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Revista Iberoamericana para la Investigacin y el Desarrollo Educativo

ISSN 2007 - 7467

El rol del profesor en la educacin virtual


Mara Mercedes Chao Gonzlez
Universidad Virtual del Estado de Guanajuato
dra.chaogonzalez@gmail.com

Resumen

La educacin en lnea surge como una necesidad para los sectores de la poblacin que se
encuentran limitados en cuanto al sistema escolarizado y as mismo para las personas que
buscan una superacin acadmica que no han logrado concretar por diversos motivos. La
Internet juega un papel importante en las nuevas formas de ofrecer educacin, pues en
conjunto con las Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin (TIC) y su versatilidad, se
puede llegar a miles de personas sin importar el lugar en donde se encuentren. La modalidad
a distancia brinda ventajas como son la flexibilidad de espacio, de tiempo y el desarrollo de
nuevas competencias. Tambin se pueden observar algunas desventajas que van en relacin
a la forma de socializar el aprendizaje. La educacin con esta modalidad se centra en el
estudiante, por lo que es fundamental fortalecer procesos como la autogestin,
responsabilidad y disciplina para alcanzar las metas propuestas. El docente tiene la
responsabilidad de acompaar al estudiante en el proceso de construccin de su aprendizaje
a travs de una retroalimentacin permanente. Por lo tanto, el rol docente requiere de
nuevos retos y de contar con competencias propias de la asesora en lnea, entre las que se
encuentran las de tipo didctico-pedaggicas y las tecnolgicas. En la educacin a distancia
trabajan varias figuras que contribuyen al proceso de aprendizaje-enseanza; el profesorasesor, el tutor y el autor de contenidos. El docente se encarga de cuestiones acadmicas y
de retroalimentar al estudiante sobre el desarrollo de sus actividades y tareas, mientras que
el tutor de la orientacin y motivacin del estudiante. La modalidad en lnea requiere un
profesional con amplio dominio sobre la materia, que se actualice de manera permanente,
se comunique de manera efectiva y que contribuya a facilitar el aprendizaje mediante la
aplicacin de tcnicas didcticas y pedaggicas.
Publicacin # 12

Enero Junio 2014

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Palabras clave. Educacin en lnea, Internet, Rol del profesor.

Introduccin

La educacin a distancia nace como una opcin ms de estudio que brinda la oportunidad de
alcanzar una superacin acadmica y profesional para aquellas personas que por diversos
motivos no cuentan con el tiempo para asistir a una escuela de manera presencial.

Los sistemas de educacin a distancia surgieron como respuesta a las carestas educativas
principalmente de aquellos sectores de la poblacin que por las salvedades propias del
sistema presencial o de las personas interesadas en estudiar y que no lo han hecho, no se
han visto beneficiados de la educacin en sus distintos niveles y modalidades (Pastor, 2006).
La modalidad virtual otorga el beneficio a los individuos de incorporarse a la educacin de tal
manera que alcancen la realizacin acadmica y por ende la profesional.

La educacin en lnea se presenta como una opcin para garantizar la educacin


permanente, as como para brindar una oportunidad de estudiar. Las Tecnologas de la
Informacin y la Comunicacin, la Internet, la incorporacin de plataformas y ambientes de
aprendizaje, contribuyen a un desarrollo de dicha modalidad de estudios (Del Castillo, 2006).
La Internet es y ha sido una revolucin para la oferta educativa, ya que ha incrementado en
muy poco tiempo las opciones para diferentes tipos de personas ofreciendo una amplia
gama de posibilidades, la clave al utilizar esta herramienta se encuentra en centrar el
proceso de enseanza-aprendizaje en el estudiante. (Tello, 2009).

La educacin en lnea al igual que la modalidad presencial, presenta diversas ventajas y


desventajas que la hacen nica. El soporte de dicha educacin lo ofrece la Internet,
mediante los avances que conlleva entre los que se encuentran: la informacin, videos,
audio, simultaneidad de contenidos, etc. Tambin implica el acceso a lugares remotos y a
diversos grupos sociales y la capacidad de transmisin inmediata, entre otros. Adems
presupone contenidos creados por los alumnos (Martnez, 2010).

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El rol del docente en la modalidad en lnea requiere de nuevas competencias para facilitar el
proceso de aprendizaje, tales como: responsabilidad y compromiso para favorecer el
aprendizaje a distancia, motivar e incentivar a la participacin y centrar el aprendizaje en el
estudiante, manejo de equipo de cmputo, navegar en Internet, entre otras.

La educacin a distancia, como proceso de enseanza-aprendizaje interactivo, precisa


responder a un alto nivel acadmico, a frecuentes modificaciones y actualizaciones, as como
a una participacin activa por parte de los estudiantes, profesores-asesores y tutores. De tal
forma que, desde un inicio, la capacitacin para los actores del proceso se debe cimentar en
claros principios pedaggicos y componentes didcticos de calidad (Torres, 2004).

Desarrollo

La educacin a distancia
La educacin a distancia ha venido a revolucionar la forma de aprender y ensear, pues, hoy
en da miles de personas tienen la posibilidad de superarse acadmicamente sin tener que
asistir a una escuela presencial. As mismo los profesores no tienen que desplazarse de
manera presencial de un aula a otra para facilitar el aprendizaje de sus alumnos.

La enseanza a distancia, abierta, flexible e interactiva, basada en el manejo de las nuevas


tecnologas de la informacin y comunicacin, aprovechando los recursos que ofrece
Internet (Ibanez y Garca, 2011, pg. 97).

Estudiar en lnea supone nuevas formas de enseanza-aprendizaje respecto a la educacin


presencial. Adems por lo general son los adultos los que hacen mayor uso de dicha
modalidad educativa, pues encuentran mayor beneficio aquellos que han truncado sus
estudios o que no tienen tiempo para asistir a una institucin de carcter presencial.

El trabajo que se lleva a cabo desde una educacin a distancia consiste en una forma
alternativa y adicional a la educacin presencial. Los actores principales son los adultos y

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profesores o tutores. Dicha modalidad lleva implcita una mayor calidad de participacin,
pues brinda autonoma en cuanto al ritmo de trabajo para la adquisicin de conocimientos,
sin embargo, existe el riesgo de que los alumnos no respondan a su responsabilidad de
ingresar al aula virtual y realizar sus actividades escolares (Peralta, 2006).

La educacin a distancia sustituye la mediacin del facilitador del aprendizaje con la


mediacin del contenido mediante la utilizacin de las TIC, las cuales incrementan la
complejidad con el tiempo necesario para su realizacin. Para el diseo de programas de
educacin en lnea, se debe tomar en cuenta el diseo instruccional, el cual incluye diversos
elementos tales como: especificacin de objetivos y de contenido, desarrollo de actividades
de enseanza-aprendizaje y formas de evaluacin, para stas ltimas una herramienta
fundamental es el manejo de la rbrica. (Moreno y Pealosa, 2005).

Ventajas de la educacin a distancia


Segn (Garca, 2009), algunas ventajas de la educacin en lnea son las siguientes:

Apertura. Entendida como la capacidad de llegar a miles de personas sin necesidad de acudir
a un centro educativo de manera presencial.

Educacin centrada en el estudiante. El aprendizaje se centra en el estudiante y no en el


profesor.

Flexibilidad. Permite al alumno estudiar a su propio ritmo en el horario que ms le resulte


adecuado, conforme a sus dems actividades.

Eficacia. Facilita la integracin de los medios y recursos en el proceso de aprendizaje.

Economa. Presenta un ahorro para el estudiante, ya que evita gastos por traslado de un
lugar a otro, evita el abandono del trabajo, etctera. Mientras que para la institucin
educativa, presenta un ahorro a escala al editar y actualizar los materiales educativos.

Formacin permanente. Socialmente es un beneficio, ya que la educacin a distancia


responde a una necesidad social, pues mediante dicha modalidad se puede llegar a miles de
personas a un clic de distancia.

Promueve la adquisicin y desarrollo de competencias informticas y para la vida. Mediante


la investigacin, la bsqueda en Internet, la elaboracin de trabajos apegados al contexto de
desempeo, etc.

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Interactividad. Mediante la comunicacin bidireccional y multidireccional que se da entre


profesor, principalmente de manera asincrnica.

Aprendizaje activo. Propicia un tipo de estudiante ms autodidacta y activo.

Aprendizaje colaborativo. Contribuye al trabajo colaborativo y al desarrollo de habilidades


para el mismo.

Gestin del conocimiento. Propicia el desarrollo de competencias de bsqueda de


informacin para la generacin de conocimiento.

Innovacin. Estimula diversas maneras de ensear y aprender considerando los distintos


estilos de aprendizaje.

Desventajas de la educacin a distancia


Las desventajas no son tan evidentes todava, sin embargo se van evidenciando cada vez que
las instituciones educativas ofrecen dicha modalidad educativa (Martnez, 2005). Algunas
desventajas que se pueden ver a travs del tiempo son las siguientes:

Aprendizaje aislado. Provocando la falta de los componentes esenciales de una experiencia


de aprendizaje efectivo y enriquecedor que se dan mediante la interaccin cara a cara.

Administracin del tiempo. Requiere que el alumno administre el tiempo con eficiencia, ya
que muchas de las veces el alumno sube a ltimo momento las tareas a la plataforma
educativa.

Hbitos de estudios bien cimentados. La educacin en lnea, requiere que el estudiante se


apropie de diversos hbitos de estudio que le permitan concluir con xito el curso, pues lo
virtual requiere mayor autogestin.

Falta de cultura para trabajar de manera colaborativa. Si bien es cierto, dicha modalidad
promueve el trabajo colaborativo, sin embargo, la experiencia permite ver que todava las
personas no saben trabajar de manera colaborativa en ambientes virtuales (Incluso en lo
presencial).

El rol de los docentes en la educacin a distancia


El maestro que ejerce su prctica en la modalidad a distancia, debe contar con una
formacin slida en su rea de conocimiento, as como dominar tcnicas y estrategias

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didcticas que estimulen el aprendizaje, hacer uso de una comunicacin efectiva y adems
ser culto.

Para Hernando y Floran (2004), es un hecho que la gestin pedaggica del profesor en la
modalidad virtual requiere de estrategias tecnolgicas que conduzcan a la transformacin e
innovacin, a fin de dar respuestas a las demandas presentes y futuras.

La comunicacin entre el docente y el estudiante es asincrnica debido a la naturaleza de la


misma modalidad educativa, sin embargo, de manera general se busca que los periodos de
respuesta no sobrepasen las 24 horas, y as el estudiante se siente acompaado en su
proceso de construccin de conocimiento.
En la educacin en lnea los usuarios interactan mediante representaciones numricas de
los elementos del proceso de enseanza y aprendizaje, encontrndose en distintos lugares y
mediante una comunicacin asincrnica (Silvio, 2004).

El maestro debe realizar una serie de acciones pedaggicas y didcticas que contribuya a
facilitar el aprendizaje centrado en el alumno y no en s mismo, pues la figura principal es el
estudiante.

De acuerdo a la postura de Fainholc (2010), un docente exitoso en el proceso de aprendizaje


en lnea es aquel que:

Propicia un compromiso de responsabilidad con su quehacer educativo, promoviendo y


facilitando el aprendizaje de sus alumnos.

Favorece la participacin de sus alumnos sin necesidad de intervenir para que logren los
objetivos de aprendizaje.

Contribuye al establecimiento de una comunicacin efectiva entre los distintos usuarios del
aula virtual.
El papel del profesor en la educacin virtual asume nuevos retos, pues la educacin se
centra en el estudiante, el cual es el actor principal del proceso educativo, pues supone una
autogestin y autoaprendizaje de los conocimientos.

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Por tradicin a travs del tiempo se ha asumido como rol del docente la transmisin de
conocimientos. La introduccin a las TIC en la educacin permite repensar la labor docente,
ya que los elementos y las personas son los mismos, sin embargo, el medio es el que cambia,
ya que es nuevo. En la virtualidad existen diferentes figuras, Sangr (2006) lleva a cabo la
siguiente clasificacin:

El profesor virtual: es el encargado de planificar la accin formativa, dinamizar y llevar a


cabo el seguimiento de la accin, concretar y realizar la evaluacin de tareas.

El tutor: se encarga de orientar, motivar y asesorar en cuestiones de tipo informativo


relacionado con sus estudios, ms no de contenido al alumno durante su estada acadmica
en la institucin educativa.

El autor: es el experto en contenido, se encarga de desarrollar el material de acuerdo a los


objetivos de aprendizaje mismo que ser utilizado en el aula virtual.
El profesor requiere contar con competencias que lo habiliten para la prctica docente en la
modalidad virtual.
Los docentes de la modalidad virtual de acuerdo a Torres (2004), por lo menos deben tener
las siguientes competencias para desempearse en dicho modelo educativo:

Didcticas-pedaggicas: las cuales comprenden dominar una comunicacin efectiva, disear


materiales didcticos, generar grupos de discusin que generen conocimiento, actualizar
materiales de apoyo, entre otros.

Tcnicas: entre las principales se encuentran; la familiarizacin con los equipos de cmputo
y los programas bsicos, saber usar Internet, saber utilizar herramientas de la Web 2.0, entre
otras.
La combinacin de ambas competencias permitir un desempeo eficiente en el docente,
pues la tecnologa no suple de ninguna manera el proceso didctico pedaggico que permite
orientar al estudiante en su proceso de enseanza aprendizaje desde una visin con sentido
y significado.

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Metodologa

Es un estudio de tipo exploratorio, el cual pretende conocer desde la perspectiva del


profesor en lnea cul es su rol en dicha modalidad.

La investigacin se realiza en una escuela particular que ofrece educacin en lnea. Se


seleccion una muestra de 10 profesores, de los cuales son 5 hombres y 5 mujeres. Las
edades oscilan entre los 28 y 35 aos. El 70% de los profesores cuentan con Licenciatura y el
30% con Maestra en el rea de especializacin.
Se aplic un cuestionario cerrado, a fin de conocer qu es lo que piensan los profesores
sobre su rol docente en la educacin en lnea.

Cuestionario
Cules son las funciones principales como profesor en la educacin en lnea?

Tabla 1. Funciones principales del profesor en lnea.

Fuente: Autor

El 56% de los encuestados considera que las funciones principales del profesor en lnea
consisten en revisar tareas y evaluar. El 22% cree que son la de resolver dudas, mientras que
el resto piensa que son otras las funciones del asesor.

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Tabla 2. Habilidades de un profesor en lnea.

Fuente: Autor

A la interrogante Qu habilidades debe tener un profesor en lnea, para ejercer su funcin?


El 56% de los encuestados consideran que debe contar con un conocimiento y uso eficiente
de TIC, de herramientas de la web 2.0 y de la Internet. El 22% menciona que se deben tener
habilidades de comunicacin efectiva y el 22 % restante cree que debe poseer destrezas
relacionadas con la investigacin y bsqueda de informacin.

Tabla 3. Conocimientos de que debe tener un prefesor en lnea.

Fuente: Autor

Qu conocimientos debe tener un profesor en lnea, para ejercer su funcin? El 56% de los
encuestados mencionan que los conocimientos primordiales con que debe contar un
maestroen lnea son sobre la materia a impartir, es decir, ser especialista en el rea
disciplinar. El 22% comenta que deben ser conocimientos de tipo pedaggicos y didcticos.
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El 11% considera que los asesores deben dominar las TIC, las herramientas de la web 2.0 y la
Internet, mientras que el resto, indica que se deben conocer las funciones tutoriales, para
poder contribuir a estrategias de retencin y aprobacin.

Tabla. 4. Actitud de un profesor en lnea.

Fuente: Autor

Qu actitud debe tener un profesor en lnea, para ejercer su funcin?


El 67% de los maestros encuestados consideran que deben ser proactivos. El 22% menciona
que deben conducirse con valores ticos y morales. El resto expresa que deben contar con
apertura al aprendizaje y al cambio.

Tabla. 5. Caractersticas de un profesor en lnea exitoso.

Fuente: Autor

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Qu caractersticas distinguen a un profesor en lnea exitoso? El 70% de los encuestados


considera que el docente debe contar con las siguientes competencias: conocimientos,
habilidades y actitudes que contribuyan a facilitar el proceso de aprendizaje de sus alumnos,
mientras que el resto debe tener pensamiento creativo, reflexivo, crtico, a fin de
promoverlo entre sus estudiantes.

Conclusiones

La educacin en lnea brinda nuevas posibilidades de estudio para miles de personas, basta
con tener una computadora e Internet que cubran los requerimientos tecnolgicos para
ingresar a la plataforma educativa de la institucin que oferte dicha modalidad.

Las principales caractersticas de la educacin a distancia son: la flexibilidad de espacio, la


flexibilidad de tiempo y el desarrollo de nuevas habilidades (Nava, 2009).

A travs

la educacin en lnea el alumno puede adquirir conocimientos sin que

necesariamente se encuentre de manera presencial en un saln, tambin puede administrar


su tiempo de la manera que mejor le convenga, ya que elige el momento para ingresar al
aula virtual dependiendo de sus tiempos, sin importar si es de da o de noche. Adems
desarrolla habilidades relacionadas con las TIC, como son las investigativas, de
comunicacin, entre otras. Por su parte el profesor facilita el aprendizaje sin tener que
asistir a un aula presencial.

De acuerdo a las caractersticas que presenta la modalidad a distancia, a fin de orientar de


manera efectiva las actividades educativas, no solamente se debe ser experto en la materia y
conocer sobre materiales didcticos y recursos tecnolgicos, sino que, tambin hay que
conocer la manera de despertar el inters y motivacin de los estudiantes con base en
fundamentos encontrados en diversas teoras educativas que ayuden a entender el proceso
de adquisicin de conocimientos (Orozco, 2010).

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El docente adems de ser experto en la materia y poseer una formacin pedaggica que
contribuya a facilitar el aprendizaje de sus estudiantes, tambin ha de ser capaz de entablar
una comunicacin efectiva que permita identificar en el proceso las fortalezas y reas de
oportunidad que es importante trabajar para alcanzar los objetivos propuestos.

La modalidad educativa en lnea precisa que el profesor se relacione con los estudiantes de
una manera creativa e innovadora, mediante el uso de las TIC, apoyndose en otros agentes
para desempear su rol, el cual radica en ser un gua, un facilitador del aprendizaje, un
mediador pedaggico, pues su tarea es centrar el aprendizaje en el estudiante, motivando y
fomentando el pensamiento crtico-reflexivo. Por lo tanto el estudiante requiere contar con
una serie de conocimientos, experiencias y habilidades por parte de un profesor, el cual
debe asumir el compromiso con la promocin de la autogestin y el autoaprendizaje
(Urea, 2004).

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