo, est regulado por el
ambiente en el que ste tiene lugar. Esto es aplicable tambin y con muchos ms
argumentos para la conducta. Al implicar a todo el organismo, el comportamiento es el
fenotipo ms complejo que puede ser estudiado desde una perspectiva gentica. As,
una primera dificultad viene dada al definir un comportamiento concreto
(www.cv.uoc.edu)
Los productos de determinados genes actan, en general, de manera indirecta
sobre el comportamiento final de un individuo, por ejemplo, influyendo en el desarrollo
de patrones en el sistema nervioso que mediar la respuesta comportamental. Por otra
parte, muchos comportamientos estn influidos por un gran nmero de genes. Estos
aspectos del comportamiento a menudo dificultan el estudio de su base gentica.
(www.cobach-elr.com)

BASES ENDOCRINAS
Las actividades del organismo estn controladas por dos sistemas: el nervioso
y el endocrino.
Ambos sistemas estn interrelacionados. Las secreciones de prcticamente
todas las glndulas endocrinas estn controladas total o parcialmente por la accin
directa o indirecta del sistema nervioso. En muchos casos, el sistema nervioso
proporciona informacin sobre el ambiente externo y el sistema endocrino, regula la
respuesta interna a esa informacin. El sistema endocrino est compuesto por una
serie de glndulas que segregan hormonas.
La hormona es una sustancia qumica compleja segregada en los lquidos
corporales por una o varias clulas glandulares, que interviene en la regulacin y
coordinacin de las actividades celulares.
En animales, las hormonas intervienen en el mantenimiento del equilibrio del
medio interno del cuerpo; se relacionan con las diversas funciones metablicas;
controlan la intensidad de las funciones qumicas en las clulas; condicionan la
morfologa corporal; actan sobre el comportamiento, el carcter y la inteligencia.
En las plantas, las hormonas producen conductas llamadas tropismos y taxias.
Los tropismos suponen un crecimiento en una determinada direccin como respuestas
a estmulos que proceden de esa direccin. Las taxias son movimientos simples por
los cuales las plantas se orientan hacia la fuente de estimulacin externa.
(sestopsicologia.blogspot.com.ar)
(15) http://kopher.wordpress.com/2009/05/24/comportamiento-animal-y-tipos-deaprendizaje/
(16) http://elaprendizaje.com/148-aprendizaje-no-asociativo-simple-la-habituacion.htm

ESTMULOS
Un estmulo es una reaccin positiva o negativa que presenta una clula o un
organismo frente a determinados factores externos o internos, por ejemplo la
irritabilidad o sensibilidad frente a un estmulo determinado, que se llama tropismo en
vegetales y taxismo en animales.
Un estmulo interno es cuando proviene del interior del organismo o clula.
Por ejemplo: si se realiza una actividad muscular intensa, los msculos producen
calor y la temperatura del cuerpo se eleva, entonces se hace necesario eliminar el
exceso de calor para que no perturbe al organismo. Si la superficie del cuerpo se
calienta por la actividad muscular, el cuerpo produce sudor y el sudor al evaporarse le
quita calor a la piel.
Un estmulo externo es cuando proviene del exterior del organismo provocando
cambios en l; As, la aparicin de un depredador en el territorio propio estimula en el
animal la respuesta de protegerse o defenderse frente a la agresin, el calor, el frio.
(es.scribd.com)
Cuando recibimos un estimulo determinado, el receptor lo transforma en una seal,
que es enviada al modulador por va aferente. El receptor puede ser un rgano, como
la piel, la lengua, etc, mientras que las vas son las neuronas. El modulador es un
componente del SNC, Sistema Nervioso Central, encargado de recibir la seal,
procesarla y elaborar una respuesta adaptativa que es enviada por va eferente o
motora al efector, el cual ejecuta esta respuesta. El efector puede ser un msculo o
una glndula, en dependencia del tipo de estimulo.
Por ejemplo, cuando se recibe un pinchazo, el receptor es la piel, esta capta el
estimulo y enva una seal al SNC por medio de va aferente o sensitiva. Este recibe la
seal, la procesa y elabora una respuesta que es enviada por va eferente o motora al
efector, que en este caso sera el msculo o msculos encargados de retirar la zona
afectada.
En el caso de las plantas se realiza a travs de las fitohormonas, que como su
nombre lo indica, son hormonas que producen las plantas para realizar la regulacin
de las funciones. (www.buenastareas.com)

COMPORTAMIENTOS SOCIALES
Los grupos sociales son entidades dinmicas, que cambian buscando el
equilibrio entre ventajas e inconvenientes. As, Para los individuos en estado salvaje
vivir dentro de un grupo social puede tener sus ventajas y desventajas. Pueden
detectar y repeler a los depredadores ms fcilmente, pueden defenderse mejor y
localizar los recursos alimenticios, favorece la supervivencia de los jvenes, facilita la
reproduccin, la transmisin de informacin es fundamentalmente de orden social, etc.
No obstante, pueden competir entre ellos mismos por los recursos y puede haber un
incremento de las probabilidades de infeccin.
La evolucin de la interaccin social se puede explicar por el modelo de
Hamilton. Segn el cual los actos de conducta se pueden organizar en 4
categoras: cooperativa, altruista, egosta y vengativa.
La conducta altruista se presenta en funcin del grado de parentesco entre el
iniciador y los receptores; beneficia a estos ltimos y perjudica al primero. As, por
ejemplo en aves, el animal que da la alarma de un peligro y los alerta , beneficia al
grupo, pero aumenta la probabilidad de atraer sobre l la atencin del depredador. La
categora de cooperacin beneficia a todos. El ganado vacuno en grupo con espacio
limitado para alimentarse en el pesebre desarrolla una estrategia por la cual algunas
parejas de animales se alimentan en tandas, en grupos alternativos de corta duracin,
resultando mayor ingestin para la pareja que coopera.

La venganza, da lugar a perjuicio para todos, ser seleccionada en contra. La


conducta egosta (competicin), que es beneficiosa para el iniciador y perjudicial para
el receptor, es un fenmeno comn en animales domsticos, tanto en lo que se refiere
a la alimentacin, reproduccin, etc. (www.uco.es)
Dominancia, jerarqua, territorialidad y liderazgo
La dominancia social existe en la mayora de los individuos cuando est
involucrada la prioridad de acceso a recursos. Esta relacin puede no mantenerse
siempre en la misma direccin. En lneas generales se puede entender la dominancia
como un atributo que le proporciona la capacidad de acceder a los recursos por
delante de otros y sin contestacin por parte de stos. La dominancia puede incluir
prioridades territoriales, sexuales, alimenticias, etc. Es necesario distinguir entre
relaciones de dominancia y rango u orden de dominancia. La dominancia describe
una relacin aprendida y predecible entre un par de animales, en el que un animal del
par es sometido a otro.
Rango, jerarqua u orden de dominancia, por otra parte, representa la
asignacin de un valor numrico a un animal, e intenta describir la posicin relativa del
mismo con respecto a todos los animales de un grupo, la cual puede ser lineal o
compleja. Establecida por medio de las luchas pero mantenida por medio de
amenazas sumisin o evitacin.
Un orden de dominancia estable previene luchas innecesarias y por lo tanto
reduce el estrs. Existen mltiples mtodos para determinar el ranking u ordenamiento
de dominancia. Algunos se basan en los niveles de agresividad durante la
competencia por la bsqueda de recursos, pero dominancia y agresividad no son
sinnimos;
Algunos individuos dominantes pueden ser tolerantes con sus subordinados,
mientras otros de la parte media del ranking pueden conducirse muy agresivamente.
La dominancia, establecida a travs de cabezazos y agresiones, se determina
rpidamente y puede ser lineal o bi-direccional.
El liderazgo es un segundo tipo de atributo social de los individuos, el cual no
posee un concepto no muy claro y que tiende a confundirse con el de dominancia,
aunque se reserva el trmino de lder al animal que inicia los movimientos y
actividades del grupo. En la cohesin del grupo se reconoce un aspecto que es la
organizacin del movimiento, acto que siempre lo realiza un individuo del colectivo,
que se denomina lder; que no siempre es el mismo para todo tipo de movimiento ni
tiene por que ser el dominante. Suele ser el mas atractivo y el menos agresivo
(www.uco.es)
La territorialidad en etologa, es el conjunto de comportamientos manifestados
por el animal en la defensa de una zona determinada frente a individuos de su misma
especie (territorialidad intraespecfica) o de otra especie (territorialidad interespecfica).
Se halla muy difundida entre los vertebrados y los artrpodos. El tipo de defensa del
territorio depende de las funciones que ste desempee para el animal. Los territorios
multifuncionales, donde el individuo obtiene alimento, refugio, pareja sexual y puede
criar a su descendencia, son objeto de una defensa permanente.
El territorio de nidificacin, es decir, el rea adyacente al nido de las aves
coloniales como gaviotas, garzas y flamencos, es defendido nicamente durante la
incubacin y la cra de los pollos. El territorio de descanso, o lugar donde el animal se
refugia, es defendido hasta que el animal se aleja del mismo, como sucede en los
murcilagos, muchos invertebrados, los peces y los reptiles. Los combates son
infrecuentes. Normalmente, la territorialidad se manifiesta de forma incruenta, como la
demarcacin con orina, saliva u otras secreciones glandulares por parte de los
mamferos, el canto de las aves, los golpes en el pecho de los gorilas o el tamborileo
de los pjaros carpinteros. (www.educacion-educacion.com.ar)

MAMFEROS
Caractersticas Generales
-

Son vertebrados de respiracin pulmonar


Tienen el cuerpo cubierto por pelos (por este carcter tambin han sido
denominados Pilferos)
La cabeza se articula con la columna vertebral por medio de 2 cndilos
occipitales
La circulacin es doble y completa
La cavidad torcica est separada de la cavidad abdominal por el msculo
diafragma;
Son animales de temperatura constante (homeotermos)
Estn provistas de glndulas mamarias (de este carcter procede la
designacin de Mamferos)
Salvo casos excepcionales, son vivparos
Sus embriones poseen amnios y alantoides
La fecundacin siempre es interna
Orientacin del cuerpo

Segn la orientacin del cuerpo, los Mamferos son: cuadrpedos, bimanos y


cuadrumanos.
Los cuadrpedos tienen la columna vertebral horizontal y los cuatro miembros
adaptados para la marcha. La mayora de los mamferos son cuadrpedos, como por
ejemplo el caballo.
Los bimanos tienen la columna vertebral vertical, los miembros anteriores (que
se convierten en superiores) estn adaptados para la presin y los posteriores para la
marche, como por ejemplo el hombre.
Los cuadrumanos tiene el cuerpo inclinado, en una actitud intermedia entre los
cuadrpedos y los bimanos, tanto los miembros anteriores como los posteriores estn
adaptados para la presin, tal como en el caso de los monos. (18)
Adaptaciones para la locomocin
La mayora de los mamferos son terrestres y tienen sus miembros, y
especialmente las partes terminales, adaptadas para la marcha y la carrera; en los
acuticos existen disposiciones para la natacin, y en los murcilagos para el vuelo.
Los mamferos adaptados para la locomocin terrestre pueden ser: plantgrados,
digitgrados y ungulgrados.
Los plantgrados se apoyan sobre la palma de la mano y la planta del pie, por
lo que su marcha es lenta, como por ejemplo el oso.
Los digitgrados se apoyan en el suelo con los dedos nicamente: corren mas
que los plantgrados, ejemplo el gato.
Los ungulgrados tocan el suelo con el casco, estuche corneo que protege a la
ltima falange del dedo medio. Esta morfologa es una adaptacin para la carrera, tal
el caso del caballo.
Entre las adaptaciones para la vida acutica, se puede decir que los miembros
anteriores son cortos y las manos estn adaptadas para funcionar como aletas;
carencia de miembros posteriores; poseen aleta caudal pero de diferente estructura
que los peces. Solamente presentan algunos pelos en el hocico, estando el resto del
cuerpo desprovisto de ellos. Debajo de la piel tiene una espesa capa de grasa, que
hace la funcin de aislador trmico. (18)

Entre las adaptaciones de mamferos voladores (quirpteros) se encuentran la


presencia de una membrana en 4 de sus 5 dedos que se extiende hasta la cola
pasando por los miembros posteriores. (18)
Tegumento
Como en los dems vertebrados, forman el tegumento de los mamferos dos
capas: una profunda, de tejido conjuntivo, la dermis y otra superficial, de tejido
epidrmico, la epidermis. Por su cara profunda, el tegumento esta separado de los
rganos interiores por una capa mas o menos gruesa de tejido conjuntivo graso: es el
panculo adiposo.
En la dermis se encuentran englobados los corpsculos receptores de las
impresiones tctiles, finos vasos sanguneos y glndulas y otros anexos
tegumentarios.
La epidermis esta formada de tejido epitelial estratificado. Los estratos mas
profundos y cercanos a la dermis estn representados por clulas vivas, globosas y
polidricas. En los estratos mas superficiales, en cambio, se encuentran nicamente
clulas muertas, crneas y tanto mas aplanadas cuanto mas externas son: constituyen
la capa crnea; sus clulas caen continuamente, siendo reemplazadas por las de los
estratos ms profundos.
Anexos al tegumento se encuentran glndulas sudorparas y sebceas, pelos,
uas, garras, cascos, placas y cuernos.
Las glndulas sudorparas son diminutos tubos en los que se distinguen el
glomrulo o porcin inicial-englobado en la dermis o en el panculo adiposo e
irregularmente arrollado en ovillo-, y el conducto excretor, que atraviesa la dermis y la
epidermis, en la que se abre. Segregando el sudor, las glndulas sudorparas
contribuyen al mismo tiempo a expulsar del organismo los productos de desecho y a
regular su temperatura.
En cuanto a los pelos, ya se ha dicho que constituyen la envoltura tpica de los
mamferos. Los pelos son formaciones de origen epidrmico, de longitud y grosor
variables, pero siempre delgados y de crecimiento continuo. Presentan dos partes: la
raz y el tallo. La raz esta metida en la piel a partir de la dermis; ocupa una excavacin
tubular, el folculo piloso, en cuyo fondo se nota la papila, que tiene a su cargo el
crecimiento del pelo: el extremo de la raz, abultado y en relacin con la papila, se
denomina bulbo. El tallo es la porcin libre y visible del pelo.
Los pelos pueden ser rectilneos o mas o menos rizados, delgados y gruesos,
constituyendo vellos, lanas, cerdas, crines y pas. Su longitud varia no solamente de
una a otra especie, sino tambin en las distintas regiones del cuerpo. Hay casos
excepcionales como el erizo donde los pelos estn reemplazados por espinas o pas,
que son considerados como pelos voluminosos. Anexos a los pelos se encuentran los
msculos erectores, diminutos fascculos de fibras musculares, uno de cuyos extremos
es adherente con el folculo piloso y el otro con el tejido propio de la dermis. Tienen la
funcin de enderezar los pelos.
Las glndulas sebceas tiene el aspecto de pequeos racimos que por lo
comn desembocan en el folculo piloso. Producen una sustancia que mantiene a la
piel y a los pelos constantemente engrasados.
Las uas son formaciones corneas de origen epidrmico, aplanadas y
colocadas sobre la cara dorsal de la ultima falange de los dedos de la mano y del pie.
Las garras reconocen el mismo origen y disposicin, pero son comprimidas
lateralmente y afiladas en su extremo Terminal. Los mamferos con uas o garras se
denominan unguiculados.
Los cascos o pezuas son estuches que envuelven por completo la ltima
porcin de los dedos. Los mamferos provistos de cascos se denominan ungulados.

En casos como la mulita, el peludo y otros mamferos afines la dermis origina


placas que se sueldan constituyendo un caparazn. Igualmente de origen drmico son
los cuernos de la cabra, del buey y rinoceronte. (18)
Denticin
Los dientes son piezas resistentes destinadas a retener los alimentos y
desmenuzarlos. Estn asegurados en cavidades especiales o alvolos, labradas en el
borde de los huesos maxilares.
Aunque presentan diferencias en la forma y en el tamao, en todos se
reconoce una raz, alojada en el alveolo, y una corona o porcin libre, adaptada a la
masticacin. Pocos mamferos, cuando adultos, carecen en absoluto de dientes (oso
hormiguero); pero la mayora los poseen en numero variable, contndose a veces mas
de 40.
Segn la diferenciacin y especializacin de sus dientes, los mamferos se
distinguen en homodontes y heterodontes. Son homodontes aquellos que, como el
cachalote y el armadillo, poseen todos los dientes parecidos entre si. En los
heterodontes, en cambio, existen varias clases de dientes, cada una de ellas con una
funcin determinada en el proceso de masticacin. En general, los heterodontes
poseen dientes incisivos, caninos y molares: los incisivos se encuentran en la parte
anterior y central de los maxilares y sirven para retener y cortar las presas; los caninos
colocados inmediatamente por fuera de los anteriores son aguzados y sirven para
desgarrar; los molares que son los dientes mas traseros y grandes, proceden a la
trituracin y molienda de alimentos.
Algunos mamferos poseen durante toda su vida la misma dentadura, por lo
cual se denominan Monofiodontes. Muchos otros, en cambio, en el curso de su
evolucin, tienen dos denticiones: una transitoria, llamada denticin de leche, y la otra
que despus de un tiempo reemplaza a la precedente, es la denticin definitiva; los
mamferos con dos denticiones se denominan Difiodontes. (18)
Ciclo Biolgico
Una vez maduros, los vulos se desprenden del ovario y son recogidos por la
trompa del oviducto. La fecundacin es siempre interna.
Teniendo en cuenta el desarrollo ulterior del huevo o cigota, los mamferos se
distinguen en ovparos y vivparos.
Los mamferos ovparos son excepcionales; actualmente estn representados
por el ornitorrinco y el equidna, incluidos en el orden de los monotremos. Debiendo
desarrollarse fuera del cuerpo materno, los huevos de estos animales estn provistos
de abundante vitelo nutritivo. Los huevos del ornitorrinco estn envueltos por una
cscara calcrea, y su desarrollo es como los huevos de las aves. Los del equidna en
cambio estn envueltos por una membrana crnea y se detienen un corto tiempo en el
tero, donde comienzan a segmentarse.
Entre los mamferos vivparos los huevos carecen de vitelo nutritivo o lo tienen
en pequea proporcin; pueden desarrollarse de dos maneras:
a) El huevo se detiene cierto tiempo en el tero y se va formando el embrin
nutrindose con las mucosidades que le suministra ese rgano: debido a la escasez
de vitelo nutritivo se forma una vescula umbilical pequea. El embrin no se fija al
tero y lo abandona pronto para terminar su evolucin en una bolsa incubatriz externa
llamada bolsa marsupial o marsupio que posee la hembra. En esta bolsa se
encuentran muchas glndulas mamarias que segregan la leche con que se nutren los
hijuelos hasta hallarse en condiciones de buscar su propio sustento. Los animales que
se desarrollan de este modo se llaman marsupiales; ejemplos: canguro, comadreja.
b) En los dems mamferos que son la mayora, el huevo se desarrolla
completamente en el tero, nutrindose a expensas del cuerpo materno como un

parsito. Para ello se forma un rgano llamado placenta, que es exclusivo de este
grupo de mamferos. La placenta fija el embrin a las paredes uterinas y, por sus
numerosos vasos sanguneos, le asegura la llegada de la sangre materna rica en
sustancias alimenticias, y la salida de los materiales de desecho que resultan de la
actividad del ser en gestacin; estos ltimos llegan a la sangre materna, que, a su vez,
los elimina junto con los productos de la desasimilacin de su propio organismo.
Adems, el embrin se provee de vescula umbilical, amnios y alantoides, lo mismo
que el embrin de los reptiles, de las aves y de los otros mamferos (monotremos y
marsupiales). La vescula umbilical es pequea, lo que se explica porque el huevo
posee escaso vitelo nutritivo y tiene asegurada su nutricin.
Cuando el embrin est desarrollado lo que se expresa diciendo el embrin
ha llegado a trmino- se desprende la placenta y se produce el parto, o sea la salida
del nuevo ser del cuerpo de la madre. El desarrollo intrauterino varia de una a otra
especie de mamfero.
Las glndulas mamarias o mamas- carcter distintivo de los mamferos- existen
en ambos sexos, pero solamente funcionan en la hembra; se desarrollan notablemente
desde que los vulos comienzan a madurar es decir, desde que el organismo est en
condiciones de engendrar, y durante la preez, embarazo o gestacin-, es decir,
mientras el futuro ser cumple su desarrollo intrauterino. Poco antes de terminarse la
gestacin hasta algn tiempo despus del parto, las glndulas mamarias segregan la
leche, lquido con que se nutren los hijuelos en la primera poca de su vida. El nmero
de mamas del animal est en relacin con el nmero de hijos que forman en cada
gestacin: as, por ejemplo, la ballena posee 2, lo mismo que la especie humana, la
vaca 4 y el gato 8. Se distribuyen simtricamente a ambos lados de la regin ventral
del cuerpo y de acuerdo con su posicin se denomina: torcicas, abdominales,
inguinales. Los marsupiales poseen sus glndulas mamarias en plena bolsa marsupial.
En cuanto a su origen son glndulas sebceas transformadas y muy desarrolladas.
Por lo comn estn provistas de pezn.
A partir del nacimiento y durante cierto tiempo llamado lactancia, el organismo
hijo sigue siendo un parsito de la madre, pues se nutre con la leche que producen las
mamas de estas. (18)

(18) A. Dembo,1975, (313 - 317)

SUJETO INVESTIGACION: ELEFANTE AFRICANO Loxodonta africana


TAXONOMIA
Reino

Animalia

Subreino

Eumetazoa

Rama

Bilateria

Filo

Chordata

Subfilo

Vertebrata

Clase

Mamalia

Subclase

Eutheria

Orden

Proboscidea

Familia

Elephantidae

Gnero

Loxodonta

Especie

Loxodonta africana

(www.damisela.com)

CARACTERSTICAS GENERALES
Los machos alcanzan normalmente de 6 a 7 metros de longitud y de 3 a 3,5 metros de
altura a la cruz, con un peso de 5,4 a 6 toneladas
Cuando se mueven, lo hacen a razn de unos 6 km/h a paso firme, aunque
cuando se asustan o enfadan pueden correr a velocidades superiores a los 40 km/h.
El elefante africano de sabana se caracteriza por su gran cabeza, amplias
orejas que cubren los hombros, trompa larga y musculosa, presencia de dos
"colmillos" en la mandbula superior, bien desarrollados en ambos sexos aunque
mayores en los machos. En su ambiente natural viven entre 40 a 50 aos pues un
elefante adulto no tiene enemigos naturales, con excepcin del hombre, a partir de los
40 sus dientes se desgastan y le es imposible comer y mueren, en cautiverio pueden
vivir ms tiempo por los cuidados y alimentacin que reciben, pueden llegar a los 60
aos.
Al elefante se le puede hallar casi en toda frica y Asia, sin embargo es poco
probable que te encuentres con uno, en el Norte y Sureste de Asia.
(www.wikipedia.org)
Los elefantes no tienen otros depredadores que los seres humanos, de modo
que cuando se mueven a nuevos hbitats de lo nico que deben preocuparse es de
encontrar un suministro adecuado de alimentos. Si lo pueden encontrar, entonces es
probable que puedan prosperar all. Una de las mayores amenazas para los elefantes
en el medio silvestre es la continua destruccin de su hbitat natural, esto les da
menos espacio para moverse a fin de encontrar un suministro adecuado de alimentos.
No tienen enemigos naturales, lo cual no quiere decir que estn siempre
seguros en el medio silvestre, pueden llegar a ser presa de muchos animales como

leones y tigres, principalmente, si estn dbiles o muy jvenes. Dado que los elefantes
forman manadas es muy difcil para los depredadores aislar uno solo a menos que
este quede rezagado. La mayor parte de los elefantes son saludables por lo que no es
frecuente que uno de ellos se convierta en comida para los depredadores.
(http://www.elefantepedia.com)
Alimentacin
Los elefantes africanos de sabana son animales herbvoros. Segn habiten en
el bosque, en las praderas o los semidesiertos, el porcentaje de hierbas y hojas de
rboles o arbustos de su dieta vara notablemente. Para triturarlos se valen solamente
de 4 molares de gran tamao de 10 cm. de ancho y 3 de largo. Debido al constante
uso, estos molares se desgastan con el paso de los aos y son sustituidos varias
veces a lo largo de la vida del animal. Hacia los 15 aos, los dientes de leche son
reemplazados por otros nuevos que duran hasta los 30 y luego por otros que se
desgastan pasados los cuarenta, siendo sustituidos por unos ltimos dientes que
duran hasta aproximadamente los 65 aos, 70 como mucho.
(www.wikipedia.org)
Los elefantes africanos pueden consumir hasta 600 libras de comida cada da,
con este objetivo migran con un patrn en todo su hbitat natural, consumen plantas,
rboles, corteza, pasta, frutas, arbustos, y todo lo que est en la lnea de la
vegetacin, no son capaces de digerir ms de un 40% de lo que comen por lo qu
tienen que seguir comiendo todo el tiempo, pueden gastar hasta 12 horas al da slo
comiendo. (http://www.elefantepedia.com)
Reproduccin y cras
El cortejo entre un macho y una hembra elefante es de corta duracin, se frotan
sus cuerpos el uno al otro e incluso se abrazar con sus trompas. Las hembras tienden
a huir de los machos y el tendr que perseguirla. Los elefantes macho agitaran las
orejas ms cuando estn listos para aparearse que en otras pocas, esto les permite
esparcir su aroma por a una distancia ms amplia para atraer a las potenciales
parejas hembras. Los machos ms viejos, de 40 a 50 aos de edad son los ms
propensos a aparearse con las hembras. Las hembras estn listas para reproducirse
cerca de 14 aos de edad. Los machos rara vez se dao fsicamente el uno al otro
cuando estn luchando por el derecho a aparearse o reproducirse. La mayora de las
veces los machos ms jvenes huyen de los ms antiguos. Los elefantes tienen el
record de mayor duracin de tiempo desde la concepcin hasta que nace la
descendencia, este perodo es de 22 meses. Pueden pesar hasta 260 libras al nacer, y
estos elefantes jvenes son extremadamente lindos con sus largas orejas y colas
largas, adems de nacer sin visin, es decir ciegos.
Ellos estn bien cuidados dentro de la manada de elefantes. Su propia madre,
as como las otras hembras se asegurarn de que el beb est bien protegido. Los
bebs a menudo siguen detrs de sus madres cuando el rebao est en movimiento,
para garantizar esto en muchos casos envuelven la cola de la madre con sus trompas.
Las hembras que no tienen bebs elefantes atienden a los jvenes como si
fueran propios. Esto sucede para que las madres puedan alimentarse como necesitan
a para producir suficiente leche para los jvenes. Un joven elefante puede beber hasta
10 litros de esta leche todos los das.
Se cree que las cras de los elefantes no tienen el mismo alto nivel de instintos
de supervivencia que otros animales, es por esto que son tan dependientes de sus
madres y las otras hembras en el rebao. Son ms rpidos para aprender nuevas
habilidades mediante la observacin, son elogiados cuando hacen bien y pueden ser
regaados cuando no siguen las reglas. (http://www.elefantepedia.com)

COMPORTAMIENTO EN ELEFANTES
El ncleo de la sociedad entre los elefantes es el matriarcado, compuesto por
un promedio de diez individuos, aunque puede variar en un mnimo de cuatro a doce
elementos como mximo; en esta unidad familiar solo permanecen las hembras
adultas con sus cras, dirigidas por la hembra ms grande de edad denominada
matriarca
Las hembras son extremadamente sociales entre s. Mucha gente asume que
los elefantes estn jugando cuando sueltan el chorro de agua y barro de sus trompas
sobre su espalda, sin embargo, los investigadores creen que este tipo de
comportamiento lo tienen con el fin de refrescarse del calor del sol e incluso como
protectores solares.
A veces, es posible que alguno se salga de la manada para formar un grupo
ms pequeo o aventurarse por su cuenta. Aun cuando esto ocurre siguen siendo muy
agradables al ver de nuevo su rebao. Los elefantes tienen una clara memoria, de
modo que puedan recordar a aquellos que eran originalmente parte de su manada.
No slo las hembras tienen una interaccin constante con su manada, lo harn
con los dems a su alrededor tambin, su territorio coincide con frecuencia con el de
los machos pero se les permite estar por all sin ningn conflicto mayor parte del
tiempo. Los machos no andan por si solos desde el principio, este es un proceso que
se desarrolla con el tiempo.
Los machos por el contrario tienden a vivir una muy vivos aislados, excepto
cuando estn en busca de una pareja. Como los hombres se hacen mayores,
comenzar a viajar en los bordes exteriores del odo en vez de en el centro donde los
jvenes suelen ser menos. Luego se aventurar fuera por un par de das a la vez.
Cada vez que esa cantidad de tiempo va a ir aumentando hasta que ya no regresan a
la manada. Esto es cuando tienen aproximadamente 14 aos de edad por lo que son
parte de esta estructura social sofisticada por un tiempo muy largo. Los machos son
conocidos por formar rebaos de solteros, pero existe una gran cantidad de
agresiones entre ellos. La lucha por el que dominar el grupo contina de forma
regular, esta tensin se cree que es la razn por la que muchos de los machos optan
por dejar ese grupo y aventurarse por s solos.
Las emociones de los elefantes son muy importantes tambin, son capaces de
llorar al igual que los seres humanos. Pueden ser muy emocionales en momentos
como el nacimiento de nuevos bebs y en la muerte de otros. Los elefantes no son
siempre animales serios, les encanta jugar y se ven a menudo hacindolo dentro de
sus rebaos. Son muy despreocupados, a veces, siempre y cuando sus necesidades
bsicas son satisfechas. Cuando el alimento es escaso o existe peligro el estado de
nimo de la manada pasa a ser muy protector y serio. (www.elefantepedia.com)
Las matriarcas generalmente son las hembras adultas ms viejas e importantes
de una familia, usualmente estuvieron estrechamente relacionadas con la anterior
matriarca de su grupo. En algunos casos es fcil saber quin es la lder porque son
confiables, poseedoras de carisma y sabidura, adems de estar genticamente y
socialmente bien relacionada con todos los miembros de su familia. La funcin de
estas hembras es orientar, mantener y reforzar las obligaciones y actividades de cada
miembro familiar y en cuyo mando gira un momento de crisis, ya que de ella depende
la supervivencia del grupo.
Grupos de enlace
Sobre el nivel de la unidad familiar, hay una segunda lnea de relacin entre los
elefantes, a lo que se le llama un grupo de enlace. Como en la familia, los miembros
de este grupo estn relacionados genticamente, y se conforman por lo general de

cinco familias aunque pueden haber ms, lo que puede sumar un total de por lo menos
cincuenta individuos
.
Clanes
Un clan formado por varios elefantes es el siguiente nivel de estructura social,
est formado de varios enlaces grupales, los cuales lo conforman varios cientos de
individuos y ha sido definido como aquellas familias quienes comparten en la
temporada de sequa; en otras palabras, comparten el alimento que est disponible
cuando las condiciones de vida son difciles.
En condiciones de abundancia, usualmente se renen los elefantes formando
grandes asociaciones sociales, movindose a donde haya buena comida y
estimulacin de vida social. Durante este fenmeno, varias familias se pueden
reproducirse y mezclarse entre ellas.
Comportamientos sociales interpretados
1) Dirigir la trompa a la boca, fue el que ocurra ms frecuentemente entre los
elefantes, juega un importante rol en las experiencias aprendidas y en el desarrollo de
la vida social. Esta actividad da al elefante informacin sobre lo que otro elefante est
comiendo o tomando.
2) Entrelazar las trompas es un comportamiento preferencial, no se muestra
muy seguido entre cras y jvenes adultos, pero esta interaccin ocurre
frecuentemente entre las cras y es interpretada como una forma de juego.
3) Los elefantes ocupados en afectos, acariciando a otro, forma el
comportamiento de colocar la trompa sobre ellos. El contacto con la trompa es hecha
en varias partes del cuerpo de otro elefante, principalmente este comportamiento lo
reciben los animales ms jvenes del grupo por parte de los adultos.
4) Ciertos pares de individuos vistos en el comportamiento de golpear con la
trompa, es interpretado como una forma de pelea en juego, en los cuales, los elefantes
muestran su exhuberancia y prueban su fuerza en contra de otro.
5) Seis tipos de vocalizaciones encontradas, representan un modo de
comunicacin entre los elefantes: Gruidos, los que ocurren ms frecuentemente,
aparentan una forma de reconocimiento o felicitacin entre los elefantes cuando hay
un acercamiento o pasan uno al lado de otro.
Bramar tiene tres diferentes significados: 1) este sonido acompaa el
comportamiento agresivo acompaado del desplegamiento de las orejas y de
movimientos circulares. En estas condiciones, bramar es un aparente intento de
asustar al adversario. 2) puede ser un llamado de auxilio, en varias ocasiones cuando
el sonido es emitido por una de las cras, otros elefantes rpidamente se aproximan a
ella formando un crculo a su alrededor. 3) fue un sonido aparentemente reconociendo
un bramido hecho de otro elefante.
Aullar o Clamar aparenta ser un sonido de miedo o pena que es emitido
cuando la cra est siendo fsicamente atacada por uno o dos jvenes elefantes.
(www.geocities.ws)
El must de los elefantes
El must es una condicin ms o menos peridica en los elefantes machos,
caracterizada por una conducta altamente agresiva (a veces agreden a otros grandes
animales, como rinocerontes o jirafas), acompaada por un gran incremento en las
hormonas reproductivas (los niveles de testosterona en un elefante en must pueden
ser hasta 60 veces mayores que en el mismo elefante en otra poca). Sin embargo, no
se sabe si este cambio hormonal es la nica causa del must o simplemente un factor
contribuyente (es exagerado y quiz no muy oportuno comparar el must con el

sndrome premenstrual femenino, en que muchas mujeres se muestran ms agresivas


que de costumbre, pero no he podido evitar la asociacin de ideas). La investigacin
cientfica del must es muy difcil porque, durante l, incluso el ms plcido de los
elefantes puede tratar de matar humanos.
Los episodios de must suelen ser estacionales, ocurriendo preferentemente en
invierno. Esto hace que no se pueda vincular claramente al must con el celo, ya que el
ciclo estral de las elefantas no es estacional y los elefantes estn siempre disponibles
para cubrirlas. Los elefantes en must s que muestran un mayor apetito sexual e
intentan aparearse con las elefantas sin mirar si stas estn en celo o no, y a veces
las agreden si no les permiten copular (esto se ha observado sobre todo en elefantes
en cautividad). De acuerdo a algunas observaciones, las elefantas ms viejas de una
manada dejan pasar a los machos en must cuando una hembra del grupo est en
celo, y bloquean el paso a los machos ms jvenes, que an no han entrado nunca en
el estado de must (entran por primera vez a los 15-20 aos)
Frecuentemente, los elefantes en must descargan una secrecin ocre y espesa
como el alquitrn llamada temporina desde los canales temporales a los lados de la
cabeza. La composicin de la temporina no est bien caracterizada, debido a las
enormes dificultades para recoger muestras. Muestras de temporina y orina recogidas
a elefantes de zoolgicos muestran que contienen elevadas concentraciones de
sustancias olorosas como cetonas y aldehdos. La agresividad de los elefantes puede
estar causada en parte por la exposicin a la temporina, que resbala hasta sus bocas.
El must est relacionado con el despertar sexual y el establecimiento de relaciones de
dominancia entre los elefantes macho, aunque est relacin es difusa y est lejos de
esclarecerse.
Los ataques de los elefantes machos a otros grandes animales en frica han
sido atribuidos a machos jvenes, sobre todo a los que han crecido en ausencia de
machos viejos. La introduccin de machos mayores, de rango ms alto en la jerarqua,
inhibe la presentacin del must en los machos ms jvenes. El must podra ser una
adaptacin para evitar la endogamia. Si siempre fuera el mismo macho el que
inseminara a la mayora de las hembras, caera la diversidad gentica y podran
manifestarse mutaciones letales. La agresividad que provoca en los machos el must
podra ser un estmulo para fomentar los combates y el cambio frecuente en los
rangos de dominancia de los elefantes. Adems, los elefantes en must suelen ser
respetados por los no afectados.
El periodo lgido del must suele durar un mes (precedido de unas tres
semanas de agitacin creciente) y es seguido de otro periodo similar de agresividad
decreciente. Los elefantes adolescentes (entre los 10 y los 20 aos) suelen mostrar
un must ms breve (desde un par de das a una semana) y menos intenso.

VIDA EN CAUTIVERIO
Casi cada parque zoolgico tiene un par de elefantes en exhibicin, es el lugar
ms comn en el que se los encuentra en cautiverio, otros, sern vistos como parte de
un circo. Existen tambin reservas de conservacin para elefantes con suficiente
espacio para que puedan explorar.
Aqullos elefantes que trabajan, a menudo demasiado, quedan lisiados a una
temprana edad, y eso puede ser muy duro para ellos. La mayora de los elefantes
trabajan sin que sus necesidades sociales estn satisfechas debido al cautiverio. Casi
todos los elefantes adultos se adaptan muy bien al cautiverio. Los elefantes son
sociales; sobre todo las hembras, y tener al menos dos de ellos juntos es importante.
Los elefantes pueden padecer de depresin si uno de ellos muere; debido a las fuertes
ataduras emocionales que forman, tambin pueden mostrar emociones fuertes que
indican a sus dueos que no la estn pasando bien en el ambiente donde se
encuentran. Muchos elefantes son puestos en cautiverio desde que nacen, estos

parecen adaptarse mucho mejor que aqullos que fueron salvajes, con estos ltimos
pueden observarse seales de tensin. Una manera en que estos animales parecen
demostrarlo es mecindose de un lado a otro por largos perodos de tiempo. En
algunos casos esa tensin constante los pone agresivos y entonces la mayora de los
esfuerzos que se deben realizar estarn enfocados a hacerles la vida mejor llevadera,
para q de esta manera la tensin no escale en agresividad.
(http://www.elefantepedia.com/elefantes-en-cautiverio/)
Articulo sobre investigacin de los problemas de los elefantes en cautiverio
Estudios revelan que los elefantes en cautiverio viven menos
Estudios resientes han revelado que la vida de los elefantes en cautiverio es
alarmantemente ms corta que los que viven en estado salvaje, debido principalmente
a la obesidad que estos animales presentan cuando son alimentados por el hombre.
Otras de las causas de los decesos son las situaciones de estrs a las que son
sometidos cuando son trasladados de un lugar al otro, mientras que muchos de los
ejemplares estudiados presentaban problemas fsicos y psicolgicos, como la
angustia.
El estudio se realiz comparando la expectativa de vida de 4.500 ejemplares que viven
en libertad en el Parque Nacional Amboseli, de Kenia; con otros que viven en los
zoolgicos de Europa, y elefantes que trabajan en la industria maderera de Birmania.
Los resultados dieron que un animal en cautiverio solo tiene un promedio de vida que
alcanza los 17 aos, mientras que en su vida libre llegan a los 56 aos de mediapor
otra parte los elefantes que trabajan alcanzaran los 40 aos, ya que pese a esto su
modo de vida es ms natural comparado a los que habitan en zoolgicos.
(http://www.ecologismo.com/2008/12/30/estudios-revelan-que-los-elefantes-encautiverio-viven-menos/)

ZOOLOGICO, JARDN
Lugar donde se conservan y se exhiben animales vivos. Se llama tambin
parque zoolgico. Aparte de que toda persona culta le agrada ver animales, los
jardines zoolgicos cumplen otras misiones adems de la simple exposicin de los
mismos en ellos: pueden estudiar los hombres de ciencia muchas cosas relativas a los
animales, y de sus observaciones sobre el comportamiento de los mismos, su
desarrollo, su alimentacin y aun sus enfermedades, se pueden sacar valiosas
conclusiones que ataen a la especie humana. Son, verdaderos centros de
investigacin y establecimientos educativos. El pblico, cuando lee los rtulos o las
guas del parque zoolgico, aprende mucho acerca de los animales, de su propio pas
as como de pases lejanos.
Cuando Hernn Corts y sus soldados entraron en la capital de Mxico, en
1519, hallaron un gran jardn en el que el empleador Moctezuma tena toda clase de
animales, llevados de todos los rincones de sus estados. En esto, el emperador azteca
segua, sin saberlo, una costumbre que muchos soberanos del Viejo Mundo
practicaban desde tiempos remotos. Estos parques zoolgicos, no eran pblicos; el
primero que se abri fue el famoso Jardn des Plantes, de Pars, que se cre en 1793
y depende del Museo de Historia Natural. En 1829 la Sociedad Zoolgica de Londres
inaugur su Jardn Zoolgico de Regents Park, que aunque slo tiene una extensin
de 12 Hects. Es notable por los muchos animales raros que en l se exhiben y por las
importantes investigaciones cientficas que all se realiza. Al terminar la primera guerra
mundial se le aadi un gran acuario, y en 1931 la misma sociedad estableci en
Whipsnade, Berdfordshire, un segundo parque zoolgico de 200 hects., en el que los
animales viven en semilibertad. El Zoologisches Garten, de Berln, abierto en 1844, fue
uno de los mejores jardines de este tipo, pero qued casi destruido por los
bombardeos areos de 1944 y 1945.
En Amrica hay muchos jardines zoolgicos, sobre todo en los EAU. El ms
antiguo es el de Filadelfia, inaugurado en 1874.A l siguieron el de Cincinnati (1875),
el Parque Zoolgico Nacional, en Washington (1889), el de Nueva Cork (1899), y otros
muchos. La Amrica del Sur cuenta asimismo con sus jardines zoolgicos, entre los
cuales son los principales el de Buenos Aires y el de Mendoza, en la Argentina, el de
Ro de Janeiro y el de Par en Brasil, y el de Santiago, en Chile.(17)

LOS JARDINES ZOOLOGICOS DE AYER Y HOY


Durante muchos aos, los animales de los jardines zoolgicos vivan en jaulas
estrechas y oscuras, o en pequeos corrales, pero en 1907 uno de los ms famosos
comerciantes de animales raros el alemn Carlos Hagenbeck, instal en Stellingen, un
jardn zoolgico en el que los animales no estaban encerrados entre rejas, sino
separados del pblico por fosos profundos muy bien disimulados, de manera que no
podan escapar y daban a la gente la sensacin de estar sueltos. La innovacin fue tan
bien recibida e influy de tal modo en el bienestar de los animales, que el jardn
zoolgico se hizo rpidamente famoso y empez a ser copiado en todas partes. El
sistema tiene , sin embargo, sus inconvenientes; en los parques zoolgicos de los
pases en que el invierno es fro , los animales de clima clidos necesitan jaulas y
establos con calefaccin, y hay animales, entre ellos muchas de las aves, que no se
pueden tener en libertad. No obstante, muchos jardines zoolgicos adoptaron y aun
perfeccionaron los mtodos de Hagenbeck. Los de Detroit, San Luis y Chicago, en
EEUU, tienen recintos con fosos muy superiores a los del de Stellingen; en el de
Nueva York se instal en 1941 una llanura africana en la que viven casi en libertad

antlopes de varia especies, grullas y cigeas mientras en el fondo, sobre un terreno


rocoso, hay varios leones, separados por un foso oculto a la vista del pblico. En
invierno, todos estos animales se disponen en refugios con calefaccin. El parque
zoolgico de Londres cuenta con una montaa artificial donde se ven cabras y
carneros monteses, y tambin osos; pero la instalacin ha sido hecha de tal manera
que estos ltimos no pueden acercarse a aquellos rumiantes.
Desde 1920 se ha experimentado un gran cambio en cuanto a lo que debe ser
un jardn zoolgico. Antes se procuraba tener muchos animales de diversas especies
que se exhiban uno a continuacin de otro. Esto era interesante, pero careca de
belleza. Hoy se prefiere un nmero ms reducido de instalaciones, pero hechas con
buen gusto, lo mas atractivas posibles y, a la vez, cmodas y sanas para los animales.
(17)

CMO OBTIENEN SUS ANIMALES LOS JARDINES ZOOLGICOS


Es muy comn creer que los jardines zoolgicos tienen personal especializado
n la caza de animales raros, al que envan a buscarlos en tierras lejanas. A veces, en
efecto, es as como se obtienen algunos ejemplares, pero lo ms corriente es que se
los compren a los comerciantes en animales. Dicho comercio ha llegado a adquirir
enorme importancia. Los tratantes en animales tienen agentes en diversos pases, y a
veces arriesgan grandes capitales en la adquisicin de especies raras que fcilmente
pueden morir de enfermedad o por accidente antes de que el comerciante pueda
venderlas. En frica hay colonos que cran animales capturados jvenes, por ellos
mismos o por los indgenas, y dichos ejemplares, habituaron a la convivencia con el
hombre, son muy apreciados en los jardines zoolgicos.
Los precios de los animales estn sujetos, como los de toda mercadera, a las
fluctuaciones de la oferta y la demanda, pero adems depende de la rareza de la
especie y del estado del ejemplar, y tambin del costo del transporte.
Por otra parte, muchos animales nacen en los parques zoolgicos, lo que
resulta muy conveniente cuando, a causa de una guerra o por cualquier otro motivo,
hay dificultades para comprarlos. Los jardines zoolgicos cambian entonces
ejemplares unos con otros. Los leones cran fcilmente en cautividad, y lo mismo
ocurre con algunas especies de monos y de rumiantes, as como con los
hipoptamos. Los elefantes, por el contrario, rara vez se reproducen en este estado,
aun en su propio pas, as es que tienen que ser importados de la India o de frica,
donde se los captura cuando todava son jvenes. (17)

EL ALOJAMIENTO Y LA ALIMENTACIN
Para que los animales vivan bien, el personal de un jardn zoolgico tiene que
estudiar cuidadosamente sus necesidades. Las especies de pases clidos, como los
elefantes, los tigres, los monos y muchas especies de antlopes y de aves, necesitan
calefaccin en invierno. Algunos osos, en cambio, son de pases fros, pero, de todos
modos conviene que en invierno dispongan de un refugio abrigado para dormir. Sin
embargo, en los parques zoolgicos se han observado algunos hechos muy curiosos;
el avestruz, es de refugios de frica donde hace mucho calor, lo que no obsta para
que est ms sano en invierno si goza de libertad, aunque haga mucho fro; basta que
tenga un cobertizo para dormir bajo l por la noche.
En cuanto a la alimentacin, no siempre es posible dar a los animales de un
parque zoolgico el alimento que comen en estado salvaje, lo que significa que se ha
de buscar con qu sustituirlo. El hipoptamo, en frica, consume gran cantidad de
plantas acuticas; en un jardn zoolgico vive igualmente feliz si se le da en
abundancia alfalfa y verduras frescas. El alimento de muchas aves es mas difcil de
imitar como es el caso de las insectvoras, en cambio la cuestin con las especies
frugvoras es ms simple.

Pasa de 150 las distintas clases de alimentos que se consumen en los jardines
zoolgicos, y su adquisicin, almacenamiento y preparacin son costosos. El forraje,
fresco o seco, se compra por carretadas y tiene que ser cuidadosamente
inspeccionado y conservado en depsitos muy secos; la carne y el pescado han de
conservarse bien frescos, lo mismo que las frutas y los huevos. Algunos alimentos
tienen que darse cocidos, o mezclados en proporciones exactas, todo lo cual exige un
personal prctico, que conozca bien las necesidades de los distintos animales, qu es
lo que les conviene comer y en que cantidad.
El pblico que visita los parques zoolgicos disfruta dando de comer a los
animales; en muchos casos, este placer tiene funestas consecuencias; en muchos de
dichos parques se prohbe dar a los animales nada que no sea obtenido en el mismo
jardn, y especialmente para tal o cual clase de animal. (17)

EL JARDN ZOOLGICO EDUCATIVO


El jardn zoolgico moderno ya no tiene por objeto divertir al pblico con la
exhibicin de animales raros o feroces; su principal finalidad es instruirlo y despertar
su inters hacia la naturaleza. Para ello, los animales tienen que ser instalados en
forma lo ms atractiva posible, y cada instalacin debe ir acompaada de rtulos
explicativos. En ellos se debe dar correctamente el nombre del animal, as como
indicar su distribucin geogrfica y el lugar exacto de donde vino el ejemplar exhibido.
Si el animal, o la manera como se halla instalado, llaman la atencin del pblico, ste
no dejara de leer el rtulo. Puesto que en un rtulo no cabe todo lo que se puede decir
de interesante acerca de cualquier animal, en muchos grandes parques zoolgicos se
organizan en ciertos das visitas con gua, que va explicando al publico muchas cosas
que ignora la mayora de la gente.
La gente, ansiosa de aprender, quiere que se le ensee en el momento en el
que ocurre la pregunta y cuando acaba de ver el animal, pero pierde su inters en el
asunto si tiene que consultarlo por carta y esperar respuesta, o ir a una biblioteca en
buscar de un libro de historia natural, en el que a lo mejor no encuentra lo que desea
saber. Casi todos los grandes jardines zoolgicos publican guas ilustradas, con el
plano para orientar al visitante y con abundante informacin acerca de los animales
que en ellos se exhiben; algunas de dichas guas son verdaderos tratados de zoologa
popular; las que peridicamente editan el jardn zoolgico de Londres llevan la firma
de zologos de renombre universal, no obstante lo reducido de su precio.(17)
(17) Usufructo y otros, (227-233)

CONCLUSIN
Al terminar de realizar el presente trabajo, nos gustara destacar como
conclusin el tema, el problema que sufren los elefantes a causa de los hombres. Tal
como se establece en el cuerpo textual, los elefantes no tienen un depredador nato por
lo tanto no habra razn alguna, o una muy extrema para que se encontrase en peligro
de extincin la especie. Pero el hombre antepone sus beneficios econmicos frente a
la preservacin de los animales, asesinndolos para la obtencin del valioso marfil que
constituye sus colmillos, o encerrndolos y mostrndolos como una atraccin, una
diversin.
La salud del animal no les interesa, es como si no supieran de la inteligencia y
sobre las emociones de la especie, como se comento en el terico son animales muy
inteligentes y emotivos, sufren de traumas psicolgicos; como cualquier individuo si
uno lo encierra lo priva de su libertad y modifica su forma de vivir, terminando en la
muerte temprana del elefante por depresin o por causas biolgicas.
Los elefantes podran vivir en tranquilidad sin la presencia del hombre, aunque
es cierto que en lo salvaje pueden ser atacados por leones o tigres, no son un gran
riesgo para animales de semejante tamao y fuerza, la especie podra subsistir de
manera plena y no estar en extincin como se la ve en la actualidad. Y aunque se trat
de mantener la especie intacta mediante la reproduccin en cautiverio, sigue siendo
una solucin poco factible debido a las necesidades de territorio y movilidad que los
elefantes requieren; por lo tanto la nica solucin al problema es terminar de destruir
su hbitat natural.

BIBLIOGRAFIA
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(17) Usufructo y otros, Enciclopedia Barsa, Ed Encyclopaedia Britnica, 1973, Buenos


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MAMFEROS
(18) A. Dembo, Curso de Zoologa, Ed Cesabini Hnos., 1975, Buenos Aires (313 317)

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http://www.elefantepedia.com/elefantes-en-cautiverio/
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http://divulgacionbiologica.blogspot.com.ar/2010/03/el-must-de-los-elefantes.html