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CIENTIFICOS GRIEGOS DE LA HISTORIA

THALES DE MILETO
Naci en el 624 a.C.en Mileto ciudad griega en la Jonia (hoy Turqua), ao primero de la
XXXV Olimpiada. Filsofo y matemtico griego, al repasar las ideas de los filsofos
anteriores en el primer libro de su Metafsica, Aristteles se convirti involuntariamente en
el primer historiador de la filosofa antigua; Tales fue uno de los primeros en trascender el
tradicional enfoque mitolgico que haba caracterizado la filosofa griega de siglos
anteriores. En geometra, y en base a los conocimientos adquiridos en Egipto, Tales de
Mileto elabor un conjunto de teoremas generales y de razonamientos deductivos a partir
de los primeros. Todo ello fue recopilado posteriormente por Euclides en su obra
Elementos, pero se debe a Tales el mrito de haber introducido en Grecia el inters por los
estudios geomtricos. Ninguno de sus escritos ha llegado hasta nuestros das; a pesar de
ello, son muy numerosas las aportaciones que a lo largo de la historia.

PITAGORAS
Naci el ao 578 ac. En samos (rival comercial de mileto). Hoy desaparecida, actual Italia,
Filsofo y matemtico griego. Pitgoras fue hijo de Mnesarco y que la primera parte de su
vida la pas en Samos, la isla que probablemente abandon unos aos antes de la ejecucin
de su tirano Polcrates, en el 522 a.C. Es posible que viajara entonces a Mileto, para visitar
luego Fenicia y Egipto; en este ltimo pas, cuna del conocimiento esotrico, se le atribuye
haber estudiado los misterios, as como geometra y astronoma.
Algunas fuentes dicen que Pitgoras march despus a Babilonia con Cambises, para
aprender all los conocimientos aritmticos y musicales de los sacerdotes. Se habla tambin
de viajes a Delos, Creta y Grecia antes de establecer, por fin, su famosa escuela en Crotona,
donde goz de considerable popularidad y poder.

EUCLIDES
Naci en 330 a.C. Matemtico griego. Euclides fue pronto incluido en la trada de los
grandes matemticos de la Antigedad. Sin embargo, a la luz de la inmensa influencia que
su obra ejercera a lo largo de la historia, se considerarlo tambin como uno de los ms
ilustres de todos los tiempos. Pese a ser el matemtico ms famoso de la Antigedad. Es
probable que se educara en Atenas, lo que permitira explicar su buen conocimiento de la
geometra elaborada en la escuela de Platn, aunque no parece que estuviera familiarizado
con las obras de Aristteles. Euclides fue autor de diversos tratados, pero su nombre se
asocia principalmente a uno de ellos, los Elementos, que rivaliza por su difusin con las
obras ms famosas de la literatura universal, como la Biblia o el Quijote. Se trata, en
esencia, de una compilacin de obras de autores anteriores (entre los que destaca
Hipcrates de Quos), a las que super de inmediato por su plan general y la magnitud de su
propsito.

ARISTOTELES
Aristteles naci en Estagira, en Tracia, el ao 384-3 a. C., segn Digenes Laercio, quien
nos dice que era hijo de Nicmaco y Efestiada, y que su padre ejerca la medicina en la
corte del rey Amintas, la educacin recibida por Aristteles en su juventud, aunque debi
ser la propia de los jvenes griegos de su poca. A los diecisiete aos, el 368 a. C., se
traslad a Atenas donde se incorpor a la Academia de Platn en la que permanecera
durante veinte aos. A pesar de algunas ancdotas que se hacen eco de un supuesto

enfrentamiento entre Platn y Aristteles, antes de la muerte de aqul, es poco probable que
tal enfrentamiento haya podido producirse, dado que todas las referencias que tenemos de
Aristteles hacia Platn hacen gala de un gran respeto y admiracin hacia el maestro, pese a
las discrepancias tericas que luego llevaron a su separacin doctrinal. A la muerte de
Alejandro, en el ao 323, sintindose amenazado por los crecientes sentimientos
antimacednicos, Aristteles abandonar Atenas y se retirar a Calcis ("para que los
atenienses no vuelvan a pecar contra la filosofa", dicen que dijo, en clara referencia a la
condena de Scrates) a una propiedad de su difunta madre, en la isla de Eubea, de donde
era originaria. All morir Aristteles, el 322 a. C., de una enfermedad del estmago.

ARISTARCO
Naci en 310 a.c. Samos, actual Grecia- Alejandra, Astrnomo griego. Pas la mayor parte
de su vida en Alejandra. De la obra cientfica de Aristarco de Samos slo se ha
conservado De la magnitud y la distancia del Sol y de la Luna. Calcul que la Tierra se
encuentra unas 18 veces ms distante del Sol que de la Luna, y que el Sol era unas 300
veces mayor que la Tierra. El mtodo usado por Aristarco era correcto, no as las
mediciones que estableci, pues el Sol se encuentra unas 400 veces ms lejos. Un clculo
bastante preciso fue realizado algunos decenios ms tarde por Eratstenes.
Aristarco de Samos formul, tambin por primera vez, una teora heliocntrica completa,
Aristarco perfeccion adems la teora de la rotacin de la Tierra sobre su propio eje,
explic el ciclo de las estaciones y realiz nuevas y ms precisas mediciones del ao
trpico.

ERATOSTENES
Naci en Cirene, 284 a.J.C. Alejandrina Astrnomo, gegrafo, matemtico y filsofo
griego, una de las figuras ms eminentes del gran siglo de la ciencia griega: Once aos
menor que Arqumedes, mantuvo con ste relaciones de amistad y correspondencia
cientfica. Cultiv no slo las ciencias, sino tambin la poesa, la filologa y la filosofa, por
lo que fue llamado por sus coetneos "pentatleta", o sea campen de muchas
especialidades. Pero Eratstenes es particularmente recordado por haber establecido por
primera vez la longitud de la circunferencia de la Tierra (252.000 estadios, equivalentes a
40.000 kilmetros) con un error de slo 90 kilmetros respecto a las estimaciones actuales.
Tambin calcul la oblicuidad de la eclptica por medio de la observacin de las diferencias
existentes entre las altitudes del Sol durante los solsticios de verano e invierno, y adems
elabor el primer mapa del mundo basado en meridianos de longitud y paralelos de latitud.
Al final de su vida se qued ciego, lo que le llev al suicidio ante la imposibilidad de
proseguir con sus lecturas.

ARQUIMEDES
Naci en el 287 a. C. en Siracusa, Sicilia, se educ en Alejandra (Egipto).
Arqumedes fue primo del rey Hiern II del cual fue consejero y responsable de la defensa
de la ciudad. El empeo del rey Hiern era la construccin de una gran flota e hizo
construir el Syrakosa, la mayor nave de su poca, que en el momento de su botadura qued
embarrancado. Arqumedes con ayuda de poleas compuestas ayudadas por palancas
apuntaladas en el casco consigui levantarlo a flote ante la fascinacin del rey.
Se anticip a muchos de los descubrimientos de la ciencia moderna, en
las matemticas puras. Fue capaz de demostrar que el volumen de una esfera es dos tercios
del volumen del cilindro que la circunscribe. Adems, en mecnica, defini la ley de la
palanca y es reconocido como el inventor de la polea compuesta. En Egipto invent el
'tornillo sin fin' para elevar el agua de nivel. Famoso por el descubrimiento de la ley de la
hidrosttica, tambin llamado principio de Arqumedes, que establece que todo cuerpo

sumergido en un fluido experimenta una prdida de peso igual al peso del volumen del
fluido que desaloja. Se cuenta que este descubrimiento lo hizo mientras se baaba, al
comprobar cmo el agua se desplazaba y se desbordaba.

DEMOCRITO
Naci el 460 a.C. en Abdera, Tracia. Entre los pensadores que influyeron en sus doctrinas.
Autor de numerosas obras, Digenes Laercio le atribuye 73 obras, que trataban de
Matemticas, Fsica, Gramtica y tica. De todas ellas slo algunos fragmentos han llegado
hasta nosotros. Segn su teora atmica de la materia, todas las cosas estn compuestas de
partculas diminutas, invisibles e indestructibles de materia pura que se mueven por la
eternidad en un infinito espacio vaco. Los tomos son de la misma materia, pero difieren
en forma, medida, peso, secuencia y posicin. Sostena la creacin de mundos como la
consecuencia natural del incesante movimiento giratorio de los tomos en el espacio.
Adems escribi sobre tica, proponiendo la felicidad como el mayor bien, logrndose a
travs de la moderacin, la tranquilidad y la liberacin de los miedos. Se atribuye a los
siguientes teoremas.
1 "El volumen de un cono es igual a un tercio del volumen de un cilindro de igual base y
altura"
2 "El volumen de una pirmide es un tercio del volumen del prisma de igual base y altura"

TOLEMEO
Astrnomo, matemtico y gegrafo griego. Es muy poca la informacin sobre la vida de
Tolomeo que ha llegado hasta nuestro tiempo. No se sabe con exactitud dnde naci,

aunque se supone que fue en Egipto, ni tampoco dnde falleci. Tolomeo fue el ltimo gran
representante de la astronoma griega y, segn la tradicin, desarroll su actividad de
observador en el templo de Serapis en Canopus, cerca de Alejandra. Su obra principal y
ms famosa, que influy en la astronoma rabe y europea hasta el Renacimiento, es
la Sintaxis matemtica, en trece volmenes, que en griego fue calificada de grande o
extensa (megal) para distinguirla de otra coleccin de textos astronmicos debidos a
diversos autores. Entre las dems obras de Tolomeo figura la ptica.

NICOLAS COPERNICO
Nacido en Torun, actual Polonia, 1473 en el seno de una rica familia de comerciantes,
Nicols Coprnico qued hurfano a los diez aos y se hizo cargo de l su to materno. En
1491 Coprnico ingres en la Universidad de Cracovia, siguiendo las indicaciones de su to
y tutor. En 1496 pas a Italia para completar su formacin en Bolonia, donde curs derecho
cannico y recibi la influencia del humanismo italiano; el estudio de los clsicos, revivido
por este movimiento cultural, result ms tarde decisivo en la elaboracin de la obra
astronmica de Coprnico. Es Astrnomo polaco. La importancia de Coprnico no se
reduce a su condicin de primer formulador de una teora heliocntrica coherente:
Coprnico fue, ante todo, el iniciador de la revolucin cientfica que acompa al
Renacimiento europeo y que, pasando por Galileo, llevara un siglo despus, por obra de
Newton, a la sistematizacin de la fsica y a un profundo cambio en las convicciones
filosficas y religiosas. Con toda justicia, pues, se ha llamado revolucin copernicana a
esta ruptura, de tanta trascendencia que alcanz ms all del mbito de la astronoma y la
ciencia para marcar un hito en la historia de las ideas y de la cultura. Hacia 1507,
Coprnico elabor su primera exposicin de un sistema astronmico heliocntrico en el
cual la Tierra orbitaba en torno al Sol, en oposicin con el tradicional sistema tolemaico, en
el que los movimientos de todos los cuerpos celestes tenan como centro nuestro planeta.

GALILEO GALILEI
Naci 15 de febrero de 1564 en Pisa, actual Italia, Fsico y astrnomo italiano. Fue el
primognito del florentino Vincenzo Galilei, msico por vocacin aunque obligado a
dedicarse al comercio para sobrevivir. En 1574 la familia se traslad a Florencia, y Galileo
en 1581, su padre lo matricul como estudiante de medicina en la Universidad de Pisa. Pero
en 1585, tras haberse iniciado en las matemticas fuera de las aulas, abandon los estudios
universitarios sin obtener ningn ttulo, aunque s haba adquirido gusto por la filosofa y la
literatura, falleci el 8 de enero de 1642 en Florencia. Escribi algunas Obras.
La bilancetta, Motu, Le operazioni del compasso geometrico et militare, Le meccaniche
Sidereus nuncius, Carta a la Gran Duquesa Cristina, Discorso del flusso e reflusso del mare.

JOHANNES KEPLER
Naci en Wrtemburg 1571, actual Alemania, Astrnomo, matemtico y fsico alemn.
Hijo de un mercenario que sirvi por dinero en las huestes del duque de Alba y desapareci
en el exilio en 1589 y de una madre sospechosa de practicar la brujera, Johannes Kepler
super las secuelas de una infancia desgraciada y srdida merced a su tenacidad e
inteligencia. Durante el tiempo que permaneci en Praga, Kepler realiz una notable labor
en el campo de la ptica: enunci una primera aproximacin satisfactoria de la ley de la
refraccin, distingui por vez primera claramente entre los problemas fsicos de la visin y
sus aspectos fisiolgicos, y analiz el aspecto geomtrico de diversos sistemas pticos.

Culmin su obra durante su estancia en Linz, en donde enunci la tercera de sus leyes, que
relaciona numricamente los perodos de revolucin de los planetas con sus distancias
medias al Sol; la public en 1619 en Harmonices mundi (Sobre la armona del mundo),
como una ms de las armonas de la naturaleza, cuyo secreto crey haber conseguido
desvelar merced a una peculiar sntesis entre la astronoma, la msica y la geometra.

EVANGELISTA TORRICELLI
Naci en 1608 Faenza, actual Italia, Florencia, 1647) Fsico y matemtico italiano. Se
atribuye a Evangelista Torricelli la invencin del barmetro. Asimismo, sus aportaciones a
la geometra fueron determinantes en el desarrollo del clculo integral. Torricelli descubri
y determin el valor de la presin atmosfrica y en 1643 invent el barmetro. Tambin
comprob que el flujo de un lquido por una abertura es proporcional a la raz cuadrada de
la altura del lquido, este resultado es conocido ahora como el Teorema de Torricelli. A la
muerte de Galileo, Torricelli fue nombrado profesor de matemticas de la Academia
Florentina. Tras muchas observaciones, concluy que las variaciones en la altura de la
columna de mercurio se deben a cambios en la presin atmosfrica. Nunca lleg a publicar
estas conclusiones, dado que se entreg de lleno al estudio de la matemtica pura,
incluyendo en su labor clculos sobre la cicloide y otras figuras geomtricas complejas. En
su ttulo Opera geometrica, publicado en 1644, expuso tambin sus hallazgos sobre
fenmenos de mecnica de fluidos y sobre el movimiento de proyectiles.

BLAS PASCAL
Naci en 1623 Clermont-Ferrand, Francia, Filsofo, fsico y matemtico francs. Su madre
falleci cuando l contaba tres aos, a raz de lo cual su padre se traslad a Pars con su
familia (1630). Fue un genio precoz a quien su padre inici muy pronto en la geometra e
introdujo en el crculo de Mersenne, la Academia, a la que l mismo perteneca. All Pascal
se familiariz con las ideas de Girard Desargues y en 1640 redact su Ensayo sobre las
cnicas (Essai pour les coniques), que contena lo que hoy se conoce como teorema del
hexgono de Pascal. En Run Pascal comenz tambin a interesarse por la fsica, y en
especial por la hidrosttica, y emprendi sus primeras experiencias sobre el vaco; intervino
en la polmica en torno a la existencia del horror vacui en la naturaleza y realiz
importantes experimentos (Puy de Dome en 1647) en apoyo de la explicacin dada por
Torricelli al funcionamiento del barmetro. En 1658, al parecer con el objeto de olvidarse
de un dolor de muelas, Pascal elabor su estudio de la cicloide, que result un importante
estmulo en el desarrollo del clculo diferencial.

ROBERT BOYLE
Naci en1627 Lisemore- Irlanda, Qumico ingls, Pionero de la experimentacin en el
campo de la qumica, en particular en lo que respecta a las propiedades de los gases, los
razonamientos de Robert Boyle sobre el comportamiento de la materia a nivel corpuscular
fueron los precursores de la moderna teora de los elementos qumicos. Fue tambin uno de
los miembros fundadores de la Royal Society de Londres. Estudi en los mejores colegios
ingleses y europeos. De 1656 a 1668 trabaj en la Universidad de Oxford como asistente de
Robert Hooke, con cuya colaboracin cont en la realizacin de una serie de experimentos
que establecieron las caractersticas fsicas del aire, as como el papel que ste desempea
en los procesos de combustin, respiracin y transmisin del sonido. En 1661 public The
Sceptical Chemist, obra en la que ataca la vieja teora aristotlica de los cuatro elementos

(tierra, agua, aire, fuego), as como los tres principios defendidos por Paracelso (sal, azufre
y mercurio). Su trabajo experimental abord asimismo el estudio de la calcinacin de varios
metales; tambin propuso la forma de distinguir las sustancias alcalinas de las cidas, lo
que dio origen al empleo de indicadores qumicos. Protestante devoto, Robert Boyle
invirti parte de su dinero en obras como la traduccin y publicacin del Nuevo Testamento
en galico y turco.

CHRISTIAN HUYGENS
Naci en 1629 La Haya- Holanda, Matemtico, astrnomo y fsico. Hijo del poeta
renacentista Constantin Huygens, pronto demostr un gran talento para la mecnica y las
matemticas. Estudi en la Universidad de Leiden y en el Colegio de Breda. En 1673 se
public su famoso estudio sobre El reloj de pndulo, brillante anlisis matemtico de la
dinmica pendular en el que se incluyeron las soluciones completas a problemas como el
perodo de oscilacin de un pndulo simple y las leyes de la fuerza centrfuga para un
movimiento circular uniforme. Contemporneo de Isaac Newton, su actitud mecanicista le
impidi aceptar la idea de fuerzas que actan a distancia. El mayor logro de Huygens fue el
desarrollo de la teora ondulatoria de la luz, descrita ampliamente en el Trait de la
lumire (1690), y que permita explicar los fenmenos de la reflexin y refraccin de la luz
mejor que la teora corpuscular de Newton.

ISAAC NEWTON

Naci el 25 de diciembre de 1642 Lincolnshire-Londres Cientfico ingls, su madre prepar


para l un destino de granjero; pero finalmente se convenci del talento del muchacho y le
envi a la Universidad de Cambridge, en donde hubo de trabajar para pagarse los estudios.
All Newton no destac especialmente, pero asimil los conocimientos y principios
cientficos de mediados del siglo XVII, con las innovaciones introducidas
por Galileo, Bacon, Descartes, Keplery otros. Tras su graduacin en 1665, Isaac Newton se
orient hacia la investigacin en Fsica y Matemticas, con tal acierto que a los 29 aos ya
haba formulado teoras que sealaran el camino de la ciencia moderna hasta el siglo XX;
por entonces ya haba obtenido una ctedra en su universidad (16 Sus primeras
investigaciones giraron en torno a la ptica: En su obra ms importante, Principios
matemticos de la filosofa natural (1687), formul rigurosamente las tres leyes
fundamentales del movimiento: la primera ley de Newton o ley de la inercia, segn la cual
todo cuerpo permanece en reposo o en movimiento rectilneo uniforme si no acta sobre l
ninguna fuerza; la segunda o principio fundamental de la dinmica, segn el cual la
aceleracin que experimenta un cuerpo es igual a la fuerza ejercida sobre l dividida por su
masa; y la tercera, que explica que por cada fuerza o accin ejercida sobre un cuerpo existe
una reaccin igual de sentido contrario.

GUILLERMO LEIBNITZ
Naci en Leipzig 1646 en sus estudio conoce a Aristteles Platn, Descartes, y a los
filsofos antecesores de este hombre que enrealida fue un genio, Leibniz conocedor de
diferentes campos como la matemtica, filosofa, calculo integral ciencias fsicas, entre
otras, Godofredo finalmente muere en Hannover 1716. Fue uno de los grandes pensadores
de los siglos XVII y XVIII, y se le reconoce como "El ltimo genio universal". Realiz
profundas e importantes contribuciones en las reas de metafsica, epistemologa, lgica,
filosofa de la religin, as como a la matemtica, fsica, geologa, jurisprudencia e historia
Leibniz escribi principalmente en tres idiomas: latn escolstico, francs y alemn.
Durante su vida public muchos panfletos y artculos acadmicos, pero slo dos libros
filosficos

BENJAMIN FRANKLIN
Naci en 1706 Boston- Filadelfia, Poltico cientfico e inventor estadounidense. Estudioso
de la electricidad y de cuanto atrajo su inters, inventor del pararrayos y de otros tiles
artefactos, honesto y eficiente hombre pblico y destacado artfice de la independencia de
los Estados Unidos, Benjamn Franklin fue acaso el personaje ms querido de su tiempo en
su pas y el nico americano de la poca colonial britnica que alcanz fama y notoriedad
en Europa. El inters de Benjamn Franklin por los temas cientficos comenz a mediados
del siglo y coincidi aproximadamente con aquella etapa de intensa actividad poltica.
Durante una estancia en Francia, en 1752, llev a cabo el famoso experimento de la cometa,
que le permiti demostrar que las nubes estn cargadas de electricidad y que, por lo tanto,
los rayos son esencialmente descargas de tipo elctrico. Para la realizacin del experimento,
no exento de riesgo, utiliz una cometa dotada de un alambre metlico unido a un hilo de
seda que, de acuerdo con su suposicin, deba cargarse con la electricidad captada por el
alambre. Durante la tormenta acerc la mano a una llave que penda del hilo de seda, y
observ que, lo mismo que en los experimentos con botellas de Leyden que haba realizado
con anterioridad, saltaban chispas, lo cual demostraba la presencia de electricidad.
Benjamin Franklin invent tambin la llamada estufa (1742), una estufa de hierro de
mayor eficiencia y menor consumo, y las lentes bifocales.

JOSEPH BLANK
Naci el 16 de abril de 1728 en Burdeos (Francia). Hijo de padre irlands y madre
escocesa. Cuando tena 12 aos entr en una "sex school" en Belfast, y en 1746, viaja a
Glasgow para estudiar medicina. Se form en las universidades de Glasgow y Edimburgo,
en Escocia. Imparti clases de qumica, medicina y anatoma, desde 1756 a 1766, en la
Universidad de Glasgow; a partir de ese momento trabaj como profesor de qumica e En
torno a 1761, Black introdujo el concepto de calor latente y tres aos despus midi el calor
latente de vaporizacin. Su alumno y ayudante James Watt puso en prctica estos
descubrimientos ms adelante cuando hizo las mejoras de la primera mquina de vapor.

Cerca de 1754 Black descubri el dixido de carbono, un gas al que l llamaba aire fijo, y
demostr que se produce a partir de la respiracin, la fermentacin y
la combustin del carbn vegetal; esto le ayud a refutar la teora del flogisto de la
combustin. Adems descubri que sustancias diferentes tienen diferentes capacidades
calorficas. En la Universidad de Edimburgo.

CHARLES COULOMB
Naci en 1736, Angulema - Francia, Fsico francs. Su delebridad se basa sobre todo en
que enunci la ley fsica que lleva su nombre (ley de Coulomb), que establece que la fuerza
existente entre dos cargas elctricas es proporcional al producto de las cargas elctricas e
inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia que las separa. Las fuerzas de
Coulomb son unas de las ms importantes que intervienen en las reacciones atmicas.
Despus de pasar nueve aos en las Indias Occidentales como ingeniero militar, regres a
Francia con la salud maltrecha. Tras el estallido de la Revolucin Francesa, se retir a su
pequea propiedad en la localidad de Blois, donde se consagr a la investigacin cientfica.
En 1802 fue nombrado inspector de la enseanza pblica. Influido por los trabajos del
ingls Joseph Priestley (ley de Priestley) sobre la repulsin entre cargas elctricas del
mismo signo, desarroll un aparato de medicin de las fuerzas elctricas involucradas en la
ley de Priestley, y public sus resultados entre 1785 y 1789. Estableci que las fuerzas
generadas entre polos magnticos iguales u opuestos son inversamente proporcionales al
cuadrado de la distancia entre ellos, lo cual sirvi de base para que, posteriormente, SimonDenis Poisson elaborara la teora matemtica que explica las fuerzas de tipo magntico.

ALESSANDRO GIUSEPPE VOLTA


Como, actual Italia, 1745 - id., 1827) Fsico italiano que invent la primera pila elctrica
generadora de corriente continua. Desde joven mostr una gran aficin al estudio de los
fenmenos naturales. Recibi su primera formacin en el colegio de jesuitas de su localidad
natal, A los dieciocho aos mantena ya correspondencia con los principales electrlogos
europeos. En 1775, su inters por la electricidad le llev a inventar un artefacto conocido
como electrforo, empleado para generar electricidad esttica. Un ao antes haba sido
nombrado profesor de fsica del Colegio Real de Como. En 1778 identific y aisl el gas
metano, y al ao siguiente pas a ocupar la ctedra de fsica de la Universidad de Pava. En
1780, un amigo de Volta, Luigi Galvani, observ que el contacto de dos metales diferentes
con el msculo de una rana originaba la aparicin de corriente elctrica. Volta llev a cabo
diversos experimentos acerca de los fenmenos comprobados por Galvani, y tras su
entusiasmo inicial, empez a dudar de ellos y a considerarlos efecto de una excitacin
provocada en los nervios por la electricidad comn. En 1794, Volta comenz a
experimentar con metales nicamente, y lleg a la conclusin de que el tejido animal no era
necesario para producir corriente. Este hallazgo suscit una fuerte controversia entre los
partidarios de la electricidad animal y los defensores de la electricidad metlica.

BENJAMIN THOMPSON
Naci el 26 de Marzo de 1753 en Woburn, Massachusetts, en una poca en la que todava
eran colonias britnicas. Fue educado en la escuela de su pueblo natal y desde muy pequeo
demostr tener una sed inagotable de conocimientos y una mente activa y despierta para
llegar al corazn de los problemas y resolverlos. Con 13 aos comenzo a trabajar como

aprendiz de un comerciante de la ciudad de Salem. Tres aos ms tarde lo hara para un


comerciante de Boston. Y durante un periodo corto de tiempo fue aprendiz de un doctor en
Woburn. Posteriormente estudi en Harvard y fue profesor en Concord (New Hampshire).
Durante su estancia en esa regin introdujo el cultivo de la patata, la mquina de vapor de
Watt y diversos inventos suyos relacionados con el aprovechamiento del calor. Y en una
serie de experimentos para mejorar el alumbrado de los asilos para los pobres, estableci la
candela como unidad patrn para medir la iluminacin.

HANS CHRISTISN OERSTED


Naci el 14 de agosto de 1777 en Rudkbing, Fsico y qumico. Estudi Fsica y Farmacia
en la Universidad de Copenhague. Terminados sus estudios, en 1794 fue nombrado adjunto
de la Facultad de Medicina. En el ao 1819 descubre el electromagnetismo, cuando en un
experimento para sus estudiantes, la aguja de la brjula colocada accidentalmente cerca de
un cable se movi. Este descubrimiento fue crucial en el desarrollo de la electricidad, ya
que puso en evidencia la relacin existente entre la electricidad y el magnetismo. En 1844
apareci su Manual de fsica mecnica. Hans Christian Oersted muri en Copenhague el
9 de marzo de 1851.

GAY LUSSAC
Naci 6 de diciembre de 1778, en Sant Leonard Paris, Qumico- fsico, Curs estudios en
la cole- Polytecnique y en la cole des Ponts et Chausses de Pars. Es profesor en varios
institutos y, de 1808 hasta 1832, profesor de fsica en la Sorbona. En el ao 1804 realiz
una ascensin en globo con la intencin de estudiar el magnetismo terrestre y observar
la composicin y temperatura del aire a diferentes altitudes. En 1809 formula la ley de los
gases que sigue asociada a su nombre. La ley de Gay-Lussac de los volmenes de
combinacin sostiene que los volmenes de los gases que intervienen en una
reaccin qumica estn en la proporcin de nmeros enteros pequeos. Investig junto con
el alemn Alexander von Humboldt, la composicin del agua, descubriendo que, En 1809
trabaj en la preparacin del potasio y el boro e investig las propiedades del cloro y
del cido cianhdrico. En 1831 fue miembro de la Cmara de los Diputados y en 1839 del
Senado. Gay-Lussac falleci el 9 de mayo de 1850 en Pars.

GEORG SIMON OHM


Naci el 16 de marzo de 1789 en Erlangen, Bavaria, Fsico y Matemtico Alemn. Su
padre, de profesin cerrajero, su madre se encarg de transmitir a los hijos conocimientos
de matemtica, fsica, qumica y filosofa. En 1811 regres a la Universidad de Erlangen y
al concluir los estudios el gobierno de Bavaria le ofreci un puesto de profesor de
matemticas y fsica en una modesta escuela de Bamberg, pero como sus aspiraciones eran
llegar a ser profesor universitario, decidi que a partir de ese momento tendra que
demostrar su vala de alguna forma para lograr el reconocimiento del gobierno. Seis aos
despus recibi una oferta para impartir clases de matemticas y fsica en un Liceo Jesuita
de Colonia. En esa institucin, con mejores condiciones materiales que en las anteriores
donde haba trabajado, pudo contar con un laboratorio de fsica bien equipado. Ah
comenz a realizar sus primeros experimentos con electricidad despus de conocer las
investigaciones llevadas a cabo en 1820 por el fsico Dans Oersted. En 1827 Georg Simn
Ohm descubri una de las leyes fundamentales de la corriente elctrica, que hoy conocemos
como Ley de Ohm. Esa importante ley postula que la corriente que circula por un
circuito elctrico cerrado, es directamente proporcional a la tensin que tiene aplicada, e
inversamente proporcional a la resistencia que ofrece a su paso la carga que tiene
conectada.

MICHAEL FARADAY
Naci el 22 de septiembre de 1791 en Newington Fsico y Qumico Britnico. Hijo de un
herrero, trabaj de aprendiz con un encuadernador de Londres, y fue por entonces que se
interes por temas cientficos. En el ao 1812 asisti a una serie de conferencias impartidas
por el qumico sir Humphry Davy, le solicit empleo. Davy le contrat como ayudante en
su laboratorio qumico de la Institucin Real. Entr en la Sociedad Real en 1824 y al ao
siguiente fue nombrado director del laboratorio de la Institucin Real.
Descubri dos nuevos cloruros de carbono adems del benceno. Investig nuevas
variedades de vidrio ptico y llev a cabo con xito una serie de experimentos
de licuefaccin de gases comunes. En el ao 1821 traz el campo magntico alrededor de
un conductor por el que circula una corriente elctrica. En 1831 descubri la induccin
electromagntica y demostr la induccin de una corriente elctrica por otra. Investig los
fenmenos de la electrlisis y descubri dos leyes fundamentales: que la masa de una
sustancia depositada por una corriente elctrica en una electrlisis es proporcional a la
cantidad de electricidad que pasa por el electrlito, y que las cantidades de sustancias
electrolticas depositadas por la accin de una misma cantidad de electricidad son
proporcionales a las masas equivalentes de las sustancias. Descubri la existencia
del diamagnetismo y comprob que un campo magntico tiene fuerza para girar el plano de
luz polarizada que pasa a travs de ciertos tipos de cristal, falleci el 25 de agosto de 1867
en Londres.

NICHOLAS LEONARDSADI CARNOT


Naci el 1 de junio de 1796 en Pars. Fsico e ingeniero militar francs, Curs estudios en la
Escuela Politcnica y en el ao 1824 describi su concepcin del motor ideal, el
llamado motor de Carnot, en el que se utiliza toda la energa disponible. Descubri que
el calor no puede pasar de un cuerpo ms fro a uno ms caliente, y que la eficacia de un

motor depende de la cantidad de calor que es capaz de utilizar. Fundador de la


Termodinmica moderna con la publicacin de un pequeo libro titulado Reflexions sur la
puissance motrice du feu et sur les machines propres a developer cette puissance,
(Reflexiones sobre la potencia motriz del fuego y sobre las mquinas adecuadas para
desarrollar esta potencia), donde introduce los conceptos de mquina trmica y de ciclo
ideal. Carnot falleci el 24 de agosto de 1832 en Pars.

GUILLERMO EDVARDO WEBER


Naci en Sajonia-Anhalt. Fsico alemn especializado en electrodinmica. Su padre era
profesor de Teologa en la universidad. La familia tena relaciones con el famoso experto en
acstica E. F. F. Chladni. Weber escribi en 1824 un tratado sobre el movimiento
ondulatorio junto con su hermano mayor, Ernst Heinrich Weber, un anatomista
sobresaliente. En 1828 se traslad a la Universidad de Halle, donde fue profesor de fsica, y
en 1831 a la universidad de Gotinga, en 1837 debido a problemas polticos. Despus de un
retiro temporal fue elegido para la ctedra de fsica en Leipzig en 1843, pero volvi a la
universidad de Gotinga a su antiguo cargo en 1849, y all tambin se convirti en el director
del observatorio astronmico. En Gotinga colabor con Carl Friedrich Gauss en el estudio
del geomagnetismo; durante ese tiempo conect con dos laboratorios mediante el telgrafo
elctrico (uno de los primeros usos de la comunicacin telegrfica que ha quedado
registrado). En Leipzig desarroll varios instrumentos para medir la corriente elctrica, en
especial el electrodinammetro para mediciones absolutas. Su trabajo ms importante lo
hizo en Leipzig, en donde determin, junto con F. W. G. Kohlrausch, la relacin entre las
unidades de cargas electrostticas y electromagnticas (constantes de Weber). Esta relacin
result ser igual a la velocidad de la luz, y fue utilizada ms tarde por James Clerk Maxwell
para defender su teora electromagntica. La unidad SI del flujo magntico se denomin
weber.

JAMES PRESCOTT JOULE


Naci el 24 de diciembre de 1818 en Salford-Lancashire Fsico britnico, Reconocido
sobre todo por su investigacin en electricidad y termodinmica. En el transcurso de sus
investigaciones sobre el calor desprendido en un circuito elctrico, formul la actualmente
conocida como ley de Joule que establece que la cantidad de calor producida en un
conductor por el paso de una corriente elctrica cada segundo, es proporcional a la
resistencia del conductor y al cuadrado de la intensidad de corriente. Logr determinar la
relacin numrica entre la energa trmica y la mecnica, o el equivalente mecnico del
calor. La unidad de energa denominada julio se llama as en su honor. Descubri, junto al
fsico William Thomson (lord Kelvin), que la temperatura de un gas desciende cuando se
expande sin realizar ningn trabajo. Este fenmeno, que se conoce como efecto JouleThomson, sirve de base a la refrigeracin normal y a los sistemas de aire acondicionado,
falleci en Sale, el 11 de octubre de 1889.

GERMAN VON HELMHOLTZ


Nacido en Postdam (Prusia) el 31 de agosto de 1821, Fsico, fisilogo y fillogo alemn,
Fue uno de los ms grandes cientficos del siglo XIX y uno de los ltimos enciclopedistas,
experto en Fisiologa y en casi todas las ciencias, que combin entre s con gran habilidad.
Sus aportaciones en el campo de la Fisiologa, la ptica, la Acstica y la Electrodinmica
impulsaron el pensamiento cientfico del siglo XIX.
Helmholtz era el mayor de cuatro hermanos que, debido a su delicado estado de salud,
permaneci confinado en casa durante sus primeros siete aos de vida. Su padre era
profesor de Filosofa en Postdam Gymnasium, y su madre era descendiente de William
Penn, el fundador de Pensilvania. En Fsica se le conoce, por su formulacin del principio
de la conservacin de la energa, que dej recogido en su obra ms importante: Sobre la
conservacin de la energa (1874), donde demostr que la energa consumida por un
organismo vivo procede del calor generado por las reacciones qumicas que tienen lugar
dentro del cuerpo. Tambin investig sobre mecnica de fluidos, electromagnetismo y
electroqumica, prediciendo la existencia del electrn. En matemticas trabaj sobre

geometra no eucldea y resolvi diversas ecuaciones complejas. Mostr los mecanismos de


los sentidos y midi la velocidad de los impulsos nerviosos. Estudi adems la actividad
muscular y fue el primero en formular matemticamente el principio de conservacin de la
energa. Su primer trabajo destacado fue la formulacin exacta del principio de la
conservacin de la energa, descubierto pero presentado con escaso rigor por Julius von
Mayer; acerca de esta cuestin escribi Helmholtz su primera obra notable, Sobre la
conservacin de la fuerza.

LORD KELVIN
Naci el 26 de junio de 1824 en Belfast, Matemtico y fsico britnico . Curs estudios en
las universidades de Glasgow y Cambridge. Entre 1846 y 1899 trabaj como profesor de la
Universidad de Glasgow. En termodinmica, desarroll el trabajo realizado por James
Prescott Joule sobre la interrelacin del calor y la energa mecnica, y en 1852 ambos
unieron esfuerzos en la investigacin del fenmeno al que se conoci como efecto JouleThomson. En 1848 estableci la escala absoluta de temperatura que sigue llevando su
nombre. Estudi la teora matemtica de la electrosttica, llev a cabo mejoras en la
fabricacin de cables e invent el galvanmetro de imn mvil y el sifn registrador. Fue
asesor cientfico en el tendido de cables telegrficos del Atlntico en 1857, 1858, 1865 y
1866. Adems contribuy a la teora de la elasticidad e investig los circuitos oscilantes, las
propiedades electrodinmicas de los metales y el tratamiento matemtico del magnetismo.
Junto con el fisilogo y fsico alemn Hermann Ludwig von Helmholtz, hizo una
estimacin de la edad del Sol y calcul la energa irradiada desde su superficie. Entre los
aparatos que invent o mejor se encuentran un dispositivo para predecir mareas, un
analizador armnico y un aparato para grabar sonidos en aguas ms o menos profundas.
Tambin mejor aspectos de la brjula marina o comps nutico. En 1902, elabora el
primer modelo atmico. Fue presidente de la Sociedad Real de Londres en 1890, y en 1902
recibi la Orden del Mrito. Falleci el 17 de diciembre de 1907 en Ayrshire, Escocia.

JAMES CLERK MAXWELL


Naci el 13 de junio de 1831 en Edimburgo, Fsico britnico en el seno de una familia
acomodada. En 1841 comenz sus estudios en la Academia de Edimburgo, donde demostr
un excepcional inters por la geometra, disciplina sobre la cual vers su primer trabajo
cientfico, con slo catorce aos de edad. Curs estudios en las universidades de
Edimburgo y Cambridge. Es profesor de fsica en la Universidad de Aberdeen desde 1856
hasta 1860. En 1871 fue el profesor ms destacado de fsica experimental en Cambridge,
donde supervisa la construccin del Laboratorio Cavendish. Ampla la investigacin
de Michael Faraday sobre los campos electromagnticos, demostrando la relacin
matemtica entre los campos elctricos y magnticos. Tambin demuestra que la luz est
compuesta de ondas electromagnticas. Su obra ms importante es el Treatise on Electricity
and Magnetism (Tratado sobre electricidad y magnetismo, 1873), en donde, por primera
vez, public su conjunto de cuatro ecuaciones diferenciales en las que describe la
naturaleza de los campos electromagnticos en trminos de espacio y tiempo. Falleci
en Cambridge, Reino Unido, el 5 de noviembre de 1879.

LUDWIG BOLTZMANN
Naci el 20 de febrero de 1844 en Viena. Fsico austriaco, Curs estudios en
Oxford. Profesor de fsica en distintas universidades alemanas y austriacas durante ms de
cuarenta aos. Public una serie de ensayos que demostraban que la segunda ley de la
termodinmica se poda explicar analizando estadsticamente los movimientos de los
tomos. Desarroll el principio dominante de la mecnica estadstica: que fenmenos
visibles, a gran escala, se pueden explicar examinando estadsticamente las propiedades
microscpicas de un sistema, como el de los movimientos de los tomos. Formul una ley
que recibi su nombre junto al fsico austriaco Josef Stefan: ley de Stefan-Boltzmann, en
la que se establece que la radiacin total de un cuerpo negro, que es una superficie ideal que
absorbe toda la energa radiante que le llega, es proporcional a la cuarta potencia de la

temperatura absoluta del cuerpo negro. Adems hizo grandes aportaciones a la teora
cintica de los gases. Fue miembro de la Academia de Ciencias de Viena, falleci el 5 de
septiembre de 1906 en Duino, Trieste.

WILHELM KONRAD RONTGEN


Naci el 27 de marzo de 1845 en la aldea de Lennep, Renania, Fsico alemn, Siendo un
nio se traslad junto con sus padres a Holanda. Cuando contaba con 17 aos entra en la
Escuela Tcnica de Utrecht; en 1865 inici estudios en la Escuela Politcnica de Zurich, en
Suiza; y en 1868 recibi su ttulo de ingeniero mecnico, doctorndose un ao despus.
Trabaj como maestro de fsica en Estrasburgo en 1876; en la universidad alemana de
Giessen en 1879, en el instituto de fsica de la Universidad Wrzburg, en 1888. En 1900 le
fue concedida la ctedra de fsica en la Universidad de Munich; tambin fue nombrado
director de un nuevo instituto fsico creado en esa misma ciudad. En noviembre de 1895
ley ante la Sociedad Fsico-Mdica de Wrzburg un informe sobre su descubrimiento de
radiaciones de onda corta a las que llam Rayos X. Posteriormente a estos rayos se los dio
su nombre aunque se siguen conociendo como rayos X. Adems investig y realiz
descubrimientos en mecnica, calor y electricidad. Recibi la Medalla Rumford de la
Sociedad Real de Londres en 1896 y el primer Premio Nobel de Fsica en 1901, falleci el
10 de febrero de 1923 en Munich.

JOSEPH JHON THOMPSON


Naci el 18 de diciembre de 1856 en Cheetham Hill, Manchester, Lancashire. Hijo de un
librero que quiso que Thomson fuera ingeniero. En 1870, con catorce aos ingres en
Owens Collage, posteriormente (1876) hizo en el Trinity College, de la Universidad de
Cambridge, donde tambin ense matemticas y fsica. Obtuvo su Licenciatura en
Matemticas en 1883. Ejerci como profesor de fsica experimental en el laboratorio de
Cavendish desde 1884, y rector del Trinity College de Cambridge (1918-1940) en donde
conoci a Niels Bohr y donde permanecera hasta su muerte. Uno de sus alumnos
fue Ernest Rutherford, quien ms tarde sera su sucesor en el puesto. Adems fue presidente
de la Sociedad Real (1915-1920) y profesor de filosofa natural de la Institucin regia de
Gran Bretaa, En 1890 se cas con Rose Elisabeth, hija de sir George E. Paget.
En 1898 elabor la teora del pudn de ciruelas de la estructura atmica, en la que sostena
que los electrones eran como "ciruelas" negativas incrustadas en un "pudn" de materia
positiva. Se le consider el descubridor del electrn por sus experimentos con el flujo de
partculas (electrones) que componen los rayos catdicos. Thomson en 1906 demostr que
el hidrgeno tiene un nico electrn. Permite confirmar o rechazar diversas teoras
anteriores sobre nmero de los electrones, al igual que el carbono. Falleci en Cambridge,
Reino Unido.

HEINRICH HERTZ
Hertz naci en Hamburgo Fsico Alemania, de una familia juda que se haba convertido
al cristianismo. Su padre era consejero en Hamburgo, su madre la hija de un mdico
Mientras estudiaba en la Universidad de Berln, demostr aptitudes tanto para las ciencias
como para las lenguas, aprendiendo rabe y snscrito. Estudi ciencias e ingeniera en las
ciudades alemanas de Dresde, Mnich y Berln. Obtuvo su doctorado en 1880 y continu
como alumno de Helmholtz hasta 1883, ao en el que es nombrado profesor
de fsica terica en la Universidad de Kiel. En 1885 se traslad a la universidad

deKarlsruhe, donde descubri las ondas electromagnticas. A partir del experimento de


Michelson, en 1881 refut la existencia del ter luminfero, Hertz reformul las ecuaciones
de Maxwell para tomar en cuenta el nuevo descubrimiento. Prob experimentalmente que
las seales elctricas pueden viajar a travs del aire libre, como haba sido predicho
por James Clerk Maxwell y Michael Faraday.
Tambin descubri el efecto fotoelctrico (que fue explicado ms adelante por Albert
Einstein) cuando not que un objeto cargado pierde su carga ms fcilmente al ser
iluminado por la luz ultravioleta.

MAX KARL LUDWIG PLANK


Naci el 23 de abril de 1858 en Kiel, Schleswig-Holstein- Alemania, de padre y abuelo
telogos. Curs estudios en las universidades de Munich y Berln. Trabaj como profesor
de fsica en la Universidad de Kiel en 1885, y de 1889 a 1928 dio clases en la Universidad
de Berln. En el ao 1900 formul que la energa se radia en unidades pequeas separadas
denominadas "cuantos". Estudiando la radiacin emitida por el llamado "cuerpo negro",
para poder explicarla tuvo que renunciar a la fsica clsica e introducir la teora del
"quantum", que al principio ni l mismo entenda, pero lleg a descubrir la constante
universal de la naturaleza, que se conoce como la Constante de Planck, estableciendo que la
energa de cada "quantum" es igual a la frecuencia de la radiacin, multiplicada por la
constante universal. Estos descubrimientos, no invalidaron la teora de que la radiacin se
propagaba por ondas. Se cree que la radiacin electromagntica combina las propiedades de
las ondas y de las partculas. Sus descubrimientos fueron verificados posteriormente por
otros cientficos y significaron el nacimiento de un campo totalmente nuevo de la fsica,
conocido como "mecnica cuntica". Falleci en Gotinga el 3 de octubre de 1947.

MARIE SKLODOVSKA CURIE


Naci el 7 de noviembre de 1867 en Varsovia - Polonia. Fue la ltima de los cinco hijos de
los maestros Bronislawa Boguska, y Wladyslaw Sklodowski, que imparta clases de
matemticas y fsica. Cuando tena diez aos de edad comenz a asistir a la escuela
internado de J. Sikorska; despus asisti a una escuela para las nias, en la que se gradu el
12 de junio 1883 con medalla de oro. Sufri un colapso, posiblemente debido a una
depresin, y pas un ao en el campo con parientes de su padre, y el ao siguiente con su
padre en Varsovia, donde dio clases particulares porque no fue posible inscribirla en una
institucin de educacin superior por ser mujer. En 1891 parti hacia Pars, donde cambi
su nombre por Marie. En 1891 se matricul en el curso de ciencias de la Universidad
parisiense de la Sorbona. Pasados dos aos, finaliz sus estudios de fsica con el Numero
uno de su promocin Comparti su tiempo de estudio con el aprendizaje y la actuacin en
un teatro de aficionados.

ERNEST RUTHERFORD
Naci el 30 de agosto de 1871, en Nelson, Nueva Zelanda. Hijo de un granjero, fue el
cuarto de once hermanos. Curs estudios en la Universidad de Nueva Zelanda y ms
adelante en la de Cambridge. Dio clases de fsica en la Universidad McGill de Montreal,
Canad, de 1898 a 1907 y en la de Manchester, en Inglaterra, durante ms de diez aos.
Desde el ao 1919 fue profesor de fsica experimental y dirigi el Laboratorio Cavendish
de Cambridge y tambin mantuvo una ctedra desde 1920 en la Institucin Real de Gran
Bretaa en Londres. Tras el descubrimiento de la radiactividad en 1896 por el
fsico Antoine Henri Becquerel, identific los tres componentes principales de la radiacin
y los denomin rayos alfa, beta y gamma. Demostr que las partculas alfa son ncleos de
helio. Formul una teora de la estructura atmica que fue la primera en describir el tomo
como un ncleo denso alrededor del cual giran los electrones. En 1919 bombarde
nitrgeno con partculas alfa y obtuvo tomos de un istopo de oxgeno y protones. Esta

transmutacin de nitrgeno en oxgeno fue la primera que produjo una reaccin nuclear de
forma artificial. Fue elegido miembro de la Sociedad Real en el ao 1903 y presidente
desde 1925 a 1930. En 1908 fue galardonado con el Premio Nobel de Qumica, falleci
en Londres el 19 de octubre de 1937.

GUILLERMO MARCONI
Naci el 25 de abril de 1874 en Bolonia - Italia. Ingeniero electrotcnico Curs estudios en
la universidad de esta ciudad, donde realiz los primeros experimentos de ondas
electromagnticas en la comunicacin telegrfica. Tena la idea de utilizar las ondas
electromagnticas para trasmitir seales a travs del espacio. Construy un aparato con el
objeto de conectar el trasmisor y receptor a travs de antena y est a la tierra. Su primer
logro fue en 1886 cuando trasmiti el primer mensaje radiotelegrfico encontrndose el
receptor a 250 metros del emisor. A partir de este y otros descubrimientos, se convenci
que las ondas hertezianas siguen la curvatura de la tierra y no se trasladan en forma recta.
En 1890 se interesa por la telegrafa sin hilos y en torno a 1895 ya haba inventado un
aparato con el que consigui enviar seales a varios kilmetros de distancia mediante una
antena direccional. Tras patentar este sistema en Gran Bretaa, cre la Compaa de
Telegrafa sin Hilos Marconi en Londres.
En 1899 logr la comunicacin entre Inglaterra y Francia a travs del canal de la Mancha, y
en 1901 transmiti seales a travs del ocano Atlntico entre Poldhu, en Cornualles,
y Saint John's en Terranova, Canad. Su sistema pronto fue tomado por las marinas italiana
y britnica, en 1909 le concedieron, junto al fsico alemn Karl Ferdinad Braun, el Premio
Nobel de Fsica por su trabajo. Durante la I Guerra Mundial estuvo encargado del servicio
telegrfico italiano e invent la transmisin de onda corta como medio de comunicacin
secreta, falleci en Roma el 20 de julio de 1937.

LISE MIETNER
Naci en noviembre de 1878 en Viena, Fsico Austrosueca, Curs estudios en las
universidades de Viena y Berln. Junto a Otto Hahn, descubri el protactinio en el ao
1918. Dio clases de fsica en la Universidad de Berln desde 1926. En 1938 emigr
a Dinamarca, debido a que en Alemania se haba iniciado la persecucin contra los judos.
Ms tarde se trasladara a Suecia donde obtendra una plaza de catedrtica de fsica en
Estocolmo. Descubri, en colaboracin con Otto Hahn, con el que estuvo en contacto
incluso durante su exilio, la existencia de diversos istopos radiactivos, e investig series
de desintegracin naturales.
En 1939 formul, en colaboracin con Otto Robert Frisch, la explicacin terica de la
fisin nuclear descubierta por Otto Hahn y Freidrich Strassmann. Meitner logr demostrar
que los rayos gamma se liberan despus de la transformacin nuclear y que, durante la
generacin de pares, se liberan positrones. En el ao 1939 public el primer artculo sobre
la fisin nuclear, adems es conocida por su investigacin sobre la teora atmica y la
radiactividad. En su obra predijo la existencia de la reaccin en cadena, que contribuy al
desarrollo de la bomba atmica. En 1949 obtuvo la medalla Max Planck y en 1966 fue
galardonada con el premio Enrico Fermi y falleci en Cambridge el 27 de octubre de
1968.

ALBERT EINSTEIN
Naci el 14 de marzo de 1879 en Ulm, Fsico alemn. Sus padres se mudaron
a Munich cuando Einstein era un infante. El negocio familiar, una fbrica de aparatos
elctricos, quebr en 1894, entonces la familia se traslada a Miln, Italia.
Una brjula despert el inters de Albert Einstein por la ciencia cuando a los 5 aos se
encontraba enfermo en la cama. Su padre se la regal y qued fascinado porque su aguja
siempre apuntaba al mismo lugar, lo que le dio a entender que haba fuerzas que

impulsaban a todas las cosas. Sin haber completado la escuela secundaria, fall un examen
que lo habra hecho recibir un diploma de ingeniero elctrico en el Politcnico de Zurich.
Volvi en 1896 al Politcnico y se gradu en 1900 como maestro escolar de secundaria
en matemticas y fsica.
La hiptesis que sostena que las leyes mecnicas eran fundamentales fue llamada visin
mecnica del mundo. En cambio, La hiptesis que mantena que eran las leyes elctricas las
fundamentales recibi el nombre de visin electromagntica del mundo. Ninguna de estas
dos concepciones eran capacez de dar una explicacin a la interaccin de la radiacin y la
materia al ser. En 1905 lleg a la conclusin de que la solucin no estaba en la teora de la
materia sino en la teora de las medidas. Tras este razonamiento, comenz desarrollar una
teora que se basaba en dos premisas: el principio de la relatividad y el principio de
la invariabilidad de la velocidad de la luz. Tras esto fue capaz de explicar los fenmenos
fsicos observados en sistemas de inercia de referencia distintos, sin tener que entrar en la
naturaleza de la materia o de la radiacin y su interaccin. A pesar de los numerosos
cientficos en contra de sus teoras, eran reconocidos importantes seguidores. A partir del
ao 1919, comenz a ser reconocido internacionalmente consiguiendo premios de varias
sociedades
cientficas,
como
el Premio
Nobel de
Fsica en
1921.
Durante la I Guerra Mundial, conden pblicamente la participacin de Alemania en sta.
Al finalizar la guerra continu con sus actividades pacifistas y sionistas, lo que provoc
numerosos ataques por parte de grupos antisionistas y de derechas alemanes. En 1933
parti hacia Estados Unidos. All obtuvo trabajo en el Instituto de Estudios Superiores en
Princeton, Nueva Jersey. Continu con sus actividades en favor del sionismo pero decidi
abandonar su postura pacifista anterior debido a que pensaba que el rgimen nazi de
Alemania era una amenaza para la humanidad. En 1945, cuando ya se saba de la existencia
de la bomba, Einstein volvi a escribir al presidente para convencerle de que no utilizase el
arma nuclear. Tras la guerra, Einstein se convirti en activista del desarme internacional y
del gobierno mundial, y sigui contribuyendo a la causa del sionismo. A finales de la
dcada de 1940 y principios de la de 1950, defendi en Estados Unidos la idea de mantener
la libertad poltica, falleci el 18 de abril de 1955 en Princeton.

MAX BORN
Naci el 11 de diciembre de 1882 en Breslau - Polonia, Fsico Alemn Curs estudios en
las universidades de Breslau, Gotinga y Cambridge. Tras dar clases sucesivamente en las
universidades de Gotinga, Berln y Frankfurt, en 1921, fue nombrado profesor de fsica
terica en Gotinga. Escap en 1933 al Reino Unido, huyendo del nazismo, y adquiri la
nacionalidad britnica en 1939. Los tres primeros aos en el Reino Unido estuvo en la
direccin de la investigacin en la Universidad de Cambridge. Trabaj como profesor
de filosofa natural en la Universidad de Edimburgo desde 1936. En 1954, y gracias a sus
trabajos en mecnica cuntica, comparti el Premio Nobel de Fsica con el fsico
alemn Walter Bothe. Entre sus obras destacan La teora de la relatividad de
Einstein (1922), Fsica atmica (1935), Filosofa natural de casualidad (1949), Fsica y
poltica (1962) y Mi vida y mis opiniones (1968). Falleci el 5 de Enero de 1970 en
Gottingen.

NIELS HENRIK DAVID BOHR


Naci el 17 de Octubre de 1885 en Copenhague - Dinamarca, en el seno de una familia
juda adinerada que le permiti disfrutar de una vida econmica holgada y acceder a una
educacin formal conforme a sus intereses. Tras doctorarse en Fsica en la Universidad de
Copenhague, Bhr, complet sus estudios en el Cavendish Laboratory de la Universidad de
Cambridge y luego en la Universidad de Manchester, teniendo como maestro al fsico
neozelands Ernest Rutherford, con quien establecera una estrecha relacin, casi de amigos
y que por supuesto Bhr aprovechara como nadie para ampliar sus conocimientos respecto
de la radiactividad y los modelos del tomo.
Niels Bohr es su nombre y cuestiones como la bomba atmica, la energa nuclear, la
estructura del tomo y la mecnica cuntica llevan su firma. Algunas de sus obras ms
importantes en las cuales expuso todos sus conocimientos son: Teora de los espectros y

constitucin atmica, Teora atmica y descripcin de la naturaleza, Fsica atmica y


conocimiento humano, El mecanismo de la fisin nuclear y Luz y vida.

ERWIN S. SCHRODINGER
Naci el 12 de agosto de 1887 en Viena Fsico Austriaco, Tras doctorarse en 1910 y servir
en el ejrcito austraco en la I Guerra Mundial, fue profesor de fsica en las universidades
de Stuttgart (Alemania), Breslau (Polonia), Zurich, Berln, Oxford y Graz (Austria).
En 1933 por el ascenso del nazismo, abandon Alemania y se traslad a Oxford. En 1936
retorn a Austria, pero dos aos despus, cuando Adolf Hitler se anexion Austria, volvi a
abandonar nuevamente el pas. Se traslad a Roma con los nicos pertrechos que pudo
cargar en una mochila y encontr asilo en el Vaticano. De 1940 hasta su jubilacin en el
ao 1955 dirigi la escuela de fsica terica del Instituto de Estudios Avanzados de Dubln.
Su aportacin ms importante a la fsica fue el desarrollo de una descripcin matemtica de
las ondas estacionarias discretas que describen la distribucin de los electrones dentro del
tomo. Demostr que su teora, editada en 1926, era el equivalente en matemticas a las
teoras de mecnica matricial que haba formulado el ao anterior el fsico alemn Werner
Heisenberg. La unin de estas teoras constituyeron la base de la mecnica cuntica.
Schrdinger comparti en 1933 el Premio Nobel de Fsica con el britnico Paul A. M.
Dirac por su aportacin al desarrollo de la mecnica cuntica. Su investigacin inclua
importantes estudios sobre los espectros atmicos, la termodinmica estadstica y la
mecnica ondulatoria, falleci en Erdberg, Viena, el 4 de enero de 1961.

LOUIS V. PRINCIPE DE BROIGLIE


Naci el 15 de agosto de 1892 en Diepp, Fsico curs estudios en la Universidad de la
Soborna. Profesor de fsica terica en la Universidad de Pars. Intent racionalizar la doble
naturaleza de la materia y la energa, comprobando que las dos estn compuestas
de corpsculos y tienen propiedades ondulatorias. Gracias a su descubrimiento de
la naturaleza ondulatoria de los electrones (1924), recibi el Premio Nobel de Fsica en
1929. Entre sus obras destacan La fsica nueva y los cuantos (1937), en la que se exponen
los antecedentes interesante teora sobre fsica de los tomos y la nueva mecnica
ondulatoria. Fue miembro de la Academia de Ciencias y de la Academia Francesa
Secretario permanente de la Academia de Ciencias (1942) y consejero de la Comisin de
Energa Atmica Francesa, falleci el 19 de marzo de 1987 en Pars.

WOLFGANG PAULLI
Naci el 25 de abril de 1900 en Viena, Curs estudios en la Universidad de Munich.
Posteriormente trabaj en las universidades de Gotinga, Copenhague y Hamburgo, como
profesor de fsica, y de fsica terica en el Instituto Federal de Tecnologa de Zurich, desde
1928 hasta 1935. Adems ejerci como profesor colaborador en el Instituto de Estudios
Avanzados Princeton, en Nueva Jersey, Con 21 aos gan reconocimiento con un
magistral artculo de anlisis de la relatividad, el cual sigue considerndose como una de las
introducciones ms amplias sobre el tema. Otras de sus contribuciones importantes fueron
el descubrimiento del principio de exclusin, la explicacin de la conexin entre el espn de
las partculas y la estadstica, teoras de electrodinmica cuntica relativista, la hiptesis del
neutrino y la hiptesis del espn nuclear. En 1925 defini el principio de exclusin que
establece que dos electrones no pueden ocupar el mismo estado energtico (es decir, tener
los mismos nmeros cunticos) de forma simultnea en un tomo. Su hiptesis, en 1931, de

la existencia del neutrino, una partcula subatmica, constituy una contribucin


fundamental al desarrollo de la teora mesnica. En 1945 le concedieron
el Premio Nobel de Fsica. Falleci en Zrich el 15 de diciembre de 1958.

WERNER HEISENBERG
Naci el 5 de diciembre de 1901 en Wurzburgo Fsico, Curs estudios en la Universidad de
Munich. En el ao 1923 fue ayudante del fsico alemn Max Born en la Universidad de
Goting en 1924, disfrut de una beca de la Fundacin Rockefeller para trabajar junto al
fsico Niels Bohr en la Universidad de Copenhague. Fue profesor de fsica terica en la
Universidad de Leipzig En 1927. En 1941 dirigi el Instituto Kaiser Wilhelm de Qumica
Fsica. Tambin dirigi la investigacin cientfica del proyecto de la bomba atmica
alemana durante la II Guerra Mundial. Fue encarcelado en Inglaterra tras el fin de la
guerra.
En 1925 inici el desarrollo de un sistema de mecnica cuntica, denominado mecnica
matricial, en el que la formulacin matemtica se basaba en las frecuencias y amplitudes de
las radiaciones absorbidas y emitidas por el tomo y en los niveles de energa del sistema
atmico. Postul en 1927 la relacin de incertidumbre, y formul, junto a Wolfgang Pauli,
la teora cuntica de los campos de ondas. En 1932 reconoci a los protones y
los neutrones como componentes del ncleo atmico. Su ecuacin relacionada con la teora
de campo unitaria de las sub partculas es conocida en el mundo entero como la frmula
universal de Heisenberg. En 1932, fue galardonado con el Premio Nobel de Fsica. Entre
sus numerosos escritos destacan Die physikalischen Prinzipien del Quantentheori Los
principios fsicos de la teora cuntica, falleci en Mnich el 1 de febrero de 1976.

PAUL ADRIEN MAURICE DIRAC


Naci el 8 de agosto de 1902 en Bristol Fsico Britnico, hijo de un padre suizo y una
madre inglesa. Curs estudios en las universidades de Bristol y Cambridge.
Su teora cuntica del movimiento del electrn le llev en 1928 a formular la existencia de
una partcula idntica al electrn en todos los aspectos excepto en la carga: el electrn con
una carga negativa y esta hipottica partcula con una carga positiva. La teora se confirm
en el ao 1932, cuando el fsico estadounidense Carl Anderson descubri el positrn.
En 1933 comparti el Premio Nobel de Fsica con Erwin Schrdinger, profesor de fsica en
la Universidad del estado de Florida desde 1971 hasta su muerte, y miembro del Instituto de
Estudios Avanzados, entre 1934 y 1959. Entre sus obras se encuentra Principios de
mecnica cuntica (1930), falleci en Tallahassee, el 20 de octubre de 1984.

RICHARD PHILLIPS FEYNMAN


Naci el 11 de mayo de 1918 en Nueva York. Curs estudios en el Instituto de Tecnologa
de Massachusetts y en la Universidad de Princeton. En 1942 trabaj en las primeras etapas
del proyecto Manhattan, el programa de la bomba atmica de Estados Unidos. Prosigui
desarrollando este trabajo durante la II Guerra Mundial en el laboratorio cientfico de Los
lamos en Nuevo Mxico. En 1950 trabaj como profesor de fsica en la Universidad de
Cornell. En 1965 le otorgaron el Premio Nobel de Fsica, que comparti con otros dos
fsicos, el estadounidense Julin S. Schwinger y el japons Shin'ichiro Tomonaga. Fue
nominado por su investigacin de la transformacin de un fotn en un electrn y en
un positrn, y el descubrimiento de un mtodo para medir los cambios producidos en la
carga y en la masa. Desempe un papel relevante en la comisin presidencial que
investig la explosin de la lanzadera espacial Challenger en 1986, falleci en Los ngeles,
California, Estados Unidos, el 15 de febrero de 1988.