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Aspectos generales del ftbol americano

Al ser el deporte del ftbol americano una actividad que carece de difusin en el
pas, a pesar del largo tiempo que se tiene jugando en Mxico, es importante
comenzar sealando las caractersticas generales que componen al deporte.
Por lo tanto en este captulo se mostrarn las particularidades que tiene este
deporte en lo que respecta al campo de juego, las reglas bsicas, las posiciones
de los jugadores y el equipamiento de estos ltimos.
Debido a las races estadounidenses del deporte, muchos de los elementos de los
que se hablan y que se usan en el ejercicio del mismo tienen un carcter
anglosajn, ya sea en el uso del idioma ingls para referirse a posiciones o
jugadas o el uso del sistema mtrico ingls para varias de las mediciones.
El ftbol americano
Referidos por muchos como una mera derivacin del rugby ingls o como el
deporte netamente norteamericano y estudiantil, el ftbol americano tiene sus
orgenes en los Estados Unidos de Amrica en el siglo XIX.
Uno de los deportes ms completos fsicamente hablando, es tambin uno de los
ms individualistas, al llevar a una persona a tener un trabajo en especfico y, muy
raramente, hacer las de otro de su mismo equipo.
Lo que hace tan diferente al ftbol americano de otros deportes, pero ms cercano
a su pasado en el rugby, es su caracterstica principal del contacto y el derribo del
oponente que carga con el baln, adems de su gran carga de reglas y las
protecciones que los jugadores llevan puestas durante el transcurso del juego.

Otra caracterstica que distingue al ftbol americano, pero que lo vuelve a unir al
rugby, es la forma ovalada del baln de juego, el cual se lleva en las manos
corriendo con l o pasndolo para poder llevarlo y obtener una anotacin.
El juego en el emparrillado
El objetivo central del juego, como ya se mencion, es el de llevar el baln a la
zona de anotacin, marcando una mayor cantidad de puntos que el rival. Para
esto uno de los equipos, el que tenga la posesin del baln, se encargar de
llevarlo hasta el final del campo A la parte del equipo encargada exclusivamente
de hacer esto se le denomina como ofensiva.
La ofensiva
Esta parte del equipo, como ya se mencion, es la que debe de llevar el baln a la
parte final del campo para poder anotar. Para poder llevar el baln el equipo puede
correr llevando el baln o envindolo en forma de pases para poder alcanzar su
objetivo.
Todo el avance que la ofensiva pueda tener es medido usando el sistema mtrico
ingls de la yarda. En cada jugada que se lleva a cabo, el sector de ataque trata
de avanzar la mayor cantidad de yardas que sea posible y poder llegar a la zona
de anotacin.
En cada momento en que la ofensiva aparece en el campo obtiene cuatro
oportunidades para poder mover el baln 10 yardas hacia adelante. Si logra mover
el baln ms all de las yardas establecidas con anterioridad, entonces la
escuadra obtendr otras cuatro oportunidades para moverse otras 10 yardas y as

ser continuamente hasta que llegue a la zona de anotacin. Para poder moverse
debe de pensar en qu tipo de jugada va a llevar a cabo, ser un pase o van a
correr con el baln?, jugada utiliza diferentes movimientos por parte de los
jugadores, as como alineamientos distintos.
En el caso de que la ofensiva no pueda avanzar esas yardas en los intentos
sealados, entonces perder el control del baln, el cual le ser entregado a la
parte ofensiva del equipo contrario para que tengan sus propias oportunidades de
avanzar sus propias 10 yardas.
Generalmente si un equipo llega a la cuarta y ltima oportunidad sin avanzar sus
yardas correspondientes, le entregar el baln al equipo contrario. Esto se lleva a
cabo patendolo lo ms lejos que pueda para mantener al otro equipo muy
distante de su zona de anotacin.
Los jugadores y sus posiciones
Hemos hablado de lo que la ofensiva hace en el momento en que tiene el baln,
pero no se ha hecho referencia sobre los jugadores que participan en la parte
ofensiva y las diversas posiciones que existen aqu.
En el momento de juego, la ofensiva juega con 11 personas, si llegan a haber ms
en el campo de juego se amerita un castigo inmediato. Las posiciones que pueden
jugar esas 11 personas son 8, que son (entre parntesis su abreviatura):

El Center (C) o Centro. Prcticamente l es el que empieza las jugadas, ya


que su trabajo es entregar el baln al quarterback para que la jugada pueda
comenzar. Despus de dar el ovoide, debe de proteger al mariscal de ser

golpeado, adems de bloquear a los rivales para que puedan correr con el

baln de forma ms fcil.


Los tackles (T) y guards (G). Estas posiciones son muy parecidas, pero
marcan sus diferencias. En cada ofensiva se necesitan 2 jugadores que
jueguen cada una de las posiciones. Cada uno de los cuatro jugadores
estn encargadas de evitar que el quarterback sea tacleado y para crear un
camino ms fcil para que el jugador que corre con el baln gane ms
yardas. Entre los tackles, los guards y el center conforman la llamada lnea
ofensiva, una barrera humana que acta como un escudo de defensa para
el quarterback y como un montn de barredoras para abrir camino para las
jugadas corriendo. El center se coloca en el medio de la lnea, con uno de
los guards a su izquierda y otro a la derecha, con los tackles alineados uno

al lado de los guards.


El quarterback (QB) o mariscal de campo. Usualmente es el lder del
equipo, la estrella del mismo, el ms inteligente y el mejor jugador en
general del campo. Su trabajo es decirle a sus compaeros las jugadas que
el entrenador o coach le ha indicado que se llevarn a cabo o en su debido
caso, sealar la jugada que seguir elegida por l mismo. Es el que lanza
los pases en las jugadas correspondientes y el que se encarga de entregar
el baln cuando se va a correr. Ocasionalmente tambin puede correr l

mismo. Se coloca detrs del center


Wide Reciever (WR) o el receptor abierto. Una vez que la jugada que se
ha elegido para mover el baln es un pase, quin es el encargado
principal de atraparlo? El wide receiver. Generalmente los que llegan a

desarrollarse en esta posicin son los ms rpidos, giles y altos del

equipo. Su posicin es a los lados de los tackles, pero ms separados.


El Tight End (TE) o ala cerrada. Cambiando la agilidad, ligereza y rapidez
de los wide reciever por fuerza y peso podemos tener a un tight end. Al
igual que sus contrapartes ms giles, puede moverse para poder atrapar
los pases, pero lo que lo hace diferente es que puede brindar un extra de
bloqueo a la lnea ofensiva. En el lado en el que no se alinee se considera

el lado dbil de la barrera ofensiva.


Halfback (HB) o el corredor. El hombre que debe de estar acostumbrado a
los golpes y a que lo tacleen gran parte del partido. A l se le entrega el
baln cuando se debe de correr, por lo tal debe de ser gil, rpido, con una
visin del campo amplia y fuerte para quitarse a los rivales que busquen
derribarlos. Tambin puede recibir pases y, en ocasiones muy selectas,

lanzar pases.
El Fullback (FB) o corredor de poder. De la misma forma en que el tight
end tiene ms fuerza y peso que el wide reciever, el fullback tiene ms
fuerza, peso y poder que el corredor. Se encarga de correr con el baln y
recibir el mismo pero en cortos espacios. En muchas ocasiones es el primer
encargado de golpear al contrario y poder crear oportunidades para que el
halfback. Esta posicin se ha llegado a considerar en peligro de extincin,
debido a que muchas formaciones ofensivas en el ftbol americano
profesional ya no lo utilizan, pero a nivel amateur sigue muy usado.

De todas las posiciones ofensivas en el ftbol americano, solo los que integran la
lnea ofensiva, el quarterback y al menos un wide reciever son obligatorios en

prcticamente cada jugada, todas las otras posiciones pueden faltar en alguna
jugada, aunque sea solo una o en la mitad de ellas.
Ya se seal el objetivo de la ofensiva es el de llegar a la zona de anotacin para
aumentar los puntos en su marcador, pero debemos de sealar las diversas
formas de anotar.
Anotaciones
Cada que se lleva el baln a esta zona se anota un touchdown. Con un valor de 6
puntos es la anotacin ms grande que puede existir en el ftbol americano y le
permite al equipo anotador el poder obtener un punto ms si logra patear el baln
a travs de una portera al final de la zona. Tambin puede obtener 2 puntos ms
si vuelve a llevar el ovoide a la zona de forma parecida a la que obtuvieron el
touchdown.
Otra forma importante de obtener puntos es por la va del gol de campo. Si la
ofensiva no logra obtener un touchdown pero est lo suficientemente cerca de la
portera puede intentar patear el baln por dentro de los postes, de lograrlo, le
otorga 3 puntos a su equipo.
La ltima forma de anotar es la menos comn en el juego. Si un jugador ofensivo
es tacleado dentro de su propia zona de anotacin le otorga 2 puntos al sector
defensivo que se encarg de detenerlo. A esto se le conoce como un safety. Para
muchos esta forma de anotacin es lo ms parecido a anotarse un gol en propia
portera en el ftbol.

Pero y los oponentes? Cmo juega el equipo contrario cuando la ofensiva est
en el campo y cules son sus posiciones? Bueno, a esta contraparte se le conoce
como la defensiva.
La defensiva
La defensa, como su nombre lo dice, es la encargada de evitar que la ofensiva
avance las yardas necesarias para continuar con su trayecto a la zona de
anotacin y el ingresar a la misma. Son 11 jugadores con posiciones an ms
variadas que la ofensiva, divididos en sectores que se enfocan en parar zonas
especficas de la parte de ataque contraria.
La defensiva puede dividirse en tres partes: la lnea defensiva, los linebackers y
los profundos.
La lnea defensiva es la encargada de mantener presin a la lnea ofensiva
contraria, para poder taclear ms rpido a los corredores o al quarterback o
apresurarlo a tomar decisiones que pueden ser errneas.
En esta parte defensiva existen dos posiciones:

Los tackles defensivos (DT) y los defensive ends (DE). Los ms


grandes y pesados de la defensiva, tambin se les exige el ser rpidos y
giles. Son los encargados de detener las jugadas corriendo y apresurar las
de pase. Crean una lnea justo enfrente de la ofensiva atacando a la misma,
permitindoles usar sus manos para evitar a los tackles, guards y centers.

Detrs de la lnea de defensa podemos encontrar a los linebackers:

Los linebackers (LB). Ubicados en la parte media del sector defensivo, los
linebackers son, probablemente, los jugadores ms completos de esta
parte. As como pueden salir a tratar de evitar y defender los pases,
tambin pueden adelantarse y detener las jugadas corriendo y poner
presin en los pases. Pueden jugar por el centro del campo o ms cercanos
a las bandas.

Por ltimo est el sector de los profundos. Los jugadores que se desempean en
esta parte del campo estn enfocados primordialmente en el evitar que el
quarterback complete pases con los wide receivers, con esto no quiere decir que
no puedan realizar las mismas actividades que las otras posiciones, pero no son
su punto central. En esta parte encontramos las siguientes posiciones:

Cornerbacks (CB). Los esquineros juegan pegados a las bandas y cerca


de la lnea que delimita a la defensiva de la ofensiva. Su trabajo es
quedarse muy cercanos a los wide receivers cuando salen para intentar

atrapar los pases.


Los Free Safeties (FS) y los Strong Safeties (SS). Juegan en la parte
ms lejana de la defensa, generalmente a 15 yardas de la lnea ofensiva.
Las diferencias entre las dos posiciones se basa principalmente en la forma
en que la ofensiva se site pero, generalmente, el Strong safety es ms
pesado que el free safety y juega un poco ms cerca de la lnea,
participando ms en detener el juego corriendo.

La defensiva puede llegar a quitarle el baln a la ofensiva e incluso poder anotar


ellos mismos. Si alguno de los jugadores defensivos taclea al jugador ofensivo con

el control del baln y este ltimo lo pierde, cualquier persona en el campo puede
recuperarlo, si un defensivo lo recupera su equipo obtiene la posesin del baln. A
este evento se le conoce como fumble o baln suelto.
Otra forma en que la ofensiva puede perder el baln es por una intercepcin, que
ocurre cuando un jugador defensivo atrapa un pase enviado antes de que el
receptor atrape el baln. En cualquiera de las dos formas, si el jugador defensivo
que se hizo con el ovoide lo lleva a la zona de anotacin, logra un touchdown para
su equipo.
Los equipos especiales
La tercera parte de los equipos los integran los llamados equipos especiales.
Estas partes generalmente entran al campo cuando el baln va a ser pateado, ya
sea porque se va a despejar, alejndolo de la zona de anotacin o para lograr el
llamado gol de campo y los tres puntos.
Estos equipos especiales tienen jugadores que exclusivamente entran a jugar en
estos momentos:

Kicker (K) o el pateador. El pateador es, probablemente, el jugador ms


conocido de esta parte del equipo. Su trabajo es, como su nombre lo indica,
patear el baln con el objetivo de que pase por los postes al final de la zona
de anotacin y ganar los 3 puntos. De la misma forma pueden obtener el
punto extra que le sigue al touchdown. Esta posicin es, sin duda, la que
ms ha sido influida en los ltimos aos por otros deportes, ms especfico,
por el ftbol soccer; los pateadores de ftbol americano tomaron la forma

de patear inclinado a la derecha, alejndose de la forma totalmente recta

con la que naci el deporte.


Punter (O) el despejador. Cuando la ofensiva no alcanza a pasar las 10
yardas para seguir movindose y han alcanzado su ltima oportunidad
buscarn patear para obtener los 3 puntos. Pero si la distancia a la que
estn ubicados es demasiado larga para que el baln pateado alcance a
llegar buscarn darle el baln al contrario lo ms lejos posible. Es en
momentos as cuando el despejador entra; con una fuerza potente en el pie
y una excelente colocacin tratara de tomar de aire el baln para que quede
lo ms retirado y complicarle todo al oponente. Los punters y kickers son

las posiciones que menos se involucran en el contacto fsico.


Kick returner (KR) y Punt returner (PR), los regresadores de las
patadas.
El trabajo que realizan las dos posiciones es muy bsico, ponerse en el
lugar en el que el baln pateado por el equipo oponente va a caer,
atraparlo, y correr con el mismo hacia la zona de anotacin. En el lugar
donde sea tacleado ser el punto donde su ofensiva comenzar a tomar
sus 4 oportunidades pactadas, pero de no ser tacleado y llegar a la zona
obtendr un touchdown.

Como podemos ver, el ftbol americano tiene posiciones muy marcadas e


individualistas, cada una con sus propios trabajos de ejercicio y con su propio
entrenador. Pero si una de esas colocaciones llegase a fallar, todo el esquema de
la defensiva, ofensiva o equipos especiales se vendra abajo, se asemeja a las
partes que componen el sistema motriz de un automvil, s todas las piezas

pueden tener sus propios requerimientos, mantenimientos y arreglos, pero si uno


de ellos falla, el auto no va a ninguna parte.

Figura. Sealizacin en ingls de las posiciones de la ofensiva (offense) y la


defensiva (defense) usando sus abreviaciones. Original de www.buzzle.com (Naik,
2013)
El tiempo de juego
En el ftbol ingls, o ftbol soccer, el juego se realiza en dos tiempos de 45
minutos cada uno, con un tiempo de descanso entre ambos de cerca de 15
minutos. Desde el momento en el que el rbitro seala el inicio de las partes hasta
el final de las mismas, el reloj de juego no deja de avanzar y en caso de que el
partido se haya detenido por algn motivo en particular, el silbante podr agregar

la cantidad de tiempo que le parezca. En general un partido de ftbol soccer llega


a durar en total cerca de 2 horas.
El ftbol americano se juega en 4 cuartos de 15 minutos cada uno, con una pausa
de 15 minutos al trmino del segundo cuarto. La enorme diferencia con el soccer
es que el reloj puede detenerse en varios momentos del juego y alargarse mucho
ms de lo estipulado.
El reloj puede detenerse por muchas cosas, el rbitro puede necesitar que se
detenga para analizar una jugada, para ayudar a un jugador lesionado, porque uno
de los pases que lanz la ofensiva no fue completado, porque uno de los equipos
ha pedido un tiempo fuera (cada uno tiene derecho a tres en cada mitad). Los
partidos de ftbol americano en el mbito profesional y colegial llegan a durar
cerca de las 3 horas.
Campo de juego.
Como ya hemos referido, el uso del sistema mtrico ingls es el principal en lo que
refiere en el ftbol americano. El uso de la yarda, la pulgada y el pie es algo usual
al momento del que se habla del mismo, por lo tanto, todo el campo de juego es
medido usando estos sistemas mtricos.
Para que se tenga todo totalmente claro, 1 yarda equivaldra a 91.44 centmetros,
es decir, 9 centmetros menos que un metro entero. La pulgada es igual a 2.54
centmetros, mientras que el pie es semejante a 30.48 centmetros, un poco ms
grande que una regla escolar promedio.

Como la mayora de las ligas en el pas utilizan las reglas establecidas por la
Asociacin Atltica Colegial Nacional de los Estados Unidos NCAA (National
Collegiate Athletic Association) y por la Liga Nacional de Ftbol NFL (National
Football League), las medidas del campo tambin deben de ser las mismas que
estas agrupaciones establecen.
La NCAA y la NFL marcan que todo campo de ftbol americano debe de medir a lo
largo 100 yardas (91.44 metros), y a lo ancho 53 yardas (48.46 metros). Al final del
largo del campo encontramos las tan mencionadas zonas de anotacin, ests
tienen una distancia de 10 yardas (9.14 metros) ms a lo largo y al final de cada
una de estas las porteras. Con esto el largo total de un campo de ftbol
americano de portera a portera equivale a 120 yardas (109. 72 metros).
Las ligas tambin sealan que los campos deben de tener unas lneas pintadas a
5 yardas de separacin una de la otra en todo el largo del campo para poder
ayudar a los rbitros y los jugadores a ubicarse. En la zona de anotacin no debe
de haber estas lneas.
A mitad de los campos, cerca de la yarda 50, a ambos costados de la cancha se
debe de encontrar las reas de los equipos, prcticamente vindose cara a cara.

Figura. Mapa del tamao del campo en ingls. Delimitado en pies, excepto donde
se seala. Original de la NCAA (National Collegiate Athletic Association, 2009)

Las faltas
Las infracciones, faltas o penalties, son marcados por alguno de los 7 rbitros en
el momento en que observan que se est llevando a cabo un aspecto ilegal en el
juego. Cada rbitro o referee est encargado de una de las partes de la ofensiva y
defensiva. En el momento en el que marcan una penalizacin lanzan unos
pauelos de color amarillo que cada uno porta, para hacer visual su decisin de
que hubo una falta.
Debido a la gran variedad de motivos por los cuales puede haber una falta en el
ftbol americano, se omitir el hacer un repaso por todos, ya que pueden ir desde
los ms bsico como un tacleo con una violencia excesiva sobre un oponente,
hasta lo ms complicado como el bloquear la vista de un rbitro de una forma muy
especfica.
La equipacin
Para terminar el captulo de iniciacin a los aspectos generales del ftbol
americano hablaremos sobre la equipacin que todo jugador de ftbol americano
debe de utilizar, y con lo cual se reducen en gran medida las lesiones en este
deporte tan demandante.
Las hombreras.
Con el objetivo de defender la parte superior y el trax del jugador las hombreras
fueron creadas. Genera proteccin a la persona que las usa en una parte que es
golpeada constantemente. No todas las hombreras son iguales para cada
posicin, algunas, como las de los quarterbacks permiten una mayor movilidad de

los brazos y los hombros, mientras que a los que se desempean en las lneas
ofensiva y defensiva se les piden mucho ms lisas y un poco ms rgidas para
evitar que sean jalados con facilidad.
Jersey, fundas y calcetas.
Las calcetas para ftbol americano suelen no ser muy largas, buscando que los
colores de esta sean parejos a los del uniforme entero.
El jersey es la parte ms representativa de un equipo. Una playera que se coloca
sobre las hombreras y que trae los colores o nombre del equipo, en ellos tambin
se colocan los nmeros que se le asignaron al jugador.
Las fundas es el equivalente a los shorts en otros deportes. Son pantalones algo
elsticos pero que resultan ser ajustados al cuerpo del jugador, los siguientes
elementos van debajo de las fundas, evitando que se muevan.
Tablas y nitros
Las Tablas son hechos de plstico y vinil acolchonado que se amoldan a la pierna
del jugador y siendo un poco gruesos dan proteccin a los muslos (Tackleo,
2007). Bsicamente se trata de plsticos que se colocan en los muslos debajo de
las fundas para que el contacto en tacleadas a las piernas sean menores. Un
trabajo parecido llevan a cabo los nitros, que actan como rodilleras para evitar
que dicha zona sea mucho ms debilitada de lo que el deporte en si ya le exige.
Rioneras y coxeras

Las tablas y los nitros de la parte superior del cuerpo, las rioneras y coxeras
protegen las partes del cuerpo que su nombre indica. A pesar de que todos los
jugadores las usan, se necesitan en especial forma para los que son tacleados
constantemente, como los quarterbacks, halfbacks y wide receivers, ya que es en
esta zona donde, generalmente, los defensivos llegan a atacar.
Zapatos
El zapato deportivo por excelencia en el deporte es muy parecido al usado en el
ftbol soccer, los llamados tachos o tachones como popularmente se les
conocen, es decir, los zapatos que tienen tacos en la parte de la suela.
Casco
Por ltimo, pero no menos importante, la parte ms representativa de las
protecciones del ftbol americano. Prcticamente si alguien lo llega a ver
inmediatamente lo puede relacionar con el deporte.
El casco es, probablemente, la parte ms importante del uniforme de ftbol
americano, protege a la cabeza de toda serie de golpes que pueda recibir y reduce
la probabilidad de tener una conmocin cerebral.
Dentro del mismo existe un interior acolchonado para la cabeza, en el frente
contiene una serie de barras que protegen la cara. Estas ltimas varan de
acuerdo a la posicin del que las usa, al igual que las hombreras; el quarterback
necesita tener una buena visin del campo, por lo tanto preferir un casco que no
le bloque los ojos, mientras que los jugadores de lnea, que constantemente

batallan con las manos, querrn un casco con barras suficientes para evitar que
las manos del oponente daen su cara.

Imagen, Casco de ftbol americano


del equipo de los Packers de Green Bay de la NFL. Original de la tienda en lnea
del equipo. http://www.packersproshop.com/
Con esto podemos dar por terminada la parte de induccin al ftbol americano, al
objetivo del juego, las caractersticas de los jugadores y el campo donde se juega.

Bibliografa
Naik, A. (2013). American Football Rules. Obtenido de Buzzle:
http://www.buzzle.com/articles/american-football-rules.html
National Collegiate Athletic Association. (2009). NCAA Football. 2009-10 Rules
and Interpretations. Obtenido de Concepto Deportivo Pro:
http://www.cdpro-guia.com/Reglamento_NCAA_2009-10.pdf
National Collegiate Athletic Association. (2013). NCAA Football. 2013 and 2014
Rules and Interpretations. Obtenido de Dallas Football Officials

Association: http://www.dfoa.com/attachments/article/69/201314_Football_Rule_Book.pdf
National Football League. (2013). NFL. 2013 Official Playing Rules of the
National Football League. Obtenido de NFL:
http://static.nfl.com/static/content/public/image/rulebook/pdfs/2013%20%20Rule%20Book.pdf
National Football League. (2014). Beginner's Guide to Football. Obtenido de
National Football League:
http://www.nfl.com/rulebook/beginnersguidetofootball
Orellana, G. (Julio - Septiembre de 2009). El Ftbol Americano en las
Instituciones de Educacin Superior en Mxico. Razn y Palabra(69).
Obtenido de http://www.razonypalabra.org.mx/EL%20FUTBOL
%20AMERICANO%20EN%20LAS%20INSTITUCIONES%20DE
%20EDUCACION%20SUPERIOR%20EN%20MEXICO.pdf
Tackleo.com. (2007). Equipndose. Obtenido de Tackleo:
http://www.tackleo.com/index.php?
option=com_content&view=article&id=26&Itemid=114