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O rio e a fluncia da confluncia: Uma leitura espacial... ________________

O RIO E A FLUNCIA DA CONFLUNCIA: UMA LEITURA


ESPACIAL DO ROMANCE UM RIO CHAMADO TEMPO,
UMA CASA CHAMADA TERRA, DE MIA COUTO
THE RIVER AND THE FLUENCY OF CONFLUENCE: A SPATIAL
READING OF NOVEL UM RIO CHAMADO TEMPO, UMA CASA
CHAMADA TERRA, BY MIA COUTO

Rodrigo Ferreira DAVERNI

Resumo: Nas narrativas de Mia Couto, a categoria espacial assume funcionalidades


dignas de apreo, ou seja, no apenas situa o enredo, mas estrutura uma das
principais proposies literrias do autor, qual seja, a de promover a articulao
entre tradio e modernidade. Logo, este artigo tem por finalidade analisar a
representao do rio, na obra Um rio chamado tempo, uma casa chamada terra, no
intuito de desvelar os valores guardados nessa espacialidade.
Palavras-chave: Espao; Mia Couto; Topoanlise.
Abstract: In Mia Couto narratives the spatial category takes on worthy
functionalities of value, in other words, not only it situates the plot, but also it
organizes one of the main literary propositions of the author, that is to promote the
articulation between tradition and modernity. Therefore, this article aims to analyze
the representation of river in the work called Um rio chamado tempo, uma casa
chamada terra, in order to unveil the values saved in this spatiality.
Keywords: Space; Mia Couto; Topoanalysis.

Introduo
O romance Um rio chamado tempo, uma casa chamada
terra, do escritor moambicano Antonio Emlio Leite Couto,
comumente conhecido como Mia Couto (2003), evidencia, por meio
dessa fico, uma proposta de revitalizao, pela via do literrio, da
sociedade moambicana. Nessa perspectiva, a gnese do romance
repousa em uma relao dialtica que se funda, sobretudo, entre a
permanncia (Luar-do-Cho) e a ausncia (cidade), ambas

Mestre em Estudos Literrios pela UNESP-Araraquara. Docente do Centro


Universitrio Claretiano de Batatais. Contato: rdaverni@yahoo.com.br.
LING. Est. e Pesq., Catalo-GO, vol. 17, n. 1, p. 165-192, jan./jun. 2013

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demarcadas pela espacialidade. O espao, como tm demonstrado


seus ltimos estudos, uma categoria indispensvel compreenso
de uma narrativa. Nesse sentido, o presente trabalho tem por
finalidade demonstrar como algumas temticas comuns s literaturas
africanas aparecem representadas na espacialidade do universo
diegtico coutiano, sobretudo no que toca ao espao da convivncia
das diferenas culturais, colaborando dessa maneira com uma melhor
compreenso terica desse importante aspecto de toda narrativa
ficcional.
A obra em tela est, simetricamente, estruturada em quatro
espacialidades principais: a ilha, a casa, a cidade e o rio. O presente
estudo pretende fazer uma anlise desta ltima espacialidade, o rio,
que se encontra entre a cidade e a ilha, as quais poderiam ser
tomadas como representantes da modernidade e da tradio. Todavia,
ao contrrio do que se poderia pensar, este espao no configura uma
fronteira, mas um entre-lugar de confluncia entre valores,
teoricamente, antitticos.
A representao do rio
contraparte da estaticidade da ilha, no eixo estrutural da
obra, tem-se o movimento do rio, um entre-lugar por excelncia. De
um lado est a ilha como representao do espao primordial,
ancestral, dos griots; de outro, ao longe, est a cultura citadina,
moderna, escrita. A separ-las, o rio Madzimi. Como antecipa o
ttulo do romance, o rio o espao que demarca a passagem do
tempo na obra, assim como a via de acesso, ou no, s confluncias
culturais.
Situado entre dois espaos que guardam axiologias
antitticas, ao referir-se ao rio, no h como deixar de pensar num
aspecto importante quando se trata do estudo da espacialidade de
uma obra: a fronteira. Chama a ateno no romance o fato de a
epgrafe do primeiro captulo estar voltada justamente a ela,
anunciando um dos propsitos literrios miacoutianos, a saber: a
diluio das fronteiras. pela voz de Juca Sabo, um dos
personagens que mantm uma estreita ligao com o rio, que se
anuncia: Encheram a terra de fronteiras, carregaram o cu de
bandeiras. Mas s h duas naes a dos vivos e a dos mortos.
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(COUTO, 2003, p. 13).


Percebe-se, pois, na abertura da obra, um forte apelo ao
rompimento das fronteiras polticas, ideolgicas e sociais. muito
comum, sobretudo no tocante s literaturas africanas, a recorrncia
dos temas tradio e modernidade aparecerem em oposio. Sabe-se
que esta fissura, ou fronteira, ainda um resqucio da herana
deixada pelo sistema colonial, sobretudo em sociedades que viveram
uma independncia tardia, como o caso de Moambique.
Logo, instaura-se um conflito entre o velho e o novo modelo
social e, evidentemente, esta estrutura, no raro, converte-se em tema
literrio. Tais proposies so condizentes com a importncia que o
terico russo Iuri Lotman (1978) confere fronteira na anlise da
espacialidade de uma obra:
[...] um trao topolgico importante a fronteira. A fronteira divide
todo o espao do texto em dois subespaos, que no se tornam a
dividir mutuamente. A sua propriedade fundamental a
impenetrabilidade. O modo como o texto dividido pela sua
fronteira constitui uma de suas caractersticas essenciais. Isso pode
ser uma diviso em seus e alheios, vivos e mortos, pobres e
ricos. O importante est noutro aspecto: a fronteira que divide um
espao em duas partes deve ser impenetrvel e a estrutura interna
de cada subespao, diferente (LOTMAN,1978, p. 379).

A proposta literria de Mia Couto romper com esta


impenetrabilidade caracterstica da fronteira, como ponderaram
Fonseca e Cury (2008, p. 55), ao dizerem que em todos os romances
de Mia Couto [...] o deslocamento de fronteiras tematizado como
elemento central. Tal propriedade estrutural transparecida na viso
moderna do jovem narrador, que vai de encontro enunciao do
personagem tradicional Sabo:
Nenhum pas to pequeno como o nosso. Nele s existem dois
lugares: a cidade e a Ilha. A separ-los, apenas um rio. Aquelas
guas, porm, afastam mais que a sua prpria distncia. Entre um e
outro lado reside um infinito (COUTO, 2003, p. 18).

Esta incomunicabilidade entre o universo rural e o urbano,


ou entre as vrias etnias que povoam a frica, bastante comum em
Moambique e j foi retratada por Mia em vrias outras ocasies. Em
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um documentrio, por exemplo, chamado Lngua: vidas em


portugus, o autor revelou que h moradores da ilha de Inhaca reduto paradisaco onde ele desenvolve suas atividades como bilogo
- que, aps anos de existncia, nunca cruzaram o mar em direo a
Maputo, que fica em mdia a 35 Km da ilha.
A predominncia da espacialidade rural em sua obra est
diretamente ligada ao modo como os habitantes camponeses
enxergam a sociedade, desprovida de fronteiras, interligada Para a
maioria dos moambicanos rurais no existe essa fronteira entre
aquilo que cultural e natural. Existe, sim, um mundo interligado,
que s pode ser entendido e designado de uma forma nica.
(COUTO, 2005, p. 128). Talvez esteja aqui a principal motivao de
o autor escolher o espao natural como ponto de partida para a
tentativa de conciliao das dualidades moambicanas, na medida
em que seu projeto literrio persegue tambm tal objetivo, assim
como a de outros escritores moambicanos, como, por exemplo, Luis
Bernardo Honwana (2003), que, no texto Literatura e o conceito de
africanidade, pondera:
Cresce a conscincia de que a preservao do pluralismo cultural
a nica forma de garantir que a nossa arte, a nossa literatura, com
os outros elementos que definem a nossa identidade cultural,
possam se manifestar e florescer no espao que lhes prprio.

De acordo com Borges Filho (2007), na topoanlise de uma


obra, vlido observar se os espaos nela representados esto
divididos de alguma forma, de modo que as barreiras so
necessariamente de ordem fsica ou material, e no psicolgica e
social. Como prope o pesquisador (2007), conforme a
movimentao dos personagens em uma narrativa, ela poder ser
dividida em: monotpica, bitpica e politpica. Assim, quando
o espao encontra-se dividido por uma fronteira em dois subespaos,
instaura-se uma bitopia dentro da obra. o que ocorre em Um rio,
em que boa parte dos personagens vivem entre a ilha e a cidade, ao
passo que outros so incapazes de superar esta fronteira.
Nesse sentido, um dado no menos importante sobre a
representao espacial do rio que ele, tal como qualquer fronteira,
um espao dialtico por excelncia, um entre-lugar, na medida em
que representa ao mesmo tempo o locus da separao e do contato
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entre dois macroespaos, a ilha e a cidade. Segundo Borges Filho


(2007, p. 104), a fronteira [...] aproxima e distancia insularidades.
ambgua. Diviso e passagem. Possibilita inverses e deslocamentos.
Fecha e abre, preserva e destri a autonomia, protege e ameaa. No
outra a representao espacial do rio no romance em anlise. Assim
como as demais espacialidades, o rio conserva em seu curso a
fluncia de valores antitticos. Trata-se, portanto, de um espao
hbrido.
Homi Bhabha (2005), na obra O local da cultura, utiliza o
termo hibridismo para tratar de acontecimentos que se do num
espao cultural propcio a negociaes e conflitos, estes mais
visveis no mbito poltico-social, aquelas no literrio. Assim, o
conceito de hibridismo surge em sua obra como sinnimo de um
local da cultura, um entre-lugar deslizante, gerando por si s a
dissoluo da dualidade presente no discurso colonial. O terico
busca na sociedade ps-colonial aquilo que ele prprio denomina
como terceiro espao (alvo claro nas fices miacoutianas), em
que possa ser possvel a convivncia das ambivalncias o aqui/l, o
interno/externo o ontem/hoje. Talvez por isso o crtico proponha uma
terceira margem para se pensar a cultura moderna:
[...] no nem um novo horizonte, nem um abandono do passado.
[...] incios e fins podem ser os mitos de sustentao dos anos no
meio do sculo, mas, deste fin de sicle, encontramo-nos no
momento de trnsito em que o espao e o tempo se cruzam para
produzir figuras complexas de diferena e identidade, passado e
presente, interior e exterior, incluso e excluso. Isso porque h uma
sensao de desorientao, um distrbio de direo, no alm: um
movimento exploratrio incessante, que o termo francs au-del
capta to bem aqui e l, de todos os lados, fort/da, para l e para c,
para frente e para trs (BHABHA, 2005, p. 26).

Resta, desse modo, instaurar um terceiro espao entre as


dualidades histricas, enunciar a fronteira entre o tradicional e o
moderno, estabelecendo os devidos contatos para que ambos sejam
ressignificados. Qui seja mais fcil diluir esta fronteira e lanar os
personagens ao priplo nos dois universos.
Nesse sentido, cumpre ressaltar o que acentuam Fonseca e
Cury (2008, p. 55), quando afirmam que em todos os romances de
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Mia Couto [...] o deslocamento de fronteiras tematizado como


elemento central. Ainda de acordo com as autoras, o prprio escritor
um ser de fronteira, por se tratar de um escritor que assumidamente
fala a partir da margem. Ele assim o faz, literal e metaforicamente,
no momento em que traz cena de seus romances os conflitos
presentes no espao africano, [...] criando personagens tambm eles
de fronteira, numa enunciao, como j se mostrou, que rompe com
o pensamento central, propondo outras lgicas (FONSECA;
CURY, 2008, p. 106).
Desse modo, a construo de um entre-lugar, de um espao
de confluncia, no se caracteriza nem como a proposta de um novo
absoluto, tampouco como o abandono do passado ou sua recuperao
original, visto que, em se tratando de uma literatura ps-colonial, as
identidades culturais devem exibir sempre a possibilidade de
negociao.
Com essa obra, tem-se, pois, no que toca espacialidade,
uma literatura ancorada no indefinido, nos interstcios da verdade
que persegue o mundo ocidental. Para Mia Couto, exatamente nesta
indefinio que pode resultar uma das maiores riquezas do
continente africano:
Porque esta falta de retrato obriga procura, a revolver conceitos, a
interrogar dogmas. Os africanos esto nesta situao de fronteira:
ao aceitarem sua identidade como sendo mltipla, mestia e
dinmica eles tm a possibilidade de se reinventarem e no se
perderem em ilusrias viagens essncia da sua identidade
(COUTO, 2005, p. 78-79).

A proposta de Mia para estabelecer o dilogo entre universos


dspares promover o rompimento da fronteira, pois, segundo sua
perspectiva, s assim possvel ouvir a voz da alteridade. evidente
que a configurao de tal ruptura d-se apenas quando se inaugura
uma viagem, uma travessia, tal como ocorre com o personagem
Marianinho. Ele, aps ter partido para a cidade no intuito de
vivenciar uma cultura outra, tempos depois faz a viagem de retorno
com o propsito de fazer velar o av. Surge aqui outra temtica
bastante representativa no tocante espacialidade: a viagem. Como
se sabe, a literatura de viagem contribui inegavelmente para se
amalgamar temas e estruturas discursivas. Logo, til aos propsitos
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literrios miacoutianos. De acordo com Ana Mafalda Leite:


A narrativa de viagem estabelece ainda, como j mencionado, uma
ponte entre os gneros correlacionados com a autobiografia e os
gneros afins do discurso etnoantropolgico (revelador de algum
conhecimento cientfico), formulando um itinerrio por etapas,
em que a informao (geogrfica, de costumes) vai sendo
gradualmente comunicada ao leitor. Por outro lado, o texto de
viagem revela um carcter misto, que convoca, necessariamente, a
descrio, a narrao e a reflexo; esta ltima nasce da prpria
dinmica do movimento e da vertente filosfica ou psicolgica
sobre a novidade, que advm da diferena. E, ainda, a retrica dos
lugares, topoi, pressupe a retomada de esquemas clssicos de
descrio do espao. Entre o locushorrenduse o locusamoenus,
entre a ascenso aos cus e a descida aos pesadelos, a liberdade do
escritor balizada pela sua capacidade de inveno do olhar, pela
sua reflexo imaginria e pela sua relao apropriativa do espao
(LEITE apud CHAVES; MACDO, 2006, p. 87).

Ao prefaciar o livro de Peron Rios, A viagem infinita:


estudos sobre Terra Sonmbula, de Mia Couto, o autor moambicano
j anunciava que [...] toda a literatura tem apenas dois temas, a
viagem e a morte. (COUTO apud RIOS, 2007, p. 7). Ambos esto
presentes com destaque no romance em anlise. A morte, no raro,
surge como proposta de renovao, visto que, na cosmogonia africana,
tida como parte de um processo cclico, de modo que sem a morte a
vida fica impossibilitada de ressurgir. A viagem, por seu turno, est
ligada ideia de no fixao, da busca a que h pouco Mia se referiu,
visto que a estagnao em um mesmo espao implicaria, alm da
imobilidade cadavrica, a aceitao de um modelo cultural nico.
Logo, preciso lanar-se fluncia do rio para se chegar confluncia
identitria.
O rio Madzimi o espao que possibilita a viagem a uns
poucos, uma vez que alguns dos personagens jamais chegaram a
conhecer a outra margem. De acordo com Fonseca e Cury (2008), os
seres em trnsito dilatam os espaos compartimentados erigidos por
uma estrutura de dominao, lanando por terra o seu suporte maior,
isto , a intolerncia, o desrespeito alteridade. Ainda nesse sentido,
Bachelard (1988, p. 193), ao tratar da potica presente em um curso
aqutico, menciona que [...] a gua a senhora da linguagem fluida,
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da linguagem sem brusquido, da linguagem contnua, continuada,


da linguagem que abranda o ritmo, que proporciona uma matria
uniforme a ritmos diferentes. justamente esse o papel que a gua,
consubstanciada no dinamismo do rio, representar na narrativa aqui
estudada.
Interessante observar a escolha do meio como ser
empreendida esta viagem, de barco, o que o caracteriza como
espao-instrumento. Tal meio demanda uma relao de
desacelerao do tempo no curso do espao, em contrapartida
acelerao da viagem moderna, que destitui o homem de observar
suas mais internas travessias, como lembra o prprio Mia Couto:
Nas ltimas viagens que fiz de avio entre Europa e Moambique,
ocorreu-me uma nostalgia disfarada de pensamento. Era o seguinte:
nos nossos dias, j no h viagem. Deslocamo-nos apenas.
Embarcamos num continente, para hora depois, ganharmos destino
num outro mundo, a distncias atingveis por nmeros, mas no por
humano entendimento. A viagem, essa antiqussima epopeia, com seus
desconhecidos meandros, seus ritmos e seus pressgios, essa viagem
morreu. A velocidade, que possibilita a deslocao, acabou matando a
viagem. Com ela se extinguiu a transio pausada entre gentes e
lugares, essa travessia que convoca a travessia de nossas prprias
paisagens interiores. A viagem obriga-nos a sermos outros, a
descentrarmo-nos, a deslocarmo-nos para fora de ns. A viagem
implica a disponibilidade para nos diluirmos; a vontade de sermos
apropriados por outras almas (COUTO apud MARTINS, 2006, p.
141).

A viagem de barco pelo rio seria ento, como ensinou


Bachelard (1978), a viagem de que a linguagem se serve para
abrandar o ritmo, de tal modo que a transitividade presente nos
romances de Mia Couto no representa, pura e simplesmente, uma
mudana de espao e de tempo, mas de condio humana. Sob este
particular, Diegues (1998, p. 109) ir dizer que, em se tratando do
percurso entre as guas e a ilha, [...] a ideia da travessia torna o seu
significado tanto geogrfico quanto existencial. No por acaso,
simbolicamente, o rio representa neste romance o curso da existncia
humana e a flutuao dos desejos e dos sentimentos. o que narra
Dito Mariano em uma de suas cartas post-mortem ou medinicas,
H um rio que nasce dentro de ns, corre por dentro da casa e
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desgua no no mar, mas na terra. Esse rio, uns chamam de vida.


(COUTO, 2003, p. 258).
No incio da travessia, ainda no barco, o narrador tece
algumas consideraes dignas de apreo no tocante caracterizao
do rio e da embarcao:
O calor me faz retirar da cabina. Vou para o convs onde se
misturam gentes, cores e cheiros. Sento-me na r, numa escada j
sem uso. O rio est sujo, peneirado pelos sedimentos. o tempo
das chuvas, das guas vermelhas. Como um sangue, um ciclo
mnstruo vai manchando o esturio (COUTO, 2003, p. 19).

Cumpre ressaltar a confluncia temtica que emana da


representao espacial. Isso ocorre porque, tempos depois de uma
reflexo sobre morte do seu av, instaura-se a presena do calor na
cabine da embarcao. Tem-se, pois, no frio do devaneio mrbido, o
calor espacial que acomete o jovem. A espacialidade aqui est em
contraste com o estado emocional do narrador no que diz respeito
temperatura. exatamente a influncia do calor deste espao que vai
fazer com que o jovem procure sair dali e, consequentemente, a
mudana de espao reflete numa alterao de seu estado emocional.
Em quaisquer narrativas, as aes dos personagens pelos
espaos podem revelar temticas subentendidas no percurso. No caso
em apreo, Marianinho deixa um espao fechado e vai para um
espao aberto, o que indicia a sada de um local de introspeco, no
qual ele se encontrava sozinho, para um ambiente coletivo, como que
se assim fosse atenuada a conscincia da morte do seu ente querido.
A ambientao reclusa da morte cede lugar ao aspecto pblico
atinente vida, com suas cores e cheiros.
No que concerne caracterizao do rio no fragmento
supracitado, merecem destaque dois pontos.
O primeiro deles o fato de o rio estar sujo, o que remete
disforia presente nesta espacialidade, demarcada pelo adjetivo. Em
contrapartida, tem-se a comparao da vermelhido das guas com
um ciclo mnstruo que, como se sabe, est ligado a um sangramento
de origem uterina associado ao ciclo reprodutor feminino. Logo, a
sujeira, quando comparada a um ciclo menstrual, ressignificada,
por inaugurar o reincio de um novo ciclo de possibilidade vida.
Ademais, ao comparar a cor do rio a uma menstruao, ocorre uma
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vez mais a personificao deste espao.


O segundo ponto concerne presena do esturio por onde
o barco demarca sua fluncia. Aqui fica mais uma vez reforada a
hiptese do presente artigo com relao construo de uma
espacialidade que conjugue valores antitticos, pois, como se sabe, o
esturio um brao de mar que se constitui pela desembocadura de
rio. Logo, o espao em que se encontram o salgado do mar e a
doura do rio, artifcio utilizado pelo autor para demonstrar que, s
com a unio de universos dspares, possvel fecundar o vulo da
esperana moambicana1.
A exemplo do que ocorre na configurao de outras
espacialidades, ntida aqui a confluncia de valores opostos. O
terico Diegues (1998) esclarece um ponto importante sobre a
simbologia histrica presente nas guas doce e salgada, bem como
expe um dado histrico que vai ao encontro da anlise proposta, a
saber, a gua menstrual, ou ainda a unio entre mar e rio, aqui
sinnimo de indcio da concepo da vida:
[...] A gua doce da chuva e a gua do mar so smbolos da
dualidade, alto e baixo: a primeira pura, a segunda salgada e
impura.
[...] A gua plasma, a gua doce, a gua lacustre, a gua estagnada
so femininas, ao passo que a gua do oceano, escumante,
fecundante, masculina ...
[...] A noo de guas primordiais, do oceano das origens uma
imagem quase universal. Na cosmogonia da Babilnia, no comeo
de tudo, quando no havia ainda nem cu nem terra, apenas uma
matria indiferenciada se estendia desde toda a eternidade: as guas
primordiais. Das suas massas se desprendem dois princpios
elementares: Apsu e Tiamat. Apsu, considerado divindade
1

Essas consideraes de Gaston Bachelard vo ao encontro da tentativa de elucidar


as representaes que guardam as guas no romance em tela, sobretudo no que diz
respeito diluio das diferenas. Para o filsofo francs, [...] a gua o
elemento mais favorvel para ilustrar os temas da combinao dos poderes. Ela
assimila tantas substncias! Recebe com igual facilidade as matrias contrrias, o
acar e o sal. Impregna-se de todas as cores, de todos os sabores, de todos os
cheiros. Compreende-se, pois, que o fenmeno da dissoluo dos slidos na gua
seja um dos principais fenmenos desta qumica ingnua que continua a ser a
qumica do senso comum e que, com um pouco de sonho, a qumica dos poetas.
(BACHELARD, 1988, p. 97).
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masculina, representa a massa de gua doce sobre a qual flutua a


terra. Quanto a Tiamat, ela no outra coisa seno o mar, o abismo
de gua salgada de onde saem todas as criaturas (DIEGUES, 1998,
p. 24, grifo nosso).

Percebe-se, desse modo, que a escolha por um esturio no


parece ser aleatria, ela guarda consigo sentidos outros, o que mais
uma vez refora a importncia da categoria espacial na construo do
romance em anlise.
Nesse sentido, a exemplo do que ocorre com a ilha, o rio
tambm, como elemento natural, apresenta-se como um espao digno
de respeito dos habitantes que o margeiam. Tal considerao est
ancorada num dado cultural bastante peculiar aos povos tradicionais
de frica, pois, conforme j esclarecido aqui, o homem africano, de
acordo com a arte-educadora e antroploga Maria Helosa Leuba
Salum (2009), sobretudo os camponeses que sofreram menos
influncia da cultura colonial, conserva uma relao indissocivel
com as foras naturais:
[...] na frica tradicional a concepo de mundo uma concepo de
relao de foras naturais, sobrenaturais, humanas e csmicas. Tudo
que est presente para o Homem tem uma fora relativa fora
humana, que princpio da fora vital, ou do ax expresso
ioruba usada no Brasil. As rvores, as pedras, as montanhas, os
astros e planetas exercem influncia sobre a Terra e a vida dos
humanos, e vice-versa. Enquanto os europeus queriam dominar as
coisas indiscriminadamente, os africanos davam importncia a elas,
pois tinha conscincia de que elas faziam parte de um ecossistema
necessrio sua prpria sobrevivncia. As preces e oraes feitas a
uma rvore, antes dela ser derrubada, era uma atitude simblica de
respeito existncia daquela rvore, e no a manifestao de uma
crena de que ela tinha um esprito como o dos humanos. Ainda que
se diga um esprito da rvore, trata-se de uma fora da Natureza,
prpria dos vegetais, e mais especificamente das rvores. Assim, os
humanos e os animais, os vegetais e os minerais enquadram-se
dentro de uma hierarquia de foras, necessrias Vida, passveis de
serem manipuladas apenas pelo Homem. Isso, alis, contrasta com a
ideia de que os povos africanos mantinham-se sujeitos s foras
naturais, e, portanto, sem cultura. Os povos da frica tradicional
admitem a existncia de foras desconhecidas, que os europeus
chamaram de mgicas, num sentido pejorativo. Mas a mgica,
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entre os africanos, era, na verdade, uma forma inteligente de


conhecimento de se lidar com as foras da Natureza e do Cosmo,
integrando parte de suas cincias e sobretudo sua Medicina
(SALUM, 2009, grifos da autora).

Em outro momento da narrativa, o jovem impressiona-se


com o fato de as mulheres pedirem licena ao rio antes de se
banharem. Tal particularidade (relao entre homem e natureza)
representada na chegada do narrador ilha. Antes que fossem feitas
as saudaes, era preciso receber a permisso daquelas guas:
Na praia esperam-nos. a famlia, quase completa. Os homens
frente, ps banhados pelo rio, acenam-nos. As mulheres atrs,
braos de umas cruzando braos de outras como que segurando um
s corpo. Nenhuma delas me olha no rosto.
Quando me dispunha a avanar, o Tio me puxa para trs, quase
violento. Ajoelha-se na areia e, com a mo esquerda, desenha um
crculo no cho. Junto margem, o rabisco divide os mundos - de
um lado, a famlia; do outro, ns, os chegados. Ficam todos assim,
parados, espera. At que uma onda desfaz o desenho na areia.
Olhando a berma do rio, o Tio Abstinncio profere:
- O Homem trana, o rio destrana.
Estava escrito o respeito pelo rio, o grande mandador. Acatara-se o
costume. S ento Abstinncio e meu pai avanam para os abraos.
Voltando-se para mim, meu tio autoriza:
- Agora, sim, receba os cumprimentos! (COUTO, 2003, p. 26,
grifos nossos).

De acordo com Diegues (1998), dentre os vrios


particularismos que demarcam as comunidades insulares, sobressaem
os aspectos simblicos, mgicos e rituais de que se reveste, em
muitas culturas martimas, a relao homem/mar. Contudo, tais
aspectos simblicos variam de acordo com cada cultura.
No especfico caso de Moambique, no demais fazer
meno a um ofcio do homem campons. Tratar desses rituais de
boas-vindas pensar no homem rural moambicano, que possui,
dentre as suas funes sociais, o ofcio de visitante. De acordo com
Mia Couto (2009a, p. 74): Entre as ocupaes invisveis do homem
rural sobressai a visitao. Esta actividade central nas sociedades
rurais de Moambique. Para alm da beleza que emana deste
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esprito comunitrio, to escasso em tempos modernos, a exposio


do escritor africano manifesta a relao do campons moambicano
com a espacialidade, alm de esclarecer, uma vez mais pela
associao entre referente e fico, as demoradas cerimnias de
cumprimentos. De acordo com o Marianinho:
Nada demora mais que as cortesias africanas. Sadam-se os
presentes, os idos, os chegados. Para que nunca haja ausentes.
Palavras que apertam tanto quanto o entrecruzar de braos das
mulheres que nos esperam (COUTO, 2003, p. 26).

Fica, aqui, evidente a funo matsica (didtica) exercida


pelo narrador, ao evidenciar o espao de enunciao de onde fala o
autor. Sob todo este particular, Couto esclarece:
O homem passa meses do ano prestando visitas aos vizinhos e
familiares distantes. As visitas parecem no ter um propsito
prtico e definido. Quando se pergunta a um desses visitantes qual
a finalidade de sua viagem ele responde: s venho visitar. Na
realidade, prestar visitas uma forma de prevenir conflitos e
construir laos de harmonia que so vitais numa sociedade dispersa
e sem mecanismos estatais que garantam estabilidade.
Os visitadores gastam a maior parte do tempo em rituais de boasvindas e de despedida. Abrir as portas de um stio requer
entendimentos com os antepassados que so os nicos verdadeiros
donos de cada um dos lugares (COUTO, 2009a, p. 74-75).

No fragmento supracitado do romance, a espacialidade surge


como bastante significativa. A comear pela disposio entre homens
e mulheres. A distino feita entre os sexos opostos configura-se
como temtica recorrente nas literaturas africanas. As coordenadas
espaciais no eixo da frontalidade, aqui demarcada por frente X trs,
trazem consigo o prevalecente machismo impregnado em parte
daquela cultura, isto porque, historicamente, a frente sempre
apresentou um valor positivo em detrimento de seu oposto. A ttulo
de ilustrao da referncia a esta temtica e de denncia a este
quadro, cumpre aludir ao livro de contos de Mia Couto chamado O
fio das missangas, composto por pequenas tramas que, com
inconteste sensibilidade, adentram o universo feminino,

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[...] dando voz e tessitura a almas condenadas no-existncia, ao


esquecimento. Como objetos descartados, as mulheres so
equiparadas ora a uma saia velha, ora a um cesto de comida, ora,
justamente, a um fio das missangas (COUTO, 2009b, p. 04).

Ainda nesse sentido, corroborando o valor negativo


empregado na coordenada trs, cumpre observar a atitude do Tio
quando o jovem se dispe a avanar. Ele puxado para trs, com
certo teor de violncia. A associao entre trs e violncia valida
a hiptese da importncia desta coordenada espacial.
Ainda no que concerne aos rituais simblicos, cumpre
observar o desenho circular que feito pelo tio s margens do rio, a
separar os que ali estavam do que ali chega. De acordo com o
Dicionrio de Smbolos, sob o particular de sua forma envolvente,
tal como um circuito fechado, o que corroborado pelo entrelaar
dos braos femininos, o crculo um smbolo de proteo, rabiscado
com mo esquerda. Ainda de acordo com o dicionrio supracitado,
na frica, para os bambaras, A mo direita smbolo de ordem, de
retido, de trabalho, de fidelidade; a mo esquerda smbolo de
desordem, incerteza, exprimindo as variaes da conscincia
humana. (CHEVALIER; GHEERBRANT, 2009, p. 342).
Logo, a mo da desordem a responsvel por atar os pontos
do crculo e estabelecer uma fronteira de proteo que apenas pode
ser diluda pelo rio. As guas do rio, personificadas, autorizam a
entrada do jovem, ao destranar as fronteiras desenhadas pelo
homem. Em meio a um evento ritualstico tpico, o rio
caracterizado como o grande mandador. Talvez porque entre dois
espaos antagnicos (ilha e cidade), sua fluidez caracterstica, que
outrora distanciou aqueles personagens, pode agora destranar
distncias geogrficas e, sobretudo, identitrias. Este aspecto est em
consonncia com a funo social exercida pelos rios na geografia do
continente africano, pois, de acordo com Souza (2006, p. 11), O rios
so os meios de comunicao mais importantes do continente.
O respeito inelutvel pelo rio surge tambm como um trao
tpico da cultura moambicana. Aqui, uma vez mais, evidencia-se a
relao existente entre a fico e o seu referente direto. No texto
Rios, Cobras e Camisas de Dormir, Mia Couto (2009a), ao
divulgar o lanamento de seu romance O outro p da sereia, faz
meno a um povoado de seu pas que tem o rio como seu grande
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mandatrio:
Nesse texto, refiro de passagem um povo do Norte de Moambique,
os chamados Achikundas, descendentes dos escravos, que se
especializaram na travessia do rio Zambeze. Esta gente se dizia de si
mesmo ser o povo do rio e, ao fazer as suas juras e rezas, invocava
o nome do rio. Ainda hoje h quem, naquela regio, empenha a
palavra dizendo: juro pelo rio. E dizem o Rio sem que nunca lhes
tivesse ocorrido dar um outro nome, pois era como se nenhum rio
houvesse no mundo (COUTO, 2009a, p. 62, grifos do autor).

Como o prprio ttulo do romance sugere, o rio tambm


representa a demarcao do tempo na narrativa em tela. Isso pode ser
confirmado na fala de um personagem bastante representativo, Juca
Sabo, que fora assassinado por uns traficantes da cidade. Digna de
nota a relao estabelecida entre Marianinho, o rio e Juca. Ao
lamentar a sua morte, o narrador descreve o velho da seguinte
maneira:
Juca Sabo era para mim uma espcie de primeiro professor, para
alm da minha famlia. Foi ele que me levou ao rio, me ensinou a
nadar, a pescar, me encantou de mil lendas. Como aquela em que,
nas noites escuras, as grandes rvores das margens se desenrazam
e caminham sobre as guas. Elas se banham como se fossem
bichos de guelra. Regressam de madrugada e se reinstalam no
devido cho. Juca jurava que era verdade (COUTO, 2003, p. 61,
grifos nossos).

Aquele homem havia sido o primeiro elo entre o jovem e o


rio, este que agora representa o espao da memria, como se
naquelas margens fosse possvel reviver as lendas que margearam a
infncia do personagem, assim como negar a violncia praticada
sobre aquele inofensivo ser humano, instaurando uma outra realidade
mais aprazvel do que aquela que se revelava ante o noticiar do
assassinato de Juca, pois, como menciona Barros:
A memria surge para apagar o isolamento de cada ser humano; no
processo de feitura de um texto, cortam-se os nexos convencionais
com o mundo, recuperando-se a essncia mais profunda da vida,
alm de se constituir numa espcie de abrigo para as desventuras.
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Mais ainda, o ato de rememorar pode ser considerado uma espcie


de evaso, negao do presente (BARROS, 2002, p. 112).

Ainda no tocante a relao entre espao e memria,


possvel observar que no romance no apenas emanam do rio
lembranas dos personagens, como tambm de eventos histricos
ocorridos em Moambique. Se o rio traz a Marianinho doces
lembranas, ele carrega tambm em seu fluxo eventos catastrficos.
Da o seu carter dialtico.
Cumpre, neste momento, observar as relaes estabelecidas
entre a narrao da tragdia literria e as tantas tragdias histricas
do mesmo cariz por que passou Moambique durante longos anos,
sobretudo no sculo XX. O rio surge como espao sorvedouro,
tragando homens e mercadorias, aqueles equiparados a estas, num
processo de reificao, no sentido marxista da palavra. Assim o
narrador descreve os momentos posteriores tragdia:
No rio ainda havia buscas mas no restava esperana de encontrar
sobreviventes. A tragdia acontecera nas primeiras horas da
manh. Os corpos se afundaram para sempre na corrente. O casco
do barco, meio tombado, ainda flutuava. Sobre o fundo
enferrujado, podia ler-se o nome da embarcao pintado a letras
verdes: Vasco da Gama. Fazia ligao com a cidade e, como
sempre, ia sobrecarregado de gente e mercadoria. A ambio dos
novos proprietrios, todos reconheciam a meia voz, estava na
origem do acidente. Sabia-se o nome dos culpados mas, ao
contrrio das letras verdes no casco, a identidade dessa gente
permaneceria oculta por baixo do medo (COUTO, 2003, p. 99).

A espacialidade aqui denuncia, sobretudo, os desmandos


promovidos pelos colonizadores, bem como pelos novos
proprietrios, remanescentes ou herdeiros de uma poltica de
explorao e violncia. Quanto ao nome do barco, cabe observar a
ironia de que se utiliza o autor para nome-lo, pois, como se sabe,
Vasco da Gama foi aquele que, historicamente, alm de realizar a
faanha da ultrapassagem do Cabo das Tormentas no extremo sul do
continente africano, liderou a expedio que aportou em Moambique,
viagem que resultou no processo colonizador daquele pas pelos
portugueses.
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Para efeito de situar tais acontecimentos ficcionais no quadro


dos eventos histricos passados naquele pas, e com isso demonstrar
que por vezes a espacialidade artstica est atrelada ao seu referente
de origem, preciso acionar duas vozes de historiadores que
retrataram a explorao desmesurada dos recursos naturais ocorrida
naquela regio africana, bem como os inmeros naufrgios
decorrentes da ambio dos homens. A razo do acidente com o
barco foi decorrente do fato de o barco estar sobrecarregado de
pessoas, madeiras e mercadorias. De acordo com Zamparoni, nos
tempos coloniais:
A cobia dos colonos e autoridades no era somente por terra. Era
prtica corrente conceder vastas reas para a explorao comercial
de madeiras, como por exemplo, a que deu, em janeiro de 1917, o
exclusivo por dez anos para que Wardlaw Brown Thompson e
Ernst Augustus Ritter, cidados e moradores na Unio SulAfricana, explorarem a indstria de pasta para o fabrico do papel e
outros produtos a partir da matria-prima extrada dos baobs
(Adansoniadigitata), existentes no vasto territrio formado pelos
mais de 225 mil Km2 dos distritos de Quelimane e Tete. Estas
concesses, contudo, no obedeciam a normas claras, sendo
efetuadas quer pela precedncia ou por critrios pessoais e de
apadrinhamento (ZAMPARONI, 2007, p. 97).

Como resultado desta desmedida explorao imposta pelos


gentis, conforme ficcionalizado por Mia Couto, comeam a ocorrer
naufrgios durante o transporte dessas mercadorias. Foi assim que se
deu tambm na histria de Moambique, segundo conta Newitt:
[...] No que respeitava s caravelas, e embora tivessem aumentado
de tamanho de forma a pesarem duas toneladas, a forma como
eram construdas continuava a ser a mesma de sempre, sem
qualquer preocupao especial por todo este excesso de peso. O
seu aspecto era o de tinas gigantes, com um castelo de quatro ou
cinco andares erguendo-se no convs, o que fazia com que fosse
necessrio encher o poro para que o mastro principal no perdesse
o equilbrio. Por vezes, no decorrer de uma tempestade, o mastro
tinha de ser cortado, e no era assim to raro as guas acabarem
por arrastar o castelo. Apesar de construdas com teca da ndia, era
com frequncia serem estas naus tudo menos impermeveis, e, para
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piorar as coisas, deixavam-nas seguir viagem mesmo quando um


nmero considervel de tbuas estava completamente podres. Em
1593, o leme da nau Santo Antonio partiu-se no meio de uma
tempestade. As embarcaes viajavam todas com cargas a mais, o
que impedia a montagem dos canhes e dificultava as manobras
dos marinheiros. A pimenta hmida acabava por obstruir as
bombas, sendo que, por vezes, s atravs de manobras
complicadssimas se impedia a gua chegar ao convs.
Na segunda metade do sculo XVI, era com maior regularidade
que essas embarcaes acabavam por naufragar ao largo das costas
sul-africanas. Cada naufrgio constitua um drama terrvel, uma
catstrofe no decorrer da qual os elementos mais ferozes da
natureza se aliavam corrupo dos fidalgos, cuja religiosidade, e
no as capacidades de liderana, constituam o principal factor que
os levara a assumir o controlo das naus, sem falarmos das
escaramuas ocorridas no seio de um corpo de marinheiros e
navegadores bastante mal preparados. Na poca, estes naufrgios
eram entendidos como um sinal da ira divina, servindo tambm
para ilustrar os tormentos da alma humana. Os registros escritos
destes acontecimentos, quase sempre levados a cabo por cronistas
profissionais, enfatizam o drama humano o terror da morte
iminente, a cobardia e o nobre herosmo, a santidade, a cupidez, a
crueldade e o auto-sacrifcio prprios dos gentis-homens.
(NEWITT, 1995, p. 140).

Isso posto, no h como negar a relao estabelecida entre


ambos os espaos, o ficcional e o referente, respeitada,
evidentemente, a liberdade da criao artstica. O importante desta
constatao notar que Mia Couto, no raro, apropria-se de eventos
que macularam, e ainda maculam a histria do seu pas, dando a eles
uma nova verso, agora, sob a visada africana, e no do discurso
hegemnico que predominava em outros tempos por aquele espao.
Assim como ocorre com a ilha e com a casa nela situada, o
curso do rio Madzimi vai do disfrico sujo ao eufrico doce,
demarcando o fluir temtico do romance, do discurso literrio, o
percurso entre a ilha e a cidade, entre a vida e a morte.
A caminho da ilha, o jovem observa: O rio est sujo,
peneirado pelos sedimentos. o tempo das chuvas, das guas
vermelhas. Como um sangue, um ciclo mnstruo vai manchando o
esturio. (COUTO, 2003, p. 19), ou ainda: O rio estava tristonho
como ela nunca vira. (COUTO, 2003, p. 21). Nota-se que, para o
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narrador, o rio figura um percurso espacial, uma vez que, ao final da


narrativa, quando restabelecida a ordem em Luar-do-Cho, ele
aparecer caracterizado pela sua pacfica margem e pela doura de
suas guas, numa espcie de Jerusalm libertada. Logo, temos uma
transformao entre o espao inicial marcado por aquela dicotomia e
o espao final do enredo, simbolizando apaziguamento e harmonia:
Estou deitado sob a grande maaniqueira na margem do Madzimi.
Aqui o rio se adoa, em redondo cotovelo, num quase
arrependimento (COUTO, 2003, p. 257).
Cumpre ressaltar a expresso redondo cotovelo, to
evidentemente humana aplicada ao rio. Gaston Bachelard (1978), ao
discutir a representao dos ngulos nos espaos, menciona que um
ngulo agudo, masculino, frio, ao passo que uma curva, feminina,
quente. Tais estados homologam a transio emocional por que passa
Marianinho. O heri, em sua chegada, tocado pela aguda frieza
masculina das runas da ilha. Cumprido seu percurso, agraciado com
o remanso de uma sombra beira-rio, bem feminina. Percebe-se que a
descrio da redondeza do rio deste romance est em consonncia com
o pensamento do filsofo francs, quando este poeticamente pondera:
A graa de uma curva um convite a habitar. Pode-se fugir dela
sem esperana de retorno. A curva amada tem os poderes do ninho;
um apelo posse. Ela um canto curvo. uma geometria
habitada. Nela, estamos num mnimo do refgio, no esquema ultrasimplificado de um devaneio do repouso. S o sonhador que
percorre caminhos arredondados para contemplar conhece essas
jias simples do repouso desenhado (BACHELARD, 1978, p.
293).

Antes de sua ltima travessia, o av segreda ao narrador o


seu desejo de ser enterrado junto ao rio. s margens do Madzimi
que ele quer purificar a sua ancestralidade, como indica o ditar de
uma de suas cartas:
Me leve agora para o rio. J chegou o meu tempo. Pea a Curozero
que lhe ajude. No quero mais ningum l. Nem parente, nem
amigo. Ningum. Lembra onde foram enterradas as guas de sua
me e o corpo de seu pequeno irmo, o pr-falecido? Junto ao lago
a que nunca seca. Pois eu quero ser enterrado junto ao rio
(COUTO, 2003, p. 237-238).
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O rio Madzimi estava impregnado de ocorridos. Foi naquelas


margens que Mariavilhosa, suposta me de Marianinho, entregou-se
corrente do viver, bem como onde depositaram seu irmo que no
chegou a nascer. Ambos foram enterrados em uma lagoa, que uma
poro de gua delimitada, estanque. Em contrapartida, o velho quer
ser enterrado junto ao rio, gua que flui e desemboca num espao
maior, no caso, o da ancestralidade africana. Conforme o Dicionrio
de Smbolos:
O simbolismo do rio e do fluir de suas guas , ao mesmo tempo, o
da possibilidade universal e o da fluidez das formas (F. Schuon), o
da fertilidade, da morte e da renovao. O curso das guas a
corrente da vida e da morte. Em relao ao rio, pode-se considerar:
a descida da corrente em direo ao oceano, o remontar do curso
das guas, ou a travessia de uma margem outra. A descida para o
oceano o ajuntamento das guas, o retorno indiferenciao, o
acesso ao Nirvana; o remontar das guas significa, evidentemente,
o retorno Nascente divina, ao Princpio; e a travessia a de um
obstculo que separa dois domnios, dois estados: o mundo
fenomenal, o estado incondicionado, o mundo dos sentidos e o
estado de no-vinculao (CHEVALIER; GHEERBRANT, 2009,
p. 780-781, grifos nossos).

Digno de nota, pois, o fato de o velho querer justamente ser


enterrado junto ao rio. Tem-se aqui, uma vez mais, o
estabelecimento da confluncia terra X gua, de um entre-lugar. Da
ser cabvel a proposio de Bachelard (1988, p. 155), para quem: A
gua, em seu simbolismo, sabe tudo unir; no romance em tela, a
saber: novo e velho, letra e voz, ilha e cidade, vida e morte. Muito
elucidativa para a anlise em foco uma passagem da obra
Cronicando, em que ntida a relao do rio com a morte:
O rio da minha infncia: sotaque da minha terra, pronncia da
prpria vida. Esse rio transcorre no no mundo, mas em mim.
Como se eu fosse natural da gua e no de lugar terreno. s vezes
flui manso, diluindo os amargos recantos, consolando as arestas da
minha idade. Outras, fundo e espesso, quase imitando o fogo.
Ento, em sua corrente me assombro. E me duvido: afogar
morrer na gua ou no fogo?
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Afinal, a fria breve. O rio simplesmente se lavava da morte,


sacudindo destroos de mim que se espreguiavam na torrente.
A coragem do rio o seu caminhar suicida para o mar. A bondade
da gua o seu incansvel retorno ao regao da vida (COUTO,
1991, p. 78, grifos nossos).

Para alm da relao intertextual, no demais chamar


ateno aos aspectos simblicos que guardam os rios na potica
miacoutiana. A exemplo do que ocorre no excerto anterior, o rio no
romance analisado est ligado sombra e corrente da vida, e
ambas associadas morte, como tambm se d em outras obras do
escritor, como acontece, por exemplo, no conto Nas guas do
tempo, para ficar apenas com uma referncia. A fim de demonstrar
esta particularidade no romance estudado, dentre tantos, sero
apresentados dois excertos. Em uma de suas cartas, o av anuncia:
[...] A sua mo, a sua letra, me deu voz. No foi seno voc que
redigiu esses manuscritos. E no fui eu que ditei sozinho. Foi a voz
da terra, o sotaque do rio. O quanto lembrei veio de antes de ter
nascido. Como essa estrela j morta que ainda vemos por atraso de
luz. Dentro de mim, at j esse brilho esmoreceu. Agora, estou
autorizado a ser noite (COUTO, 2003, p. 238, grifos nossos).

Neste fragmento a espacialidade conjuga-se voz do av


para ditar ao neto os procedimentos a serem cumpridos na ilha antes
da cerimnia fnebre, de modo que terra e rio surgem novamente
personificados. Ademais, o velho conclui sua reflexo dizendo estar
autorizado a ser noite. No que toca aos aspectos simblicos, a noite
representa o tempo das gestaes, das conspiraes, que
desabrocham em pleno dia como manifestao da vida
(CHEVALIER; GHEERBRANT, 2009, p. 640). Cumpre ainda aludir
a um aspecto dual ligado a esta simbologia, o que vai ao encontro da
anlise em questo: Como todo smbolo, a noite apresenta um duplo
aspecto, o das trevas onde fermenta o vir a ser, e o da preparao do
dia, de onde brotar a luz do dia. (CHEVALIER; GHEERBRANT,
2009, p. 640). Logo, o anoitecer do personagem ancio, na
cosmogonia africana, to s a preparao da alvorada da
ancestralidade; preciso se permitir noite para que o raiar do dia se
ascenda como nova possibilidade.
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Ainda a ttulo de ilustrao, em um segundo fragmento,


chegada ao local onde o velho ser enterrado, o narrador revela:
No segredo do escuro, trazemos o falecido para o rio. Me assombra
como no tem peso o Av Mariano. Levamos o corpo para o rio,
enrolado em seu velho lenol. L onde o Madzimi se encurva,
quase arrependido, Curozero fez paragem.
- aqui!
- Vamos deit-lo na corrente?
No. O Av vai ser enterrado na margem, onde o cho basto e
fofo. Curozero levanta areia s pazadas com tais facilidades que
seu acto perde realidade. Comea a chover assim que descemos o
Av terra (COUTO, 2003, p. 239, grifos nossos).

Uma vez mais surgem no texto as palavras escuro e


sombra na descrio dos ritos finais. O espao est em perfeita
consonncia com o evento, , portanto, um espao homlogo. De
acordo com o Dicionrio de Smbolos: A sombra considerada
por muitos povos africanos como a segunda natureza dos seres e das
coisas e est geralmente ligada morte (CHEVALIER;
GHEERBRANT, 2009, p. 842-843). Ademais, o rio tambm se
encontra marcado pelo arrependimento, qual o velho Mariano,
responsvel por esconder informaes indispensveis famlia e
comunidade. Novamente confirma-se, pela sapincia do coveiro, que
o velho ser enterrado na margem (terceira?), onde rio e terra se
conjugam e, de acordo com Celina Martins, ocorre o delrio lcido.
A pesquisadora portuguesa, ao comparar a potica de Glissant e Mia
Couto, sugere o seguinte quanto criao deste espao entre:
Glissant e Couto tematizam o tpos do delrio lcido, que esboa
os traos de um terceiro espao de enunciao (Bhabha, 1994:36),
lugar ambivalente: esse entre-lugar na linha de Santiago (1978),
que ultrapassa as polaridades insanidade/normalidade, permitindo a
emergncia de uma terceira via que contorne situaes de
alienao irresolveis e articule a diferena cultural (Bhabha, 1994:
39). Com efeito, o locus enunciativo desfaz, em fronteiras
deslizantes [tal o rio], o saber pautado em um nico lgos e
promove a assuno de sujeitos plurais (MARTINS, 2006, p. 135,
grifos nossos).

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Ainda no que diz respeito ao excerto acima citado do


romance, ntida a mudana por que passa a espacialidade com a
chegada do velho no seu devido entre-lugar. Se na primeira tentativa,
o espao disfrico imps resistncia continuidade dos rituais, agora
ele surge eufrico, basto e fofo, facilitando, assim, o ofcio do
coveiro. Nota-se, portanto, a alterao da espacialidade medida que
a trama chega ao seu desenlace, o que comprova que, na potica de
Mia Couto, esta categoria assume, no raro, o estatuto de
personagem, visto que sua descrio encontra-se totalmente
vinculada s aes narrativas.
Alm disso, preciso pontuar a presena da chuva no
momento em que o jovem e o coveiro descem o velho terra. Tem-se,
uma vez mais, um efeito concomitante entre as coordenadas baixo X
alto, terra e cu. Enquanto a terra se abre ancestralidade do velho, o
cu purifica o ritual, pois: A chuva universalmente considerada o
smbolo das influncias celestes recebidas pela terra. um fato
evidente o de que ela um agente fecundador do solo, o qual obtm a
sua fertilidade dela (CHEVALIER; GHEERBRANT, 2009, p. 235).
Ou ainda:
qualquer que seja o conjunto religioso de que faam parte as guas,
sua funo sempre a mesma: elas desintegram, extinguem as
formas, lavam os pecados, purificando e regenerando ao mesmo
tempo (ELIADE, 2003, p. 173).

O av, como reza a tradio local da ilha, plantado, tal a


maaniqueira sob a qual se cumpriu o funeral, e de onde ele dita:
Foi por isso que sempre rezei sob esta sombra. Para aprender de sua
eternidade, ganhar um corao de longo alcance. E me aprontar a
nascer de novo, em semente e chuva. (COUTO, 2003, p. 259).
O jovem enterra o velho, o futuro planta o passado a fim de
que ele possa ressurgir renovado, como o prprio Dito Mariano
revelou em sua ltima carta:
O caador lana fogo no capim enquanto vai caminhando. Eu fao
o mesmo com o passado. O tempo para trs eu o vou matando. No
quero isso para mim, sei de criaturas que se alojam l, nos tempos
j revirados (COUTO, 2003, p. 259).

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Mia Couto, em seus textos de opinio, tem tecido duras


crticas ao fato de Moambique justificar o seu atraso como
resultado, pura e simplesmente, dos eventos histricos. Sabe-se que
isso verdade, mas preciso, de acordo com o autor, superar esta
mcula com novas propostas de reconstruo.
A pergunta crucial: o que que nos separa desse futuro que tanto
queremos? Alguns acreditam que o que falta so mais quadros,
mais escolas, mais hospitais. Outros acreditam que precisamos de
mais investidores, mais projectos econmicos. Tudo isso
necessrio, tudo isso imprescindvel. Mas para mim h outra
coisa que mais importante. Essa coisa tem um nome: uma nova
atitude. Se no mudarmos de atitude, no conquistaremos uma
condio melhor. Poderemos ter mais tcnicos, mais hospitais,
mais escolas, mas no seremos construtores de futuro.
Falo de uma nova atitude, mas a palavra deve ser pronunciada no
plural, pois ela compe um vasto conjunto de posturas, crenas,
conceitos e preconceitos. H muito que venho defendendo que o
maior factor de atraso de Moambique no se localiza na
economia, mas na incapacidade de gerarmos um pensamento
produtivo, ousado e inovador. Um pensamento que no resulte da
repetio de lugares-comuns, de frmulas e de receitas j pensadas
pelos outros (COUTO, 2009a, p. 31, grifos nossos).

Exemplos dessa busca de renovao do pensamento


moambicano no faltam na potica miacoutiana. No romance
estudado, por ocasio do enterro do av, Curozero e Marianinho
repetem um ritual de origem, o que refora a hiptese de que a
morte do passado abre-se ao recomeo no s da vida do velho
Mariano, mas da sociedade moambicana. Assim o narrador
descreve os instantes finais do plantio:
[...] por cima da campa espalha uns ps de ubuku, dessas ervas que
s crescem junto ao rio. No fim, entrega-me um canio e ordena
que o espete na cabeceira da tumba. Foi um canio que fez nascer o
Homem. Estamos repetindo a origem do mundo. Afundo a cana
bravia na areia. Como uma bandeira, o canio parece envaidecido,
apontando o poente.
[...] Todavia, cumpro o ritual, preceito a preceito. Limpamo-nos no
mesmo pano. Em seguida, Curozero segura um pedao de capim a
arder e o agita apontando os quatro pontos cardeais.
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- Seu Av est abrindo os ventos. A chuva est solta, a terra vai


conceber (COUTO, 2003, p. 240, grifos nossos).

Neste momento, a narrativa chega ao seu pice espacial. Ao


invs de um ritual de morte, a repetio da origem do mundo
demarcada pela espacialidade e enaltece a vida. As palavras do
coveiro agora esto, semanticamente, representando espacialmente a
liberdade e a possibilidade no porvir, o que se pode inferir pelas
expresses abrindo ventos, a chuva est solta e a terra vai
conceber. J no h espaos para contestaes, pois chega-se
simetria total, a um clmax espacial. Tanto no eixo estrutural como
no temtico, esta categoria instaura uma perfeita harmonia,
condizente com o desenlace da trama. No eixo estrutural, tem-se de
um lado os quatro elementos naturais, a saber: fogo (ardendo no
capim), ar (vento), gua (chuva) e terra, e de outro, a referncia aos
quatro pontos cardeais, norte, sul, leste e oeste. No eixo temticosimblico, tem-se a representao dos pontos cardeais que, em
muitas crenas, de acordo com o Dicionrio de Smbolos, so
ligados origem da vida, morada dos deuses e dos mortos,
evoluo cclica:
[...] enlaados em forma de cruz, Norte-Sul e Leste-Oeste, que
constituem com o eixo znite-nadir, a esfera total do espao
csmico e, simbolicamente, do destino humano. O espao , na
simblica, o quadro no qual o mundo sado do caos se organiza ...
(CHEVALIER; GHEERBRANT, 2009, p. 731).

Esta proposio vai ao encontro do que ensinou Mircea


Eliade (1987, p. 29), ao dizer que O espao do homem no se mede
verdadeiramente seno pelo fato de se orientar segundo os pontos
cardeais do corao.
A reorganizao do espao moambicano, ensina, por seu
lado, Mia Couto, deve se dar na margem, entre a fixidez da terra
tradicional e a fluidez do rio moderno, onde as pessoas teimosamente
rabiscam suas esperanas, como menciona o prprio autor (2009a, p.
11):
Acredito, porm, que os rios que percorrem o imaginrio do meu
pas cruzam territrios universais e desembocam na alma do
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mundo. E nas margens de todos esses rios h gente teimosamente


inscrevendo na pedra os minsculos sinais da esperana.

Consideraes finais
No demais reiterar a forma como a literatura miacoutiana,
temtica e estruturalmente, procura, pelo vis esttico, reformular
uma sociedade historicamente cindida pelos desmandos do processo
de colonizao. Nota-se, pelo que foi exposto, que o embate ferrenho
entre tradio e modernidade j no reina soberano.
A literatura, ento, declara os obliterados anseios nacionais.
Se a assuno de uma via em detrimento de outra pode significar o
comprometimento de ambas, Mia assegura em sua artesania que a
convivncia pode se apresentar como um caminho aberto ao dilogo
e manuteno das culturas que configuram Moambique. E, neste
particular, a representao artstica do rio, como nos ensinou Rosa,
sempre est disponvel a uma terceira margem.

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Aceito em 05/06/2013
Recebido em 20/03/2013
Aceito em 30/04/2013

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