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Facultad de Periodismo y Comunicacin Social

PHILIPPE ARIS: MORIR EN OCCIDENTE. DESDE LA EDAD MEDIA HASTA NUESTROS


DAS.
Editorial: Adriana Hidalgo editora S.A.
Segunda Edicin: mayo de 2007
Resea: Lic. Anah Angelini

Con escritura descriptiva y ciertamente pedaggica, Philippe Aris nos conduce en los tneles
del tiempo que desembocan en la muerte y sus diferentes concepciones a lo largo de las
pocas: de la muerte domesticada del medioevo a la muerte prohibida y negada de nuestro
siglo.
La investigacin que se presenta en la obra -la cual abarca diversos siglos hasta llegar al
milenio- se organiza en dos partes. La primera contiene cuatro conferencias dictadas en la
Universidad de Johns Hopkins (Estados Unidos), las cuales exponen su tesis acerca de las
diferentes actitudes ante la muerte y que dan cuenta la cronologa de las transformaciones: la
muerte domesticada, la propia, del otro y la prohibida. A su vez, a modo de Itinerarios
presenta una serie de artculos publicados en distintos espacios y perodos, en los que se
redunda sobre algunos temas pero que se hace hincapi sobre el leitmotiv -en palabras del
autor- de esta obra: la muerte domesticada, fondo inmemorial en el que se resaltan los
cambios sucesivos.
Desde el punto de vista metodolgico, el autor analiza una serie de documentos de distinta
ndole con el propsito de descifrar en ellos la expresin inconsciente de una sensibilidad
colectiva, a partir de la dialctica entre una proximidad con el sentimiento general de cada
momento histrico con el objeto de dar cuenta el comn denominador de una poca y a su
vez, de articular la diferencia con el propsito de observar el anuncio de los cambios que hay
en los mismos.

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El recorrido que nos propone va dando cuenta del proceso -muy lento y con perodos de
inmovilidad con respecto al cambio- en el que se pierde la familiaridad de la muerte hasta
llegar a su inhibicin, entendiendo en su transcurso las diversas concepciones frente a la
misma, configuradas por distintos modos y prcticas de la convivencia social.
Los cambios en el contexto que introduce paulatinamente Aris permiten entender las
dismiles representaciones con las que se fe dando contenido a la muerte. De esta manera, el
autor nos relata con precisin histrica como en la Edad Media la muerte era sencilla,
despojada de dramatismo, basada en una concepcin colectiva del destino y una aceptacin
de la misma: el moribundo saba que iba a morir y organizaba la ceremonia para el da en que
llegara. Esta cercana con la muerte estaba ligada al rasgo de coexistencia que se daba entre
los vivos y los muertos a partir de que los cementerios comenzaron a ser un lugar de asilo en
donde se construan casas y que funcionaba como espacio de encuentro: se sentan familiares
con los muertos y familiarizados con su muerte.
No obstante, como dir Aris, es a partir de modificaciones sutiles, que la muerte tendr un
corrimiento y aparecer como centralidad la preocupacin por el destino individual. Es decir,
se pasa de la seguridad del rito colectivo bajo la resignacin de que todos los hombres son
mortales a la inquietud de la interrogacin personal de descubrir la muerte propia. De esta
manera, la muerte se convirti en el sitio en que el hombre tom mayor conciencia de s
mismo en base a la concepcin de que su final estaba determinado por una prueba, como la
ltima tentacin. Esta individualizacin ante la muerte tambin se plasmar en la
personalizacin de las sepulturas.
Segn el trazado del autor, la muerte como ruptura, no aparecer hasta tiempo posterior, en
que emerge en primer plano la muerte del otro desde el lamento y dolor de los sobrevivientes
a partir del cambio entre la relacin del moribundo con su circulo familiar en el que el
testamento de la distribucin de su fortuna se reemplaza por un legado afectuoso que el
moribundo dice oralmente. Sin embargo, Aris seala que es a partir del siglo XIX en que se
profundiza la dificultad de aceptar la muerte del otro y que se sucumbe e la certeza de que lo
temido no es el final de uno sino el de los otros y que se manifestar mediante una
exageracin del duelo.
Desde la muerte domesticada de la Edad Media como inicio, el autor finaliza su estudio en las
sociedades postindustriales mediante la particularidad de la muerte negada e inhibida como
objeto vergonzoso y de censura que se oculta a la sociedad y el entorno con la intencin de
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evitar el malestar por la agona e impedir su irrupcin en la vida feliz. La muerte como una
cuestin tcnica llegar en la solitaria habitacin de un hospital: es el gran tab de nuestra
poca.
Morir en occidente abre sendos caminos para comprender las distintas maneras en que el
mundo de los vivos configura el destino e los muertos: las representaciones y significados
construidos en temporalidades distintas pero bajo un mismo sino compartido, el de la muerte.

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