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Aproximacin a la "tica del discurso" de Apel y

Habermas, como tica racional ante la crisis de la razn

Ricardo Rivas Garca*

* Profesor del Tecnolgico de Monterrey, Campus Ciudad Mxico; profesor de la


Universidad Intercontinental.

Resumen
Despus de un convulsionado siglo XX, y de los numerosos diagnsticos acerca de la
disolucin de la modernidad, de su proyecto ilustrado y del fracaso del sentido
emancipador de la historia, se toma como hiptesis en el presente trabajo el
planteamiento de Jrgen Habermas sobre la "inconclusin" del proyecto ilustrado. Se
abordar la tentativa de KarlOtto Apel acerca de la tarea fundamentadora de la
filosofa y, finalmente, se presentar la propuesta de ambos: una teora de la
racionalidad desde la razn dialgica o comunicativa, que desemboca en una tica de
la comunicacin o del discurso.
Palabras clave: Crisis de la razn, teora de la racionalidad, hermenutica crtica,
tica dialgica.

Abstract
Following a tumultuous Twentieth Century and numerous diagnoses regarding the
dissolution of modernity, the project laid out by the Illustration, and the failure of the
sense of emancipation of history, this paper supports Jrgen Habermas hypothesis on
the "incompletion" of the goals established by the Illustration project. The paper
presents KarlOtto Apel's attempt to show philosophy's fundamental tasks and both
author's proposals regarding a rational theory based on dialogic or communicative
reasoning, which leads to an ethics of communication and discourse.
Key words: crisis of reasoning, rationality theory, critical hermeneutics, dialogic
ethics.

Planteamiento del problema

A decir de Habermas, la nica manera de recomponer el curso de la historia es


recuperando los ideales de la Ilustracin y el "contenido normativo de la
Modernidad".1 Este proyecto no ha fracasado, sino que no se ha concluido, razn por la
cual es posible retomarlo y llevarlo hacia delante, sin descuidar la crtica a la que ha
sido sometido, y por la que se nos ha hecho ver los problemas engendrados por sus
excesos.
Puede plantearse la pregunta de por qu seguir apelando a la razn despus de sufrir
todos esos horrores que caracterizan nuestra reciente historia. Como es sabido, con
Nietzsche, Heidegger y Wittgenstein, guardando los matices debidos, se dej atrs la
poca antimetafsica, representada por las mordaces crticas del empirismo humeano y
la filosofa kantiana. Pareca que con Nietzsche y Heidegger, el pensar teortico
conceptual deba ceder su lugar al pensar potico, a la metfora y al lenguaje ldico.
Mientras que Wittgenstein, en la poca delTractatus, haca asentar el lenguaje "con
sentido" en los hechos del mundo; o en la poca de las Investigaciones
filosficas, reconoca el carcter convencional y/o pragmtico de los juegos de
lenguaje. Estos tres "filsofos del fin de la filosofa" abren el horizonte del pensamiento
a otras perspectivas y representan con claridad la poca posmetafsica de la filosofa.
Sin embargo, aunque las crticas de estos autores y las tambin hechas por la Teora
Crtica de la Sociedad de la Escuela de Frncfort, significaron un duro golpe a las
pretensiones de la razn "monolgica" y autosuficiente, consideramos pertinente hacer
la siguiente pregunta: en est poca posmetafsica tiene an cabida la razn?
Planteamos la pregunta en otros trminos, superar esa racionalidad nos conducir a
un nuevo panorama de racionalidad o a otras perspectivas de irracionalidad? De ser
afirmativa esta segunda opcin, la filosofa simplemente pierde su razn de ser, puesto
que no puede existir un pensamiento filosfico que sea "irracional" por definicin. El
pensamiento crtico o fundamentador perdera su lugar ante el pensamiento que
poetiza, como ya lo haban anunciado Nietzsche y Heidegger.2
La disyuntiva que se presenta para el pensamiento contemporneo es racionalidad o
irracionalidad? Desde nuestra ptica, tan peligrosos son el exceso de racionalidad como
el irracionalismo o quiz ms el segundo, porque ste significa la renuncia a la
necesidad de verdad y validez, por lo menos en el terreno del mundo de la vida y de la
tica. Cmo es sabido, en la posmodernidad la vida se vuelca hacia la esttica y sta
sustituye a la tica; la contemplacin perpleja, atnita y patidifusa, sustituye a la
responsabilidad solidaria y al compromiso. A este respecto dir Habermas:
En lugar de seguir el camino trazado por Nietzsche de una crtica totalizadora y
autorreferencial de la razn, bien sea a travs de Heidegger hasta Derrida, o a travs
de Bataille hasta Foucault, y tirndolo todo por la borda, es mucho ms prometedor
intentar lograr esta finalidad a travs del anlisis del potencial operativo de la
racionalidad que se encuentra ya contenido en la prctica cotidiana de la
comunicacin.3
Por ello, si queremos seguir siendo racionales, sin caer en los excesos del racionalismo
moderno, y siguiendo el planteamiento habermasiano, debemos partir de una crtica
"racional e ilustrada" a la racionalidad ilustrada de la Modernidad, siguiendo la propia
dinmica de la Modernidad como "auto cercioramiento". Debido a que la Edad Moderna
signific una ruptura con el pasado y con la tradicin, no puede tomar sus criterios de
orientacin de modelos de otras pocas, "tiene que extraer su normatividad de s
misma... no tiene otra salida que echar mano de s misma".4 Y estas palabras de

Habermas las parafraseamos aqu: no se puede llevar a cabo una crtica sobre la razn,
o sobre cualquier cosa, al margen de la razn misma. Como dice Habermas, las crticas
a la razn que ya se han venido dando han tenido un efecto beneficioso para la
filosofa, porque la han desanimado de las pretensiones desmesuradas, pero a la vez,
"la han confirmado en su papel de guardiana de la racionalidad".5
Puesto que la crtica a la racionalidad ha sido hecha desde distintos frentes, vayamos
hacia delante y reflexiones sobre si es posible darle cumplimiento al proyecto ilustrado
y bajo qu condiciones.

Una teora de la racionalidad en el marco del pensamiento postmetafsico


Para Habermas la filosofa, y con ella la cultura occidental, se encuentra an en la
Modernidad, poca que sigue en decurso. La Modernidad est caracterizada por cuatro
motivos: a) pensamiento posmetafsico, b) giro lingstico, c) carcter situado de la
razn y, d) inversin del primado de la teora por la praxis o superacin del
logocentrismo, mismos que orientan su trnsito.6 De ellos, los tres ltimos pueden
perfectamente identificarse y asociarse mutuamente en el pensamiento
contemporneo, que por de foul se define como posmetafsico: razn situada y giro
lingstico como superacin del antagonismo entre sujeto y objeto, y superacin de la
oposicin entre teora y praxis. Veamos brevemente como se cruzan en la propuesta
apelianohabermasiana estos cuatro motivos.
Habermas cree necesario culminar el trnsito de la Historia y de la Filosofa hacia un
pensamiento posmetafsico ms de carcter tico,7 desde una nueva teora de la
racionalidad como teora de la accin comunicativa o como tica de la racionalidad
dialgica, en donde se tome en cuenta: a) las exigencias procedimentales de la
racionalidad, que cuestionan todo saber unitario totalizante y cualquier presunto
privilegio cognitivo de la filosofa; b) las aportaciones de las ciencias histrico
hermenuticas, que hacen hincapi en el carcter situado de la razn finita, as como
de la hermenutica de la sospecha que ha desenmascarado los condicionamientos e
intereses en juego que inciden en tal situacin; c) el cambio de paradigma lingstico
del "acuerdo" impuesto como necesario tras constatar los lmites insuperables del
paradigma de la conciencia; y d) el reconocimiento de la interdependencia entre teora
y praxis.8
Desde este punto de vista es importante resaltar que la filosofa posmetafsica si bien
no renuncia a la verdad, entendida ms bien como bsqueda de condiciones de validez
y posibilidad, si reconoce que no existe un acceso privilegiado a ella. Se toma distancia
del concepto de razn pensada desde la perspectiva objetivista y presencialista, en
tanto que sta aseguraba la inteligibilidad de la realidad y en orden a ella la
inteligibilidad de nuestras proposiciones y juicios. Tambin se toma distancia de la
perspectiva subjetivista filosofa de la conciencia o metafsica de la subjetividad
que parta de la subjetividad pura y sus estructuras como fundamento y soporte de la
inteligibilidad del mundo.
El pensamiento posmetafsico habermasiano y apeliano reivindican a la razn pero
acotan su margen de operatividad y sus alcances mismos sin renunciar a pretensiones
de universalidad y validez, no objetiva sino intersubjetiva.9

Habermas hace un recuento de los factores que intervienen en la redefinicin de sta


como "razn situada", que nos permiten vincular los motivos del pensamiento
posmetafsico. En l se toman en cuenta las aportaciones crticas de la filosofa de la
vida, el historicismo, la fenomenologa y la hermenutica de la facticidad.10 Sin
embargo dichas aportaciones han conducido al pensamiento a verse en medio de
ciertas aporas.11 Para Habermas, estas aporas, derivadas de los intentos de
descentrar a la razn, provenientes especialmente de la fenomenologa y agudizadas
por la hermenutica de la facticidad y la destruccin (o deconstruccin) de la
metafsica, slo pueden desaparecer si se da un cambio de paradigma: el paradigma
del entendimiento o de la accin comunicativa:
Los sujetos capaces de lenguaje y de accin que sobre el trasfondo de un mundo de la
vida comn se entienden entre s sobre algo en el mundo, se han (sic) acerca del
medio que representa su lengua tanto de forma autnoma como de forma
dependiente: pueden servirse para sus propios fines del sistema de reglas gramaticales
que es el que empieza haciendo posible su prctica, ambos momentos son originarios.
Por una parte los sujetos se encuentran ya siempre en un mundo lingsticamente
abierto y estructurado y se nutren de los plexos de sentido que la gramtica les
adelanta. En este aspecto el lenguaje se hace valer frente a los sujetos hablantes como
algo previo y objetivo, como una estructura de condiciones de posibilidad que en todo
deja su impronta... por otro lado, el mundo de la vida lingsticamente abierto y
estructurado no tiene otro punto de apoyo que la prctica de los procesos de
entendimiento en una comunidad de lenguaje. Y en tales procesos la formacin
lingstica de consenso, a travs de la que se entretejen las interacciones en el espacio
y en el tiempo, permanece dependiente de tomas de postura autnomas de afirmacin
o negacin por parte de los participantes en la comunicacin frente a pretensiones de
validez susceptibles de crtica.12
Se trata de pasar del paradigma de la conciencia al del entendimiento. ste paradigma
del entendimiento, que tiene que ser recproco para no reproducir nuevamente la
arbitrariedad del monlogo racionalista, es una prctica intramundana orientada
siempre por pretensiones de validez, cuando no slo se quiere expresar una idea sino
que se busca que sta sea entendida o comprendida. Estas pretensiones se
manifiestan de cuatro modos, a saber: a) verdad para el contenido proposicional; b)
correccin para el contenido realizativo; c) veracidad en la intencin; d) sentido o
inteligibilidad, y muestran que todo discurso que busca decirse con sentido est
sometido a una continua prueba de acreditacin en el mundo de la vida, lo cual
constituye una de las condiciones de la comunicacin. El mundo de la vida es
entendido en una doble vertiente, a saber: como recurso del que se nutre la accin
comunicativa y como producto de esa misma accin.
Pero, a decir de Habermas, slo el giro lingstico de la filosofa, con todo y lo
desafiante que es para la razn, ha ofrecido los insumos conceptuales con los cuales se
puede plantear este nuevo paradigma del entendimiento, de la racionalidad
comunicativa y dialgica, situada lingsticamente. El vuelco que dio la filosofa hacia el
lenguaje en el siglo XX comenz distinguiendo las proposiciones con sentido de
aquellas que no lo tienen, estableciendo como punto de referencia ltimo y criterio la
referencia a los hechos del mundo. Esto supuso la existencia de estructuras isomrficas
entre pensamiento, lenguaje y mundo. Aunque el pensamiento y el lenguaje fueran
entendidos como sistema, no obstante la realidad se impona al sistema simblico, de
tal modo que un buen sistema simblico, aquel que presente proposiciones con
sentido, sera el que refleje correctamente la realidad. De acuerdo a esto, slo las

proposiciones protocolares de la ciencia podan merecer el honor de ser proposiciones


con sentido.13
Sin embargo, gracias a las rectificaciones de Wittgenstein en sus Investigaciones
lgicas, sin pasar por alto los aportes de la fenomenologa y la hermenutica de la
facticidad, es puesto en entredicho tal isomorfismo. Segn estas rectificaciones, no
existe ninguna razn natural para que el lenguaje se constituya de una forma
determinada: se constituye a travs del uso. El uso del lenguaje no est determinado
por el azar, sino por un conjunto de reglas o principios no naturales sino
convencionales o pragmticos.
Este ir y venir de ideas ha contribuido al afianzamiento del escepticismo, del
relativismo, del perspectivismo. Al no haber principios universales ontolgicos,
epistemolgicos, ticos ni lingsticos, se presenta el reto para esta razn situada,
racionalidad comunicativa, de no renunciar a las pretensiones universalistas y de
validez. Hoy en da, la versin reciente de escepticismo representado por Richard
Rorty "restringe todas las pretensiones de verdad al radio de alcance de juegos de
lenguaje locales y reglas de discurso que fcticamente se han logrado imponer, que
asimila todo estndar de racionalidad a usos y costumbres, a convenciones slo vlidas
en el lugar en que se est".14 Para Habermas, esta posicin conduce al
irracionalismo per se.
Por tanto, reivindicando a la razn, la filosofa debe volver la mirada hacia atrs, hacia
la espesura del mundo de la vida, donde la razn opera ya en la prctica cotidiana de
la comunicacin. En esta prctica hay pretensiones de verdad proposicional, de rectitud
normativa y de verdad subjetiva, que se entrelazan dentro de un horizonte mundano
concreto y lingsticamente alumbrado. Estas pretensiones de validez, que son
susceptibles de crtica, trascienden los contextos y hablan de una racionalidad
comunicativa, que articulada en dimensiones distintas, ofrece criterios para
entenderse, establecer acuerdos o consensos y para enjuiciar las comunicaciones
falseadas o distorsionantes del mundo de la vida.
Es aqu donde consideramos pertinente desarrollar los planteamientos de Apel, quien
encuentra en esta racionalidad comunicativa condiciones de posibilidad y de validez
intersubjetiva y que pueden considerarse como estructuras a priori no en sentido
kantiano, como criterios de validacin. Para Apel la "tica del discurso" es una
propuesta de racionalidad hermenutica y dialgica, que sin embargo, no rehuye a la
tarea de fundamentacin ltima de la filosofa, sino que asume el desafo justamente
desde el giro lingstico de la filosofa. Lo que llama la atencin del pensamiento
apeliano es que sigue viendo la necesidad de una fundamentacin ltima o
trascendental de la filosofa, en una poca que se ha dado en llamar "posmetafsica".
A decir de Prez Tapias, Apel se resiste a renunciar a esta tarea de fundamentacin,
por lo que propone unaTransformacin de la filosofa, como teora de la racionalidad,
"desde el paradigma dialgico del lenguaje, desde el cual se asegure el punto de apoyo
normativo, entre otras cosas, para la afirmacin de ese sentido emancipador de la
historia que, postulado desde un teleologismo tico, ha de permitir seguir pensando la
modernidad como proyecto inconcluso".15
Consciente que la filosofa poco ha podido contribuir a la transformacin de la
sociedad, reconoce a su vez que esta "impotencia" de la filosofa es reconfortante en
cuanto que permite su propia transformacin. Apel apuesta por la fuerza de esa misma

filosofa, conservada a pesar de y gracias a su "importancia" como discurso libre de la


carga de la accin, cuya imposible plena "realizacin" salvaguarda precisamente sus
dimensiones crtica y utpica.16 La apuesta conlleva en su caso la preservacin de la
especificidad de la filosofa como discurso argumentativo que reflexivamente aborda lo
"irrebasable" ya presupuesto en el propio ejercicio de la racionalidad dialgica.
Justamente salvando esa especificidad, que implica llevar adelante las tareas propias
de fundamentacin, es como la filosofa puede cumplir la necesaria funcin de
mediacin entre teora incluidas las ciencias particulares y praxis, en aras de la
ms efectiva emancipacin de los hombres, como ideal de una "Ilustracin
inacabada".17
Para que la filosofa recupere ese inters emancipatorio, Apel lleva a cabo la
transformacin hermenuticopragmtica de la misma. Y la filosofa que busca
transformar es la filosofa kantiana, la filosofa trascendental de la conciencia, por una
pragmtica trascendental del lenguaje; pues, como dice Adela Cortina "el punto de
partida de la reflexin no ser ya los juicios sintticos a priori de la fsica y las
matemticas o los imperativos como proposiciones prcticas sintticas a priori, sino el
hecho irrefutable del lenguaje, expresivo de la intersubjetividad humana".18 Esta
transformacin semiticapragmticahermenutica de la filosofa permite situar la
propuesta apeliana en el marco del pensamiento posmetafsico sin rehuir a la tarea de
fundamentacin, laquaestio iuris con la que queda comprometida la racionalidad
moderna.19

La transformacin de la filosofa: la semitica trascendental de Apel como


filosofa primera
El subttulo que encabeza este apartado tiene como referencia la controversia sobre la
fundamentacin ltima. Para Apel, transformar la filosofa trascendental kantiana no
significa renunciar a la fundamentacin trascendental, sino a los presupuestos de los
que parte aquella, para buscar otros, que sean capaces de resistir la crtica
contempornea a todo intento de fundamentacin trascendental.
Como es sabido, en Aristteles la filosofa primera versaba sobre principios y causas de
las cosas, "lo que es en tanto que algo es".20 La autoridad de Aristteles, en materia de
filosofa primera y fundamentacin ltima, no se cuestion hasta que aparece la
publicacin del Discurso del mtodo de Descartes, con quien la filosofa primera cobr
una nueva connotacin, a saber: el punto de partida para todo posible saber son las
ideas claras y distintas, que por supuesto, se encuentran en el ego cogito, en la
conciencia. A partir de aqu la filosofa retom como paradigma la conciencia para
establecer las condiciones de posibilidad de todo saber. Kant es quien da la puntilla a
este paradigma cuando establece no slo esas condiciones de posibilidad sino los
lmites y alcances del saber. La pregunta metafsica de la antigedad an sit ens? (el
ente es?), presupone para los modernos una pregunta previa: gnoscio? (conozco?),
y de sta pregunta dependa la de los antiguos. As, el paradigma de la conciencia fue
elevado a la categora de criterio de verdad. La filosofa de los siglos XIX y XX es el
resumen de las crticas ms severas a este paradigma, que en la Modernidad
representada en la Ilustracin agudiz lo que Heidegger llam "olvido del ser".
Ahora bien, considerando la afirmacin de Ch. S. Peirce, el pensamiento es de
naturaleza lingstica y, en consecuencia, son signos lingsticos no slo las palabras

sino tambin los pensamientos, la filosofa en el siglo XX, dar un vuelco del problema
epistemolgico, o "logolgico" al problema lingstico, que se puede simplificar en la
pregunta: cmo es que nuestras palabras nos conectan con el mundo? Dicho de otro
modo, no preguntamos por las condiciones de posibilidad, tanto de lo que es ni
tampoco de nuestro conocer, sino por las condiciones que hacen posible el lenguaje
"con sentido", o sea aquel que nos comunica con el mundo y que aceptamos como
vlido. Desde este planteamiento, el giro lingstico no escapa a la pregunta por la
trascendentalidad, entendida sta como la bsqueda de dichas condiciones de
posibilidad, o la bsqueda de lo incondicionado, que sea a su vez condicin para lo
dems. El giro lingstico, si bien se torna antimetafsico o posmetafsico, mantiene
compromisos de justificacin trascendental y apriorstica, lo que permite considerar a
la filosofa del lenguaje y no la del conocimiento o la del ser como filosofa primera.
Es Apel quien tiene el mrito de aportar una determinacin lingstica y semitica de la
trascendentalidad, para construir un marco racional de argumentacin intersubjetiva.
No hay una reduccin trascendental que nos conduzca hacia un a priori fundamentador.
Sin embargo, en todo proceso de comunicacin, en todo acto de habla, se suponen
ciertas reglas que permiten el entendimiento. Estas reglas van a constituir ese a
prioribuscado por Apel, pero no es un a priori lgico formal. Es un nuevo marco
racional lingstico: semitico en su doble dimensin: pragmtico y hermenutico
trascendental, con el que pretender abordar la problemtica de la fundamentacin
ltima, sobre las condiciones subjetivointersubjetivas del conocimiento, del
entendimiento mutuo y de la formacin del consenso.21
Ahora bien, para Apel la fundamentacin de la validez del conocimiento, entendimiento
y consenso, tiene que apoyarse sobre las posibles evidencias de conciencia de los
sujetos cognoscentes competentes y sobre las reglas a priori22 intersubjetivas de un
discurso argumentativo, en cuyo contexto las evidencias tienen que lograr validez
intersubjetiva. Esto quiere decir que estas evidencias no son tomadas acrticamente o
como verdades incuestionables, sino que siempre estarn sujetas a nuevas
comprobaciones por parte de la comunidad dialogante. Esto permite a Apel seguir
manteniendo vigente el falibilismo pero en la que considera su versin original, la de
Peirce.
La fundamentacin se garantiza por el entretejimiento a priori (pragmtico
trascendental) entre evidencias paradigmticas (cognoscitivas) y reglas del uso del
lenguaje. Estas condiciones se deben reconocer siempre que en un juego lingstico de
argumentacin se pretenda decir algo con sentido o validez.23
En este sentido, Habermas dir que esto constituye una prueba pragmtico
trascendental, que bsicamente consiste en reconstruir los presupuestos universales y
necesarios, en identificar los presupuestos pragmticos, sin los cuales no puede
funcionar el proceso de argumentacin. Pues todo el que participa en la praxis de la
argumentacin tiene que haber aceptado esas condiciones, que por tanto son
normativas, para que haya entendimiento. De otro modo no es posible la
comunicacin. Por ello, estas condiciones son inexcusables. Si el discurso
argumentativo busca el entendimiento mutuo o el acuerdo, debemos presuponer esas
condiciones de antemano en la praxis.
Apel trae a colacin al segundo Wittgenstein con su crtica al lenguaje privado, para
quien el juego lingstico es una forma de vida que no puede jugarse solipsistamente,
por lo que ser imprescindible la concertacin lingstica o dialgica. Dada la

imposibilidad del lenguaje privado, estamos condenados a priori al acuerdo


intersubjetivo:24 "No se puede lograr una conciencia cognoscitiva sobre algo en tanto
que algo, o sobre s mismo como persona... sin participar ya, junto con la "produccin
intencional", en un proceso lingstico interpersonal de acuerdo intersubjetivo". 25 La
evidencia de los acuerdos slo puede ser considerada como verdad en el marco del
consenso interpersonal. La filosofa primera transformada hermenuticamente parte
"dela priori de una comunidad real de comunicacin, que para nosotros, es
prcticamente idntica al gnero humano o a la sociedad". Y como cada individuo debe
poder darse cuenta con "evidencia" de la necesidad de un acuerdo en la comunidad
real de comunicacin "y la filosofa no puede renunciar a esta exigencia entonces
debemos presuponer claramente que, en cierto modo, cada uno debe poder anticipar
en la autocomprensin que realiza mediante el pensamiento el punto de vista de
una comunidad ideal de comunicacin que todava tiene que construirse en la
comunidad real".26
Para Apel, mediante la reflexin trascendental sobre las condiciones de posibilidad y
validez de la comprensin se puede alcanzar el punto arquimdico para la
fundamentacin ltima filosfica: las condiciones "a priori de la argumentacin".27

La semitica trascendental como teora de la racionalidad


Apel mantiene un compromiso con la tarea fundamentadora de la filosofa, y para
resistir a las crticas propone el paradigma semitico trascendental.28 Pero el
compromiso es con una conviccin de reivindicacin del logos,que se deja ver en tres
vertientes, a saber: a) orden de fundamentacin, en contra de los proyectos
deconstructores de la filosofa que sitan el pensamiento en un Abgrund (ausencia de
fundamento); b) orden csmicolgicotico, frente al caos epistmico tico y poltico
(ausencia de verdad); y, c) orden teleolgicolgico y tico, frente al juego, a la
metfora y a la estatizacin de la vida. Los dos primeros rdenes se resuelven en el
tercero, donde se puede recuperar el sentido del ser y del logos en
la praxis comunicativa, argumentativa y lingstica.29
La semitica trascendental parte de la tesis de que la funcin sgnica o semiosis tiene
una estructura tridica, es decir, necesita de la cooperacin de tres instancias, a saber:
el signo, el objeto significado y el intrprete del signo. Esta divisin tripartita de la
semitica se debe tanto a Ch. S. Peirce como a Ch. Morris.30 Estos elementos de la
funcin sgnica sern considerados por Apel desde la reflexin trascendental.31 La
relacin tridica del signo constituye un elemento bsico mnimo de todo conocimiento
intersubjetivamente vlido, debido a que su referencia objetiva tiene que estar
mediada por el significado (considerado tambin intersubjetivamente vlido o
aceptado) del signo lingstico. Adems todo argumento es interpretable desde esta
estructura tridica, y los argumentos constituyen la condicin de posibilidad de los
pensamientos intersubjetivamente vlidos. De aqu se ve que el punto de partida de la
semitica trascendental es esta estructura semitica del conocimiento y de la
argumentacin. Dado que nuestro saber de objetos est siempre mediado por la
relacin sgnica, sta no puede ser tematizada filosficamente como un objeto
semntico, sino como una "condicin de posibilidad" de la descripcin e interpretacin
de algo. Y cuando se argumenta, se presupone esta funcin trascendental sgnica.

Pero tambin en la comunicacin la funcin trascendental recae en los argumentantes,


en la medida en que se hacen saber las pretensiones de verdad y validez, conectadas a
proposiciones, argumentos, sistemas lingsticos, que pueden ser confirmados,
refutados o discutidos por todo miembro de la comunidad ilimitada de argumentacin.
En este caso se asume el rol de sujeto trascendental del conocimiento por el hecho de
que se pueden hacer explcitas las pretensiones de validez mediante expresiones
performativas. Esto implica un saber semitico trascendental, que puede ser concebido
como la transformacin proposicional del saber reflexivo, el cual se expresa mediante
las partes performativas y autoreferenciales de los actos del habla. Lo anterior exige
un paradigma de filosofa que deje de estar orientado por la funcin de la
representacin de las proposiciones y se oriente por la doble estructura proposicional
preformativa del lenguaje humano. Este paradigma lo constituye la semitica
trascendental. En l el saber reflexivo adquiere la forma de proposiciones auto
referenciales y con pretensin universal de verdad y validez.32
Como ya hemos mencionado, esta Semitica Trascendental toma como punto de
partida la relacin sgnica o semiosis la cual es tridica o tridimensional: signo,
significado e intrprete, este punto de partida es asumido desde la reflexin
trascendental, la cual concibe tal estructura tridica como condicin de posibilidad de
todo conocimiento y argumento. "Tridimensionalidadsemitica y trascendentalidadson
los rasgos bsicos... que hacen posible un nuevo marco de discurso filosfico terico,
universal y constructivo".33 La semitica trascendental considera al ente como posible
objeto de la interpretacin del mundo mediada por signos; considera la relacin sgnica
total, integral, en sus tres dimensiones: "estudia la trascendentalidad en su
tridimensionalidad semitica".34 Desde este punto de vista, todo conocimiento que
pretenda ser intersubjetivamente vlido, todo argumento, ha de contar con esta
estructura tridica. No hay conocimiento intersubjetivamente vlido, ni argumento, que
no tenga esta estructura semitica como condicin trascendental de posibilidad. Un
dilogo que renuncie al acuerdo intersubjetivo, no busca pretensiones universales de
verdad y validez, ser un monlogo, que recae en dogmatismo del tipo positivista,
cientificista, o irracionalista y olvida las virtualidades de la razn crtica terica y
prctica. Por ello el lenguaje, que siempre es lenguaje en comn, segn el juego
lingstico del acuerdo, no puede prescindir de exigencias crticas y normativas en la
racionalidad comunicativa.
La tridimensionalidad de la estructura semitica tiene el rango de condicin
intersubjetiva que hace posible las convenciones, el lenguaje y la comunicacin. Es, en
este sentido, para Apel una condicin trascendental. Es designada como semitica
trascendental en tanto logos filosfico que descubre esa tridimensionalidad semitica
como condicin sin la cual no es posible el sentido, la verdad, la validez y el discurso
argumentativo. La semitica trascendental, entendida como filosofa primera, buscar
reivindicar la validez universal propia dellogos intersubjetivo de la reflexin y su
pertenencia al ser, para superar tanto el olvido del ser como el olvido (renuncia)
del logos, ya que este ltimo dejara al ser humano arrojado al destino y exonerado de
la responsabilidad emancipadora de la historia.

Estructura de la semitica trascendental


La estructura de la semitica trascendental presentada por Apel puede dividirse en dos
partes, que nos recuerdan a Kant: pragmtica trascendental y hermenutica

trascendental. Aunque Apel no se toma el cuidado de hacer explcita esta doble


estructura de la semitica trascendental, permite descubrirla por el relieve que da a
estos dos polos; la pragmtica, que ostenta la primaca dentro de la semitica y que
exige la tematizacin del sujeto;35 y la hermenutica, que supera el objetivismo y
posibilita el tratamiento del sujeto en cuanto tal.36
A) Dimensin pragmtica. Por lo que se refiere a la pragmtica, es de todos conocido
su origen en Ch. S. Peirce, cuya mxima clebre dice: "Considera qu efectos, que
presumiblemente pueden implicar consecuencias prcticas, concebimos que comporte
el objeto de nuestra concepcin. En tal caso, nuestra concepcin de dichos efectos es
el todo de nuestra concepcin del objeto".37 Esta mxima es la estructura formal del
proceso de investigacin cientfica "si intentas conseguir X, realiza operaciones Z"
que Peirce buscar aplicar al mbito de la experiencia prctica y sus conceptos, segn
la pretensin de universalidad y de bsqueda de condiciones a priori trascendentales
que propuso Kant. Sin embargo en Peirce las condiciones a priori estn referidas al
futuro, esto es, a las consecuencias o efectos de la experiencia prctica. En otras
palabras, Peirce busca determinar, entre las diversas formas en que puede traducirse
en la prctica una proposicin, cul es la que debe considerarse su significado
verdadero. De aqu se ve que el significado de una idea es el propsito racional de la
accin que disea "identificndose el propsito racional, por su parte, con las
'consecuencias verosmiles sobre la conducta vital'".38
Este mtodo pragmtico de Peirce busca alcanzar validez universal en su aplicacin a
toda situacin experimental posible. Con ello, aunque es su intencin superar a Kant,
no logra separarse de la filosofa trascendental. Sin embargo, a diferencia de Kant,
Peirce buscar los esquemas y formas no a priori, sino en la estructura semitico
comunicacional de la comunidad cientfica, y stas no son estructuras lgico
trascendentales, anteriores a toda experiencia, sino posteriores a la constitucin socio
institucional, histrica, de la comunidad de experimentacin e investigacin y en todo
caso hablamos de estructuras sociales.39
Apel ha acentuado la tensin entre Kant y Peirce en un doble movimiento: a) uno de
ida de Kant a Peirce: desde el trascendentalismo kantiano a su transformacin
semiticopragmtica con el fin de superar el solipsismo moral a travs del recurso a la
intersubjetividad semitica que implica un sujeto real de la interpretacin de los
signos, a saber la comunidad ilimitada de investigacin; b) el otro movimiento es de
regreso de Peirce a Kant: con el objetivo de transformar el ethos cientfico del
desinters propio de los investigadores individuales en funcin de la causa comn de la
verdad, en un ethos genuinamente moral propio de una comunidad ya no de
investigacin sino de mutuo conocimiento y respeto morales.40 A este respecto afirma
Apel que la comunidad de los argumentantes va ms all de la de los cientficos,
aunque sta presupone aquella: "El a priori de la argumentacin contiene la exigencia
de justificar, no slo todas las 'afirmaciones' cientficas, sino tambin todas
las exigencias humanas".41
El paso que da Peirce respecto de Kant, lo hace notar Apel: el sujeto de la experiencia
moral e intrprete de los signos es la comunidad de investigacin. Sin embargo para
Apel esa comunidad no se restringe a la investigacin cientfica sino que se extiende a
la comunidad de reconocimiento mutuo generalizado, esto es, cualquier comunidad
real de comunicacin. Este es un primer paso en la transformacin de la filosofa
trascendental kantiana en el marco del giro lingstico, con el objeto de restaurar la
trascendentalidad en el contexto de una comunidad ilimitada de investigacin. Apel,

como hemos dicho ya, va ms all de esta comunidad ilimitada de investigacin y


supone una comunidad ideal de comunicacin.
Ms all de Peirce, la transformacin de la filosofa propone la transmutacin del
desinters de los investigadores de sus problemas individuales al adoptar la causa
comunitaria de la bsqueda de la verdad "a lo largo del camino", en la imparcialidad o
disposicin a la argumentacin intersubjetiva, mediante la cual los participantes en la
comunidad de comunicacin estn dispuestos a convertir sus pretensiones ms
singulares y caprichosas en pretensiones comunes mediante argumentacin: "[...] la
'subjetividad', propia de la imposicin egosta de intereses, debe sacrificarse en aras de
la 'transubjetividad' de la defensa argumentativa de intereses".42 No se trata de
violentar o suprimir la autonoma individual, se trata de trascenderla, superando el
solipsismo, pues Apel considera una exigencia el no sacrificar sin necesidad ningn
inters finito e individual de los seres humanos:
El sentido de la argumentacin moral podra expresarse adecuadamente en un
principio, que no es precisamente nuevo: todas las necesidades de los hombres, que
puedan armonizarse con las necesidades de los dems por va argumentativa, en tanto
que exigencias virtuales, tienen que ser de la incumbencia de la comunidad de
comunicacin.43
As, la transformacin de la comunidad de investigacin de Peirce en comunidad de
argumentacin moral, llevada a cabo por Apel, puede derivar en dos mximas para la
tica que prescriben un marco normativo: a) la conservacin de la comunidad real de
comunicacin y b) su transformacin en comunidad ideal:
A partir de esta exigencia... contenida en toda argumentacin pueden deducirse dos
principios regulativos fundamentales... En primer lugar con cada accin y omisin
debemos tratar de asegurar la supervivencia del gnero humano como
comunidad real de comunicacin; en segundo lugar, debemos intentar realizar la
comunidad ideal de comunicacin en la real. El primer objetivo constituye la condicin
necesaria del segundo, y el segundo confiere al primero su sentido; el sentido que ya
est anticipado en cada argumento.44
Este punto lo ampliaremos en el ltimo apartado. B) Dimensin hermenutica. Apel
reconoce la deuda con Heidegger y Gadamer, a quienes debemos el haber roto el cerco
cientificista y liberar al pensamiento para que se abra a la experiencia hermenutica, a
la comprensin como acontecer del sentido (histrico, dialgico, interpersonal,
artstico, ontolgico...).45
La comprensin no es un mtodo, sino la estructura abierta del serenelmundo46 que
permite superar la dicotoma cartesiana entre sujeto objeto y toda filosofa de la
conciencia. El descubrimiento de la estructura del sercon (mitsein) implica superar el
error ms profundo: el solipsismo metdico. El ser humano no est slo, sino con otros
(aunque se sienta solo y abandonado). Vive con (convive). Tiene una relacin
originaria, radical, con los dems: la intersubjetividad originaria. El solipsismo
impregna todos los logicismos y ontosemnticas, que tienden a creer que uno solo es
autosuficiente para conocer, argumentar y actuar con sentido. El individualismo
metdico no se percata debidamente de la dimensin comunicativa entre los sujetos
para esclarecer el sentido y preguntarse por la verdad y validez del conocimiento y la
accin.

La hermenutica en Heidegger y Gadamer pone de manifiesto la estructura de la


precomprensin caracterizada lingstica e histricamente; el crculo hermenutico
permite superar la apora entre apriorismo y empirismo, ya que en l se tienen en
cuenta los elementos a priori convertidos hermenuticamente en prejuicios que han de
ponerse a prueba y acreditarse en la apertura de la experiencia. Al desvelarse la
estructura del preserse del ser ah en el modo de la cura o de la preocupacin
referida al futuro, se pone en cuestin la idea del conocimiento desinteresado de algo
en tanto que algo. Pues cuando captamos algo y lo entendemos o comprendemos,
estamos interesados ya, por cuanto tenemos un ser previo por el que nos precedemos
a nosotros mismos en le preserse del ser ah preocupado por su determinacin
respecto al futuro.47
La sntesis hermenutica (donacin de sentido y constitucin del sentido, para la
comprensin) es propia de un serenelmundo, en el que tienen su raz ms factores
que tambin intervienen en la constitucin del sentido. La comprensin como un modo
de serenelmundo se presupone para constituir los datos de la experiencia y el qu
del conocimiento. La fenomenologa hermenutica concibe la comprensin en su raz
ontolgica como modo de serenelmundo, previo a cualquier explicacin y
complementario, del que depende la constitucin del sentido como problemtica
especfica.48
Otra aportacin esencial de la hermenutica es la atencin que presta al acuerdo
intersubjetivo acerca del mundo objetivo y al acto hermenutico de la relacin sujeto
sujeto establecida necesariamente en el acuerdo, cuando creemos al otro capaz de
verdad y decisin normativamente correcta. Hace ver que el sujeto efecta en relacin
con otros sujetos lo que Apel denomina "acciones del acuerdo", que explicitamos
comunicativamente en los actos del habla. Prestar atencin al acuerdo intersubjetivo
implica superar la abstraccin objetivista de la dimensin pragmtica. Desde este
redescubrimiento de la dimensin pragmtica la filosofa puede replantear el problema
del sujeto del conocimiento y de la accin, los horizontes del sentido y el problema de
la verdad, as como la complementariedad entre comprensin y explicacin, teniendo
en cuenta las acciones de los sujetos encaminadas al acuerdo intersubjetivo.49 Esta
hermenutica no renuncia a la tarea crtica de la filosofa.
La hermenutica crticotrascendental50 que propone Apel, recoge elementos de la
hermenutica de Heidegger y Gadamer, pero los compagina con un criticismo
trascendental (kantiano) que exige relevancia normativa. De tal modo que la
hermenutica sea metodolgicamente relevante. Esto significa no renunciar a
la quaestio iuris,a la pregunta por las condiciones de posibilidad y validez del
conocimiento y la accin. Por ello, la redefinicin trascendental de la hermenutica
permite discernir la comprensin verdadera y vlida recurriendo a la reflexin crtica
del logos intersubjetivo que no queda sumido en el ser sino que tiene la capacidad
excntrica de preguntarse por principios y criterios de validez intersubjetiva. 51
Para Apel, Wittgenstein por un lado, y Heidegger y sus seguidores por el otro, han
aportado una contribucin importante al problema de la constitucin del sentido, pero
han dejado de lado el problema de la verdad y validez; han negado la distincin entre
una quaestio iuris y una quaestio facti. A decir de Apel, si queremos una hermenutica
crtica que incorpore la pregunta por la validez y la verdad, no podemos seguir
exclusivamente el camino heideggeriano y gadameriano, quienes se sitan en "el
acontecer histrico del sentido", lo cual compromete a la hermenutica crtica con el
relativismo historicista.52 Debemos volver a Kant, aunque transformando su filosofa

trascendental mediante la ampliacin hermenutica, y no separar la problemtica de la


constitucin y la de la justificacin o fundamentacin, la del sentido y la de la verdad o
validez. Desde este enfoque hermenutico, es necesario plantear la pregunta
metodolgicamente relevante por la validez de la comprensin para responder a la
pregunta por la posibilidad de la comprensin. Es preciso ofrecer un criterio que
permita distinguir la comprensin adecuada de la inadecuada; especificar un criterio
del posible progreso en la comprensin. De otra manera no podemos determinar por
qu una comprensin es mejor que otra o por qu y cmo es que vamos avanzando en
ella. Apel nos hace ver que el mismo Gadamer supone un progreso en la comprensin:
cuando concede superioridad al concepto hegeliano de "comprensin", frente al de
Schleiermacher y Dilthey.53 Y tal criterio, como hemos mencionado arriba, es la
"estructura anticipativa del comprender".
Lo que ve Apel es que la hermenutica contempornea debe dar un giro y asumir que
no puede prescindir de criterios normativos. Si el topos central de la hermenutica es,
para Gadamer, "comprender mejor a un autor de lo que l se comprende a s mismo"
ello indica que debe existir y un criterio referencial para la comprensin. As la
hermenutica puede conservar crticamente la herencia de la Ilustracin y se tornar
una hermenutica normativa, que ser crtica en la medida en que no apele a la
tradicin o est puesta al servicio de un dogma.54Slo as podr considerarse una
autntica hermenutica filosfica.
Esta hermenutica crticotrascendental es posible si est guiada por un principio
regulativo del proceso cognoscitivo en la comprensin. Se requiere una comprensin
superadora que est orientada desde el a prioridel acuerdo argumentativo en la pre
estructura hermenuticotrascendental. El topos central de la hermenutica se tendr
que interpretar como un principio normativo relevante y, entonces, significar que toda
comprensin, en la medida en que es acertada, comprende al autor del sentido que se
ha de comprender, mejor de lo que ste se comprende a s mismo. Esto se infiere del
carcter reflexivamente superado de la comprensin, a juicio de Apel. En este sentido,
perdura la exigencia de superacin en la comprensin. La prueba de que ello ha sido
posible es la crtica a las ideologas. Dicha crtica es un ejercicio hermenutico y al
mismo tiempo crtico con relevancia normativa y con intenciones superadoras en la
comprensin. Apel quiere mostrar que la mediacin dialctica del acuerdo
intersubjetivo inmediato por su suspensin temporal y parcial en aras de la crtica a las
ideologas es legtima desde el enfoque hermenutico trascendental. Esta crtica a las
ideologas supone un progreso frente a dos alternativas: la violencia (confrontacin
blica) y la manipulacin de una parte de la sociedad por otra mediante la supresin
tecnocrtica y cientificista de la comunicacin. Puede significar realmente un progreso
desde el punto de vista de la hermenutica trascendental, slo suponiendo que
podamos y debamos esperar legtimamente de la historia un progreso en el acuerdo
entre los seres humanos y en la autocomprensin de los mismos. Y cmo mostrar que
podemos esperar con razn de la historia un progreso en el acuerdo intersubjetivo?
Muchos han visto en el presupuesto de un progreso histrico en el acuerdo humano
una nueva creencia que no es ms que una "secularizacin" del cristianismo. Apel
seala que la secularizacin no es sin ms una categora del desenmascaramiento
propio de la crtica de las ideologas, sino una categora que rescata
hermenuticamente el "aparecer" de la verdad. Por lo tanto podramos recurrir en la
lnea de la interpretacin judeocristiana de la historia, tanto a la concepcin hegeliana
del "progreso en la conciencia de la libertad" como a la idea popperiana de progreso
desde las sociedades cerradas a la sociedad abierta en las democracias modernas. En
esta tradicin va implcita una concepcin del progreso ilimitado en el acuerdo humano

y una idea de "comunidad de interpretacin" ilimitada, todava por construir. Pero la


idea misma de la ilimitada "comunidad de interpretacin" y la concepcin del progreso
ilimitado en el acuerdo humano hunde sus races en la idea socrtica del dilogo y en
la representacin cristiana de la comunidad como congregacin realideal de los
llamados a la unin con Dios, a realizar a travs de la historia.55
Apel cree poder deducir la posibilidad real y sobre todo la necesidad lgico
trascendental y tica del progreso histrico en el acuerdo intersubjetivo a partir de la
"preestructura" hermenutico trascendental de la comprensin mediante un postulado
de la "crtica trascendental del sentido". Se trata de la "preestructura" hermenutica
de una filosofa trascendental que no parte de la hiptesis de un "sujeto" o "conciencia
en general" como garante de la validez intersubjetiva del conocimiento, sino que parte
del siguiente supuesto: dado que "uno solo y una sola vez" no puede seguir una regla
como sostuvo Wittgenstein estamos obligados al acuerdo intersubjetivo.
En esta concepcin, que implica una teora consensual del acuerdo lingstico acerca
del sentido, de la evidencia y de la verdad, radica la superacin del solipsismo
metdico que ha desorientado a la teora del conocimiento, puesto que no se puede
conocer algo en tanto que algo si no se participa ya (en la preestructura) en un
proceso lingstico interpersonal. En este sentido, la filosofa trascendental,
transformada hermenuticamente, parte del a priori de una comunidad real de
comunicacin que para Apel es prcticamente idntica al gnero humano o la sociedad
(la comunidad indefinida de Peirce como sujeto de la verdadconsenso in the long
run).56Pero como cada uno de los seres humanos se percatan de la necesidad de un
acuerdo en la comunidad real de comunicacin, entonces se debe presuponer que cada
cual deba poder anticipar en la autocomprensin el punto de vista de una comunidad
ideal de comunicacin que todava est por construirse en la comunidad real. Por lo
tanto, el gnero humano como sujeto cuasi trascendental de la verdad recupera en
el a priori del acuerdo su propia responsabilidad solidaria.
El desarrollo de la reflexin trascendental sobre las condiciones de posibilidad y validez
de la comprensin nos conduce a un punto de fundamentacin filosfica ltima. Porque
quien participa en la argumentacin reconoce ya implcitamente como a priori de la
argumentacin la comunidad de comunicacin. Este a priori ocupa un lugar destacado
en la "preestructura" hermenutico trascendental de la comprensin; y los restantes
presupuestos, tanto materiales como existenciales, tienen que subordinarse al a
priori de la argumentacin, porque slo presuponindolo es posible conocer y discutir
los restantes en su significacin. Incluso quien lo rechaza o lo declara ilusorio, lo est
confirmando y presuponiendo, puesto que todava argumenta u orienta su conducta
hacia alguna comunidad de comunicacin que encarne la ideal.

De la racionalidad dialgica a la tica de la comunicacin


Habermas, en el marco de la Teora crtica de la sociedad, mantiene el compromiso por
hacer ver la funcin ideolgica de la tcnica en el capitalismo tardo. Hace una
distincin entre accin tcnica y accin instrumental que sirve para comprender el
poder omnmodo de la tcnica en manos de unos pocos y su intento de justificar el
sistema capitalista recurriendo a un nuevo tipo de moralidad: el utilitarismo.57 La
actitud positivista del cientificismo reinante es lo que posibilita el predominio de la
dimensin tcnica sobre la social. Segn Habermas hay que proceder a su crtica. Por

ello plantea su teora sobre los intereses del conocimiento: no hay saber neutral; todo
conocimiento se pone en marcha por un inters: en dominar los objetos, en
comprender a otros sujetos, en emancipar al gnero humano. Desde aqu Habermas
propone distinguir tres intereses del conocimiento: el inters tcnico por dominar
motor de las ciencias emprico analticas, inters prctico por el entendimiento
propio de las ciencias histrico hermenuticas, y el inters emancipatorio germen
de las ciencias sociales crticas. ste ltimo es el fundamental y el que debera guiar
a los otros.58 En cierto modo, Habermas propone recuperar la capacidad utpica del ser
humano con la que el capitalismo pretende acabar. Sera muy interesante incidir en la
necesidad de revitalizar la capacidad utpica. Habermas entiende dicha capacidad
utpica en clave marxista pero sin dejar de lado al individuo, puesto que ste tiende a
disolverse en el todo de las relaciones sociales. La solucin estara, por tanto, en
recobrar la dimensin social para lo que sera necesario una legitimacin que afecte a
todos los hombres. Esta legitimacin ya no la puede dar la Religin59 por lo que hay
que fundar una moral universal, sin religin, asentada en la accin comunicativa que
presuponga una situacin comunicativa ideal.
Pero regresando a los intereses cognoscitivos, ha sido necesario adoptar un mtodo
(indicacin del carcter normativo de la crtica al conocimiento), que en la perspectiva
apeliana es el de la filosofa trascendental transformada semiticamente, puesto que
descubre en los planteamientos hermenutico y cientfico dos intereses distintos,
descartando as toda pretensin cientfica de unidad de mtodo e inters.60 Para Apel,
la unidad de la ciencia descansa nicamente en la "unidad de la pretensin de verdad y
de su posible resolucin en el discurso argumentativo".61
Ante las reducciones positivista y neopositivista de la "lgica de la ciencia" o de la
"metodologa", Apel incorpora en su filosofa trascendental transformada la tradicin
antropolgica que posibilita considerar las estructuras humanas fundamentales en su
funcin cuasitrascendental, aunque amplindola con la teora de los intereses del
conocimiento. Esta orientacin gnoseoantropolgica (o antropologa del
conocimiento) de la filosofa trascendental tendr en cuenta el a priori de los intereses
del conocimiento, pero tambin el a priori de la reflexin crtica acerca de la validez.
Esto permite responder mejor a la pregunta por las condiciones de posibilidad de la
comprensin puesto que podemos establecer principios regulativos para el posible
progreso del conocimiento y permite la constitucin del sentido de los enunciados
cientficos. Se abre aqu un programa de teora del conocimiento y de la ciencia que
establece principios regulativos para el progreso en la orientacin en el mundo y en la
reconstruccin de la historia. Porque todo conocimiento surgido del inters prctico
debe ser mediado en el mbito del discurso terico, capaz de reflexin crtica sobre su
validez.
Esto supone ampliar la teora del conocimiento tradicional en la direccin de una
antropologa del conocimiento, que consiste en un enfoque que ampla la pregunta
kantiana por las "condiciones de posibilidad del conocimiento" de tal modo que, no slo
se indiquen las condiciones para una representacin del mundo unitaria y
objetivamente vlida para una "conciencia en general", sino todas las condiciones que
posibilitan planteamientos con sentido. Podemos integrar los conocimientos cientficos
en una antropologa del conocimiento mediando dialcticamente la "explicacin" y la
"comprensin" bajo un principio regulativo que postula la superacin de los momentos
irracionales de nuestra existencia histrica. Este principio normativo es el acuerdo
intersubjetivo de la comunidad de comunicacin.62

Aqu es donde entra en juego el inters emancipatorio. Adems del inters tcnico y
del inters prctico, como condiciones trascendentales de posibilidad de las diversas
ciencias, la teora de la ciencia, como teora crtica est regida por el inters
emancipatorio. De acuerdo con la teora de los intereses del conocimiento de
Habermas, la ciencia tiene una exigencia de promover la emancipacin de la sociedad
y de los individuos, lo cual a su vez exige responsabilidad social y compromiso poltico.
El inters tcnico podra concebirse como momento del inters cognoscitivo
emancipatorio, pues el dominio sobre la naturaleza implica una virtual liberacin del
hombre y es condicin de toda ulterior emancipacin. Es virtual porque depende del
desarrollo y progreso en el acuerdo intersubjetivo sobre los fines y valores. Si no se
quiere renunciar a la funcin crtico emancipadora de la ciencia y la tcnica, no
podemos sustraer a la reflexin racional el acuerdo sobre fines, valores e intereses.
Ante esto, no es sostenible ya un concepto de ciencia axiolgicamente neutral.
Apel sostendr que el presupuesto de una dimensin intersubjetiva del acuerdo,
requerida por una razn dialgica, en la que han de observarse ciertas normas de tica
mnima, permite fundar una teora de la verdad entendida como consenso que se
apoye sobre un criterio de validez tanto gnoseolgico como tico.63 La condicin de
verdad de un enunciado consiste en el consentimiento potencial de todos los
dialogantes potenciales, es decir, en la expectativa de alcanzar un consenso racional. El
sentido de la verdad consiste en que siempre que entremos en un discurso pensamos
que puede alcanzarse un acuerdo fundamentado, pero las condiciones de tal acuerdo
racional no dependern ya a su vez de un consenso sino de las propiedades formales
de un discurso, las cuales son investigadas por la lgica del discurso, que suponen el
bosquejo de una situacin ideal de acuerdo, diseada en condiciones de racionalidad,
de modo que no venza sino la fuerza del mejor argumento.
Apel cree haber encontrado en el a priori de la comunidad ilimitada (ideal) de
comunicacin en la que se asienta el acuerdo "el criterio supremo de valoracin para
las ciencias hermenuticas del acuerdo intersubjetivo y las ciencias sociales crticas". El
consenso alcanzado en una situacin ideal es similar a una idea regulativa, en cuanto
orienta los consensos fcticos y permite criticarlos, pero se distancia de ella desde el
momento en que est ya anticipada contrafcticamente en cada acto de habla y
constituye el punto supremo de la reflexin trascendental.64 La unidad trascendental no
se da en el sujeto trascendental, sino en la unidad de la interpretacin que se produce
entre los sujetos, en un nosotros trascendental como bien dice A. Cortina
,65presupuesto tanto para el discurso prctico como para el terico. La antropologa
del conocimiento conduce a un cognitivismo tico, enraizado en la filosofa del lenguaje
(superando la filosofa de la conciencia), cuyos principios regulativos para esta tica
universalista, por cierto son las mismas reglas bsicas del discurso racional, que
como se ha insistido constituyen el suelo irrebasable y ltimo de la comunicacin.
Estas reglas pueden formularse as: "un hablante slo puede afirmar aquello en lo que
verdaderamente cree"; "quien introduce un enunciado o norma que no es el objeto de
la discusin debe dar una razn de ello"; "cualquier sujeto capaz de lenguaje y accin
puede participar en los discursos"; "cualquiera puede problematizar cualquier
afirmacin"; "cualquiera puede introducir en el discurso cualquier afirmacin";
"cualquiera puede expresar sus posiciones, deseos y necesidades"; "no puede
impedirse a ningn hablante hacer valer sus derechos, establecidos en las reglas
anteriores, mediante coaccin interna o externa al discurso". 66
Estas reglas son los presupuestos trascendentales porque cualquier participante en un
discurso las ha reconocido ya implcitamente. Esto da lugar a una tica universalista en
cuanto que dichas reglas debern ser universalmente asumidas por cualquiera que

argumente. Para no caer en un crculo vicioso, el principio de universalizacin no es un


presupuesto tico sino argumentativo (consensual), en el cual se funda esta tica. Apel
lo pone en estos trminos: "Todos los seres capaces de comunicacin lingstica deben
ser reconocidos como personas, puesto que en todas sus acciones y expresiones son
interlocutores virtuales, y la justificacin ilimitada del pensamiento no puede renunciar
a ningn interlocutor y a ninguna de sus aportaciones virtuales a la discusin".67
Podemos aducir que Apel est transformando el imperativo categrico kantiano
tambin desde la perspectiva comunicativa, dndole un sentido dialgico desde la
categora de reconocimiento recproco: todo ser dotado de competencia argumentativa
es autnomo porque puede erigir pretensiones de validez con sus actos de habla
defenderlas discursivamente. Reconocerle tal derecho significa reconocerle como
persona, legitimada para participar efectivamente en los dilogos cuyos resultados le
afecten, sin que exista justificacin trascendental alguna para excluirle de los mismos o
limitar sus intervenciones en comparacin con otras personas.68 La racionalidad
supuesta en la comunicacin permite superar el "solipsismo metdico" y nos muestra
que sobre las cuestiones morales se puede y debe argumentar, lo que permitir,
mediante la aplicacin del principio del acuerdo intersubjetivo, distinguir entre lo
correcto y lo incorrecto, y a su vez entre la validez y la mera vigencia, de las normas
morales. Dado que la razn es inherente al lenguaje, tendr primaca axiolgica la
accin y la racionalidad no podr ser sino comunicativa.
Si la tica de la ciencia de Peirce atribua al cientfico el afn por la verdad, para Apel
este afn puede ir ms all de la ciencia y ser asumido como actitud humana y forma
de vida. Para Peirce la vocacin de verdad supona cuatro actitudes: autorrenuncia,
reconocimiento, compromiso y esperanza. Estas actitudes son aplicables a la tica del
discurso apeliana: autorrenuncia frente a los propios intereses y convicciones que en
virtud de su limitacin no pueden imponerse como nicos; reconocimiento del derecho
de los miembros de la comunidad real de comunicacin de exponer sus argumentos
con la aneja obligacin de justificarlos; compromiso en la bsqueda de la verdad,
porque slo a travs de los dialogantes reales en una comunidad real, aunque falible,
puede hallarse la verdad; esperanza en el consenso, que es crtica y garanta de los
consensos fcticos, consenso solidario en una perspectiva teleolgico-moral. Estos
rasgos valen, entonces, como ethos de cualquier ser humano.69
Por lo visto hasta aqu, la reconstruccin de la racionalidad como discursiva y dialgica,
es la base de un proyecto tico, una tica del acuerdo intersubjetivo; ms an, se trata
de un proyecto futuro en el que pueda realizarse la comunidad ideal de comunicacin,
que recupera el principio de esperanza, de una esperanza no escatolgica sino de
quien confa en la racionalidad humana y en la humana solidaridad.70 Este proyecto
recupera los ideales de la Ilustracin que no se cumplieron o que se traicionaron en
nuestra reciente historia.

Notas
Jrguen Habermas, El discurso filosfico de la modernidad, Madrid, Taurus, 1993, p.
421.
[ Links ]
1

Martin Heidegger, "Qu quiere decir pensar?", en Conferencias y


artculos, Barcelona, Serbal, 1994.
[ Links ]
2

J. Habermas, "Cuestiones y contracuestiones", en A. Giddens et al., Habermas y la


modernidad, Madrid, Ctedra, 1988, p. 312.
[ Links ]
3

J. Habermas, El discurso filosfico de la modernidad, p. 19.

[ Links ]

J. Habermas, Pensamiento posmetafsico, Madrid, Taurus, 1990, p. 18.


[ Links ] Vase tambin la conferencia: "La filosofa como vigilante" en J.
Habermas, Conciencia moral y accin comunicativa, Barcelona, Pennsula, 1991, pp. 9
29.
[ Links ]
5

J. Habermas, Pensamiento posmetafsico, p. 16.

[ Links ]

Este privilegiar a la praxis sobre la teora, parte del concepto marxiano que se
enuncia en la onceava Tesis sobre Feuerbach. (Ibid., p. 17). No obstante, la postura
que asume Habermas es de interaccin entre ambas dimensiones: "[...] el primado
clsico de la teora sobre la prctica no logra resistir la evidencia de unas
interdependencias entre ambas, que se tornan cada da ms patentes. La insercin de
las operaciones teorticas en sus contextos prcticos de nacimiento y aplicacin, hace
cobrar conciencia de los contextos cotidianos de la accin y la comunicacin". (Ibid., p.
44.)
7

Ibid., pp. 4059.

Cf. N. Smilg Vidal, "La reivindicacin de la racionalidad en K.O. Apel", en Dilogo


Filosfico, nm. 18, 1990, pp. 322334.
[ Links ]
9

10

Cf. J. Habermas, Pensamiento posmetafsico, pp. 5152.

[ Links ]

Aporas para el mbito de la comunicacin, tales como el relativismo extremo, el


individualismo, o lo que llama Lyotard, la "inconmensurabilidad de los juegos
lingsticos" y de las formas de vida.
11

12

J. Habermas, Pensamiento posmetafsico, p. 54.

13

Cf. A. Ayer, El positivismo lgico, Mxico, FCE, 1981.

[ Links ]
[ Links ]

J. Habermas, Pensamiento posmetafsico, p. 60.


[ Links ] Remitimos a la obra
de R. Rorty, La filosofa y el espejo de la naturaleza, Madrid, Ctedra, 1995.
[ Links ] Vanse tambin del mismo autor,Contingencia, irona y
solidaridad, Barcelona, Paids 1991 y Consecuencias del pragmatismo,
[ Links ]Madrid, Tecnos 1996.
[ Links ] Conviene precisar que Rorty
representa otra vertiente del giro pragmticohermenutico, "neopragmatismo" o
hermenutica "no normativa". La vertiente "normativa" tanto del pragmatismo como
de la hermenutica est justamente representada tanto por Apel como por Habermas.
14

15

J. A. Prez Tapias, Filosofa y crtica de la cultura, Madrid, Trotta, 1995, p. 117.


[ Links ]

Cf. K.O. Apel, "Introduccin: la transformacin de la filosofa", en La transformacin


de la filosofa, t. I, Madrid, Taurus, 1985, p. 9.
[ Links ] [El segundo tomo en
16

castellano fue editado en el mismo ao, por lo cual diferenciaremos nicamente con el
nmero en romano].
Apel, a diferencia de Habermas, marxista este ltimo, no busca que la filosofa
transforme la realidad, sino que la realidad sea transformada filosficamente, no en
sentido platnico en donde todos los seres humanos realicemos la polis ideal en la
medida en que seamos filsofos, sino en cuanto que esta realidad sea transformada
racional y crticamente, con la base que pueda ofrecer esta filosofa "transformada". A.
Cortina,Razn comunicativa y responsabilidad solidaria, Salamanca, Sgueme, 1988.
[ Links ]
17

A. Cortina, "Introduccin", en K.O. Apel, Teora de la verdad y tica del


discurso, Paids/ ICEUAB, Barcelona 1991, pp. 1920.
[ Links ]
18

Cf. K.O. Apel, "La tica del discurso como tica de la responsabilidad. Una
transformacin postmetafsica de la tica de Kant" en Teora de la verdad y tica del
discurso, pp. 147 y ss.
[ Links ]
19

20

Met, IV 2 1003a 20ss.

Sin embargo, esta empresa fundamentadora no ha estado exenta de crticas y


reacciones adversas. Es el caso la clebre disputa de Apel contra el racionalismo crtico
pospopperiano representado por Hans Albert. Cf.H. Albert, Tratado sobre la razn
crtica, Buenos Aires, Sur, 1973,
[ Links ] y K.O. Apel, Teora de la verdad y
tica del discurso, especialmente el apartado: "Falibilismo, Teora consensual de la
verdad y Fundamentacin ltima", pp. 37145.
[ Links ]
21

Resulta pertinente aclarar qu significa lo a priori en Apel: Desde el siglo XVII, el


trmino a priori se ha aplicado en la historia de la filosofa cuando se considera la
manera como llegamos a saber la verdad de una proposicin: son a priori aquellos
enunciados cuya verdad se origina en la misma razn. A priori significa, por tanto, con
anterioridad a la experiencia, o independientemente de ella, no en sentido psicolgico,
sino en sentido lgico y hasta metafsico: no es necesario recurrir a la experiencia para
conocer que un enunciado es verdadero. Los enunciados cuya verdad se conoce
independientemente de la experiencia, por slo la razn, son al mismo tiempo
enunciados necesariamente verdaderos (no pueden ser falsos y su opuesto es una
autocontradiccin). Lo necesario puede conocerse a priori. No se precisa recurrir a la
experiencia para saber con certeza que "cuando alguien es A, entonces no es B", basta
con conocer slo el significado de los trminos. Lo a priori, en Apel, se entiende como
aquellos presupuestos, no lgicos ni metafsicos, sino pretericos, pertenecientes al
mbito de nuestra facticidad constituyente y por tanto irrecusables. Lo a priori es
fctico, ms aun, pragmtico. No obstante, en tanto irrenunciables, tienen un carcter
trascendental, puesto que son condiciones de posibilidad de cualquier cosa que se
derive de, o se apoye en, ello.
22

En esto Apel encuentra supuestos de fundamentacin ltima para la tica, que


enlazan teora y praxis. Cf.K.O. Apel, "El a priori de la comunidad de comunicacin y
los fundamentos de la tica. El problema de una fundamentacin racional de la tica en
la era de la ciencia" en La transformacin de la filosofa, t. II, pp. 341 y ss.
[ Links ]
23

Cf, K.O. Apel, "Introduccin: la transformacin de la filosofa" en op. cit., t. I, p. 55.


Esta ser considerada por Apel como "estructura anticipativa del comprender" y
como "a priori del acuerdo intersubjetivo" o "a prioride la comunidad real de
comunicacin".
24

25

Ibid., p. 56.

26

Ibid., pp. 5657.

27

Ibid., p. 58.

Cf. "Metafsica de la comunicacin (Apel y Habermas)", en J. Conill, El crepsculo de


la metafsica,Barcelona, Anthropos, 1988, pp. 252 y ss.
[ Links ]
28

En el captulo dedicado a la tica del discurso, J. Conill hace una revisin del nuevo
paradigma planteado por Apel en Transzendentale Semiotik und die Paradigmen der
Prima Philosophia. Seguiremos el anlisis de Conill,cf. El crepsculo de la
metafsica, pp. 264306.
29

Cf. Ch. Morris, Fundamentos de la teora de los signos, Mxico, UNAM, 1958, p. 36;
[ Links ] sobre Peirce vid. C. Sini, Semitica y filosofa, Buenos Aires, Hachette,
1985, pp. 1381.
[ Links ]
30

31

K.O. Apel, La transformacin de la filosofa, pp. 133 y ss.

32

J. Conill, El crepsculo de la metafsica, p. 267.

33

Ibid., p. 268.

34

Ibid., p. 269.

[ Links ]

[ Links ]

Cf. J. Conill, "Wittgenstein y Apel sobre la crtica del sentido: De la lgica a la


antropologa?", enPensamiento, vol. 48 (189), enemar 1992, pp. 331.
[ Links ]
35

36

J. Conill, El crepsculo de la metafsica, p. 286.

[ Links ]

Ch. S. Peirce, "How to Make Our Ideas Clear", en Popular Science Monthly,
[ Links ] apud G. Bello, "El pragmatismo americano", en V. Camps, Historia de la
tica, vol. 3, Barcelona, Crtica, 1989, pp. 3886.
[ Links ]
37

38

G. Bello, "El pragmatismo americano", en op. cit., p. 39.

39

Ibid., p. 40.

40

K.O. Apel, La transformacin de la filosofa, t. II, p. 181.

41

Ibid., p. 403.

42

Ibid., pp. 403404.

[ Links ]

43

Ibid., p. 404.

Ibid., p. 409. Conviene apuntar que aunque Apel parta explcitamente del factum de
la argumentacin por su irrebasabilidad y porque en l se explicitan las pretensiones
de racionalidad latentes en las acciones con sentido, el verdadero punto de partida es
cualquier accin y expresin humana con sentido, en la medida en que puedan
verbalizarse, porque pueden considerarse argumentos virtuales.
44

K.O. Apel, La transformacin de la filosofa, t. I, pp. 2426.


[ Links ] Vid. "Heidegger y el final de la filosofa", en H. G. Gadamer, Acotaciones
hermenuticas, Madrid, Trotta, 2002, pp. 239256.
[ Links ]
45

46

H. G. Gadamer, Verdad y mtodo, Salamanca, Sgueme, 1988, p. 12.

K.O. Apel, La transformacin de la filosofa, t. I, pp. 3637.


Heidegger, Ser y tiempo,32, pp. 171172.
[ Links ]

[ Links ]

[ Links ] Vid. M.

47

Cf. R. Rivas, "Replanteamiento crtico de la ciencia a partir de la hermenutica",


en Efemrides Mexicana,vol. 23, num. 67, 2005, pp. 5979.
[ Links ]
48

49

K.O. Apel, La transformacin de la filosofa, t. I, pp. 265 y ss.

[ Links ]

Apel la llama "Filosofa trascendental transformada hermenuticamente". Ibid., p.


56.
50

Ibid., pp. 33 y ss. Vid. L. Sez Rueda, "Reilustracin Dialgica", en Sez


Rueda, Movimientos filosficos actuales, Madrid, Trotta, 2003, pp. 378382.
[ Links ]
51

52

K.O. Apel, La transformacin de la filosofa, t. I, p. 155.

[ Links ]

53

Ibid., p. 43. Vid. H. G. Gadamer, Verdad y mtodo, pp. 366367.

[ Links ]

Apel considera a la hermenutica de Gadamer con un fuerte carcter conservador


precisamente porque "rehabilita a la autoridad" (La transformacin de la filosofa, t. I,
pp. 4546).
54

55

Ibid., p. 57.

La expresin se refiere a la aproximacin a la verdad de un modo asinttico o


indefinido, siempre en camino y a lo largo de l.
56

Cf. J. Habermas, Ciencia y tcnica como "ideologa", Madrid, Tecnos, 1984, pp. 53 y
ss.
[ Links ]
57

58

Cf. J. Habermas, Conocimiento e inters, pp. 318 y ss.

[ Links ]

Cf. J. Habermas, Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo, Madrid, Ctedra


1973.
[ Links ]
59

Es de notar que tal observacin crtica es planteada contra la pretensin de Popper


en su obra La lgica de la investigacin cientfica (Madrid, Tecnos, 1962)
[ Links ], quien consideraba que la distincin dicotmica entre "explicacin" y
"comprensin" (entre ciencias de la naturaleza y ciencias del espritu) era estril,
puesto que las ciencias naturales y sociales deban mantener unidad metodolgica.
60

61

A. Cortina, "La tica discursiva", en V. Camps, ed., op. cit., p. 539.

62

K.O. Apel, La transformacin de la filosofa, t. II, p. 141.

[ Links ]

K.O. Apel, "Falibilismo, teora consensual de la verdad y fundamentacin ltima",


en Teora de la verdad y tica del discurso, pp. 37 y ss.
[ Links ]
63

K.O. Apel, "La tica del discurso como tica de la responsabilidad. Una
transformacin postmetafsica de la tica de Kant", en ibid., p. 157.
64

A. Cortina, "La tica discursiva", p. 545.


[ Links ] En este sentido, Cortina alude
a un "socialismo filosfico", en el que desemboca la razn prctica como razn
comunicativa, el cual engendra una actitud solidaria en tanto es consciente del
comunitarismo del individuo, incapaz de autocomprenderse fuera del marco de la
comunidad a la que pertenece. (Vid. Razn comunicativa y responsabilidad
solidaria, Salamanca, Sgueme, 1985, p. 20).
[ Links ]
65

A. Cortina, "La tica discursiva", en op. cit., pp. 575576, n. 10. Vid. R.
Alexy, Teora de la argumentacin jurdica. Teora del discurso racional como teora de
la fundamentacin jurdica, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1989.
[ Links ]
66

67

K.O. Apel, La transformacin de la filosofa, t. II, p. 380.

[ Links ]

68

Ibid., p. 381.

69

Ibid., pp. 402 y ss.

70

K.O. Apel, Teora de la verdad y tica del discurso, pp. 183184.

[ Links ]

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