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Fruta

Se denomina fruta a aquellos frutos comestibles obtenidos de plantas cultivadas o silvestres


que, por su sabor generalmente dulce-acidulado, por su aroma intenso y agradable, y por
sus propiedades nutritivas, suelen consumirse mayormente en su estado fresco, como jugo o
como postre (y

en

menor

medida,

en

otras

preparaciones),

una

vez

alcanzada

la madurez organolptica, o luego de ser sometidos a coccin.


La definicin del diccionario de la Real Academia Espaola no es especfica: fruto comestible
de ciertas plantas cultivadas; p. ej. la pera, la guinda, la fresa, etc. Sin embargo, por los
ejemplos dados, se evidencia que el trmino fruta refiere a frutos para uso prioritario (aunque
no excluyente) como postre, producidos en su mayora por plantas leosas (es decir, rboles
frutales; por ejemplo, manzano, peral, melocotonero o durazno, ciruelo, cerezo, albaricoquero
o damasco, higuera, vid, naranjo, mandarino, limonero, mango, papaya, chirimoya, guayabo,
etc.) o por plantas semileosas (arbustos frutales; por ejemplo, arndano, zarzamora,
frambuesa, etc.) y, en mucha menor medida, por plantas herbceas (por ejemplo, frutilla o
fresa, banano o pltano).

El consumo de frutas aporta pocas caloras y un alto porcentaje de agua (entre 80 y 95 % de


su peso fresco), por lo que facilita la hidratacin del organismo. 1 Coadyuva al correcto
funcionamiento del aparato digestivo por el aporte de fibra alimentaria.1 Salvo excepciones
(por ejemplo, el coco y el aceite de palma obtenido del fruto de Elaeis guineensis), las frutas
no aportan grasas saturadas. Algunas frutas son fuentes de cidos grasos esenciales para el
organismo, tales como los frutos secos y las paltas o aguacates.1 Las frutas son adems una
importante fuente de energa para el organismo por su alto contenido en hidratos de
carbono solubles de rpida disponibilidad.1
Como alimento, las frutas realizan aportes a la dieta que son de suma importancia para la
salud humana. En general, son ricas en vitaminas, minerales y antioxidantes. Algunas
vitaminas y minerales, como la vitamina C y el potasio, dependen en buena medida de las
frutas como fuentes de suministro.1 Existen frutas como la sanda o el meln que contienen un
alto ndice de agua. Adems, la sanda aporta al organismo hasta un 20 % del agua que
necesita.

Clasificacin de la fruta[editar]
Hay diferentes formas de clasificar la fruta, segn sea su tipo, la forma de recoleccin o el
proceso de maduracin.

Segn sea el fruto:

Frutas de hueso o carozo: son aquellas que tienen una semilla encerrada en
un endocarpio duro, esclerificado; como el damasco (albaricoque) o el durazno
(melocotn).

Frutas

de

pepita

o pomceas:

son

frutos

derivados

de

un receptculo engrosado, como la pera y la manzana, poseen 5 semillas sin


cubiertas esclerificadas.

Frutas de grano: son las frutas resultantes de un receptculo engrosado,


cuyos frutos verdaderos (aquenios) presentan aspecto de minsculas semillas en su
interior. Tal es el caso del higo, fruto que recibe el nombre botnico de sicono.

Segn el tiempo desde su recoleccin hasta que es consumida:

Fruta fresca: cuando el consumo se realiza inmediatamente o a los pocos


das de su recoleccin, de forma directa, sin ningn tipo preparacin o cocinado.

Fruta seca, desecada o pasa: es la fruta que, bien naturalmente, bien por un
proceso de desecacin artificial, tiene en su composicin menos de un 50% de agua,
y gracias a ello se puede consumir meses, e incluso aos, despus de su recoleccin
como las nueces en general (incluyendo las castaas y las avellanas), los cacahuates,
elcacao, las pasas o los orejones.

Segn el tipo de maduracin (en la maduracin de la fruta puede producirse o no un


incremento de la tasa respiratoria, acompaado de un incremento en la sntesis de etileno,
que se denomina climaterio y que sirve para clasificarlas):3

Frutas climatricas: son aqullas que muestran un incremento ms o menos


marcado en la tasa respiratoria y en la sntesis de etileno. Entre las frutas climatricas
se cuentan: la manzana, la pera, el pltano o banana, elmelocotn, el albaricoque,
el kiwi,la chirimoya y la fresa, entre otras. Estas frutas evidencian una maduracin
coordinada por el etileno, que regula los cambios de color, sabor, textura y
composicin. Estas frutas suelen almacenar almidn (Leucoplastos) como hidrato de
carbono de reserva durante su crecimiento. El almidn puede hidrolizarse durante la
maduracin dando lugar a azcares simples que otorgan sabor a la fruta. Este
proceso sucede aunque la fruta sea separada de la planta inmediatamente antes de
madurar (estado preclimatrico). Por ello, se suele aprovechar este carcter para
recolectar ese tipo de fruta en estado preclimatrico, para almacenarla en condiciones
controladas de forma que la maduracin no tenga lugar hasta el momento de la
comercializacin.

Frutas no climatricas, no presentan variaciones sustanciales en la tasa


respiratoria o en la sntesis de etileno durante la maduracin. Adems, el etileno no
coordina los cambios organolpticos principales (sabor, aroma, textura) durante la
maduracin. Entre las frutas no climatricas se encuentran: las cerezas en general,
la naranja, ellimn, la mandarina, la pia,y la uva,entre otras. Estos frutos no
almacenan almidn antes de la maduracin, razn por la cual no deben ser separados
de la planta antes de alcanzar la madurez organolptica. La recoleccin se debe
realizar despus de alcanzada la madurez, pues no mejoran su sabor y aroma luego
de separadas de la planta.

En cualquier caso, la velocidad de maduracin y la vida en postcosecha no se asocia con el


carcter climatrico o no climatrico de las frutas, sino con la respiracin: cuanto mayor es la
tasa respiratoria (constante o no), mayor es la perecibilidad de la fruta. 3 Por ejemplo,

la manzana es una fruta climatrica que evidencia un pico en la produccin de etileno y en la


tasa respiratoria durante su maduracin. Sin embargo, su tasa respiratoria media-baja le
asegura una vida en postcosecha ms prolongada que la de algunos frutos no climatricos,
como las fresas, las zarzamoras o lasframbuesas que poseen tasas respiratorias ms
elevadas.