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L'HUMOUR DANS LA

LITTRATURE DE JEUNESSE

Dfinitions
L'humour
Dfinir l'humour c'est labourer avec ses doigts. Comment diffrencier l'humour de l'ironie, de
l'esprit, de la caricature, du loufoque, du burlesque, du grotesque, du comique, de la parodie, tous
termes smantiquement trs proches sinon considrer pour parodier la formule clbre, que
l'humour est un cercle dont le centre est partout et la circonfrence nulle part.
tymologiquement le mot humour, apparu en France en 1725, drive de l'anglais humour luimme emprunt au franais humeur qui vient du latin humor lequel renvoie une notion de
substance liquide comme la bile ou la mlancolie... qui sont peu prs le contraire de l'humour.
L'arbre gnalogique de l'humour fait des nuds avec ses branches. Floris Delattre y voit le fruit
d'un accouplement entre la joie de vivre la franaise et la morosit l'anglaise qui aurait t
conu pendant l'invasion de l'Angleterre par les Normands. Paul Valry considre le terme anglais
humour comme intraduisible et fait observer que c'est justement pour cela que les Franais l'ont
adopt. Plus prs de nous, Robert Escarpit qui est la fois un praticien de l'humour et de la
littrature de jeunesse (les Contes de la Saint-Glinglin), aprs avoir point l'origine anglaise du
terme, en souligne l'ambivalence selon qu'on s'attache au mot ou la chose. Deux filiations
artistico-littraires apparaissent ici. L'une qui partirait de Swift, voire de Cervants ou de Rabelais
et via Daumier et Caran d'Ache rejoindrait la caricature engage des dessinateurs d'Hara-Kiri ou
du Canard Enchan. L'autre, plus proche de l'absurde, voire du loufoque, dont les prcurseurs
seraient Edward Lear avec son Book of Nonsense (1846) et Lewis Carroll, et qui par Robida,
Alphonse Allais, Alfred Jarry et les surralistes aboutit Pierre Dac, auteur qui a obtenu
aujourd'hui droit de cit dans l'enseignement tant par ses feuilletons que par ses maximes
incontournables comme "le carr c'est une circonfrence qui a mal tourn".

Accueil Tlmaque

Humour

Dfinitions
l'humour
la littrature de jeunesse
les jeunes lecteurs et l'humour

Typologies
humour et caricature
humour rose et humour noir

Exemples

l'humour de distanciation
l'humour d'auto-drision
l'humour de dclinaison
l'humour de fantaisie

Gros plan
Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles

voir aussi

La bibliographie

La fiche pdagogique

La littrature de jeunesse
Cet humour est-il accessible la littrature de jeunesse ? Tout dpend du champ qu'on assigne
cette notion. Si nous nous en tenons l'approche propose dans nos ouvrages, la rponse est
indiscutablement positive. Pour nous, la littrature de jeunesse n'est pas un mouvement littraire
ou un parti-pris ditorial qui commencerait avec le Magasin des Enfants de Madame Leprince de
Beaumont (1757) ou les Msaventures de Jean-Paul Choppart de Louis Desnoyers (1832) mais
un espace qui se constitue progressivement la rencontre du livre, de l'image et de l'ducation.
Cette littrature de jeunesse se met en place pendant le XVIe et le XVIIe sicle, s'affirme dans la
seconde moiti du XVIIIe, prend son ampleur pendant tout le XIXe sicle o elle annexe toutes les
productions qui de l'abcdaire aux journaux en passant par l'imagerie touchent la clientle
enfantine et implose au XXe sicle puisque par l'intermdiaire des illustrs, de la BD, des livres
jouer et des livres-jeux, elle couvre plus de 10% de la production ditoriale.

Les jeunes lecteurs et l'humour

Une objection de principe vient pourtant l'esprit ds qu'on rapproche humour et littrature de
jeunesse. L'enfant qui croit ce qu'on lui dit et s'enchante de ce qu'on lui montre ne serait-il pas par
nature tranger cette mise distance que suppose l'humour?
On pourrait d'abord rpondre que Gulliver comme Don Quichotte ou Gargantua font partie du
Panthon de la Littrature de Jeunesse bien que les ouvrages n'aient nullement t composs
dans cette intention. Ces hros, models par une schmatisation qui rduit les personnages et les
situations leurs traits principaux, et dont les exploits ont t raconts la maison ou l'cole,
ont t vite adopts par le public jeune. Puis ils ont t adapts pour lui dans des versions
illustres qui par la juxtaposition du rcit et de la reprsentation visaient la fois le succs
commercial et le plaisir du lecteur.
Plus gnralement toute une partie de la production des histoires en images, histoires sans
paroles, charades ou abcdaires du XIXe sicle est explicitement destine un public enfantin
dont on sait qu'il aime l'image surtout quand elle provoque chez lui le rire. La floraison des
journaux comiques au dbut du XXe sicle (l'patant, la Semaine de Suzette, le Bon Point
Amusant...) tmoigne sa manire que l'objectif affich par les deux grands de la littrature de
jeunesse, Hetzel et Hachette, instruire en divertissant, a chang sa focale. C'est l'information et la
connaissance qui se glissent comme une rcration ducative entre deux squences rigolardes.
Il n'est pas question ici de reconstituer une histoire de l'humour. Les textes humoristiques sont
lgion dans la littrature classique d'Aristophane Shakespeare et de la Satire Mnippe
Beaumarchais. Pour le dessin, les filiations sont plus difficiles tablir du fait des confusions entre
humour et caricature. Ainsi l'anthologie Plante fait commencer le dessin d'humour en France la
fondation par Philippon des journaux La Caricature (1830) et le Charivari (1832) et en Angleterre
la cration du magazine Punch quelques annes plus tard). Mais on peut noter que parmi tous les
matres du dessin d'humour "nomins" dans cette anthologie, beaucoup ont collabor la
littrature de jeunesse : Cham, Gavarni, Robida, Bertall, Riou, Dor, Caran d'Ache, Steinlen,
Poulbot, Hmard, Avelot, Delaw, Rabier, Hell, Carlgle, Vogel, Folon, Andr Franois, Semp,
Ungerer, Desclozeaux, Copi. La connivence entre humour et littrature de jeunesse persiste
aujourd'hui. Jean Claverie, Babette Cole, Claude Lapointe, Pef, ou les productions des ditions du
Sourire qui Mord, les bien nommes, avant leur disparition, tmoignent leur manire, lgre ou
sarcastique, de ce cousinage.

Typologies
Humour et caricature
Si l'on veut pntrer plus avant cet univers sans frontires, on tablira donc une premire ligne de
partage entre humour et caricature. La caricature simplifie et amplifie. Elle sonne la charge comme
l'indique son tymologie (caricare : charger) et comme le dmontre une histoire balise ses
origines par la rencontre entre la tradition italienne de la dformation, de la grimace, et le got
anglo-saxon de l'engagement politique. Elle force le trait et porte sur des personnages dj
clbres : les vedettes de la politique qu'ont rejoint aujourd'hui celles du sport ou du showbusiness. Elle image un univers de bruit et de fureurs au service de la contestation des pouvoirs.
Au contraire l'humour opre avec douceur et lgret. L'humoriste ne met pas en pices des
personnages, il met en scne une situation, adopte un parti-pris de distanciation qui se traduit par
un dcalage dans le texte, dans l'image ou dans les deux, et instaure avec son lecteur une forme
de complicit tendre qui explique en partie le succs de l'humour dans la littrature de jeunesse.
Avec le caricaturiste, les puissants sont abandonns leurs faiblesses. Tant pis pour eux ! Avec
l'humoriste, le lecteur-spectateur n'est jamais seul. Tant mieux pour lui ! Les Grandes Gueules de
Morchoisne dtendent violemment les zygomatiques, les personnages de Jean Effel font
doucement sourire.
En fait caricature et humour participent d'une vision du monde oppose. La caricature, engage
ou non, aspire changer l'ordre des choses, rveille ou attise des colres, dsigne des boucs
missaires. Elle cherche l'audience, la rsonance d'un public et rsiste mal la tentation du
commercial. Au contraire l'humour s'accommode du monde tel qu'il va et nous invite simplement
en rire, relativiser les drames et faire la nique ce contre quoi l'on ne peut rien. Il arrive
pourtant que ces deux formes d'art se rejoignent comme on a pu le voir dans ces variantes du
Muppetshow que sont le Bbte Show ou les Guignols. Le succs auprs des enfants de ces
personnages mtamorphoss en animaux et marionnettes s'explique par leur prsence familire.
Ils ont quitt le domaine du combat politique pour devenir des habitants de notre loft audiovisuel,
qu'on est heureux de retrouver tous les soirs avec leurs tics et leurs faiblesses.

Humour rose et humour noir


Pourtant il y a une forme d'humour qu'on rencontre peu dans la littrature de jeunesse, c'est
l'humour grinant et plus prcisment l'humour noir. On peut en faire remonter l'origine Swift et
sa Modeste proposition pour viter que les enfants d'Irlande soient un fardeau pour leurs parents
ou pour leur pays et pour les rendre utiles la communaut publie en 1729, trois ans aprs
Gulliver. Sous les apparences d'un trait srieux et compos selon les rgles de l'art, Swift
explique que si les Irlandais vendaient leurs enfants comme viande de boucherie, ils rsoudraient
leurs trois problmes : le manque de produits alimentaires, la pauvret et la surpopulation. On
peut aussi voquer la clbre "Une" Hara-kiri de 1970 "Bal Tragique Colombey : un mort"
tournant en drision la mort du gnral de Gaulle, et cet humour bte et mchant (Sin, Cabu,
Reiser...) qui s'oppose l'humour lger et spirituel type Canard Enchan (Lap, Kerleroux,
Moisan..)
Cet humour noir au lance-flammes prtend rire de tout et notamment des valeurs reconnues par
une socit qui sont tournes en drision ou pousses jusqu' leur point d'absurdit. Il fonctionne
pourtant structurellement selon le mme principe que le loufoque qui relve de l'humour rose : on
enlve dans un raisonnement ou dans la mise en scne d'une situation un rouage essentiel et on
laisse le raisonnement ou la situation voluer mcaniquement selon la logique formaliste
prexistante. A ce stade o les interdits moraux et sociaux ont t levs, l'absurde se transforme
en odieux pour ceux qui reoivent le message au premier degr et ne sont pas complices. On se
souvient par exemple du refus oppos par Michel Polac accueillir en mai 1985 dans son
mission un dessin de Cabu qui transformait les morts du Heysel en frites gantes.
Ces deux traditions, humour noir et humour rose se sont diffrencies progressivement dans
l'histoire europenne de la littrature de jeunesse. D'un ct on trouve les mchants drles et les
garnements d'Hoffman (Pierre l'bouriff1845) ou de Wilhelm Busch (Max und Moritz 1865) qui
dveloppent sous une forme caricaturale le concept que Desnoyers avait cr avec Jean-Paul
Choppart. De l'autre on peut reconstituer dans l'histoire des histoires en images une chronologie
de la distanciation par l'humour. Les "autographies" du suisse Tpffer, scnariste-dessinateur (Les
aventures de M. Vieuxbois 1837) qui prtend s'adresser aux enfants et au peuple "ces deux
classes de personnes qu'il est le plus ais de pervertir et qu'il serait le plus dsirable de moraliser"
sont prolonges en France par Cham (Voyage en Amrique), Gustave Dor (Dsagrments d'un
voyage d'Agrment et la Sainte Russie) et surtout par la trilogie de Christophe qui avec le savant
Cosinus, la famille Fenouillard et le sapeur Camembert met en scne des fantoches, que l'auteur
manipule son gr. Ainsi la famille Fenouillard ne cesse de connatre des msaventures d'un
voyage sur l'autre tandis que le savant Cosinus se montre incapable de quitter Paris parce que le
destin contrecarre systmatiquement toutes ses tentatives.
Mais au XXe sicle la violence des conflits mondiaux dans lesquels la littrature de jeunesse sera
mobilise entrane une rgression de l'humour noir. On hsite jouer avec les peurs ancestrales
de l'humanit comme la mort, la violence, la torture, la mutilation. On peut toutefois se demander
si la recherche de l'pouvante (cf. le succs de la collection Chair de Poule) ne risque pas de
driver chez certains auteurs ou diteurs en culture de l'horreur o les Maximonstres seront
beaucoup plus rels que ceux imagins par Maurice Sendak. On notera ici qu'on peut tre un
praticien de l'humour noir dans ses affiches politiques et de l'humour rose dans ses ouvrages pour
la jeunesse. C'est le cas de Tomi Ungerer, auteur de l'affiche "Black Power White Power" o les
deux personnages tte-bche se dvorent les pieds alors que ses compositions pour la jeunesse
(Jean de la lune) relvent d'un humour potique et lger.

Exemples
Peut-on au del de ces distinctions tablir une grammaire de l'humour dans la littrature de
jeunesse comme il y a par exemple une rhtorique des figures du discours ou une grammaire des
images publicitaires et politiques ? on se contentera ci-aprs de donner quelques exemples de
figures caractristiques prises diverses poques de la littrature de jeunesse et qui peuvent
aussi bien concerner le texte, que l'image ou le rapport entre les deux.

L'humour de distanciation

Si l'on considre comme dimension constitutive de


l'humour la mise distance ou le dcalage, on s'intressera par exemple aux rapports de mise
distance du texte et de l'image dans un texte illustr destin une clientle enfantine : textes
disant le contraire de ce que l'image montre, images soulignant de faon grotesque le texte dans
une redite si manifeste qu'elle en devient risible ; texte laissant planer un mystre que l'image
dissipe ou au contraire image dveloppant longuement un aspect du texte tout fait secondaire,
image dplaant le texte dans un temps ou un espace qui sont diffrents de son rfrentiel ou
avouant son impuissance le traduire visuellement.

Quand Poulbot dans ses dessins de presse met en scne ses titis qui devant l'tiquette "Plus de
chocolat" dclarent "Hein vieux ! quelle guerre ! quand nous raconterons nos enfants ! ", il
cre un double effet humoristique de dcalage et de parodie. Les privations imposes par la
guerre se rduisent des suppressions de friandises et les gamins imaginent qu'ils rpteront
leurs propres enfants les phrases qu'ils entendent de leurs parents. Dans ce cadre le passage du
prsent au futur ddramatise la guerre puisqu'il suggre que toute la famille est solidaire devant
les restrictions et que ce n'est qu'un phnomne passager puisqu'il y aura un futur plus radieux.

Autre exemple de distanciation, cette vignette des cigares


du Pharaon, (Herg 1934 NB, 1955 couleurs). Tintin repart charg d'une cage d'oiseaux, d'une
paire de skis, d'une canne de golf, d'un rveil, d'un pommeau d'arrosoir et d'un chapeau haut de
forme en prcisant "Heureusement que je ne me suis pas laiss prendre son boniment ! A des
gens pareils on finirait par acheter des tas de choses inutiles" . L'opposition entre le texte et

l'image dclenche le sourire complice du lecteur qui ne peut que constater que son hros s'est fait

rouler.

Au contraire, dans Ce que mangent les matresses (Christian Bruel, Anne Bozellec Le sourire qui
mord 1988) le texte prononc par le petit garon ds la premire page "tous les matins ma
matresse nous mange avec des petits oignons" est tellement distanci par rapport l'univers
enfantin reprsent selon des normes traditionnelles (gamin en encadr, rveil, peluches tout
autour ...), que la plaisanterie continue dans le texte se charge d'inquitude et devient nigme qui
pousse continuer la lecture pour savoir si les auteurs jouent sur la fantaisie ou la cruaut.

L'humour d'autodrision
Une version particulire de la distanciation c'est l'autodrision, c'est dire la situation o l'auteur
prend son uvre comme objet et invite par un clin d'il le lecteur se moquer d'elle voire de lui.
Gustave Dor avait dj invent la vignette peinte en noir pour dire que "l'origine de l'histoire de
Russie se perd dans la nuit des temps" et les planches de dessin en blanc pour faire oeuvre
d'historien sans indisposer le lecteur par "des faits aussi incolores". Dans cette filiation, Christophe
croque la famille Fenouillard flottant dans l'air, agrippe aux basques du pre de famille que
l'ancre d'un ballon a arrach au sommet de l'Arc de Triomphe (La Famille Fenouillard A. Colin
1895 rdition petit format Calligram 1992). Et l'humoriste qui la mme anne a sign chez le
mme diteur des leons de choses en 650 gravures, d'ajouter malicieusement ce texte o il
contrefait la fois le pdagogue de l'image et l'crivain succs : "Cette figure est destine
montrer jusqu'o les Fenouillard poussent l'esprit de corps. Elle a en mme temps pour but de
transmettre la postrit la plus recule un touchant exemple de solidarit".

L'humour de dclinaison

L'humour peut aussi tre cantonn dans l'image et


fonctionner comme une srie de variations sur un thme la manire d'un dessin anim. Dans
Guerriers et Soldats (Boivin 1896 puis Editions Flix Juven), Caran d'Ache met en scne le
Cosaque, ce rude policier de l'empire russe qui "vit cheval, ... dort cheval... dne cheval...".
C'est l'occasion de se livrer une blouissante srie de figures positionnant dans la page ses
Cosaques dans toutes les situations possibles : jeu de cartes, acrobaties, quilibrisme, drague.

C'est un procd identique qu'utilise Nicole Claveloux dans ses 479 espces de poux (Le Sourire
qui mord 1986 rdition avril 1990) dans la grande tradition des Chats de Sin. Mais au lieu de
jouer sur les mots composs partir du radical "pou", elle feint de nous proposer une visite guide
des poux exposs dans sa galerie, depuis le pou sandwich jusqu'au pou sobre. C'est la cohrence
entre la lgende et l'illustration jusque dans le dtail de la reprsentation des poux qui atteste qu'il
s'agit d'un vritable univers qui mriterait donc qu'on l'explore.

L'humour de fantaisie

Enfin certains albums s'inscrivent de plain pied dans


l'imaginaire et c'est alors le dcalage avec la ralit qui gnre l'humour. Dans La Sainte Russie
(1854), album d'histoire en images paru au moment de la guerre de Crime, et rdit en facsimil par les ditions de l'Unicorne en 1991, Gustave Dor reconstitue de faon volontairement
humoristique "l'histoire pittoresque, dramatique et caricaturale" d'une Russie d'oprette, avec ses
tsars chefs de bande, ses courtisans flagorneurs et son peuple ignorant et asservi. L'image
prsente un champ de bataille avec ttes coupes et corps trononns dans une schmatisation
qui exclut tout appel la sensiblerie. Le texte accrot la distance comme si le lecteur tait convi
voir cela de trs haut. Les combats sont devenus un "dbat" et le spectateur est invit constater
que dans ce jeu de massacre il ne reste effectivement plus "un homme complet pour gouverner
une nation..."

Le prince de Motordu de Pef, (La belle lisse poire du prince


de Motordu, invent et illustr par Pef, Gallimard 1980 Folio-Benjamin 1993) n'a, comme son nom
l'indique, jamais russi parler comme tout le monde. Il prend les mots les uns pour les autres et
un petit bois pour un petit pois. Sa rencontre avec la princesse Dzcolle, "institutrice dans une
cole publique, gratuite et obligatoire" va l'obliger se faire soigner dans une cole mais c'est lui

qui finalement pervertira le discours de la princesse qui rclamera son mari "plein de petits
glaons et de petites billes". De ce point de vue, le dessin colle troitement la situation des
personnages pour confrer quelque vraisemblance une rencontre qui sinon relverait du rve. Il
faut que les personnages puissent tre dvisags et envisags, dans leur excentricit mais avec
leur identit, et que le petit bois/pois dsign par le Prince ait une relle existence dans
l'illustration.

Enfin le Marchand de fesses illustr par Claude Lapointe sur un texte de Pierre Gripari (Grasset
jeunesse 1980 ; nouveau tirage 1989) partant du principe que personne n'a jamais vu de fesses
puisqu'en gnral on lui tourne le dos, reconstitue l'histoire de la fesse domestique. Les deux
compres se divertissent mettre en scne l'histoire de ce marchand qui dpit de mal vendre
ses fesses va faire coller des affiches pour attirer les enfants la grande parade des fesses et
aprs avoir ri des fesses qui s'abattent sur les petits curieux finit lui-mme par en tre victime et
changer de mtier. Dans cet univers onirique, il faut une rfrence et c'est pourquoi la fiche
signaltique de la fesse, les personnages du marchand et des enfants, l'affiche de la fte, sont
traites de faon raliste faisant encore davantage ressortir la distanciation humoristique du conte.

Gros plan
Pour suivre le fonctionnement de la distanciation humoristique on peut s'attarder sur un extrait
d'Alice (Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles illustr par John Tenniel dans la version de
1865 et mises en couleur par Michel Otthofer Flammarion 1972)

Texte

Un th chez les fous


Sous un arbre, devant la maison, une table se trouvait mise. Le Livre de Mars et le Chapelier
prenaient le th. Plong dans un profond sommeil, un Loir tait assis entre eux. Les deux
compres appuyaient leurs coudes sur le dormeur comme si c'et t un coussin, et parlaient pardessus sa tte. "Cela doit tre trs pnible pour le Loir, pensa Alice; mais comme il dort, je
suppose qu'il n'en a cure".
La table tait une grande table; pourtant les trois convives taient serrs les uns contre les autres
l'un de ses quatre angles. "Pas de place ! Pas de place ! "s'crirent-ils ds qu'ils virent Alice
s'approcher d'eux. "De la place, il y en a ne savoir qu'en faire !" rpondit avec indignation Alice
en s'asseyant dans un vaste fauteuil plac l'un des bouts de la table.
"Vous prendrez bien un peu de vin ?" proposa, d'un ton de voix des plus aimables, le Livre de
Mars.
Alice promena son regard sur toute l'tendue de la table, sans y dcouvrir rien d'autre que du th.
"Je ne vois pas, fit-elle observer, le moindre soupon de vin".
" Il n'y en a pas", admit le Livre de Mars.
"En ce cas, ce n'tait pas trs poli de votre part de m'en offrir" rpliqua Alice avec colre.
"Ce n'tait pas trs poli de votre part que de vous asseoir ici sans y avoir t invite", riposta le
livre de Mars.
"Je ne savais pas que cette table vous ft rserve, repartit Alice ; elle est mise pour bien plus de
trois personnes."
"Vous auriez grand besoin d'une coupe de cheveux", dit le Chapelier. Depuis quelques instants il
n'avait cess de fixer, d'un air de vive curiosit, son regard sur Alice, et c'taient l les premires
paroles qu'il prononait.
"Vous devriez apprendre ne pas faire des remarques personnelles, rpliqua, d'un ton svre,
Alice ; cela est trs grossier."
En entendant ces paroles, le Chapelier ouvrit de grands yeux; mais il se contenta de demander :
"Pourquoi un corbeau ressemble-t-il un bureau ?"
"Fort bien, nous allons prsent nous amuser, pensa Alice. Je suis contente que l'on ait
commenc poser des devinettes. Je crois que je pourrai deviner cela", ajouta-t-elle haute voix.

Commentaire
Dans le texte les personnages sont situs les uns par rapport aux autres et par rapport l'espace
de la table dans une logique distributionnelle perturbe nanmoins par le fait que tous les
personnages sont serrs un des angles et prtendent qu'il n'y a pas de place. Nous trouvons
donc ici un premier cart qui cre une mise distance par rapport la norme (la disposition des
personnages autour de la table) et qui entrane logiquement un second cart (l'absence de place).
Pour le lecteur spectateur il est vident qu'il reste de la place mais si l'on se met celle des
personnages tasss il n'en reste plus.
Aprs cette distanciation, il faut revenir un tat de choses normal. C'est l'offre du vin par le
Livre de Mars puisqu'offrir une boisson fait partie des tradition de la personne qui reoit. L
encore la distanciation fonctionne deux niveaux. Le premier relve de l'incongru (offrir du vin
une petite fille) mais le second est fonde sur le principe de contradiction avec la ralit dcrite
puisque la proposition ne correspond aucune possibilit de la satisfaire.
Pour que le rcit reprenne il faut nouveau rduire la distance qui a t cre et c'est la rplique
du Livre de Mars qui laisse entendre qu'il n'a pas fait que rendre la monnaie de sa pice une
petite fille impolie. D'o la nouvelle distanciation cre par l'intervention du Chapelier qui dmarre
sur un autre sujet mme si l'auteur prend soin de justifier a posteriori son intervention par une
notation psychologique montrant qu'il avait peru la prsence d'Alice. A partir de l, le processus
de structuration du rcit est mis sur rails : rduction de la distance par la riposte d'Alice ; nouvelle

mise distance par la seconde intervention du Chapelier ; rduction de la distance par le fait
qu'Alice s'affirme prte jouer aux devinettes. On a donc sur le plan du texte dans tout ce
passage un aller-retour permanent entre le rel et l'imaginaire, un jeu savant de transgression,
chaque cart faisant dvier le rcit vers l'onirique, chaque rduction d'cart permettant au rcit de
se relancer.
A un texte qui joue sur la distanciation, il faut une illustration qui soit rfrence au texte et ancre
les personnages dans la vraisemblance. Lewis Caroll avait voulu lui-mme illustrer son ouvrage.
Ces dessins ont t recueillis dans diverses ditions dont celle du Club du Livre en 1948 mais si
elles ont du charme elles restent maladroites et ne correspondent pas dans leur gravit et leur
affectation au caractre d'un ouvrage qui annonce le surralisme. Les illustrations de Tenniel
mettent en scne des personnages qui dans leur position, leurs caractristiques et leurs gestes
sont fidles au descriptif du rcit. Mais cet ouvrage fantastique propose aussi un passage de
l'autre ct du miroir, l o les points de repre sont perdus, les extravagances verbales
encourages, et les personnages loufoques multiplis alors que les formes du rcit et de la
conversation restent fixes dans une logique formelle. Il fallait donc concilier ralisme et
transgression et c'est l que la mise en couleur d'Otthofer prend toute sa force : le respect des
formes et la transgression par la couleur sont une tentative pour retrouver dans l'illustration l'esprit
de l'ouvrage.

Jean-Paul Gourvitch
http://ww2.ac-creteil.fr/crdp/telemaque/comite/JPGourevitch.htm
http://ww2.ac-creteil.fr/crdp/telemaque/comite/JPGourevitch.htm

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