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La actividad fsica en los jvenes

Niveles recomendados de actividad fsica para la salud de 5 a 17 aos

Para los nios y jvenes de este grupo de edades, la actividad fsica consiste en juegos,
deportes, desplazamientos, actividades recreativas, educacin fsica o ejercicios
programados, en el contexto de la familia, la escuela o las actividades comunitarias. Con
el fin de mejorar las funciones cardiorrespiratorias y musculares y la salud sea y de
reducir el riesgo de ENT, se recomienda que:

Los nios y jvenes de 5 a 17 aos inviertan como mnimo 60 minutos diarios


en actividades fsicas de intensidad moderada a vigorosa.
La actividad fsica por un tiempo superior a 60 minutos diarios reportar un
beneficio an mayor para la salud.
La actividad fsica diaria debera ser, en su mayor parte, aerbica. Convendra
incorporar, como mnimo tres veces por semana, actividades vigorosas que
refuercen, en particular, los msculos y huesos.

Actividad fsica para todos

Estas recomendaciones son vlidas para todos los nios sanos de 5 a 17 aos, salvo que
coincidan dolencias mdicas especficas que aconsejen lo contrario.
Se habla de acumulacin para referirse a la meta de dedicar en total 60 minutos diarios a
realizar alguna actividad, incluida la opcin de dedicar a distintas actividades intervalos
ms cortos (por ejemplo dos sesiones de 30 minutos) y sumar esos intervalos.
Siempre que sea posible, los nios y los jvenes con discapacidad debern seguir
tambin esas recomendaciones. Sin embargo, tendrn que hablar con su proveedor de
salud para conocer el tipo y cantidad de actividad fsica adecuado para ellos teniendo en
cuenta su discapacidad.

Estas recomendaciones son vlidas para todos los nios y jvenes independientemente
de su sexo, raza, origen tnico o nivel de ingresos.
En el caso de los nios y jvenes inactivos, se recomienda un aumento progresivo de la
actividad para alcanzar finalmente el objetivo indicado ms arriba. Es conveniente
empezar con una actividad ligera y aumentar gradualmente con el tiempo la duracin, la
frecuencia y la intensidad. Tambin hay que sealar que si los nios no realizan ninguna
actividad fsica, cualquier actividad inferior a los niveles recomendados ser ms
beneficiosa que no hacer nada en absoluto.

Efectos beneficiosos de la actividad fsica en los jvenes

La realizacin de una actividad fsica adecuada ayuda a los jvenes a:

desarrollar un aparato locomotor (huesos, msculos y articulaciones) sano;


desarrollar un sistema cardiovascular (corazn y pulmones) sano;
aprender a controlar el sistema neuromuscular (coordinacin y control de los
movimientos);
mantener un peso corporal saludable.

La actividad fsica se ha asociado tambin a efectos psicolgicos beneficiosos en los


jvenes, gracias a un mejor control de la ansiedad y la depresin.
Asimismo, la actividad fsica puede contribuir al desarrollo social de los jvenes,
dndoles la oportunidad de expresarse y fomentando la autoconfianza, la interaccin
social y la integracin. Tambin se ha sugerido que los jvenes activos pueden adoptar
con ms facilidad otros comportamientos saludables, como evitar el consumo de tabaco,
alcohol y drogas, y tienen mejor rendimiento escolar.