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Cervantes, semblanza biobibliogrfica

ISBN: 84-9822-080-7

Manuel Fernndez Nieto


Mara Silva Gonzlez
lunaquijano137@hotmail.com

THESAURUS:

Vida de Cervantes, Astrana Marn, Cautiverio en Argel, Esquivias, Cervantes


en Andaluca, Cervantes en Valladolid, Alcal de Henares.

OTROS ARTCULOS RELACIONADOS CON EL TEMA EN LICEUS:


El humanismo, La novela corta y la novela cortesana, La novela pastoril, La vida teatral
en los Siglos de Oro, Cervantes, novelista, Cervantes, dramaturgo...etc.

ESQUEMA DEL ARTCULO


1. Biografa de Cervantes
1.1. Primeros aos.
1.2. Italia.
1.3. Las armas.
1.4. El cautiverio en Argel.
1.5. Volver a empezar.
1.6. Cervantes en Andaluca.
1.7. Cervantes en la Corte de Valladolid.
1.8. Cervantes en Madrid.
1.9. Las Novelas Ejemplares.
1.10. Cervantes poeta: Viaje del Parnaso.
1.11. Los ltimos aos de Cervantes.
2. Biografas cervantinas.
2.1 La falta de documentacin.
2.2. Las primeras biografas, siglo XVIII.
2.3. Los bigrafos del siglo XIX.
2.4. Cervantes en el siglo XX.
3. Biobibliografa.

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1. Biografa de Cervantes.

La vida de Miguel de Cervantes Saavedra ha sido relatada en numerosas


biografas por distintos autores. Desde Navarro Ledesma que la escribi en forma de
novela, hasta Fitmaurice Kelly, Astrana Marn, o ms recientemente, Canavaggio,
Alfredo Alvar o Javier Blasco que documentalmente narran los hechos del autor del
Quijote. Sin embargo, la vida de Cervantes hoy es todava un enigma; a pesar de que
para entender su obra es necesario conocer cmo se desarroll su existencia.
1.1.

Primeros aos.

Dejando a parte fabulosas ascendencias, fruto de la fantasa, incluida su


identificacin como cristiano nuevo, sabemos que Rodrigo de Cervantes tuvo con su
mujer Leonor de Cortina, siete hijos. De ellos, el cuarto, fue bautizado por el reverendo
bachiller Serrano, el domingo 9 de octubre de 1547 en la iglesia parroquial de Santa
Mara la Mayor de Alcal de Henares. Se le dio por nombre el de Miguel, quiz por
nacer el 29 de septiembre, festividad del arcngel.
Aunque existe su partida de bautismo en la ciudad Complutense, varias
ciudades, como pas con Homero en la antigedad, se disputaron el honor de ser la
cuna de Cervantes: Consuegra, Crdoba, Sevilla, Toledo, Madrid En Alczar de San
Juan existe incluso una partida de bautismo de 1558, a nombre de Miguel de
Cervantes, que no puede ser la de Cervantes, pues en ese caso hubiera participado
en la batalla de Lepanto a los trece aos, cosa prcticamente imposible.
En 1551, Don Rodrigo, acosado por las deudas ms que por su supuesta
condicin de converso nunca probada, sale de Alcal y prueba suerte en Valladolid,
Crdoba, Cabra y Sevilla. No se sabe de manera cierta que fuese acompaado por su
familia, pero por las palabras de su hijo en el prlogo de su teatro, Miguel afirma que
vio representar a Lope de Rueda, quiz en Sevilla, lo cual hace suponer que la prole
sigui al padre en su peregrinar. Esto perjudic su formacin, ya que no pudo seguir
cursos regulares, aunque se le han supuesto estudios en los colegios de jesuitas de
Crdoba y Sevilla, y en las universidades de Alcal y Salamanca. Lo que se conoce es
la aficin de Cervantes por la lectura: incluso se cuenta que recoga papeles del suelo
para no perder su hbito de lector.
Su juventud es una incgnita hasta 1568, en que aparece como alumno de
Humanidades en el Estudio de Madrid, regentado por Juan Lpez de Hoyos, quien le
llama nuestro caro y amado discpulo, cuando selecciona cuatro de sus poesas para

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el libro conmemorativo de la muerte de Isabel de Valois, la tercera esposa de Felipe II.
Siendo sta la primera vez que se publica algo de Cervantes.
1.2.

Italia.

En 1569 est en Roma. Bien pudiera ser que saliera huyendo de la justicia,
como tanto se ha dicho, por haber herido en pendencia callejera a un tal Antonio de
Sigura. Aunque es posible pensar que Cervantes acude a Italia atrado por el brillo de
su cultura. En cualquier caso, ejerci en el verano de 1570 de camarero del futuro
cardenal Julio Acquaviva. En la capital de la cristiandad Cervantes adquiere variados
conocimientos; admirara su prodigiosa arquitectura y se incorporara al ritmo vital de
sus calles y plazas, desde va Giulia a Campo dei Fiori. Cardenales, diplomticos,
hombres de armas, literatos, cortesanos, pululan por los distintos lugares de Roma.
Cervantes no sera una excepcin en este deambular como lo demuestra su profunda
experiencia del humano vivir. Visita Miln, Bolonia, Florencia, Npoles, Gnova,
ciudades maestras de vida y descritas ms adelante en algunas de sus obras, El
licenciado Vidriera, Las dos doncellas y El Persiles.
1.3.

Las armas.

En contraste con el despreocupado existir romano, la cristiandad se vea


amenazada por el avance del dominio turco. En efecto, estos pueblos dominaban las
rutas de navegacin. Piratas que provienen de Constantinopla, de Argel o Tnez
atacan las costas espaolas y ponen en peligro vida y hacienda, en el Quijote (I, 3941), el Capitn Cautivo relata alguno de estos hechos. La situacin se complica
cuando en 1571 los turcos se apoderan de Chipre, hasta entonces en poder de los
venecianos. El Papa, aunque teme la hegemona espaola, ante el peligro, se ala con
Espaa y Venecia organizando la Santa Liga. Se trata de una alianza circunstancial
pero eficaz en sus propsitos, que ser mandada por Don Juan de Austria. Cervantes
por entonces ya estaba de soldado en la compaa del capitn Diego de Urbina. En
Sicilia, se embarca en la galera Marquesa con rumbo al Mediterrneo oriental. Antes
ha pasado por Npoles donde se dice que mantuvo amores con una tal Silena.
Las naves turcas son avistadas a la altura del Golfo de Corinto. La Marquesa,
mandada por Francisco de San Pedro, se coloca en el sitio de mayor peligro.
Cervantes tena ese da fiebre, por lo que el capitn le ordena que no luche; pero,
dndose cuenta clara de la importancia de aquella jornada, pide combatir y luch
valerosamente hasta caer herido de dos arcabuzazos en el pecho y otro tercero en el
brazo izquierdo. Cervantes tuvo la dicha de ver cmo triunfaba la Liga contra el turco.
El recuerdo de esa batalla siempre le acompaa pues Lepanto fue, segn palabras del

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escritor: la ms alta ocasin que vieron los siglos pasados, los presentes y esperan
ver los venideros. Ha sido llamado el Manco de Lepanto por las heridas que recibi,
aunque, se sabe que no perdi el brazo, sino que slo le qued intil.
Para curar sus heridas, Cervantes pasa al hospital de Messina, en donde fue
atendido por el doctor Gregorio Lpez Madera. Se recupera pronto, pues lo
encontramos de nuevo como soldado en la compaa de Manuel Ponce de Len.
Acude a Navarino en 1572, y a Tnez y a la Goleta en 1573.
En 1574, Cervantes, que ya es considerado como soldado aventajado, est de
guarnicin en Palermo, junto con su hermano Rodrigo, el menor, que quiz le
acompa tras la batalla de Lepanto. Confa en que el herosmo demostrado en todas
estas acciones guerreras le valdr un cargo de gobierno en su patria o en Indias. Por
ello, pide licencia para regresar a Espaa. Don Juan de Austria y el Duque de Sessa le
dan cartas de recomendacin, que informan muy favorablemente sobre el escritor.
Piensa l que estos documentos le valdrn el grado de capitn y podr formar su
propia compaa.
A comienzos de septiembre de 1575 zarpa de Npoles en la galera Sol que
navega, segn es obligado en esta poca, acompaada de otras para defenderse
mutuamente en caso de ataque. Costean Italia sin novedad, pero, ya frente a las
costas catalanas, un temporal dispersa los barcos, momento aprovechado por naves
argelinas que estaban al acecho para embestir la Sol, los cristianos luchan sin xito
ante el mayor nmero de piratas; cuando han apresado el barco, los argelinos divisan
el resto de las naves que vienen a auxiliar a su compaera, por lo que abandonan
llevndose a los pasajeros. Cervantes desde cubierta, vera desvanecerse sus
ilusiones; comienza su periodo de cautiverio recordado en su novela La espaola
inglesa.
1.4.

El cautiverio en Argel.

Armaute Mam es quien manda las naves argelinas que, tras conseguir su
presa, se dirigen hacia Argel. Los prisioneros tenan gran valor para los piratas, pues
de ellos se obtena notable provecho: unos eran utilizados como remeros en las
galeras; otros, en cambio, eran negociados, y cuando la familia recaudaba la cantidad
fijada para el rescate los liberaban. Esta misin la desempeaban los frailes de la
orden trinitaria y los de la Merced, que en Espaa pedan limosna para este caritativo
fin.
Cervantes pasa a ser el esclavo de Dal Mam, llamado el cojo. En efecto, sus
raptores piensan que es un personaje de importancia por las recomendaciones que
lleva y piden por su rescate una elevada suma. El escritor sabe que su familia no

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puede reunir esta cantidad, por lo cual pronto proyecta la huida. Hasta cuatro veces lo
intenta, la primera en 1576, despus en 1577, cuando su hermano Rodrigo ha sido
liberado; y los dos aos siguientes, ya bajo el poder de otro amo Hassn Baj,
-conocido en la literatura como Azn Ag. En septiembre de 1580 fray Juan Gil, de la
Orden Trinitaria ha conseguido reunir los quinientos escudos del rescate y Cervantes
es liberado. En todas las ocasiones le ha sido perdonada la vida, clemencia
inexplicable si no se tiene en cuenta que la nobleza de nimo de Cervantes deba
impresionar a todos.
El cautiverio en Argel ha durado cinco largos aos. Est ya lejos la hazaa de
Lepanto. Vuelve a su patria sin cartas, sin dinero y con una familia vieja que no puede
ayudarle. En octubre desembarca en Denia, pasa por Valencia y hacia diciembre llega
a Madrid para empezar de nuevo su vida.
1.5.

Volver a empezar.

Viene a pretender, es decir, a buscar algn cargo que le recompensara sus


aos de milicia. Su situacin econmica es apurada.
En mayo de 1581 viaja a Portugal, que se acaba de incorporar a la Corona de
Felipe II. All se encuentra la Corte y todo cuanto consigue son cincuenta ducados y
una misin poltica en Orn que le ocupa un mes y por la que recibe cien ducados. A
finales de ao est de nuevo en Madrid.
En 1582 sigue recorriendo las calles madrileas en espera de encontrar un
reconocimiento a sus mritos y un oficio con que sustentarse. En febrero pide a don
Antonio de Eraso, del Consejo de Indias, un empleo en Amrica que no se le otorga.
Por el ocio en que se hallaba se entretena entonces escribiendo una novela, La
Galatea.
En verdad la situacin era muy desdichada. Piensa en escribir teatro, dado
que, en aquella poca, el dramaturgo que triunfaba consegua ingresos de forma
inmediata. En efecto antes de publicar su primera novela prob fortuna en el teatro
aunque parece ser que sus obras pasaron sin pena ni gloria; cuando intenta volver a la
escena nadie quiere estrenar sus comedias por ser muy distintas a las que entonces
gustaban.
Su labor de dramaturgo le permite entrar en contacto con actores y actrices de
las distintas compaas, calificadas en el Quijote como gentes alegres y de placer.
De stas saca una aventura: ella se llama Ana Franca de Rojas, mujer de un tal
alonso Rodrguez, que regentaban una taberna de la calle Tudescos frecuentada por
cmicos. De esta relacin le nace una hija que llam Isabel de Saavedra, reconocida
por Cervantes al morir su madre.

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Poco profunda sera esta pasin, pues por entonces estaba pensando en
casarse. Su boda tuvo lugar el 12 de diciembre de 1584. La novia era una hidalga
campesina de Esquivias, en la provincia de Toledo, llamada Catalina de Palacios
Salazar y Vozmediano. Tena diecinueve aos menos que Cervantes y su unin no es
bien aceptada en la familia de ella. No les gustara el novio: soldado viejo e incipiente
escritor, pues, en efecto, en este ao ha pedido licencia para publicar su primer libro
que aparece en Alcal en 1585, con el ttulo de La Galatea.
Se trata de una novela escrita en prosa y llena de versos a la manera del
gnero pastoril. Se trata de una idealizacin de la vida del campo. Los poetas suelen
presentar a sus amigos y amadas bajo disfraz de pastores y nombre supuesto,
cantando versos y dialogando en rebuscados parlamentos sobre su sentimiento
amoroso. Todo ello dentro de una esttica neoplatnica. Nada ms alejado de la
realidad que estos personajes, cuyos complicados amores y su culto lenguaje nada
tienen que ver con la autntica vida del campo.
Cervantes se ha formado en el Renacimiento y esta novela es, sin lugar a
dudas, una contribucin a su literatura. En la obra est presente el recuerdo a
Garcilaso, Herrera, y Fray Luis de Len. Para estructurar la novela utiliza el mismo
artificio que Virgilio en su gloga octava. La divide en seis libros que distribuyen en
seis das la materia potica desde el amanecer hasta la puesta de sol. No obstante, al
igual que suceder en el Quijote, el contenido de cada episodio se contina en el
siguiente, con lo cual se cruzan temas y asuntos engendrando cierta confusin.
Adems, el argumento no se cie a narrar la vida de la pastora Galatea, sino que
recoge la de otros muchos, de forma que los relatos son varios, enlazndolos con la
tcnica del cuento dentro del cuento. Prcticamente son novelas cortas, al estilo de
la primera parte del Quijote.
Se ha intentado identificar a los personajes de esta novela con seres reales
relacionados con la vida de Cervantes. Es muy difcil demostrarlo pese a que todo el
convencionalismo del gnero pastoril est presente en La Galatea y una de sus
caractersticas era la de ocultar bajo clave los nombres de los seres existentes.
Tambin aparecen los dems constitutivos, como la descripcin de los instrumentos
musicales y de la indumentaria de los pastores. Los paisajes se presentan con detalle:
rboles, fuentes, los ros Tajo y henares, todo dentro del tpico renacentista de la
naturaleza perfecta.
El lenguaje es muy elaborado, culto y exquisito. La adjetivacin muy abundante
y la sintaxis artificiosa en extremo. El relato en prosa es constantemente interrumpido
por versos intercalados, algunas composiciones muy acertadas, como el Canto de
Calope (libro V), escrito en octavas reales.

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1.6.

Cervantes en Andaluca.

El 13 de junio de 1585 muere don Rodrigo, su padre. Ante la nueva le


corresponde hacerse cargo de la familia, sobre todo de las mujeres, lo cual le obliga a
dejar toda clase de actividades literarias y de nuevo mendiga un oficio.
A finales de 1587 consigue el cargo de Comisario del Rey para recoger cuanto
es necesario para proveer a la armada que Felipe II piensa enviar contra Inglaterra,
aprovisionar la que despus se conocer con el nombre de Armada Invencible. Era
una tarea muy ingrata, su labor consista en recorrer los pueblos de Andaluca
sacando a sus habitantes trigo, cebada, aceite, con la consiguiente resistencia de
sus propietarios.
Deja a su mujer en Esquivias y fija residencia en Sevilla. De ah se traslada por
toda la regin: Estepa, Baza, Vlez-Mlaga, Guadix, Arjona, cija, Marchena
Problemas en todas partes. El vicario eclesistico de cija llega a lanzar a Cervantes
una excomunin por haber tomado por error trigo del cabildo de Sevilla; debe entonces
suplicar de iglesia en iglesia hasta explicar su caso y conseguir que se anule su
excomunin. Tambin en Castro del Ro le sucede un caso parecido.
Muy harto estara Cervantes de este trabajo itinerante cuando en 1590 escribe
un memorial a Felipe II suplicndole un cargo en las Indias, se le responde
negativamente, respuesta que causa extraeza, pues para ir a Amrica a una persona
con su pasado en la milicia, no se le imponan trabas. A no ser que los informes sobre
Cervantes fueran psimos y por ello no quisieran confiarle ningn cargo. Se
rumoreaba que sacaba ms trigo y cebada del que le corresponda; tambin se habl
de que sus cuentas no estaban claras. Eran calumnias estas acusaciones?
Hoy nos faltan elementos de juicio, pues se le consider inocente cuando en
1592 fue encarcelado en Castro del Ro, sin embargo, se sabe que en Sevilla viva por
encima de sus posibilidades. Astrana Marn, el mejor de sus grandes bigrafos, cree
que gracias al juego. En realidad nos movemos en el resbaladizo plano de las
conjeturas, pero no podemos olvidar estas sospechas ya que el Quijote es un libro
cargado de experiencias de vida.
En 1594, consumado ya el desastre de la Invencible, es nombrado comisario
para cobrar atrasos de alcabalas y otros impuestos en el reino de Granada. De nuevo
se encuentra peregrinando por Andaluca con el desagradable oficio de recaudador.
Cervantes obtiene varios miles de reales que tiene que hacer efectivos en Madrid.
Para evitar robos decide depositar el dinero en manos de un banquero de Sevilla,
Simn Freyre de Lima, que al poco tiempo quiebra y suspende pagos. Miguel debe
responder de lo recaudado y como no puede, es detenido unos meses, entre 1597 y

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1598, en la crcel Real de Sevilla de la que sale bajo fianza. Tambin se supone que
a fines de 1602 y principios de 1603 pasa otra temporada encarcelado en el mismo
lugar.
Quiz en este encierro se plantea el Quijote, ya que Cervantes dice en el
prlogo que se engendr en una crcel, donde toda incomodidad tiene su asiento y
donde todo triste ruido hace su habitacin.
Mientras estuvo de comisario por Andaluca descuida su actividad literaria,
adems de la cita antes apuntada anteriormente del Quijote, slo se conservan de
este tiempo algunas poesas. Escribe dos canciones a la Armada Invencible, una en
1587, deseando su triunfo, y otra en 1588 lamentando el desastre. En 1591 aparece
un romance titulado Los celos en La Flor de varios y nuevos romances de Andrs de
Villalta. En 1595 enva una composicin en quintillas para las fiestas de San Jacinto
celebradas en Zaragoza. Al ao siguiente dedica un soneto al marqus de Santa Cruz
y otro, de tipo satrico, a la entrada del duque de Medina Sidonia en Cdiz a
destiempo, cuando las tropas del conde de Essex ya han abandonado la ciudad.
Mayor inters tienen otros dos sonetos escritos con motivo de la muerte de Herrera,
1597, y de Felipe II, 1598, ste ltimo irnico. Tambin se sabe que intent volver a
escribir para el teatro pues, en 1592, firma un contrato con el director de compaa,
Rodrigo Osorio.
1.7.

Cervantes en la Corte de Valladolid

Los aos pasados en Andaluca han sido una dura batalla, su familia
desperdigada, de su mujer cada vez se distancia ms, su madre muri por entonces al
igual que Ana Franca, la madre de su hija Isabel quien pasa a vivir con su hermana
Magdalena.
Cervantes deja Sevilla a principios de 1603 y se instala en Valladolid, entonces
Corte de Felipe III. Ha trado escrita una obra en prosa para la que solicita permiso de
publicacin. En septiembre de 1604 se le concede privilegio Real para imprimir un
libro, que aparecer en Madrid en 1605 con el ttulo de El Ingenioso Hidalgo Don
Quijote de la Mancha. El libro tiene un xito sorprendente.
Pero junto a la alegra pronto llega la desgracia. La noche del 27 de junio de
1605 un caballero de la orden de Santiago, don Gaspar de Ezpeleta, es herido de
muerte en una disputa, al parecer por una cuestin de faldas, junto a la puerta de la
casa donde viva Miguel de Cervantes que acudi a auxiliarle. El juez, Cristbal de
Villarroel, a los dos das ordena detener a los vecinos de la casa. De las declaraciones
del proceso se saca la conclusin de que su actividad era un tanto irregular. Se ha
dicho incluso que su profesin era entonces la de alcahuete. La figura del autor del

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Quijote se engrandece si se piensa que la injusta desgracia en que transcurri su vida
tiene en contrapartida tan extraordinaria obra en la que no se puede dudar juega un
importante factor su triste experiencia humana.
1.8.

Cervantes en Madrid.

La Corte vuelve a Madrid en 1606 y tras ella va Miguel y toda su familia. Se


rene con su mujer, llegada de Esquivias, y mientras se dedicara a escribir; se sabe
que en 1609 ingresa en la Hermandad de Esclavos del Santsimo Sacramento,
cofrada a la que pertenecan muchos de los grandes escritores de su tiempo. Ms
adelante, en 1612, asiste a una de las academias literarias de entonces, La Selvaje,
que tomaba el nombre de su fundador don Francisco de Silva, sita en la calle de
Atocha. All acude tambin Lope de Vega, muy poco amigo de Cervantes, pues no
pierde ocasin para atacarle. Gran dolor le causaran todas estas injustas agresiones
que demostraban el desprecio y, en parte, la envidia de los literatos contemporneos,
pues hay que considerar el prestigio de Lope, cuya opinin es tenida muy en cuenta
por todos.
1.9.

Las Novelas Ejemplares.

Al tiempo que intenta situarse en la vida literaria de la corte, publica en 1613,


en la imprenta de Juan de la Cuesta, una obra nueva compuesta por doce relatos
cortos, algunos de ellos escritos aos antes, que titula Novelas Ejemplares.
El trmino novela proceda del italiano y se aplicaba desde el Renacimiento a
las narraciones breves escritas en prosa. Sin embargo, con el tiempo, esta palabra
pasar a denominar a los grandes relatos. Iniciadores y maestros de este gnero corto
fueron Boccacio, Bandello y Cinthio. A stos imita Cervantes en la forma pero no en el
argumento, que se basa en personajes, sucesos y escenarios espaoles. Por ello, dice
en el Prlogo: Yo soy el primero que ha novelado en lengua castellana, que las
muchas novelas que en ella andan impresas, todas son traducidas de lenguas
extranjeras, y estas son mas propias, no imitadas ni hurtadas.
Cervantes las califica de ejemplares porque son narraciones en las que el
lector, adems de entretenerse, si bien las miras, no hay ninguna de quien no se
puede sacar algn ejemplo provechoso. No obstante, esta calificacin de ejemplar ya
sorprendi en su tiempo, pues en el prlogo del Quijote de Avellaneda dice que estas
novelas son ms satricas que ejemplares. Unamuno dio otro sentido a la palabra,
afirmando que no tienen valor moral, sino que Cervantes busc la ejemplaridad
esttica. Desde luego, estos relatos no son licenciosos como los de Boccacio, pero
tampoco excesivamente estticos, aunque algunos crticos actuales as lo consideran.

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El hecho es que este libro ser modelo literario para numerosos autores. Lope de
Vega lo imita en sus Novelas a Marcia Leonarda, igual que Tirso de Molina en
Cigarrales de Toledo; hasta se toma el mismo ttulo, como las Novelas ejemplares y
amorosas de Mara de Zayas.
El valor de cada una de estas novelas cervantinas es muy diferente teniendo
en cuenta las distintas pocas y circunstancias en que fueron escritas. Pese a ello,
estticamente todas son modelo en su gnero y muestran la calidad de su prosa. En
general, la temtica est relacionada con vivencias varias del propio Cervantes,
aunque siempre dominada por su extraordinaria fantasa, que difumina lo real y lo
inventado. Para estudiar las Novelas Ejemplares se han dado diversas clasificaciones:
desde analizarlas independientemente de acuerdo con el orden que les dio su autor,
hasta agrupar las de tema semejante y observar la tcnica utilizada en conjunto. La
primera dificultad con que se tropieza es la de su cronologa. Dos de las novelas,
Rinconete y Cortadillo y El celoso extremeo, ya estaban escritas hacia 1600, pues
aparecen en la Miscelnea de Francisco Porras de la Cmara. De las dems se han
hecho toda clase de conjeturas y ninguna definitiva, por lo que tenemos que pensar
que fueron redactadas de 1590 a 1612, en que ya est acabado el libro, pues pide el
primer privilegio para su impresin.
El ilustre cervantista Gonzlez de Ameza divide las Novelas Ejemplares en
apartados que corresponden a tres pocas distintas:
1 Compuesto por tres relatos de tipo amoroso e idealista a la manera italiana: El
amante liberal, La Seora Cornelio y Las dos doncellas.
2 En el se incluiran La Gitanilla, La espaola inglesa, La fuerza de la sangre, La
ilustre fregona, El celoso extremeo y El casamiento engaoso. En todas ellas
se mezcla la fantasa con vivencias del autor.
3 Quizs las ms logradas, El coloquio de los perros, Rinconete y Cortadillo y El
licenciado vidriera, las tres se caracterizan por su tono satrico y su crtica
social.
1.10.

Cervantes poeta: Viaje del Parnaso.

En 1614, en Madrid, publica su nica obra completa en el campo de la poesa.


Se trata de un largo poema en tercetos, que es un cuadro general de los poetas de su
tiempo. Quiz la escribi pensando en hacer una stira de los malos escritores, pues
su irona no respeta a nadie. La obra se titula Viaje del Parnaso.
El modelo procede del Viaggio in Parnaso, obra de un poeta italiano muy flojo,
Cesare Caporale di Perugia. No obstante Cervantes es original en su estructura y,
sobre todo, en la manera humorstica de presentar a los poetas, evitando caer en un

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catlogo de nombres. La crtica a los poetas comienza por l mismo: Yo, que siempre
trabajo y me desvelo/por parecer que tengo de poeta/ la gracia que no quiso darme el
cielo, palabras que siempre se han aceptado, aunque Cervantes tiene, como poeta,
aciertos indudables. Tal como seal Gerardo Diego, la mayor parte de los aciertos
totales de Cervantes los encontramos en su poesa menos trascendente, poesa
festiva, gitanesca, satrica y cmica, poesa de sal y donaire. Confirma este hecho la
Adjunta del Parnaso, aadida al final del Viaje, que ya no est escrita en verso.
No acaban las desdichas para Cervantes, pues ese mismo ao 1614 sale a luz
en Tarragona un libro con el ttulo de Segundo tomo del Ingenioso Hidalgo Don quijote
de la Mancha, cuyo autor figuraba con el nombre de Alonso Fernndez de Avellaneda.
En el prlogo se ataca a Cervantes injustificadamente: se le echa en cara el ser
manco, el ser viejo Hoy, el misterio de esta obra y de la personalidad de su autor,
pese a todas las conjeturas realizadas por los crticos, sigue en pie. Se ha identificado
a Alonso Fernndez de Avellaneda con distintos escritores de la poca: Alonso de
Ledesma, Alonso Lamberto, Salas Barbadillo, Castillo Solrzano, Quevedo El ilustre
profesor Martn de Riquer piensa que tras ese nombre se oculta Jernimo de
Pasamonte, soldado a las rdenes de don Juan de Austria, combate en Lepanto y es
hecho prisionero en Constantinopla, adems es nombrado en la primera parte del
Quijote por Cervantes,-Gins de Pasamonte-. Tambin pudo ser escrito por un grupo
de autores cercanos a Lope de Vega.; hasta se ha llegado a decir que lo escribi el
propio Cervantes, tesis totalmente desterrada en la actualidad. El libro trata de la
tercera salida de Don Quijote para dirigirse a Zaragoza a unas justas poticas. Las
aventuras son muy similares, dejando aparte las escenas fuertes; sin embargo, los
personajes son muy distintos: Don Quijote es un loco corriente sin ninguna genialidad,
que termina sus das en un manicomio de Toledo, Sancho es un vulgar paleto, ms
cercano a un tonto de pueblo que a un honrado labrador de la Mancha.
Lo cierto es que esta publicacin acelera la salida de la segunda parte de la
obra de Cervantes, que lo hace en 1615 con el ttulo de El Ingenioso Caballero Don
Quijote de la Mancha y en donde su autor para que nadie le haga salir de nuevo dice
al final: deje reposar en la sepultura los cansados y ya podridos huesos de Don
Quijote.
1.11.

Los ltimos aos de Cervantes.

Casi por las mismas fechas en que aparece la segunda parte del Quijote,
Cervantes publica otro libro titulado Ocho comedias y ocho entremeses nuevos, nunca
representados. En su tiempo sorprendera este ttulo, pues al expresar que son nuevas
y sin representar, desafa a los dramaturgos de entonces que para publicar una obra,

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previamente tenan que haber obtenido el aplauso del pblico. Ahora bien, si las da a
la imprenta es porque, animado por el xito del Quijote, est seguro de que su teatro
es buena literatura y algn da se le har justicia.
Cervantes, al final de su vida adquiere cierta estabilidad, pues el conde de
Lemos y los cardenales Nio de Guevara y Sandoval y Rojas le ayudan
econmicamente, lo cual le permite montar casa en la calle del Len, esquina a la de
hoy Cervantes, y preparar all la edicin de una nueva obra que no llegar a ver
publicada. En efecto, Cervantes das antes de su muerte, el 22 de abril de 1616,
escriba al conde de Lemos la dedicatoria de su ltimo libro que titula Los trabajos de
Persiles y Segismundo, historia septentrional, Madrid, Juan de la Cuesta, 1617. Antes
de acabar, ingresa en la Orden Tercera de San Francisco, y con ese hbito es
amortajado. En agradecimiento a la orden de los Trinitarios que le haban rescatado de
Argel, quiso ser enterrado en el cementerio de la Plaza del Humilladero de Madrid, que
posean anejo al monasterio las Madres Trinitarias. stas son trasladadas poco
despus a un convento nuevo, en la actual calle de Lope de Vega, y parece ser que, o
no se llevaron todos los restos del enterramiento o se perdieron y confundieron
durante el traslado. Incluso despus de muerto tuvo poca fortuna Miguel de Cervantes,
pues hoy desconocemos el lugar donde reposan los restos del ms genial escritor
espaol.

2. Biografas cervantinas.
2.1.

La falta de documentacin.

La vida de Miguel de Cervantes, el reconocido Prncipe de los Ingenios


Espaoles, est marcada por el desprecio de sus contemporneos y por la ignorancia
de sus hechos. En contraste con otros escritores de su tiempo, que tuvieron biografa,
elogios y primeros estudios poco despus de su desaparicin, un silencio inicial se
cierne sobre el autor del Quijote, pese a la fama y el reconocimiento que obtuvo con su
obra.
A la vez, frente a las grandes figuras de la Edad de Oro, se carece de un
epistolario cervantino que ofrezca datos sobre su intimidad o sobre aspectos
relevantes de su existir cotidiano. Por no tener, ni siquiera se poseen manuscritos de
sus obras. De la poca, nicamente se conservaron copias de Rinconete y Cortadillo y
El celoso extremeo, en el perdido Cdice de Porras de la Cmara, y de La Numancia
y Los tratos de Argel, conservadas en la Biblioteca Nacional y la Hispanic Society de
Nueva York.

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Esta carencia de autgrafos cervantinos sorprendi a los estudiosos que,
desde un principio, se afanaron por encontrar en olvidados archivos documentos y
cartas que revelaran algn dato ntimo. Las falsificaciones no se hicieron esperar y as
Adolfo de Castro public El Buscapi que, segn su editor, estaba sacado de un
original de Cervantes en el cual se daba la clave o cifra de todas las alusiones
contemporneas que abundan en el Quijote. La imitacin del estilo fue tan exacta que
muchos ilustres cervantinos cayeron en la trampa, pese a que Castro nunca pudo
presentar el manuscrito y se demostr la falsificacin.
Jos Romera Navarro anunci la existencia de tres cartas de Cervantes en
poder de un vecino suyo, en Filadelfia, vendidas en Pars en 1887. Pero de ellas, en
caso de existir, nunca ms se supo. Que Cervantes escribiera cartas en su larga vida
es indudable, por lo que es an ms sorprendente que nadie tuviera inters en
conservarlas. Se trata de otra incgnita que aadir a las extraas circunstancias en
que se desarrolla el mundo cervantino.
Recientemente Ascensin de la Plaza encontr en el Archivo de Simancas una
carta autgrafa de Miguel, sin fecha, pero importante, ya que nos confirma su estancia
en la crcel de Sevilla, hecho del que dudaron algunos estudiosos.
Perdidos los originales de sus obras slo ha llegado de su puo y letra, una
serie de relaciones mercantiles sobre entregas de aceite y grano, documentos
notariales y forenses, y algn que otro texto, no literario, en donde aparece la firma del
autor del Quijote.
Los estudiosos de Miguel de Cervantes sealaron desde un principio esta falta
de informacin biogrfica y, lo que es peor, la modificacin de algunos datos
fehacientes. Con frecuencia hechos documentados han sido interesadamente
manipulados o ignorados en nombre de las ms diversas ideologas y causas, segn
la opinin de Cristbal Prez Pastor.
Tambin Fitmaurice Kelly, aos despus, tuvo que dejar claro en su biografa
que su intencin fue la de exponer todos los hechos conocidos sobre Cervantes, sin
suprimir ni atenuar cosa alguna, libre, en cuanto pueda, de la natural propensin que
todos tenemos en favor de un gran genio creador (Traduccin espaola: Miguel de
Cervantes Saavedra, 1914).
Amrico Castro en poca ms reciente, despus de tantos estudios, indica lo
siguiente: La biografa de Cervantes est tan escasa de noticias como llena de
sinuosidades. Sus bigrafos completan esta situacin con su empeo en hacer de
Miguel una figura ilustre y sin tacha en su vida mortal, y estorban as la tarea de hacer
comprensible su obra imperecedera. De aqu que Jean Canavaggio en su estudio
biogrfico se plantee como primer objetivo: establecer, con todo el rigor requerido, lo

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que de l se sabe: separar lo fabuloso de lo cierto y de lo verosmil (Traduccin
espaola: Cervantes, 2 edicin, 1992).
2.2.

Las primeras biografas, siglo XVIII.

Cronolgicamente los primeros datos biogrficos sobre Miguel de Cervantes


aparecen en la Topografa e historia general de Argel, publicada en Valladolid, en
1612, por Fray Diego de Haedo, en donde se narran penalidades y peripecias de los
cautivos. Entre estos se cita al autor del Quijote por su entereza y herosmo en uno de
los intentos de fuga: furonse a la cueva que el falso Judas les mostr y haciendo
salir de ella a los cristianos maniataron a Miguel de Cervantes, un hidalgo principal de
Alcal de Henares, que fuera el autor de este negocio. Sin embargo, habrn de pasar
ms de cien aos hasta que alguien sienta curiosidad por conocer cmo transcurri el
vivir cervantino.
La primera biografa se escribi a instancias de Benjamn Keene, embajador de
Inglaterra, a quien se haba dirigido su compatriota Lord John Carteret, ministro del rey
Jorge II, solicitando que buscara un escritor espaol capaz de redactar la vida de
Cervantes para encabezar la edicin que, bajo su proteccin, se preparaba en Londres
en honor de la reina Carolina.
Keene eligi a su amigo don Gregorio Mayans y Siscar, bibliotecario del rey
Felipe V y gran humanista, quien comenz su trabajo en 1736, publicndose primero
en tomo suelto en una corta edicin de veinticinco ejemplares, en marzo de 1737 y, en
diciembre del mismo ao, al frente de una de las mejores impresiones del Ingenioso
Hidalgo. Lo que impuls a Mayans a aceptar el encargo fue su propsito de defender
la calidad de los escritos cervantinos, cuestionados por Blas Nasarre y Agustn de
Montiano y Luyando junto con otros colaboradores del Diario de los Literatos de
Espaa.
Fue el primero que se acerc a la vida de Miguel de Cervantes, aunque, como
l mismo dice, supli la falta de documentacin con los textos de sus obras. Esto fue
causa de diversos errores, como creer que era natural de Madrid o pensar que naci
en 1549 por la cita del prlogo de las Novelas ejemplares.
El mrito de la biografa de Mayans reside en la crtica a las obras de
Cervantes puesto que las analiza una por una, detenindose en las valoraciones de
los gneros literarios en esta poca. La vida de Cervantes de Mayans fue reeditada,
en tomo suelto o al frente del Quijote, en varias ocasiones y, pese al xito, su autor
sigui recogiendo datos con intencin de rectificar documentalmente algunos de los
errores.

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Parte de esta documentacin le fue entregada a Juan Antonio Pellicer que con
el epgrafe de Noticias para la vida de Miguel de Cervantes Saavedra, la incluye en
su libro Ensayo de una Biblioteca de traductores Espaoles (Madrid, Sancha 1778) y,
redactada como biografa, al frente de la edicin del Quijote de Sancha de 1797. Por
ltimo apareci en tomo suelto con el ttulo Vida de Miguel de Cervantes Saavedra, en
Madrid, en la Imprenta de Gabriel de Sancha el ao 1800.
En estos mismos aos, Vicente de los Ros rene nuevas partidas, como la del
rescate del cautiverio, base de su bosquejo de la vida de Cervantes que encabeza la
edicin del Quijote, realizada a instancias de la Real Academia Espaola y aparecida
en Madrid en 1780. Gracias a la labor de ambos eruditos se inicia el camino de
investigacin cientfica que tan buenos resultados iba a obtener en el futuro a pesar de
algunos bigrafos que ignoraron ciertos datos pensando que as defendan a
Cervantes.
2.3.

Los bigrafos del siglo XIX.

En el siglo XIX se van a desarrollar de forma sistemtica los estudios


cervantinos. El primero de ellos se debe a don Martn Fernndez Navarrete. Su
biografa sent las bases de todos los estudios posteriores sobre la figura del autor del
Quijote hasta fechas muy recientes; si algo se le censur fue, precisamente, su
objetividad ya que se esperaba un texto ms panegrico.
En 1846 el editor Manuel de Rivadeneyra comenz la publicacin de la
Biblioteca de Autores Espaoles con las obras de Cervantes, a excepcin de las
dramticas, apareciendo al frente una biografa escrita por don Buenaventura Carlos
Aribau. ste recoge la documentacin existente pero tuvo la debilidad de incluir
algunas de las leyendas cervantinas ajenas a la realidad. Aqu se nos da noticia de la
utilizacin de la vida de Cervantes que tena preparada el poeta Manuel Jos Quintana
que apareci en el tomo XIX de la citada coleccin de Rivadeneyra entre las Vidas de
Espaoles Clebres.
Un nuevo paso se dio al publicar Don Manuel de Rivadeneyra las Obras
completas de Cervantes en 1863, pues se reedit en el tomo primero la biografa de
Aribau y, al final de ella, se aadi un estudio titulado Nuevas investigaciones acerca
de la vida y obras de Cervantes, escrito por Cayetano Alberto de la Barrera. Se trata
de un opsculo en el cual se rechazan algunos datos recogidos por anteriores
bigrafos y comete dos graves errores, pues da por verdadera la carta a don Diego de
Astudillo Carrillo y la noticia de su prisin en Argamasilla de Alba o El Toboso.
Ms importancia para el conocimiento de Miguel de Cervantes tiene la
publicacin de la nueva edicin de 1862. En ella se vuelve a reproducir el texto de

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Vicente de los Ros pero, puesto al da por don Jernimo Morn, reproduce
importantes documentos referentes a las andanzas andaluzas de nuestro autor. En el
Archivo de Simancas, de 1569, se encuentra la referencia en la cual se ordena
prender a Miguel de Cervantes por haber herido a Antonio de Sigura, esto explicara
su apresurada salida hacia Italia, hecho que algunos estudiosos todava no aceptan.
Por estas mismas fechas, publica mile Chasles en Francia la mejor de las biografas
realizadas en el extranjero, con la particularidad de que, adems de los documentos
sobre la vida de Cervantes, intenta reconstruir el ambiente poltico y social de la
poca.
Tambin como tomo primero de una edicin del Quijote, public Ramn Len
Manez una biografa cervantina que aada nuevos datos a los ya conocidos. ste,
adems, no renuncia a entrar en ciertos temas, como el procesamiento de Cervantes y
su familia en Valladolid, soslayado por otros autores y, aparte del apasionamiento con
que trata todo lo referente a Miguel, su afn principal fue separar los hechos
verdaderos de las leyendas que se haban formado, sobre todo la concerniente a la
vida del escritor. Mucho ms interesante, por el acopio de documentos y crticas, es su
libro Cervantes y su poca (Jerez, 1901), en donde realiza una buena historia del
cervantismo en sus distintos aspectos.
En estos mismos aos Don Nicols Daz de Benjumea intentaba encontrar una
interpretacin esotrica a los distintos episodios del Quijote. Benjumea presentaba
estos escritos como muestras de un proyecto en donde se propona trazar una
extenssima biografa de Cervantes junto con un juicio filosfico de sus obras. Nunca
lleg a realizarlo, aunque s public un libro, La verdad sobre el Quijote (1878), con la
apostilla novsima historia crtica de la vida de Cervantes. En el prlogo apunta que,
aparte de indagar en archivos y bibliotecas, l quiere buscar en las obras mismas y as
lo hace; de aqu que tengan mayor calidad sus opiniones que el apartado documental,
plagado de errores. Dos aos despus, ampliar su estudio en la introduccin al
magnfico Quijote, editado por Montaner y Simn, caracterizado por la fantasiosa
utilizacin de los textos cervantinos.
Las dos tendencias, subjetiva y objetiva, a la hora de hacer la biografa de
Cervantes se muestran en dos publicaciones de 1892. Francisco Lizcano y Alaminos
imprime un libro cuyo ttulo es un enunciado del contenido: Historia de la verdadera
cuna de Miguel de Cervantes Saavedra y Lpez, autor del Don Quijote de la Mancha,
con las metamorfosis buclicas y gergicas de dicha obra. Vida y hechos del Prncipe
de los Ingenios Espaoles, con una refutacin analtica de las biografas que de este
autor se han impreso hasta el da. Se trata de una encendida defensa del nacimiento
de Cervantes en Alczar de San Juan y de las sucesivas leyendas que lo suponan

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habitando en distintos pueblos de la Mancha. En cambio, Fitzmaurice Kelly comienza
su primer trabajo sobre Cervantes partiendo de lo demostrado fehacientemente en
publicaciones anteriores hasta entregarnos, en sucesivas ediciones, una de las
biografas ms tiles y rigurosas del autor del Quijote.
Al mismo tiempo que se leen estos amenos relatos del vivir cervantino, Jos
Mara Asensio y Toledo dio a la imprenta una recopilacin de contratos, fianzas,
poderes y cartas de pago, fundamentales para documentar el paso de Miguel de
Cervantes por Andaluca, incluso reproduce una litografa con el que supone
verdadero retrato de Cervantes, pintado por Francisco Pacheco en Sevilla, esto
provoc una gran polmica y fue, finalmente, rechazado.
Mayor importancia para conocer hechos reales de Cervantes tienen los dos
tomos publicados por Cristbal Prez Pastor donde se reproducen ciento sesenta y un
documentos, ilustrados con notas aclaratorias y con un utilsimo ndice de nombres al
final. Lo sorprendente es que, pese al valor aclaratorio de estos textos, han sido
ignorados por muchos crticos posteriores, guiados ms por motivos morales que
cientficos. A estas recopilaciones se aaden ms adelante las de Francisco
Rodrguez Marn, quien anunci una biografa nunca publicada,

la de D. Narciso

Alonso Corts, o la del comandante Garca Rey y la completa coleccin documental


de Sliwa.
Aparte tendramos que citar aportaciones concretas a ciertos temas, pocas o
aspectos del vivir cervantino que abarcaran desde su lugar de nacimiento, sus
estudios, el viaje a Italia, su participacin en la Batalla de Lepanto, el cautiverio, sus
andanzas por Andaluca, el contacto con el teatro, su estancia en Valladolid, sus
protectores, su familia y su muerte, sus posibles retratos pero, obviamente, la cita de
cada artculo excedera con mucho los lmites de este tema.
2.4. Cervantes en el siglo XX.
Resulta paradjico que, pese a lo avanzado en el XIX en el campo documental,
es en siglo XX cuando se producen las mayores alteraciones en las biografas
cervantinas, algunas son ms producto de la fantasa o, lo que es peor, de la
manipulacin interesada, que de la realidad. Se trata de un conjunto de obras que
podramos denominar Vidas novelescas. La primera de ellas la publica Francisco
Navarro y Ledesma con motivo del tercer centenario de la aparicin de la primera
parte del Quijote.
Con motivo del tercer centenario de la muerte de Cervantes se vuelve a prestar
atencin a su paso por la vida y comienzan a publicarse todo tipo de biografas, desde

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la pura divulgacin, sin apenas inters, hasta las que incorporan a la antigua
documentacin los datos encontrados estos aos.
Las nuevas biografas comienzan con la de Miguel de los Santos Oliver, Vida y
semblanza de Cervantes, 1916, una de las mejores de carcter literario en donde huye
de la novela histrica para realizar un relato ameno en el que, sin aportar datos
desconocidos, muestra una muy buena asimilacin de los documentos cervantinos. El
tipo de biografa que se establece tras el centenario es el de divulgacin, sin entrar en
aspectos polmicos de documentacin. Muestra de este tipo de trabajo son las
distintas ediciones, pasaron de diez, de Manuel Montoliu. En este mismo tono se
encuadran las vidas cervantinas de Ricardo Rojas y Mara Luz Morales, muy elemental
pero bien fundada, y la de Mariano Toms. Una buena mixtura de vida documental,
aventuras, suposiciones y literatura encontramos en el Cervantes de Jean Babiln, de
1947.
Desde 1939, tras la Guerra Civil, comienzan una serie de biografas en donde
ms que presentar la realidad del personaje, se busca el convertir a Miguel de
Cervantes en prototipo de hroe militar, hroe civil, buen padre, modelo de esposo y
aparecen verdaderos panegricos del autor del Quijote. Baste citar las obras de
Antonio Espina, Ramn de Garciasol, Luis de Armian y Miguel Herrero Garca. Quiz
la ms significativa de estas vidas sea la escrita por Sebastin Juan Arb, de 1945.
Novelas al estilo quijotesco son las biografas de Rafael Mart Orber,
Cervantes, Caballero Andante (Historia novelada), 1947, y, especialmente, la de
Eugenio Orrego Vicua, Historia del Ingenioso Hidalgo Don Miguel de Cervantes,
1953.
Al margen de este tipo de narraciones Luis Astranan Marn, paciente
investigador del mundo cervantino, publicar desde 1948 a 1958 su monumental
biografa, en siete tomos, titulada Vida ejemplar y heroica de Miguel de Cervantes
Saavedra, con mil documentos hasta ahora inditos y numerosas ilustraciones y
grabados de la poca. En sus pginas se rellena el vaco de noticias de 1600 a 1604,
se localiza la casa natalicia de Alcal de Henares, rehace la ruta seguida por nuestro
autor, en 1569, fugitivo de Madrid a Roma, da la fecha exacta de su muerte: el 22 de
abril de 1616 y no el 23, como sigue celebrndose. Su valor es indudable pero hay que
tener cierto cuidado con algunas suposiciones que, sin ser documentadas, pasan por
ciertas. Debe tenerse en cuenta que desde su finalizacin, en 1958, han aparecido
nuevos datos que completan puntos concretos del vivir cervantino, incorporados en
posteriores estudios.
Partiendo de la biografa de Astrana y con la intencin de, muy resumida,
hacerla llegar al gran pblico apareci la de Juan Antonio Cabezas. Es una mezcla de

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historia verdadera y ameno relato ya que utiliza datos comprobados junto con hiptesis
inaceptables.
Aos ms tarde, en 1990, public una monografa dedicada a la etapa
madrilea de Cervantes, desde que sus padres se instalaron en la Corte hasta su
muerte, con un eplogo referido a la sociedad cervantina establecida en la capital.
Tambin dentro de esta lnea se traza la biografa de Manuel Lacarta,
pretendiendo aunar los datos documentales con aspectos sociales de la poca
cervantina.
Otra puesta al da de la abrumadora biografa de Astrana es la escrita por
Cristbal Zaragoza, ste, sin renunciar a la documentacin, escoge de ella un conjunto
publicado en el apndice final y consigue un interesante relato de las vivencias
cervantinas con reflexiones prcticas para el estudioso.
Caso aparte es la biografa de Jean Canavaggio, a la que podemos considerar
como la mejor sntesis de todos los estudios anteriores. Plantea, desde el principio, el
problema de acercarse a Cervantes con los pocos datos que tenemos, incluso en el
caso de utilizar su obra, para rellenar los huecos de su personalidad, no en vano
califica el vivir cervantino de intimidad escurridiza, y por ello deja muy claro desde el
principio que no quiere caer en la hagiografa ni en lo contrario: del superhombre al
rprobo. Pretende ser objetivo y lo consigue.
Desde la monumental recopilacin de Astrana Marn, se han aadido hasta
fechas recientes nuevos datos y documentos que completan pormenores de la vida de
Miguel de Cervantes. As son muy tiles los estudios de Avalle-Arce sobre su captura;
de Ricardo Espinosa en torno al doctor Blanco de Paz, su delator en Argel; de Antonio
Puig Campillo sobre Cervantes en Murcia; de Bordoy Cerd en relacin con la gesta
de Lepanto; Snchez Romeralo y Kenneh Brown y Mara Dolores Blanco-Arnejo
aportan nueva documentacin; es muy interesante la descripcin de la cueva en
donde se refugiaron el autor del Quijote y otros cautivos, en las proximidades de la
capital argelina, en 1577, dada a conocer por Senz de Tejada y Lpez Sebastin; de
su estancia en Jan proporcion datos Luis Coronas; de su posible presencia en
tierras manchegas, en Villarreal y en Barcelona escribieron Pedro Padilla, Perona y
Martn de Riquer respectivamente.
Tambin han aparecido durante estos ltimos aos una serie de publicaciones
que, sin ser especficamente biogrficas, son muy enriquecedoras para acercarnos a
la poca o a la personalidad de Cervantes. Destacan los trabajos de Amrico Castro,
algunos ya publicados, pero puestos al da; de Fernndez lvarez; el volumen
miscelneo El Siglo del Quijote (1580-1680), en Historia de la Cultura Espaola,
Madrid, Espasa-Calpe, 1996. Las magnficas sntesis y reflexiones de Julin Maras o

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la reconstruccin del complejo mundo sevillano que conoci nuestro autor recreado
por Jos Manuel Caballero Bonald. Numerosos datos nos facilitan una serie de
miscelneas que renen estudios dados a conocer en distintos coloquios y reuniones
de especialistas. Destaquemos la Suma Cervantina, las Actas del primer Congreso
Internacional sobre Cervantes y las sucesivas publicaciones de la Asociacin de
Cervantistas.
Con afn divulgador, y sin intencin de ser exhaustivos, podemos citar las
vidas de Aubrey Bell, Antonio Onieva, Sanz de Robles, Francisco Olmos, Montero
Alonso, Isabel de Lemus, Jorge Campos, Jos Luis Varela, Richard Predmore,
Fernando Daz-Plaja, William Byron, Manuel Fernndez Nieto, Engracia Martnez,
Meelvena Mckendrick, A. Basanta, Emilio Caldern, Jos Mara Valverde, Franco
Meregalli, Andrs Trapiello, Antonio Rey y Florencio Sevilla, Rafael Mnguez. Rosa
Navarro y Martn Miguel Rubio Esteban. Los libros de Alfredo Alvar y Javier Blasco,
reelaboran nuevas biografas recopilando todos los datos hasta hoy conocidos. Ms
discutibles son los intentos de descifrar el vivir y crear cervantinos desde la fisiologa,
como hace Snchez Ocaa, o desde la psicologa. El alemn Bruno Frank hace una
interpretacin introspectiva del autor del Quijote manipulando datos que actualmente
se rechazan, dentro de los tpicos ms repetidos del reinado de Felipe II. Louis
Combet seala que un carcter esencialmente masoquista de Cervantes motivara la
creacin de sus personajes y para demostrar su tesis utiliza hechos concretos de su
vida. El libro, tesis psicoanaltica aparte, es muy enriquecedor para cualquier estudioso
cervantino porque realiza un estudio pormenorizado del conjunto de la obra cervantina
en busca de la personalidad del autor, lo cual supone una nueva y profunda lectura de
los textos, estemos o no de acuerdo con ella. Tambin Carrol Johnson piensa que, por
el comportamiento de Don Quijote, se puede llegar a la conclusin de que su autor
reproduca en la novela sus tendencias religiosas relacionadas con inclinaciones
masoquistas. Desde el punto de vista de un traumatlogo podemos leer las razones
que da Antonio Lpez Alonso en su libro Cervantes: manco y bien manco.
Polmico y sin base documental es el boceto biogrfico de Rosa Rossi titulado
Escuchar a Cervantes. En l, a travs de silencios y actitudes conocidas de Cervantes
como la declaracin de Argel de 1580, Rossi intenta descubrir la que define como
compleja sexualidad cervantina marcada, segn su libre interpretacin de algunos
textos, por un doble proceso de encubrimiento: su condicin de judo converso y su
homosexualidad condicionantes de su marginacin, aspectos sobre los que insiste, y a
los que aade nuevas conjeturas sobre las hermanas del escritor, en Tras las huellas
de Cervantes. Dentro de esta misma corriente desmitificadora y con conclusiones
todava ms extremas con respecto a su inclinacin sexual, public Fernando Arrabal,

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con un lenguaje y estilo muy peculiar, un retazo de la vida de Cervantes referido,
esencialmente, a su estancia en Roma aunque mezclando toda suerte de elementos
culturales, literarios y polticos de entonces y de hoy.
Ms lejos, en una libre interpretacin de los textos cervantinos llega Leandro
Rodrguez, quien da a la Mancha un sentido simblico de linaje manchado al juzgar
que el autor del Quijote no era cristiano nuevo sino judo de Cervantes, pequeo
pueblo de Sanabria en Zamora. Se aade as una nueva teora para explicar la
primera frase del Quijote, despus desarrollada hasta el paroxismo por Hermenegildo
Fuentes. ste establece una identificacin total entre Cervantes, Don Quijote y los
manchados, como eran llamados los judos conversos de la comarca sanabresa,
trazando una biografa crptica y hasta una ruta que transcurre por tierras del norte
de Espaa y Portugal.
Otra interpretacin esotrica recogida del pasado siglo es la edicin que realiza
Fredo Arias de la Canal de El Quijote de Benjumea, subtitulada intento de
psicoanlisis de Cervantes. Aqu se pretende demostrar que Cervantes, adems de
ser padre de la Filosofa existencialista, intuye los postulados de la psicologa
masoquista, aspecto ya captado por Benjumea cuando dice que el autor del Quijote,
representa la filosofa de la adversidad de la cual Bergler ha creado una ciencia
transformadora de la psiquiatra.
Pero no acaban aqu las fantasas esotricas en torno a Cervantes, ya que dos
libros recientes insisten en el sentido crptico del Quijote e intentan desvelarlo en
relacin con la clave vital que ofrece el autor en sus pginas. El primero es el de ngel
Ligero Mstoles quien, aparte de remitir protagonista y personajes a Alczar de San
Juan, aceptando la autenticidad de la partida de bautismo all aparecida, se empea
mediante un juego lingstico en sacar las circunstancias personalsimas que
rodeaban a Cervantes. Ms confusa resulta la argumentacin y acopio de
documentos varios que aporta Hortign, que utilizando mtodos cabalsticos intenta
descifrar el ya de por s complejo mundo cervantino.
Enlazando con las biografas novelescas de otro tiempo, han aparecido en los
ltimos aos varias obras de tipo narrativo que escogen a Miguel de Cervantes como
protagonista de aventuras varias. Mara Teresa Len esboza una vida escrita en estilo
potico enlazando al autor del Quijote con sus personajes. Fingiendo que el propio
Cervantes es quien escribe, Federico Jeanmaire relata como autobiografa los hechos
documentados del protagonista con redaccin muy amena. Curiosamente por las
mismas fechas Stephen Marlowe publica en ingls otro relato novelesco con ficcin
autobiogrfica aunque, a diferencia del libro anterior, con tal cantidad de aventuras y
digresiones que lo convierten en una historia larga y fantasiosa en exceso. La estancia

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de Cervantes en Sevilla es recreada por Juan Eslava Galn en su novela El comedido
hidalgo.
Por ltimo no se pueden olvidar los trabajos en torno a las biografas
cervantinas de don Alberto Snchez que no en vano titul uno de sus trabajos
Cervantes prximo y lejano.
Para concluir se ha de tener en cuenta que para acercarse a la figura de
Cervantes hay que dejar aparte prejuicios morales, no en vano dice Astrana que no
nos asustemos de ciertos hechos vividos por el autor del Quijote sino, por el contrario,
extraer nuestra propia leccin, por eso en su biografa nos advierte de que Miguel:
Llev una existencia a menudo acosada de azares. Vivi sin fortuna, aliado a
la ddiva santa mal agradecida, y careci de suerte, con todo y ser tan
discreto. No debe calificrsele de fracasado genial, porque triunfo
plenamente en lo que importaba, no en lo que reluca. Sufri, padeci y tuvo
al dolor por maestro. Y esa fue su gloria que su vida, pues, como ejemplar,
nos sirva de ejemplo; y como heroica, nos incline al herosmo. Que su obra,
milagro del idioma divino de Castilla, mejore y deleite sin cesar a las
generaciones de los veinte pases que alientan con su voz. Y, en fin, que
nazcan mundos que ocupen su fama.

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3. Biobibliografa

ALVAR, Alfredo (2004), Cervantes. Genio y libertad. Temas de hoy, Madrid.


ASTRANA MARN, Luis (1948-1958), Vida ejemplar y heroica de Miguel de Cervantes
Saavedra. Madrid, 7 vols.
BLASCO, Javier (2005), Cervantes. El regocijo de las musas. Universidad de
Valladolid, Valladolid.
CANAVAGGIO, Jean (1986) Cervantes. Mazarine, Paris; (1987. 2 edicin 1992),
traduccin espaola: Cervantes, Espasa Univ., Madrid.
DEZ DE BENJUMEA, Nicols (1880), Vida de Cervantes, en edicin de Don Quijote I,
Montaner y Simn, Barcelona.
ESLAVA GALN, Juan (1994), El comedido hidalgo, Planeta, Barcelona.
FERNNDEZ DE NAVARRETE, Martn (1819) Vida de Miguel de Cervantes
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MONTERO REGUERA, Jos (1992), Epistolario de Miguel de Cervantes, en Castilla,
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MORN, Jernimo (1863), Vida de Cervantes, Imprenta Nacional, Madrid.
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Espaoles, Sancha, Madrid. (1797-98), publicada tambin en edicin del Quijote.
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Documentos cervantinos hasta ahora

inditos, recogidos y anotados por Cristbal Prez Pastor, Tip. Fortanet, Madrid
(dos tomos).
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Factor Cinco, n 6, abril.
Revista Anales cervantinos, del C.S.I.C, apartado bibliogrfico.

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REY HAZAS, Antonio y SEVILLA ARROYO, Florencio ( 1995) Cervantes. Vida y
literatura. Alianza, Col. Alianza Cien, Madrid.
ROS, Vicente de los (1780), Vida de Miguel de Cervantes Saavedra (En edicin del
Quijote de la Real Academia Espaola, Tomo I, Madrid).
ROMERA NAVARRO, Jos (1954), Autgrafos cervantinos en University of Texas,
Hispanic Studies, VI.
SIMN DAZ, Jos, Bibliografa de la Literatura Hispnica. Tomo VIII.
TRAPIELLO, Andrs (1993), Las vidas de Miguel de Cervantes. Planeta, Coleccin
Memoria de la Historia, Barcelona.

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