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Jurandir Malerba

Nuevas perspectivas y problemas


Introduccin
En las ltimas tres dcadas se produjo una eclosin cualitativa y cuantitativa de la produccin.
Este artculo esboza las tendencias generales de la renovacin de dicha historiografa. En esto dos
puntos son fundamentales: 1) situar el contexto histrico ms amplio de transformaciones
societales y epistemolgicas registradas en la dcada de 1960, dentro de un escenario de crisis de
valores de la cultura occidental. Esta dcada debe tomarse como un verdadero punto de inflexin
en el modo de concebir y escribir la Historia. Mi lnea de argumento es la que la historia de la
historiografa de AL en dicho perodo est marcada por una radical transicin paradigmtica que
llev al abandono de las historias de carcter holstico y sinttico que entonces se elaboraban a
favor de nuevas modalidades analticas de escritura histrica, centradas en objetos construidos en
escala reducida.

Los aos de 1968 y 1989 son dos momentos simblicos fuertes de ese

movimiento. (pg. 64)


2) La historiografa latinoamericana se la puede comprender en relacin a las fuertes y ambiguas
relaciones que mantiene ella con otros centros culturales en general, e historiogrficos en
particular, a lo largo del tiempo y especialmente en el contexto histrico referido.
Tal vez muchos de los trazos aqu destacados sean vlidos para una parte y no para otra de AL. En
cada uno de los extremos tendremos una AL ms desarrollada y otra menos. Esa caracterstica se
destaca en lo que concierne a la propia periodizacin propuesta para las dcadas entre 1970-1990.
Se las debe considerar ms como un instrumento de anlisis y exposicin y no de manera rgida.
(pg. 64)
El criterio de inclusin que fundamenta mis opciones es el de la mayor representatividad de
determinados campos en el perodo bajo observacin. El de exclusin es el de no contemplar en
este ensayo vertientes importantsimas, y con fuerte tradicin en la produccin historiogrfica de la
regin. (pg. 65)
Antes de la dcada de 1960
Es importante subrayar que aqu estarn bajo observacin aquellas prcticas y resultados
historiogrficos que se pueden entender como innovadores. Antes de 1960, prevaleca en trminos
cuantitativos un tipo de historia que se podra llamar tradicional. Entre 1940-1968, las dos
principales posturas histricas eran el positivismo y el historicismo, indicando el tipo de historia
tradicional que se practicaba antes de 1960 en Mxico y en Brasil.

All donde la

profesionalizacin fue mucho ms tarda y an es incompleta, la preponderancia de una historia


centrada en el Estado, historia oficial, de las elites gobernantes, fue tambin la regla, hasta
avanzada la dcada de 1960. (pg. 65)
1

Contextos histrico intelectual de la transicin paradigmtica


1960 estuvo marcada por una violenta aceleracin del tiempo histrico, que incidi en la forma de
hacer y pensar histricos. Dicho vuelco fue un sntoma del sbito cambio cultural mayor vivido
en el mundo occidental, que se revel de forma dramtica en la propia concepcin del fin y de los
lmites de las ciencias humanas y sociales y trajo consigo la necesidad de un reexamen crtico de la
racionalidad cientfica entonces vigente. En un contexto polticamente turbado, las viejas certezas
que caracterizaban a la razn occidental fueron radicalmente sacudidas. (pg. 66)
La consecuencia lgica de la crtica visceral al viejo humanismo llev a la llamada muerte del
Hombre, entendido como sujeto y objeto privilegiados del conocimiento. Es importantsimo
tener presente que ese gran movimiento se desarrollaba en los polos hegemnicos de la cultura
occidental, en los pases de economa capitalista cntricos.

En AL, otra ola innovadora se

propagaba: la teora de la dependencia.


En el conocimiento histrico, la negacin de la racionalidad moderna se manifiesta en la creencia y
la prctica fcil de que el mundo no es otra cosa que un campo de manifestacin de discursos en
conflicto. El abandono de las totalidades como horizontes utpicos es uno de los apoyos del
movimiento eclctico de pensamiento que se bautiz como posmodernidad. Segn Cardoso, ya
no habra historia y si historias de y para determinados grupos definidos por tales
posiciones, por los lugares desde donde se habla. (pg. 66)
La actitud que busca retirarles a los seres humanos su potencial de agentes transformadores es
una de las consecuencias directas de la proclamada muerte de la Historia y de la muerte de
las ideologas. El hombre ser interesante para los posmodernos slo como mero miembro de
comunidades de sentido, en una sociedad irrecuperablemente fragmentada. Este verdadero temblor
ssmico en las ciencias humanas en general, y en la historia en particular, se procesa desde la
dcada de 1960 en los polos hegemnicos de la cultura occidental, mientras que otra tendencia,
pero en otra direccin, se acentuaba en el seno de los intelectuales de AL.
Las relaciones con los polos culturales hegemnicos
Esbozado un cuadro general de profundos cambios que marcaron el pensamiento occidental en sus
centros hegemnicos a partir de 1960, cabe ahora enunciar el segundo punto de referencia para la
comprensin de la trayectoria de la historiografa latinoamericana: las relaciones que sta
mantiene con otros polos culturales. La historiografa latinoamericana no surgi ni se desarroll
en el vaco, sino ntimamente conectada con las matrices del pensamiento histrico occidental.
En lo que respecta a las relaciones establecidas entre norteamericanos y latinoamericanos, el
pragmatismo dicta los intereses de investigacin sobre temas de AL. Skidmore analiza el trabajo
de los acadmicos norteamericanos y concluye que existi un relativo desinters por la regin
entre los intelectuales americanos en general, y los historiadores en particular, a lo largo del siglo
2

XX. Dicha tendencia slo habra sido alterada por el acontecimiento de la Revolucin Cubana,
cuando millones de dlares fueron inmediatamente puestos a la disposicin de los investigadores.
Fue despus de Fidel, verdadero promotor de los estudios latinoamericanistas en USA. (pg. 67).
Nuevos objetos
La gran ampliacin de objetos de investigacin histrica que hoy se nota entre los historiadores
latinoamericanos refleja la fragmentacin general de la fase de transicin paradigmtica iniciada a
finales de la dcada de 1960 y pone en evidencia la dependencia cultural de la comunidad
intelectual latinoamericana respecto a cnones producidos en otro lugar. (pg. 68).
Nuevas cuestiones que incidan directamente en la vida cotidiana de hombres y
mujeres. Entre estas estaban la historia urbana, el creciente inters por la historia de
los desposedos, las cuestiones de raza y la esclavitud, la historia social del trabajo,
el crecimiento espectacular de la historia de las mujeres, los estudios enfocados
sobre la sexualidad (gays y lesbianas) y las cuestiones ambientales.
-Dcada de 1980: imper la historia social.
-Dcada de 1990: imper la nueva historia cultural.

Los nuevos temas presentes en los estudios sobre AL reflejan anhelos y demandas de la cultura del
investigador (extranjero) y no necesaria o prioritariamente los del pueblo investigado.

La

recepcin incontestable de cnones y problemas exportados por la fuerte comunidad acadmica


norteamericana sugiere la progresiva imposicin de valores de la socialdemocracia liberal que
USA exporta a todo el mundo. El sbito y vertiginoso crecimiento de los estudios sobre la
esclavitud en AL por parte de investigadores norteamericanos, un campo virgen hasta la dcada de
1960, fue prcticamente un eco del movimiento por los derechos civiles en USA. (pg. 69).
Slo deseo destacar el hecho de que llegaron a AL venidas de fuera, como problemticas
urgentes tpicas de sociedades liberales desarrolladas.
Las dcadas de 1970 y 1980
La historia econmica y la historia social son sectores historiogrficos consolidados, con
problemticas, objetos, instrumentales tericos, metodolgicos y tcnicos propios.

Surgieron

intrnsecamente conectadas, en el esfuerzo de los historiadores crticos para superar la entonces


hegemnica historia historisante o metdica, tambin llamada positivista. La historia econmica
y la historia social examinan minuciosamente la esclavitud, para percibirla bajo el prisma de las
estructuras econmicas y sus dinmicas, pero tambin lo hacen con las relaciones familiares,
sexuales, culturales y la resistencia de los esclavos. (pg. 70).
La clase obrera tambin fue investigada. Mirando las ltimas dcadas de produccin histrica en
el subcontinente, podemos decir que la historia econmica y social fue el campo donde ms y

mejor avanz nuestra historiografa. El objetivo de esta seccin es delinear la trayectoria de ambas
modalidades de escritura histrica, comenzando por la historia econmica.
La historia econmica
La historia econmica latinoamericana adquiri mucho de su perfil y fuerza en la dcada de 1960.
La historiografa econmica latinoamericana procesar todava un crecimiento vertiginoso, a
finales de la dcada de 1960, bajo el impulso de las intervenciones polmicas de la CEPAL 1 en
torno a las cuestiones del desarrollismo y las teoras de la dependencia. (pg. 71).
Los historiadores norteamericanos Charles Bergquist (1970) y Joseph Love (1990) han
reconstituido el itinerario del surgimiento de las llamadas teoras de la dependencia, que
comenzaron a formularse dentro de la CEPAL y las Naciones Unidas2, en la dcada de 1950.
A pesar de todos los problemas justamente levantados y criticados por una legin de intelectuales,
los anlisis basados en la teora de la dependencia fueron el punto culminante de la formulacin
de un pensamiento genuino elaborado en AL para explicar su situacin presente. Las crticas ms
contundentes a las teoras de la dependencia le reprocharon su carcter eminentemente
ensaystico. A excepcin de los trabajos de Carlos Sempat Assadourian, Marcello Carmagnani, y
Tulio Halpern Donghi, aquellas tesis no lograron influenciar profunda y duraderamente la
historiografa latinoamericana.

El impacto cultural bombardeante de mayo del 68 vaci

prcticamente su potencial, abortando las posibilidades de avance dentro de esa lnea de evolucin
intelectual y liquidando en la cuna al nuevo paradigma antes de que pudiera desarrollar toda su
carga crtica y creativa dentro de los estudios histricos. Tal fenmeno se explica por el hecho de
que las teoras de la dependencia surgieron en la dcada de 1960, cuando se derrumban los
paradigmas de las ciencias sociales con el advenimiento del postestructuralismo, que derivar en
el posmodernismo de las dcadas de 1980 y 1990. (pg. 72).
Uno de los campos que ms impuls la historiografa econmica en AL fue el de la economa
colonial.- En Brasil, la historia econmica floreci en la dcada de 1970.
La idea que abri esta seccin: la de que la historia econmica y social muchas veces diluyen sus
fronteras en los resultados de las investigaciones concretas. (pg. 73).
La historia social
1 Comisin Econmica para AL y Caribe
2 En la tesis del desarrollismo propuesta por la CEPAL haba 3 presupuestos que se
volveran fundamentales para el nuevo paradigma: 1) el mundo estaba dividido entre naciones
centrales desarrolladas y naciones perifricas subdesarrolladas; 2) ambas categoras de naciones
estaban intrnsecamente vinculadas dentro de un sistema econmico mundial, de tal modo que
desarrollo y subdesarrollo eran fenmenos indisociables; 3)al menos en el pasado reciente, las
relaciones de comercio en el sistema mundial operaron en detrimento de las naciones
subdesarrolladas.
4

En Amrica del Sur, la influencia cultural de Europa, antes y despus de la ruptura de la I Guerra
Mundial (1914-1918), es continua y relevante. (pg. 74).
La historia social del trabajo y la de los movimientos sociales son los dos subcampos temticos de
importante irradiacin.
Bajo el impacto de las profundas transformaciones globales en el mundo del trabajo, la produccin
historiogrfica sobre la clase obrera y el mundo del trabajo en AL, al final de la dcada de 1980, se
alter tambin sensiblemente, dando impulso a lo que se postulo la nueva historia social. Los
historiadores buscaron entender el proceso de formacin de la clase dentro de sociedades y
contextos histricos determinado y tambin como las personas comunes vivan cotidianamente.
(pg. 76).
El otro filn temtico de relevancia dentro de la historia social al que podramos referirnos es el
de la historia de los movimientos sociales. Entre los aos 1970 y 1980, una serie de factores
condujo a un crecimiento vertiginoso de dicho campo. El surgimiento de movimientos sociales
aparentemente nuevos, en el momento en que los investigadores estaban introduciendo y
experimentando sistemas conceptuales innovadores, modific sensiblemente el perfil de la
literatura especializada.
El centro de inters de los investigadores ha sido hacia cuestiones como identidad y cultura. Un
problema no superado por la nueva literatura de las dcadas de 1980 y 1990 fue la insistente falta
de un mnimo de objetividad en dichos estudios. Muchos trabajos han sido publicados por
activistas de los movimientos sociales, los que admiten claramente que el objetivo de su trabajo es
hacer avanzar las conquistas que anhelan los respectivos movimientos. (pg. 77)
Las dcadas de 1980 y 1990
Los dos campos que mejor caracterizan el perfil de la produccin histrica latinoamericana en
este perodo son la nueva historia poltica y la nueva historia cultural. La historia poltica siempre
estuvo presente en la historiografa latinoamericana y como campo importante de investigacin
desde el siglo XX. La historiografa poltica de la dcada de 1990 se proclama a si misma como
nueva en oposicin a las antiguas obras centradas en el Estado y los grandes hombres que lo
dirigieron. El mismo vale para la historia cultural, la que siempre existi pero con otros nombres y
objetivos. Lo que distingue la nueva historia cultural es su inclinacin hacia algunos preceptos
dictados por la quiebra paradigmtica post estructuralista. (pg.78)
Nueva historia poltica
A comienzos de la dcada de 1990, empieza a llegar a AL el influjo del movimiento de renovacin
de ese campo iniciado 10 aos antes en Europa. Se hablaba ahora de una nueva historia
poltica revigorizada por el contacto con la historia cultural, donde el concepto de
representacin se vuelve imperativo. Esta nueva topografa se explicara por la influencia
5

directa de corrientes de pensamiento como el estructuralismo 3 y el postestructuralismo y la


apertura de la historiografa a las vertientes contemporneas de la filosofa poltica, la sociologa y
la antropologa. (pg.78)
Se podra insertar un parntesis importante que sealase la permanente sumisin intelectual de la
historiografa latinoamericana a las agendas venidas de fuera. La pretendida apertura innovadora
presenta un grave problema: la dificultad de los historiadores para asimilar, en la conduccin de
sus investigaciones y en la construccin de sus textos, las reflexiones tericas de los autores
mencionados en sus bibliografas (pg.79)
Dos campos temticos donde la historiografa latinoamericana ha hecho avanzar la historia
poltica: la construccin del estado y la nacin (siglo XIX) y los estudios sobre los regmenes
populistas (siglo XX).
Mark Berger afirma que es como si la historia de Amrica Latina fuera escrita sobre todo en
Estados Unidos, al margen de los mismos historiadores latinoamericanos. (pg.80)
El argumento central del autor es que, en la dcada de 1990, el estudio de la historia
latinoamericana se caracteriz por la continuidad vigorosa de importantes debates sobre la
herencia colonial. Se registraron los esfuerzos crecientes para articular de manera crtica las
cuestiones del nacionalismo y la formacin de la nacin, generalmente con nfasis en campesinos
y pueblos indgenas.
3 Es un movimiento heterogneo que inicialmente aparece como una metodologa cientfica, convirtindose luego en
una ideologa filosfica que pretende elaborar teoras objetivas y verificables, a travs del control cientfico a las ciencias
del espritu. En el estructuralismo el hombre pasa de ser sujeto de la historia y de la cultura, a ser objeto que se conoce
por la objetividad y la neutralidad cientfica.Quienes asumieron el estructuralismo "buscaron la permanencia y
estabilidad de las estructuras que duran y derivan su significado solamente de s mismas y de sus races en una naturaleza
humana, en cuanto realidad plenamente determinada como los dems objetos del mundo."
Los estructuralistas comenzaron por combinar el marxismo y el psicoanlisis, pero sobre todo es el positivismo quien
ms marca a esta corriente. El estructuralismo plantea la manera de comprender al hombre para pasar a mirarlo como
objeto de observacin y anlisis, como cualquier otro objeto de la ciencia, porque el inconsciente precede a lo
consciente.
Se opone al causalismo y al historicismo sobre todo en su visin del hombre, que de sujeto pasa a ser objeto del
conocimiento y eso implica que los hombres estn sometidos a las estructuras. El gran desarrollo de este movimiento se
dio a partir de 1960 encontrando en Lvi Strauss su mayor exponente, hoy es criticado y acusado por su desprecio a la
historia y por la devaluacin de la autonoma individual.

El segundo eje temtico que rescatamos en el campo de la historia poltica lo constituyen los
trabajos historiogrficos sobre los regmenes populistas y dictatoriales.
La historiografa ms reciente busca entender cmo el Estado se forma mediante su actuacin
normativa cotidiana, la que implica negociacin de demandas e intereses populares. (pg.81)
Nueva historia cultural
El historiador mexicano Carlos Aguirre Rojas (1998) entiende 1968 como una verdadera
revolucin cultural a escala mundial, que afect los cimientos culturales de la civilizacin
occidental, que son la familia, la escuela y los medios de comunicacin de masa. Ese movimiento
histrico dej ilesa a la historiografa internacional, en general, y latinoamericana, en particular.
Los contornos de lo que se llam nueva historia cultural fueron all delineados. Las historia de
lo cotidiano y de las relaciones de gnero seran tomados como ejemplos para el anlisis, despus
de una aproximacin ms conceptual a la nueva historia cultural. (pg.82)
Qu es lo que caracterizara dicha nueva historia cultural?
-el estudio de las mentalidades
-un inters particular por los grupos subalternos.
-cierta inclinacin a la induccin en la escritura de la historia
-una postura altamente crtica en relacin con las fuentes y la interpretacin textual.
Esbozamos dos filones importantes de la historia cultural en Amrica Latina, practicados por la
historiografa del cotidiano y de las relaciones de gnero. (pg.83)
En Amrica Latina, los estudios de historia social, focalizada en la privada y cotidiana y en las
formas alternativas de resistencia de los sectores populares, con direccin claramente nueva
historia social en Mxico, nueva historia en Puerto Rico e historia social de la cultura en
Brasil. (pg.84)
En los mismos cuadros temticos explorados por historiadores sociales y culturales clase obrera,
movimientos populares, mujeres- comenz a brillar en Amrica Latina durante la dcada de 1980
otra forma de planteamiento caracterizado por el uso directo de las teoras post estructuralistas 4,
4 El post estructuralismo es un trmino usado para describir investigaciones, principalmente en Francia, que
emergieron de mediados a finales de los 1960s para poner en tela de juicio la primaca del estructuralismo en las
ciencias humanas: antropologa, psicoanlisis , historia, crtica literaria y filosofa. El trmino no parece originario de
las investigaciones mismas, sino de los angloparlantes que las estudiaron posteriormente.Movimiento en la crtica
literaria y la filosofa originado en Francia a fines de la dcada de 1960.
Se

inspira

en

las

teoras

lingsticas

de Ferdinand

de

Saussure,

la

antropologa

de Claude

Lvi-

Strauss (ver estructuralismo) y las teoras deconstruccionistas de Jacques Derrida(ver deconstruccin), sostiene que el
lenguaje no es un medio transparente que nos permita conectarnos directamente con una "verdad o "realidad" externa,
sino una estructura o cdigo cuyas partes adquieren su significado a partir del contraste de unas con otras y no de su
conexin con el mundo externo. Algunos de los autores asociados con este movimiento son Roland Barthes, Jacques
Lacan, Julia Kristeva y Michel Foucault.

particularmente aquellas del anlisis del discurso propuesta por Foucault. La presencia de esta
referencia histrica es obvia, su incidencia en la historiografa latinoamericana no se limite a la
literatura de temtica especifica, esto es, a las cuestiones de orden medico, de prostitucin, de
asilos etc., sino que se encuentra en los bas fonds de toda la produccin de historia social
fundada en el binomio dominacin X resistencia, en donde la presencia del vector poder es la
categora explicativa por excelencia, (pg.85).
Consideraciones finales
Desde los efervescentes aos sesenta, se verific cierto cambio radical en las formas de concebir y
practicar la historia, en el sentido de paulatino alejamiento de enfoques holsticos y totalizantes,
tericamente compuestos, que buscaban una comprensin histrica del ente America Latina en el
concierto de las naciones.

Tal alejamiento se acompa de la percepcin general de la

fragmentacin de lo social hacia marcos polticos de escala reducida. El vector generador de esas
identidades locales es la cultura, siendo ella adems la que cada cual define. Tal cambio en la
historiografa de Amrica, como es que se ha expuesto, reitera su papel histrico de importadora de
pensamiento y modas. (pg.88)
Se puede decir, en rigor, que lo que hay de nuevo en la historiografa latinoamericana est en el
pasado, y que el presente se halla lleno de pastiche y copia.

Lo que la inteligencia

latinoamericana produjo de nuevo, genuino, fueron las teoras de la dependencia, abortadas


con el advenimiento del post estructuralismo, el mismo que neg la funcin a la teora.
El post estructuralismo, fue vital para echar por tierra viejas verdades estancadas, principalmente
procedentes de la teora marxista, tales como las diseminadas por los regmenes autoritarios, que
de ella se apropiaron como credo a lo largo del siglo XX. Poco hicieron para rellenar el vaco
dejado en el lugar de los dolos derrumbados. La solucin no era simplemente abandonar la teora
y s, por el contrario, rescatarla, mejorarla, de modo tal que todos los importantes sujetos histricos
que ganaron voz a partir de la revolucin paradigmtica promovida por el post estructuralismo
fuesen nuevamente integrados en una percepcin global de la sociedad latinoamericana, de su
historia y sus relaciones con el resto del mundo.
Deben ser incluidas en un enfoque totalizante y no sectorial, fragmentado, segmentado, sectario.
Se trata de un problema mucho mayor, que es econmico, poltico, cultural, que es finalmente,
estructural. Lo mismo es vlido para los otros temas histricos referidos. (pg.89)
Un ltimo punto por destacar, en lo que atae al futuro de la historiografa latinoamericana, se
refiere a la urgencia de la democratizacin de la produccin y la circulacin de informacin.