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Captulo 8.

La Simbolizacin

Capitulo VIII
la Simbolizacin

8
Himno Nacional

8.1 Introduccin
Ya se ha dicho anteriormente que la informacin que
define un territorio, que est generalmente descrita de
forma literal o numrica, debe transformarse a grfica por
medio de ciertos artificios para configurar un mapa La
misin del mapa es la de facilitar la lectura y categorizar
visualmente la informacin georeferenciada.
El proceso que transforma la informacin alfanumrica
que describe un territorio a su expresin grfica se denomina "simbolizacin cartogrfica" y persigue facilitar la
visualizacin y la toma de decisiones ante una imagen que
representa a un territorio.

Figura 8.1
Los smbolos persisten en el tiempo desde pocas remotas y
sintetizan una enorme cantidad de informacin y sentimientos. El smbolo es la representacin convencional de
algo. Cuando se quiere representar Pars, se representa a su
monumento ms caracterstico: la Torre Eiffel. La Torre se
ha convertido en el smbolo de Pars.
El pez era entre los cristianos perseguidos su oculto smbolo
identificativo. Despus fu la cruz, smbolo del martirio de
Jess. Si ste hubiera vivido en USA en el S.XX, dentro de
2.000 aos todos los cristianos llevaran al cuello una sillita
elctrica.
Smbolos utilizados con otros sentidos

En este punto conviene reflexionar acerca del papel que


cumplen actualmente los sistemas informticos (Sistemas
de Informacin Geogrfica o SIG) que permiten almacenar en bases de datos la informacin disponible de un
territorio y mostrarla sobre una base cartogrfica. Los tradicionales mapas impresos son retratos estticos de un
territorio en los que se muestra una cierta caracterstica en
un momento determinado. Pasado un cierto tiempo, esos
mapas quedan obsoletos. Si las bases de datos que almacenan las caractersticas que definen un territorio se mantienen actualizadas, los mapas creados a partir de un SIG
mostrarn actualizada la caracterstica consultada. As
pues, en tanto que los mapas impresos slo sirven para
visualizar la informacin que haya sido representada y
tomar decisiones respecto a ella, los SIG nos permitirn
visualizar tanto los fenmenos descritos por los datos de
la base de datos como los que puedan obtenerse al relacionar unos datos con otros. Los Sistemas de Informacin
Geogrfica vienen a ocupar el lugar de la cartografa
temtica convencional como herramienta de anlisis. El
usuario puede preguntar sobre una caracterstica del territorio descrita por los datos de la base de datos y el ordenador le responde sintticamente por medio de un mapa.
Esa respuesta grfica, generada a partir de las interrelaciones encontradas en la base de datos, normalmente ni
cumple las reglas de la gramtica visual ni el usuario
pueda comprenderla de un golpe de vista pues los
Sistemas de Informacin Geogrfica no disponen de las
herramientas necesarias para garantizar que se preservan
las reglas gramaticales de ortografa grfica (Fig.8.3).
El resultado es que aunque los programas de SIG permiten a los usuarios inexpertos en comunicacin grfica la
creacin de nuevos mapas, stos no son fciles de leer e
incluso en algunos casos, muestran la informacin de
forma equvoca. Son necesarios conocimientos de
Semiologa cartogrfica antes de hacer un mapa.

Vista
Ta-ta-chin, tachin tachin

Odo

Toques Militares
Himnos Nacionales

Gusto
(Tintorro = Espaa)

Inca Cola = Per


Mate = Argentina
Daiquiri = Cuba
Barraquito = Venezuela

(Mua)

Apretn de manos
Palmada en la espalda

Tacto
Olfato

Limn, Pino = Limpio

Figura 8.2
Podemos encontrar smbolos para todos los sentidos. Algunos son universales (bandera pirata,
olor a limn) y otros locales o culturales (beso,
toques militares)

Figura 8.3
Microsoft y su maravilloso programa MapPoint permite
que cualquiera sin idea de cartografa pueda hacer un mapa.
El resultado es el que se muestra arriba y en la pgina
siguiente. No caben ms errores en menos espacio: coropletas
para valores absolutos, tamaos en el mapa sin representar
en la leyenda, leyenda continua de valores tonales graduados... Si todava no se les ha cado la cara de vergenza a
los responsables, esta informacin puede observarse en:
http://www.eu.microsoft.com/mappoint/

Elementos del Diseo Cartogrfico

8.2 El smbolo convencional


Debido a la dificultad de comunicacin entre las diferentes culturas del orbe por medio de los lenguajes verbales,
se recurre masivamente a la transmisin de informacin
sobre objetos, ideas y conceptos mediante imgenes.

Departamento
de Ingeniera
Topogrfica
y Cartografa
Figura 8.4
El proceso de simbolizacin es un proceso de simplificacin y
de abstraccin. El primer grfico representa la insignia de los
Ingenieros Tcnicos en Topografa. Hay elementos comunes a
todas las carreras: la Corona Real (Espaa es un reino), la
hoja de murdago de la sabidura, la hoja de palma del
martirio: ("Morir antes que mentir!"), y otros especficos e
identificativos: el teodolito, la mira y el jaln.
Y ahora con el GPS?...Nada, nada!. Eso no importa!. Lo
importante es decir a los dems que somos universitarios. La
insignia cumple el papel que le corresponde: identificar
El segundo grfico es el logotipo de mi Departamento. Como
lo he hecho yo, no me privar de criticarlo.
El tringulo corresponde a una simplificacin de la forma de
la provincia de Madrid. Creemos que eso es mundialmente
conocido. Se sita sobre un canevs (connotacin cartogrfica) y se aade un objetivo con la cruz filar (connotacin
paleotopogrfica). El acrnimo triliteral UPM
(Universidad Politcnica de Madrid), permite igualar a mi
Universidad con el MIT, la IBM, o la ONU. Se remata la
obra con una concesin al nacionalismo madrileista y a los
valores patrios: las siete estrellas identificativas (tambin
worldwide) de la Comunidad Autnoma de Madrid. Ese
alarde de imaginacin como las estrellas USA, las estrellas
Europeas, las 7 estrellas Canarias, las estrellas Australianas,
o las Neocelandesas, que nunca viene mal ponerlo pues es
quien me paga. Por si todo eso no ha quedado lo suficientemente claro, se aade el texto completo: Departamento de
Ingeniera Topogrfica y Cartografa

Otra barbaridad del programa MapPoint de Microsoft.


"Trabajos en el hogar por condado"

Pero no solamente el impedimento del idioma es lo que


ha motivado la potenciacin de lo icnico. La imagen,
cuando se pretenden expresar ideas o conceptos sencillos,
tiene un poder de transmisin mayor que la palabra.
Mientras que el lenguaje hablado o escrito es lineal y para
su transmisin se necesita un perodo de tiempo, lo grfico es puntual y su informacin puede ser aprehendida
con un rpido golpe de vista.
El smbolo como condensador de informacin, ha sido
utilizado desde la antigedad, pero es en nuestra poca (la
era de la imagen, de la rapidez, de las comunicaciones...)
cuando se nos muestra como imprescindible.
Sin querer trivializar la discusin, podemos afirmar que el
smbolo es una caricatura del objeto o de la idea que
representa. La caricatura tiene la virtud de analizar el
objeto o la persona, descubriendo los rasgos que le diferencian de los dems de su especie y plasmar esa diferencia acentuada. Se diferencia de la foto o del retrato en que
slamente muestra la esencia del original, y tiene como
pretensin ser universalmente reconocible. El smbolo es
una representacin convencional de algo.
Este tipo de representaciones convencionales (icnicas o
no) se utilizan constantemente en todos los tipos de actividades humanas (Fig. 8.1), desde la publicidad a la religin, desde el deporte a la poltica, y en general no puede
encontrase una actividad sin un convencionalismo que la
represente. Esto ha dado lugar a insignias, escudos, banderas, anagramas, voces, logotipos, himnos, gestos, vestidos,.. que pretenden sintetizar las cualidades de lo evoca-

Figura 8.5
El proceso de simplificacin del rbol y el molino que condujo a la simbologa de ess elementos en la cartografa holandesa. Es interesante destacar como una pieza en principio
con poco poder grfico (la veleta posterior de las aspas) se
convierte en esencial en el smbolo final.
(De un grfico de Cuening)

Captulo 8. La Simbolizacin

do, pudindose obtener el smbolo convencional de algo,


por medio de una condensacin de su realidad susceptible de ser reconocida universalmente por medio de cualquiera de los sentidos. El smbolo convencional es ajeno
a tamaos y su rango vara desde los utilizados en cartografa con apenas un milmetro cuadrado hasta el Empire
State de Nueva York como smbolo de esa ciudad.

8.3 Limitaciones del smbolo en la comunicacin grfica


La comunicacin simblica, acarrea una serie de problemas de difcil solucin.
1.- El mismo smbolo puede tener diferentes significados.
El smbolo debe ser universalmente aceptado y reconocido. Un apretn de manos, la Torre Eiffel, las seales de
trfico, una reverencia, los operadores matemticos, la
Cruz cristiana,... son smbolos convencionales sin lugar a
equvocos. Pero no todos los actos humanos son sencillos de simbolizar y desde luego pueden tener significados

Sol

Luna

Mujer

muy diferentes: un beso dado en la mejilla en un lugar


pblico significa entre nosotros el saludo entre amigos o
familiares. Sin embargo el resultado puede suponer en
China ir a la crcel, o en Sicilia la condena a muerte del
mafioso. El color rojo que para nosotros es indicador de
peligro para los chinos lo es de suerte.
2.- No es sencilla la simbologa cualitativa para extensas
colecciones. Si se quieren representar todas las clases de
una misma especie de objetos, se deben crear una infinidad de smbolos diferentes para representar los objetos
particularmente. Tanto el problema de la creacin de los
smbolos como el de la transmisin de sus significados
conducira a un complejo sistema de comunicacin, ya
utilizado por las culturas antiguas y por algunas actuales
como la China, en franca regresin. Es preferible simplificar la simbologa en aras de una lectura ms fcil. (Fig.
8.7)

8.4 Simbolizacin y simplificacin


Un mapa es la representacin simblica de un fenmeno
que ocurre sobre un territorio. Es, en otras palabras, el
conjunto de smbolos convencionales que dispuestos de
una determinada forma, representan algn fenmeno de
los que ocurren sobre toda o una parte de la superficie de
la Tierra.
Puesto que la comunicacin cartogrfica obliga, al cartgrafo a desarrollar un cdigo de simbolizacin que garantice la comunicacin con el lector del mapa y a realizar un

Lluvia

Esplendor

Paz

Reposo

Nieve
Figura 8.6
La escritura china ha seguido un proceso contrario al necesario en cartografa: de las representaciones primitivas ms o
menos reconocibles a la izquierda se pasa a las actuales irreconocibles , debido posiblemente a procesos relacionados con
el poder de lo crptico.

Figura 8.7
Cada smbolo se asocia a una clase predefinida, perdiendo
sus caractersticas personales y unificndose con todos los de
su clase.
Por ejemplo las AGUAS TERRESTRES podran clasificarse en: Corrientes, Embalsadas y Manaderos.
Estas ltimas podramos clasificarlas en: Potables o no
Potables, Dulces o Salobres, Duras o Blandas, de Fuente o
de Pozo, Estacionales o Constantes.....
El hecho de situar un manadero por medio de un puntito
sin ningn calificativo ms hace que perdamos mucha
informacin, pero esa clasificacin genrica bajo el simple
smbolo de "Fuente", tiene ya un nivel de informacin considerable.

Elementos del Diseo Cartogrfico

n-dimensional

LA REALIDAD:

bi-dimensional

EL MAPA:

Fenmenos...

Elementos grficos....

Puntuales
Lineales
Superficiales

Puntuales
Lineales
Superficiales

Volumtricos
Espacio-Temporales

La simplificacin que facilite la comprensin se lleva a


cabo por medio de:
a.- Las elecciones bsicas de escala y proyeccin, que ayuden a mostrar el fenmeno. Si estamos mostrando un
fenmeno que depende de la superficie de los territorios,
como por ejemplo las densidades de poblacin, elijamos
una proyeccin equivalente que mantenga visualmente
las superficies y haga que la comparacin sea efectiva en
vez de elegir una proyeccin conforme cuya caracterstica
de mantenimiento de ngulos no nos proporciona nada
nuevo.
b.- La clasificacin de las caractersticas que se vayan a
representarse , reunindolas en grupos que presenten
caractersticas similares. Un ejemplo muy conocido, es el
agrupamiento que se muestra en los mapas de cultivos.
Supongamos que debe realizarse un mapa de utilizacin
de suelos, para que muestre los siguientes tipos de cultivo: aceite de oliva, algodn, arroz, cebada, fresas, garbanzos, lentejas, manzanas, remolacha, resina, trigo y uvas,
los cuales se han enumerado alfabticamente. Cuando

Caballera

Militar

Cnica

12:35

El proceso de comprensin de la informacin contenida


en un mapa suele ser un proceso en espiral, de forma que
se va profundizando en el conocimiento del territorio por
medio de la observacin de los fenmenos ms importantes para descubrir luego, en orden decreciente de
importancia, los dems datos mediante un proceso de clasificacin.

13:00
14:00
15:00

esfuerzo de simplificacin, debemos facilitar ese proceso


utilizando una expresin grfica que sea clara y precisa de
forma que sin sacrificar la precisin de los datos topogrficos y con la ayuda de la leyenda explicativa, el lector
pueda comprender y obtener la informacin que el mapa
ofrece.

16:00

Figura 8.8
Parece lgico representar los fenmenos por medio de los elementos grficos que dispongan de su mismo nivel de medida. En el caso de los fenmenos volumtricos y espacio-temporales se recurrir a los convencionalismos.

17:00

SIGNOS

24

CONVENCIONALISMOS

Figura 8.9
Multitud de convencionalismos grficos nos van a permitir
la ficcin de la tercera dimensin en la planeidad del soporte del mapa. La eleccin de la ms adecuada permitir
visualizar la informacin mejor y ms rpidamente

analizamos los productos, descubrimos que pueden ser


agrupados por alguna de sus caractersticas comunes:
a.- Ser o no ser comestible
b.- Nacional o de importacin
c.- De regado o de secano
d.- Arbreos o arbustivos
o pueden realizarse clasificaciones combinadas:
1.- TIERRAS DE LABOR
1.1.- Regado (Arroz, Algodn, Remolacha)
1.2.- Secano (Cebada, Trigo, Lentejas, Garbanzos)
2.- PLANTACIONES
2.1.- Arbreos (Resinas, Manzanas, Aceite de oliva)
2.2.- Arbustivos (Fresas, Uvas)
c.- La generalizacin que facilite la lectura
Puesto que en el proceso de simbolizacin se asocia cada
smbolo a una clase predefinida (los manzanos, perales,
almendros, corcho, etc. se representarn con un smbolo
comn para "productos arbreos"), perdiendo cada objeto sus caractersticas personales para unificarse con todos
los de su clase, puede decirse que tambin el de simbolizacin es un proceso de simplificacin.

8.5 Tipologa de los signos convencionales


La naturaleza de los fenmenos que deben representarse
en los mapa:
1.- Fenmenos puntuales, como la altitud,
2.- Fenmenos lineales, como las fronteras,

Captulo 8. La Simbolizacin

3.- Fenmenos superficiales, como la distribucin de


los idiomas,
4.- Fenmenos volumtricos, como el relieve y
5.- Fenmenos espacio-temporales como las migraciones,
condiciona el tipo de simbologa que debe utilizarse y
solicita una trasformacin desde la multidimensional de
la realidad a la bidimensionalidad del soporte del mapa.
Los fenmenos existentes en la naturaleza deben ser
representados por medio de nuestros elementos visuales
(posicin, forma, orientacin, tamao, color, valor y textura). Y puesto que nuestro soporte cartogrfico slo dispone de dos dimensiones espaciales, las dos del plano,
slo tendremos a nuestra disposicin el punto, la lnea y
la superficie como elementos de diseo. Sin embargo,
existen fenmenos en la naturaleza que superan las dos
dimensiones del papel y que deben ser representados en el
mapa, por lo que debemos utilizar adems, los convencionalismos ampliamente aceptados, como las grficas, las
perspectivas, los sombreados, los diagramas, etc.. con el
deseo de acercarnos a una tridimensionalidad en nuestra
exposicin cartogrfica (Fig. 8.9).

8.5.1 Los smbolos puntuales


Denominamos smbolos puntuales aquellos que se utilizan para indicar la situacin de un fenmeno susceptible
de ser condensado en una posicin sin extensin.
Un fenmeno puntual tericamente no tiene dimensiones. Eso es independiente del tamao del signo o marca
que lo hace visible. Un fenmeno puntual SIEMPRE se
representar por medio de un smbolo puntual.
Aunque en esencia, son muy pocos los fenmenos estrictamente puntuales, como puede serlo la altitud de un
punto, podemos sin mucho esfuerzo superar esa barrera e
imaginarnos que toda una ciudad como Madrid puede
representarse puntualmente, siempre que la extensin de
la capital no tenga representacin a la escala del mapa o
no sean relevantes sus dimensiones para el propsito del
mapa. En cualquier caso, el baricentro del smbolo puntual debe coincidir con la exacta posicin del fenmeno.
Nunca debe modificarse la situacin del fenmeno.

8.5.2 Los smbolos lineales

Puntos Aislados

Los smbolos lineales son las representaciones o las abstracciones de fenmenos que conceptualmente pueden
catalogarse como unidimensionales. Se utilizan cuando
los fenmenos o las caractersticas que hay que representar tienen en la realidad un aspecto lineal.

Puntos en una Lnea

Una lnea es la frontera entre dos reas. Tiene longitud y


posicin, pero no superficie. Una lnea en el mapa debe
representar un fenmeno que tenga longitud pero no
rea.

BIEN

MAL

BIEN

MAL

Lneas sin resaltar los puntos

Puntos en Interseccin
.

.
.

.
.

.
.

Puntos en un Nudo
Lneas con puntos resaltados
.

.
.

De un grfico de Eduard Imhof. Thematische Kartographie.Walter de Gruyter.Berlin 1972.pp28

Figura 8.10
Actualmente los sistmas informticos solucionan fcilmente
la mayora de los errores mostrados. Cada vez la mtrica de
la cartografa est ms garantizada, y menos la expresividad.

.
.

. .
.

.
.

.
.

Figura 8.11

Elementos del Diseo Cartogrfico

............................................
1+3

ooooooooooooooooooooo
ooooooooooooooooooooo

... ... ... ... ... ...


ooooooooooooooooooooo

x x x x x x x x x x x x x x

2+3

De un grfico de Thematische Kartographie. Erik Amberger. 1977. Westermann. Pag. 57

o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-

x -- x -- x -- x -- x -- x -- x -- x -- x .....................................................

.......................................

...................................

1+2

ooooooooooooooooooooo

ooooooooooooo

... ... ... ... ... ...


x x x x x x x x x x x x x x

Figura 8.12.
Coherencia en la simbologa lineal: todos los elementos lineales del grupo 1 tienen algo en comn. Lo mismo pasa con
los del grupo 2 y del 3.
Dentro de cada grupo (1, 2, 3) hay diferencias cuantitativas. Entre los grupos hay diferencias cualitativas.

Figura 8.13
Las combinaciones obtenidas al mezclar grupos pueden ser
coherentes o totalmente inconsistentes debido al grado de
pericia del diseador

El fenmeno representado por una lnea ser independiente de la anchura y otras caractersticas que tenga la
lnea que utilice para hacerse visible y distinguible.

La dependencia de los puntos se acenta mediante el uso


de diferentes lineas en la Fig. 8.15

Algunas caractersticas representadas en el mapa son


estrictamente lineales, como las fronteras o los lmites
municipales. Otras pueden considerarse como parte de la
superficie que encierran, como los lmites de un bosque o
la orilla de un lago, mientras que unas terceras son abstracciones de la realidad como las carreteras, los ferrocarriles o los ros. En estos caso la linea que representa el ro
puede considerarse como la condensacin de todo su
cauce en la mediana de ambas orillas.

8.5.2.1 Versatilidad semntica de la linea


La adecuada aplicacin de las lineas para mostrar informacin permite una enorme versatilidad en los significados.
Las figuras 8.12 y 8.13 muestran diferentes combinaciones que han sido muy utilizadas para dar informacin
tanto cualitativa como cuantitativa. Es la informacin
que estamos acostumbrados a ver en los mapas y planos y
la generalmente utilizada en los programas de CAD.
La relacin de orden que muestran los diferentes grosores
de los lados de la triangulacin que se muestra en la
Figura 8.14, permite conocer el orden de los vrtices aunque estos se encuentren fuera de los lmites del dibujo.

Modificando el grosor (Fig. 8.16) producimos una sensacin cuantitativa de muy fcil lectura y un significado
aadido de la variacin del caudal.
En la Fig. 8.17se ha potenciado la distincin de diferentes conducciones de agua por medio de la forma de la
linea. Es fcil distinguir un cauce natural de una conduccin artificial.
En 8.18 y 8.20 se fuerza el significado de importancia,
aunque en 8.20 parece tener ms fuerza el significado de
cantidad que el de importancia (orden).
Separar de un golpe de vista las parcelas que tienen acceso directo al ro -Fig.8.19- utilizando la linea perimetral
no produce un resultado de fcil lectura, pero puede
reforzarse mediante la aplicacin del valor a las superficies.
Por ltimo, en 8.21 se utiliza la linea para representar el
tiempo cronomtrico. Como veremos ms adelante, el
factor tiempo puede representarse de mltiples maneras.

Captulo 8. La Simbolizacin

Figura 8.18 Relaciones de importancia

Figura 8.19 Relaciones de proximidad

1492
1493
1498
1499
1499
1500
1502
1512
1515

Figura 8.20 Relaciones de importancia o de cantidad

1520

Figura 8.17 Relaciones de Cualidad

1510

Figura 8.16 Relaciones de cantidad

1500

Figura 8.15 Relaciones de dependencia

1492

Figura 8.14 Relaciones de orden

1530

Coln 1
Coln 2
Coln 3
A. Vespucio
Caboto
A. Cabral
Coln 4
Alvarado
D.Sols

Figura 8.21 Relaciones temporales

Elementos del Diseo Cartogrfico

Figura 8.23
Los fenmenos superficiales representan caractersticas extensivas a formas planas (en este caso los deparamentos franceses) limitadas por lneas cerradas. En el interior la propiedad se considera uniforme.
(Densidad de poblacin. J. Bertin. Semiology of Graphics.
Pag. 137. Representacin de la densidad de poblacin por
medio de la variacin del tamao de la trama correspondientes a cada departamento).

Terrassa
Sabadell
Olesa de
Montserrat
Rub
Martorell

Ripollet

Mollet
El Masnou
Sta. Coloma

St. Cugat

Badalona

Molins
St. Vicenc
Esplugues
St. Feliu de Llobregat

Figura 8.22
Los fenmenos superficiales pueden representarse por medio
de simbologa puntual, lineal y superficial.

Cornell
St. Boi de
Llobregat
Gav

BARCELONA

L'Hospitalet de Llobregat
El Prat de
Llobregat
Barcelona

Castelldefels

8.5.3 Smbolos superficiales


Cuando el fenmeno pueda mostrarse como una forma
extensiva limitada por una linea en la superficie del mapa,
nos estaremos refiriendo a una representacin con smbolos superficiales.

Figura 8.24
La duplicacin de las escalas en un mismo grfico permite
situar los detalles ms pequeos dentro de un contexto conocido. Lo que en un mapa se considera superficie en otro se considera punto. Esa licencia grfica que se aplica a las ciudades
(entidades superficiales susceptibles de representarse de forma
puntual) no es aplicable a los distritos, provincias, paises, etc.

Captulo 8. La Simbolizacin

Los smbolos superficiales se utilizarn cuando el fenmeno sea susceptible de ser representado como extensivo
y pueda mostrarse su forma con el grado de simplificacin o generalizacin que la escala del mapa permita. Una
ciudad como Barcelona (Figura 8.24), que puede aparecer en un mapa a escala 10.000.000 representada con un
smbolo puntual, aparecer representada con un smbolo
superficial a escala 1.000.000.
Se supone que la simbologa superficial se aplica sobre
zonas en la que se mantiene una determinada propiedad
comn de todos los puntos, lineas o zonas de su recinto,
aunque cada uno de ellos puede gozar adems de otras
propiedades particulares, que pueden estar representadas
a su vez con su simbologa correspondiente.

8.5.4 Los smbolos volumtricos


Aunque se realizan algunos mapas mediante tcnicas en
las que el relieve se muestra por medio de la aplicacin de
deformaciones trmicas o dinmicas de su soporte, no es
este el caso ms comn, quedando este tipo de mapas
como simples decoraciones y nunca como obras para el
anlisis mtrico.
La plasmacin en un mapa de los fenmenos tridimensionales suele hacerse por medio de artificios visuales (Fig.
8.27) que conducen al observador a visualizar este tipo de
caractersticas.
En algunos casos se utilizan artificios lineales, como el de
las isolneas (Fig. 8.28), lo cual exige un aprendizaje por
parte del lector. Esta utilizacin de isolneas sobre un
territorio, deja de ser una simbologa lineal para tomar
cuerpo como un todo volumtrico. En otros casos se utiliza la perspectiva (Fig. 8.26) para mostrar esquemas tridimensionales, y cada vez es ms aceptado el uso de
modelos digitales del terreno para la creacin matemtica
de superficies, en base a una nube de datos puntuales que,
en el caso ms conocido, conduce a una visin de la morfologa del terreno, pero que puede utilizarse para mostrar
representaciones tridimensionales de otros aspectos del
territorio como la pluviosidad, la poblacin o cualquier
otro fenmeno del territorio del que se conozcan datos
asociados a las coordenadas de sus puntos. La utilizacin
de smbolos puntuales volumtricos para dar informacin
sobre cantidades (Fig.8.25) no es a menudo de fcil comprensin. Por ejemplo no es evidente la relacin
1:6:32:150 existente entre las esferas f:g:h:i.

i
h
g
f

Figura 8.25
La simbolizacin volumtrica tiene ciertos problemas perceptivos. Sabiendo que el cubo a (en la figura de arriba)
tiene un volumen unitario, no es evidente llegar al conocimiento de que el cubo b le cuadruplica exactamente. Es ms
sencillo de lectura, aunque no tan utilizado, situar tantos
cubos unitarios como veces sea mayor lo que quiera representarse. La lectura no es tan rpida pero es ms fiable. El ejemplo de las esferas que se coloca debajo permitir al lector
comprobar su habilidad en la comparacin de volmenes.
Hay que descubrir el valor de las esferas g, h, i, sabiendo que
la esfera f es la unidad. El resultado est a lo largo del texto.
Figura 8.26
Perspectiva de las Comunidades Autnomas espaolas para
representar un fenmeno.

De J.Bertin. Semiology of Graphics. Pag. 386

Figura 8.27
Siempre existe un convencionalismo para "engaar" al ojo
del observador (perspectiva, pseudorelieve) o mtodos trmicos para deformar el soporte.
ISOLINEAS
PRECIPITACION MEDIA DE ENERO
150

150
150
50

50

50

75

200

50

150
25

100

PRECIPITACION
MEDIA

75

75

50

75

(en mm)

100

10
25
50
75
100
150
200
250
300

50

75

100

50
75
75
50
25

100
100

25

25
150
75
100
100

50

25

100

75
50
25

25

Figura 8.28
Cualquier fenmeno que pueda medirse en unidades de
capacidad puede representarse con simbologa volumtrica.

Elementos del Diseo Cartogrfico

8.5.5 Simbologa espacio-temporal o dinmica

Crecimiento o Generacin

La idea de direccin se asocia universalmente a la imagen


de una flecha (Fig. 8.29), utilizada incluso en la simbologa matemtica por medio de la representacin vectorial.
Esa misma idea de intensidad, direccin y sentido puede
aplicarse a la simbologa cartogrfica con ciertas licencias.
Las superficies que representan un cierto avance no tienen
que ser ni homogneas (Fig. 8.32 b y c) ni cerradas
(Fig.8.33). La expansin de una cultura se ha representado en 8.33 como una superficie abierta en la que se muestre una variacin paulatina del valor del gris asignado,
desde el ms potente en su punto de nacimiento hasta su
desaparicin. Lo que se representa es el grado de influencia o de penetracin de esa cultura. El hecho de situar la
parte ms oscura en la cabeza o en la cola de la flecha
tiene significados difrentes. Si se dibuja el valor ms oscuro en la cabeza estamos indicando que all ha habido una
concentrancin por lo que ms que una "expansin" ha
sido una "invasin" (Fig. 8.33). Se puede indicar de esta
forma tanto la direccin como la intensidad y el sentido
del avance.

Puntos
Lineas

Ciertos fenmenos que ocurren en el tiempo deben a


veces representarse en un mapa. Las migraciones humanas o animales, el avance o retroceso de una cultura, la
expresin de la dinmica ocurrida en una batalla y en
general todos los fenmenos en los que el tiempo cronolgico es relevante, son ejemplos pertinentes. El concepto
de cartografa dinmica es siempre dependiente del concepto de espacio-tiempo y por lo tanto dependiente de
una direccin y una duracin.

?
?
?

Superficies

El tiempo cronomtrico es cuantitativo: cuatro aos es el


doble de dos aos, y las unidades de medidas (segundos,
minutos, das....siglos...) son absolutamente comparables.
El fechado o datacin del tiempo es ordenado.

Variacin de la Velocidad

?
Figura 8.30
Esta figura muestra 5 etapas de acontecimientos representados mediante puntos, lineas y superficies. Las interrogaciones
finales indican la dificultad para mostrar en un solo grfico
el compendio de los cinco anteriores. Cual sera el diseo
ms adecuado?

Movimiento Continuo
2

12345

Superficies

Lineas

Puntos

Figura 8.29
Los Atlas han utilizado los mapas secuenciales para ofrecer
visiones de un mismo acontecimiento en distintas pocas 1,
2, ..., 5. Actualmente se introduce el concepto de cartografa
dinmica asociado a la cartografa multimedia. Los archivos del tipo QuickTime permiten visualizar los fenmenos
con una dinmica fijada a voluntad por el usuario.

10

Figura 8.31
Alguna soluciones, como la de las isocronas, tiene una larga
tradicin, pero tambin pueden utilizarse alguna de las
variables visuales (tono, valor, saturacin, tamao) para
indicar el paso del tiempo. No est estandarizado si lo ms
antiguo es ms oscuro o ms claro, o es ms saturado o
menos. Tampoco existe informacin respecto el color que
mejor muestre la sensacin de velocidad. Es ms veloz el
azul que el amarillo? Es ms veloz la lnea fina que la gruesa? Es ms veloz lo claro que lo oscuro?

Captulo 8. La Simbolizacin

Figura 8.33
En tanto que la figura 8.32 (a) muestra el camino seguido
por la cultura del vaso campaniforme y su rea de influencia, esta figura pone el nfasis en el lugar de nacimiento (lo
ms oscuro es lo ms importante). La paulatina disminucin
del valor del gris parece indicar una progresiva disminucin
de la importancia de la cultura.
Pero si el mapa representara la invasin de la costa Sur de la
Pennsula Ibrica la variacin del gris de la imagen nos
informara de que ciertas tribus britnicas y centroeuropeas,
fueron concentrndose poco a poco hasta llegar a Almera.

8.5.5.1 Categoras temporales


Pueden diferenciarse cuatro categoras principales de la
informacin temporal:
1.- Instantnea:
La fecha de un acontecimiento.
Informacin esttica. (Palos de la Frontera. 1492)
Figura 8.32 (a, b y c)
Las tres figuras intentan mostrar una secuencialidad. En la
primera (a) el sentido temporal y direccional es muy claro.
La cultura campaniforme parece ser que nace en Almera y
su influencia llega hasta el norte de Europa. No se sabe nada
sobre el lugar de influencia ms importante. En Alemania
su utilizacin fue tan grande que muchos afirman que fue
alli donde naci. El sentido nacionalista y parroquial puede
ponerse de manifiesto en los grficos.
En los dos de abajo, se representa el nacimiento y la expansin del Islamismo. Para algunos, el Islamismo ser esa sombra fundamentalista que cubri el Orbe desde La Meca.
Para otros ser esa luz que borraba las tinieblas all por
donde pasaba. La misma informacin y dos percepciones
opuestas. Incluso en (b) La Meca parece estar situada en una
sima oscura. En (c) La Meca est en un altozano luminoso.
Seamos conscientes de las manipulaciones grficas.

2.- Duracin: Extensin en el tiempo de un acontecimiento. Informacin Dinmica. En los mapas la duracin
puede analizarse bajo diferentes formas:
a.- Desde cundo hasta cundo?. Reconquista 711-1492
b.- Qu ha ocurrido en ese tiempo?. La batalla del
Guadalete: Movimientos de tropas
c.- Qu cambios han ocurrido?. La Reconquista:
Situacin de las fronteras en los S X, XI, XII y XII
3.- Estructura Temporal: Divisiones del globo en husos.
Horarios. Lineas de tren (diario, diario excepto viernes,
lunes a jueves...)
4.- Distancia: Mapas de isocronas. Puntos por jornada.
De la misma forma que un conjunto de curvas de nivel
puede mostrarnos en su conjunto el relieve del terreno,
dejando de ser una simbologa lineal para transformarse
en una simbologa volumtrica, las isocronas que son
lineas, se utilizan para mostrar fenmenos espacio temporales.

11

Elementos del Diseo Cartogrfico

LA RECONQUISTA
.
Burgos

LA RECONQUISTA
El punto de inflexin

Zaragoza
1118

CASTILLA
Siglo. XI
Siglo XII ToledoLas Navas

Barcelona

1235

Valencia 1094 y
despus 1238

1212
Crdoba
1236.
Sevilla
S
ORAVIDE
.
1248
ALM
.
Granada 1492
ALMOHADE
S

S. XIII

MOMENTOS

ARAGON

Figura 8.34 La Reconquista


Los instantes quedan reflejados por un punto y una fecha
como en Las Navas (de Tolosa), 1212. Son representaciones
momentneas de acontecimientos -batallas- cruciales.
Los procesos que implican extenin temporal, duracin, se
representan por medio de isocronas, en este caso seculares.
Para indicar la direccin del proceso, se utiliza tanto el color
(cuanto ms Reconquista ms oscuro), como la forma
mediante la inclusin de cabezas de flecha en la direccin
del avance. Es un mapa realmente patritico. Pero, en tanto
que para los ibero-cristianos la Reconquista fue un hecho
positivo, para los ibero-musulmanes fue negativo. Nos planteamos: Deberamos utilizar la misma simbologa si el
mapa nos lo encarga el Arzobispado de Asturias que si lo
hace la Sociedad Nazar de Granada?
La otra Reconquista, la iniciada por los movimientos independentistas sudamericanos del otro lado del Atlntico hacia
1810, no tiene en Espaa tanta iconografa.

Representacin
Puntual

20 N

Las Navas de Tolosa


16 Julio 1212

Pasadas del Satlite COSMOS 922


Julio 1977
Proyeccin sobre el suelo

10 N

Representacin
Lineal

Zare
Basado en: Cartes et Figures de la Terre (1980). Centre Georges Pompidou. Pag. 25

.
Lisboa
1147

PORTUGAL

Siglo X

NAVARRA

10 S
Angola
Zambia
20 S

Rodesia

Namibia
Botswana

30 S

40 S
5 E

01/06/
77
13/0
05/06/ 6/77
77
09/06/
02/06/ 77
77
06/06/ 13/0
6/77
77
16/06/
77
03/06/
77
07/06/
77

.
Len

Apartir de un grfico de "Semiology of Graphics". J.Bertn. Pag. 352

.
Santiago

Sud Africa

10 E

20 E

Depresin

30 E

40 E

ESPAA
Los aos negros
Guerra Civil

Aislamiento

La Gran Inundacin
Diciembre 1997

Representacin
Superficial

Cruzada de los Caballeros Teutnicos


960-1300
Viena
Venecia

La Reconquista

Aigues
Mortes
Roma

1000-1492

Tnez

Constantinopla

Sicilia
1073-1091

LAS CRUZADAS
Primera (1096-1099)
Segunda (1147-1149)
Tercera (1189-1192)
Cuarta (1202-1204)
Quinta (1217-1221)
Sexta (1228-1229)
Sptima (1248-1254)
Octava (1270)
Cruzadas fuera de Tierra Santa

Damiette

PALESTINA

A partir de un grfico de "Semiology of Graphics". J.Bertn. Pag. 348

Figura 8.35 Las Cruzadas Cristianas


El dinamismo del movimiento cristiano de liberacin se
expresa por medio de las flechas apuntando hacia Tierra
Santa y otros lugares infieles. La ordenacin temporal se realiza mediante los colores del espectro. La datacin se observa
en la leyenda.

12

Figura 8.36
La estructura de "instante" es la ms sencilla de las formas de
expresar el tiempo que se encuentra en los mapas. Un acontecimiento se referencia sin ms que poner una etiqueta con la
fecha cerca de donde ocurri. Eeste tiempo es totalmente esttico. Sin embargo, otras formas de referenciarlo dan idea de
dinamismo. Tal es el caso del paso del satlite COSMOS por la
vertical de los paises sudafricanos.
Las inundaciones de Diciembre de 1997 no fueron un hecho
instatneo, sino que ocurrieron durante varios dias. Cuando se
representa un fenmeno en un momento aislado, se presupone
que representa un momento conspicuo del fenmeno. Lo conspicuo, se entiende que son las tieras afectadas gravemente por
la inundacin, aunque tambin podra representar las tierras
donde se dej sentir el fenmeno, donde se pagaron indemnizaciones a los campesinos, donde cayeron algunas gotas o donde
los rios se salieron de madre. Depende de lo que diga la leyenda, o sea, de quien sea al que hay que convencer.

Captulo 8. La Simbolizacin

DURACIONES

ESTRUCTURADO (Frecuencia)

La Sublevacin Nacionalista
nc
lo
C. a
Un
Ar ive
av rs
a it
La ca .
Flo
r
El ida
Pla
Re nto
nfe
Zo
co

17Julio - 6 Agosto 1936


Situacin de los Generales rebeldes

Mo

Mola

Varela

Queipo

Goded

Puntual

Pin
a
Ma r
pfr
e

Puntual

Culminacin:
Franco con las tropas
de Marruecos
atraviesa Gibraltar
6 Agosto 1936

Inicio:
Sublevacin de
Melilla
17 Julio 1936

Franco
Orgaz

Diario de 04:00 a 23:55


Diario de 05:00 a 19:45
L-V

1689 - 1702

GB

Zoco

Moncloa

PB

Mapfre

Lineal

Renfe
Planto

Lineal

C.U.

1492
-Octubre
osto
g
A
.
ln
Co

El Pinar
Aravaca

La Florida

Diario de 04:00 a 23:55


Diario de 05:00 a 19:45
Sab. y Dom

Nmero de
riegos al mes

LA RECONQUISTA

Superficial

Superficial

XI

1
2

XII

+2

XIII
XIV

Figura 8.38

12/12

Puntual

13/12/97

10/12/97

Palos
3-VIII

3-I

Lineal

S. Salvador
12-X

30-IX

Canarias
3-IX

23-IX

6-X

.. . . . .

..
..

. . . . . . .

AS

La antorcha llega a Las Palmas. Martes14 de Julio de 1992

L
22 AS
.0 PA
0h L
M

..
. ..
.
.
.
.

LL

SEVILLA -LAS PALMAS.

.. . . . . .. .
.. . .
.
.
.
.
.
..

VI

La calificacin de instante no se refiere tanto a la duracin


como al concepto, de forma que podemos considerar instantnea la duracin de un siglo. Lo que entiende el lector del
ltimo mapa -o lo que espera que se represente- es la situacin de la frontera religiosa al finalizar cada siglo, y como
consecuencia, lo que "cundi" en un siglo a la empresa conquistadora.

11/12

SE

La alianza entre los Paises Bajos y Gran Bretaa en la guerra de Secesin espaola queda reflejada mediante las fechas
de inicio y terminacin del compromiso. El primer viaje de
Cristbal Coln hacia el encuentro se refleja por la linea y
su duracin. No hay indicaciones de lo que ocurri entre
medias, ni siquiera apuntes del avance diario.

TIEMPO/DISTANCIA

A
T
10 ACO
.5 R
7h ON
TE
L
12 A M
.0 AT
6h A
NZ
A
L
12 A V
.2 IC
1h TO
RI
A
LA
13 O
.1 RO
6h T
AV
A
EL
13 P
.3 UE
8h R
TO
L
15 A L
.3 AG
6h U
NA
S
17 AN
.0 TA
3h C
RU
Z

Figura 8.37
Cuando los fenmenos ocupan una porcin de tiempo considerable o quiere informarse del proceso, se referencia el
comienzo y el final del fenmeno. En la primera figura se
muestra la situacin de los generales rebeldes en los das que
mediaron entre la primera insurreccin y la invasin de la
pennsula por Franco. Ese fue el inicio de la Guerra Civil
Espaola.

Carretera TF-5 y otras

. .

Figura 8.39

13

Elementos del Diseo Cartogrfico

8.6 El aspecto de los smbolos


STOP

De acuerdo a su aspecto y centrndonos en el criterio de


la forma, los smbolos cartogrficos se agrupan generalmente en tres categoras:
1.- Smbolos pictricos o descriptivos
2.- Simbolos geomtricos o abstractos
3.- Smbolos literales

8.6.1 Los smbolos pictricos


Los smbolos pictricos o descriptivos (Fig. 8.40) han llegado a ser hoy habituales en la vida diaria. Muestran una
imagen figurativa, fcil y universalmente reconocibles,
aunque en la mayora de los casos hayan experimentado
una considerable simplificacin.
Debido al realismo con que muestran la imagen que quieren evocar, se utilizan en aquellos mapas que estn destinados al pblico sin una especial preparacin en la lectura cartogrfica. Son muy utilizados en mapas tursticos y
en los atlas escolares y generalmente no necesitan leyendas para explicar su significado.
Estos smbolos suelen ocupar un gran espacio en el mapa,
por lo que su utilizacin en la cartografa topogrfica est
muy restringida pues condiciona el hecho de no poder
representar otra caracterstica cercana por estar el espacio
disponible cubierto por el smbolo anterior. Tienen por lo
tanto una baja precisin situacional. Otra desventaja de
este tipo de smbolos es que no suelen permitir una
reduccin sin perder parte de su contenido semntico.

8.6.2 Los Simbolos geomtricos


Los smbolos geomtricos o abstractos (Fig. 8.41) son
representaciones muy esquemticas del fenmeno representado. Generalmente no son evocadores de la imagen
que representan, aunque a veces puedan recordar el objeto original o han sido tan ampliamente utilizados que son
fcilmente identificados y reconocidos. Los smbolos geomtricos necesitan una leyenda que los explique y suelen
ser fciles de dibujar por estar compuestos de formas geomtricas simples. Por esta razn son ampliamente utilizados por los sistemas automticos de trazado.
Al tener una estructura geomtrica, disponen de un baricentro fcilmente reconocible por lo que poseen un elevado grado de precisin en su situacin y debido al poco
espacio que ocupan, permiten representar otras caractersticas del mismo lugar, aunque, como sabemos, eso est
muy condicionado por la escala del mapa.

14

P
Figura 8.40
Smbolos pictricos
a

Figura 8.41
Smbolos Geomtricos sinsignificado propio (a) y con intencin de representacin asociada (b)
d
a

Figura 8.42
Los smbolos pictricos, a pesar de ser fcilmente reconocibles y su significado comprensible, pueden enviar mensajes errneos si no se domina la semiologa de la cultura.
En el ejemplo de esta figura, el smbolo (a) muestra claramente el significado de salida Al disear el smbolo
para entrada, nos encontramos con dos alternativas (b)y
(c). La discusin acerca del significado ms adecuado nos
lleva a afirmar que en tanto que (b) muestra claramente
entrada, el (c) que retrocede en el sentido de la marcha,
sera ms adecuado para simbolizar volver.
Un segundo anlisis tambin nos dice que en tanto que
b es una entrada voluntaria y lgica, (c) representara
una entrada ms forzada (Entrada a la sala de espera).
El smbolo (d) es el de aeropuerto y utiliza la silueta ms
reconocible de una aeronave. La (e) es, en opinin de la
IATA, la opcin ms adecuada para indicar "Salida de
vuelos". Sin embargo a nosotros nos paece que (g) es una
silueta ms reconocible para utilizarse como despegue.
El hecho de que la IATA no considere la (g) como la ms
adecuada es porque su opuesta, "llegada de vuelos", debera utilizar la (h). El ngulo del avin con el suelo puede
inducir a pensar en accidente y la IATA recomend
disear un nuevo smbolo (persona que agita un pauelo
de bienvenida) para sustituir al de "llegada". (Simbolos
de sealizacin. 1884. G.Gili .pp112)

Captulo 8. La Simbolizacin

8.6.3 Los simbolos literales


El tercer grupo de smbolos es el que est compuesto por
letras y/o nmeros. Muchos de estos smbolos pueden
encontrarse en los mapas topogrficos, en los planos de
ciudades, en los catastrales, siendo tambin frecuentes en
los mapas de recursos naturales, mapas de suelos, de vegetacin o en los geolgicos.
Si aplicamos un smbolo literal a las superficies de un
mapa, la localizacin del smbolo no necesita disponer de
una gran precisin, pues la propia forma cerrada de la
superficie delimita su mbito de ocurrencia. Si la superficie es grande, el smbolo debe repetirse a lo largo de ella
para facilitar su lectura, mientras que en el caso contrario
puede situarse fuera de la superficie y utilizar una flecha o
una linea fina para indicar su situacin correcta.
La rotulacin de los mapas se estudiar en el captulo
siguiente analizando la potencia de la rotulacin como
smbolo convencional.

Cr

Sn

S
Ni
Mg

Ag
Cb

Au
Ni

Mn

Zn
Ti
U

Zn

Ni

H
g

Au

Figura 8.43
Smbolos literales

MADRID
VALLECAS
Puente de Vallecas
Estadio de Vallecas

8.6.4 Otros smbolos: los grficos y los diagramas


Muy frecuentemente utilizados en cartografa debido a su
enorme poder de sntesis son los grficos y los diagramas
(Fig. 8.45). Sus limitaciones y sus posibilidades se analizarn en los captulos dedicados a Cartografa cuantitativa.
Diagrama de
curva

Diagrama Polar

Diagramas de barras

Grficos comparativos de valores absolutos en 2D

Estadio del Manzanares


RIO MANZANARES
Avenida del Manzanares
Colonia Manzanares

Diagramas de columnas

Figura 8.44
Las extraordinarias posibilidades grficas aplicadas a los textos en los mapas que pueden jerarquizar los rtulos aportando informacin cuantitativa (Maysculas/Minsculas,
Tamao, Grosor, Anchura, Valor de gris) e informacin cualitativa (Espaciado de letras, Color, Tipo de letra,
Inclinacin), nos obliga a dedicar un captulo completo a la
rotulacin.

Comparaciones absolutas en 3D

Correlaciones en 2 y 3D

Comparacin en 2D de valores absolutos

Metro Vallecas

8.7 El diseo de la simbologa


Diagramas planos subdivididos (y uno en 3D)

Diagramas de tendencias y direcciones

Diagramas
enfrentados

Figura 8.45

Basado en Thematische Kartographie. E.Arnbergger.


Westermann. Pag. 109

Diagramas de caja
con valores
absolutos y
relativos

No es posible ofrecer un recetario para el correcto diseo


de la simbologa aplicable en cartografa. El proceso de
diseo grfico es un proceso complejo que exige la presencia de especialistas formados en ese campo. Por sencillos que parezcan -a ojos de los legos en el tema- los resultados obtenidos por un diseador, existen multitud de
tareas que pueden pasar desapercibidas y sin las cuales el
proceso de creacin no es el deseado.
Aunque en las discusiones sobre simbologa cartogrfica
se utilizan frecuentemente conceptos tales como
Legibilidad (el grado de facilidad con que un usuario
puede leer un smbolo y el conjunto de condiciones mnimas para entender su contenido) y Visibilidad (el grado

15

Elementos del Diseo Cartogrfico

de claridad con que se percibe un smbolo), estos conceptos no son suficientes para evaluar el nivel de comunicabilidad de la simbologa. Una base ms objetiva se consigue por medio del anlisis de tres aspectos fundamentales
de la comunicacin grfica:
a.- La dimensin semntica, que se refiere a la relacin
existente entre una imagen visual y su significado.
b.- La dimensin sintctica, que tiene que ver con la relacin entre una imagen visual y otra.
c.- La dimensin pragmtica, que es la relacin existente
entre una imagen visual y el usuario.
Queremos repetir que el diseo no es una labor meramente artstica. Aunque tambin lo que se persigue es una obra
esttica, sta est condicionada por otras tareas absolutamente analticas y racionalistas desposeidas de las connotaciones de subjetivismo que ofrece una obra artstica pura.
El diseo persigue un fin prctico y la esttica que lo acompaa se considera un valor aadido. De esta forma, la principal virtud que deben tener las obras de diseo es su utilitarismo, el grado de perfeccin con que satisfacen el problema que intentan solucionar. Esta premisa implica que el
diseador cartogrfico ha de tener un gran conocimiento
de algunos aspectos psicolgicos, sociolgicos, artsticos y
debe dominar los recursos de la comunicacin grfica.
Puesto que la fuerza o la debilidad de cada smbolo pueden ponerse de manifiesto por medio de la dimensiones
bsicas (semntica, sintctica y pragmtica) de la comunicacin. Debemos analizar con un poco ms de profundidad algunos aspectos de cada una de ellas.

8.7.1 Dimensin semntica del diseo de smbolos


Hemos dicho que se refiere a la relacin de significados
entre la imagen visual y el concepto al que representa.
Para valorar esta dimensin en la simbologa deberamos
conocer:
a.- En qu medida el smbolo representa al mensaje
b.- En qu medida el lector comprende el mensaje del
smbolo
c.- La existencia de una universalidad del smbolo para ser
entendido por personas de diferentes culturas
d.- La posibilidad de que el smbolo sea entendido por
personas de diferentes edades
e.- La dificultad para aprender el smbolo
f.- La existencia de elementos dentro del smbolo que dificulten su comprensin o que no tengan relacin directa
con el significado.

8.7.2 Dimensin sintctica del diseo de smbolos


La dimensin sintctica, posiblemente la ms descuidada
en los anlisis y en las evaluaciones simbolgicas, se encar-

16

ga de las relaciones entre una imagen visual y otra. Son


aspectos importantes:
a.- El aspecto del smbolo.
b.- La interconexin entre las componentes del smbolo.
c.- La interconexin entre el smbolo con otros smbolos
relacionados de su propio sistema.
d.- La utilizacin del smbolo en diferentes contextos grficas: Fondo-Figura, Superposicin, Transparencia,
Orientacin, Formato, Escala, Color, Textura.
e.- La existencia de una jerarqua de reconocimiento:
deben leerse primero los elementos ms importantes del
smbolo.
f.- La concordancia del smbolo con las normas o convenciones existentes.
g.- Las posibilidad de aplicacin del smbolo a una variedad de conceptos interrelacionados

8.7.3 Dimensin pragmtica del diseo de smbolos


Esta dimensin pragmtica o prctica del smbolo se
refiere a la relacin entre el smbolo, el usuario y el entorno. Son aspectos que deben tenerse en cuenta:
a.- Visibilidad del signo tanto por su tamao como por
las limitaciones lumnicas, o las distintas distancias de lectura, etc..
b.- Facilidad de reproduccin del smbolo en todos los
sistemas cartogrficos ms usuales.
c.- Limitaciones en la ampliacin/reduccin
d.- Posibilidad de integracin en otros sistemas de smbolos existentes.

8.7.4 Un ejemplo concreto: Evaluacin de simbologa


La figura 8.46 muestra la coleccin de signos que la
Asociacin Internacional de Artes Grficas tuvo que comparar y evaluar antes de elegir el mejor de ellos. Todos
ellos intentan mostrar el concepto "Retiradas de equipajes".
El primer grupo muestra una maleta asociada a una persona. La flecha relaciona la maleta y la persona. Parece
que la existencia de la persona no aporta nada nuevo:
siempre la maleta pertenece a una persona.
Los smbolos del segundo grupo muestran una mano que
se relaciona con la maleta. Ninguno de ellos indica si la
mano deja, toma la maleta (o la roba).
El grupo 3 slo muestra una maleta sobre una cinta
rodante. Como se sabe, las cintas rodantes estn siempre
asociadas a la recogida de equipaje, luego su inclusin es
informacin redundante El signo del grupo 4 es similar al
anterior pero con la aportacin de etiqueta y cintas de
cierre. Las cintas rodantes, las manos y las etiquetas son
smbolos visuales que no contribuyen mucho a esclarecer
el significado de "Retirada".

Captulo 8. La Simbolizacin

8.8 Proceso en el diseo de la simbologa

RETIRADA DE EQUIPAJES
Los signos existentes

Antes de iniciar el diseo de un sistema de smbolos se


debera investigar en la existencia de soluciones previas.
Existe alguna coleccin anterior que puede utilizarse?
Hay algn tipo de estandarizacin que limite la creatividad? Se conoce el grupo sociolgico al que va dirigido el
mapa?

1.- Figura +Flecha+ Maleta

Aeropuerto de Dallas

Aeropuerto de Seatle

Asociacin de Transporte Areo

2.- Mano y Maleta

8.8.1 Algunas consideraciones previas

Autoridades Britnicas

Aviacin Civil

Aeropuerto de Dallas

A. Civil Australia

3.- Maleta +Cinta Rodante

Algunos de los smbolos podrn representarse mediante las


formas abstractas ampliamente utilizadas por el lector de
mapas (iglesia, vrtice geodsico, cruz roja) y en otros caso
se depender de ciertas asociaciones vinculadas con el
mensaje (azul para el agua sea del tipo que sea, reactor para
un aeropuerto, aunque sea slo para avionetas, chimeneas
para industrias aunque no dispongan de horno), y algunos
mensajes debern mostrar descripciones complejas de un
proceso (descripciones histricas espacio temporales). En
cualquier caso todos los smbolos, sean simples o complejos deben funcionar como grupo y deben disponer de un
vocabulario visual nico y reconocible.

J. Olmpicos Munich

De "Simbolos de Sealizacin". 1984. American Institute of Graphic Arts (AIGA). Gustavo Gili. Pag. 104

4.- Maleta +Cinta + Flecha

UIC

5.- Maleta

Puerto de N.Y

Aeropuerto de Tokio

Aeropuertos Alemanes

Pictografics

6.- Maleta y Bolso

Transporte Areo de Canad

Al intentar el diseo de un conjunto unificado de smbolos cartogrficos debe perseguirse el objetivo de que conformen un slo vocabulario grfico, Esto en cartografa es
extremadamente difcil dada la gran variedad de imgenes
que exige el mensaje cartogrfico, la necesidad de jerarquizar ciertas informaciones grficas y la variedad de fondos sobre los que debe verse el smbolo.

IATA

Figura 8.46
El grupo 5 representa slo maletas. La pregunta es Es que
es necesario, para alguien que sale de un avin, que el smbolo de recogida de maletas lleve aparejado algn smbolo
ms?. Cuando se sale del avin la informacin ms importante respecto al equipaje es Dnde estn las maletas?
Los smbolos del grupo 6 no slo no aporta nada respecto al anterior sino que impide que la maleta se vea claramente al disminuir su tamao.
La eleccin de la AIGA (American Institute of Graphic
Arts) fue ...adoptar el concepto del grupo 5, modificando la
versin del ADV para reflejar una maleta convencional".
(La ADV es la asociacin de aeropuertos alemanes
Arbeitsgemeineschaft Deutscher Verkehrsflughafen).

Debido al pequeo tamao de los smbolos cartogrficos,


la cantidad de detalles que se utilicen en la creacin de un
smbolo debe reducirse al mnimo. Esta simplificacin
debe ser coherente en todos los smbolos para que conformen un grupo. No debe olvidarse que la lectura de los
smbolos va a llevarse a cabo en un contexto, el del propio mapa, que es abigarrado, por lo que los detalles innecesarios pueden reducir la legibilidad.
Para garantizar la unidad de la simbologa, debe utilizarse
siempre el mismo tipo y grosor de lneas en los smbolos
pictricos. Los bordes de las manchas pictricas, los contornos, deben realizarse siguiendo un mismo citerio
constructivo que ayude a crear unidad. Debe decidirse si
la simbologa va a funcionar como figuras oscuras sobre
fondos claros o al contrario. Eso depender del criterio
esttico perseguido, aunque lo normal sea smbologa
oscura sobre fondo de mapa claro.
Recordar que, en la cultura occidental, la accin transcurre de izquierda a derecha (el pasado est a la izquierda y
el futuro est a la derecha), por lo que los signos que
muestren accin deben rerspetar esa convencin semntica. Un ejemplo de trasgresin de esta norma es el que se
muestra en la figura 8.47

17

Elementos del Diseo Cartogrfico

8.8.2 Factores implicados en el proceso de diseo

a
b
c
Figura 8.47
Los dos primeros smbolos (a) y (b) de la figura de arriba
fueron diseados por Cook & Shanosky Ass., una prestigiosa
empresa de diseo grfico de USA. Pese al extraordinario
prestigio de la firma, numerosas personas tienen dificultad
para entender al primer golpe de vista el significado de (b).
De hecho la mayora de los consultados en una encuesta realizada en la Escuela Universitaria de Ingeniera Tcnica
Topogrfica de Madrid informaron que (b) pareca mostrar
una persona que sube sobre una escalera que baja. Eso se
debe al conflicto perceptual entre lo que se percibe visualmente y lo que indica la flecha La figura (c), que es una
imagen especular de (b), es entendida por la mayora sin
conflictos perceptivos. La diferencia entre (b) y (c) es que la
escalera (b) va contra el sentido natural de movimiento y la
(c) va en la direccin adecuada del movimiento, de izquierda a derecha.

PROPOSITO DEL MAPA

CARACTERIS-

PROPOSITO DEL
TICASMAPA
DE LOS
GEODATOS

PROPOSITO DEL MAPA


PROPOSITO DEL MAPA
LEYES DE
PROPOSITO
DEL MAPA
LA
PERCEPCION

VISUAL
PROPOSITO
DEL MAPA

PROPOSITO DEL MAPA


PROPOSITO DEL MAPA
VARIABLES
PROPOSITO DEL
MAPA
VISUALES

PROPOSITO DEL MAPA


PROPOSITO DEL MAPA
PROPOSITO DEL MAPA
Figura 8.48

18

8.8.3 Proceso de diseo


La figura 8.49 muestra los 8 pasos fundamentales que
deben seguirse en el proceso de creacin de simbologa.

8.8.3.1 Determinacin o familiarizacin con el contenido del


mapa
En esta etapa deben cubrirse los siguientes pasos:
a.- Intercambio constante de ideas con el autor del mapa.
b.- Conocimiento de los fines que se pretenden.
c.- Determinacin de las caractersticas matemticas del
mapa (proyeccin, escala, tamao).
d.- Tipo de medio que se emplear en su publicacin;
nmero de tintas y tipo de soporte fsico.

PROPOSITO DEL MAPA


CONTENIDO

PROPOSITO DEL MAPA

La figura 8.48 es una sntesis de los factores que estn


implicados en la creacin de smbolos cartogrficos.
Como se observa estn interrelacionados muchos aspectos, pero merece la pena resaltar la importancia que tiene
el fn del mapa y es por esta razn por la que aparece
como un fondo repetitivo las palabras "Propsito del
Mapa"

PROPOSITO
DEL MAPA
DEL

PROPOSITO DEL MA

MAPA
PROPOSITO DEL MA
PROPOSITO DEL MAPA
PRODUCCION
Y PROPOSITO DEL MA
PROPOSITO DEL MAPACOSTES
PROPOSITO DEL MA
PROPOSITO DEL MAPA
PROPOSITO DEL MA
PROPOSITO
DEL
MAPA
DISEO
NECESIDADES
PROPOSITO DEL MA
DEL
DE DEL MAPA
PROPOSITO
USUARIO
PROPOSITO DEL MA
SIMBOLOS
PROPOSITO DEL MAPA
PROPOSITO DEL MA
PROPOSITO DEL MAPA
CON- PROPOSITO DEL MA
VENCIONAPROPOSITO DEL MAPA
LISMOS Y
ESTANDA-PROPOSITO DEL MA
PROPOSITO
RIZACIONES
LEYES DEL MAPA
PSICO-FISICAS
PROPOSITO DEL MA
DE LA
PROPOSITO
DEL
MAPA
PERCEPCION
PROPOSITO DEL MA
PROPOSITO DEL MAPA
PROPOSITO DEL MA
PROPOSITO DEL MAPA

Captulo 8. La Simbolizacin

2
3

Familiarizacin con contenido del mapa


Estudio de simbologa ya disponible
Anlisis de Geodatos y Mapa Base

Concrecin de niveles perceptivos

Seleccin de las Variables Visuales

Estudio de requerimientos especiales

7
8

CATEGORIA

VARIABLE

Antes de lanzarse al diseo de una nueva simbologa se


debe:
1.- Investigar sobre la simbologa existente
2.- Posibilidades de modificar la simbologa disponible
3.- Estudio de las normas y estandarizaciones que puedan
incidir sobre los nuevos smbolos
4.- Anlisis de las soluciones dadas por otros organismos
cartogrficos y en otros pases.

8.8.3.3 Anlisis de los Geodatos y del Mapa Base


La simbologa que se necesite disear debe crearse teniendo en cuenta los siguientes aspectos:
1.- Anlisis de las Propiedades Dimensionales de los datos
que van a simbolizarse y eleccin de la estructura grfica
ms adecuada.
2.- El Nivel de Medida de los geodatos que va a representar: Cualitativos, Ordenados o Cuantitativos.
3.- Anlisis de la estructura organizativa de los datos para
que se pueda jerarquizar con esa simbologa las clases de
los datos disponibles.
4.- Limitaciones grficas que condicionarn el tamao del
smbolo sin afectar la legibilidad.
5.- Evaluacin de la variable visual ms adecuada para
expresar el concepto que quiere mostrarse.
6.- Diseo o eleccin de un Mapa Base sobre el que
referenciar los fenmenos.

Econmica y
Social

Comunicaciones

Rural y
Urbana

Asentamientos

Poltica

1
RURAL Y
URBANA

Asentamientos

Evaluacin del Smbolo

8.8.3.2 Simbologa disponible

4, 5, 6

Construc.

Funcin

Edificacin

Estado

Urbanismo

2
ASENTAMIENTOS

3
EDIFICACION

4
FUNCION

Construc.

Particular

Edificac.

Hist/Art.

Inters

5
ESTADO

6
INTERES

Relig.

Sin Calif.

Poco

Militar

Ruinoso

Regular

Comunicaciones

Diseo del Smbolo

Figura 8.49
Una generalizacin del proceso creativo

Demogrfica
GEOGRAFIA HUMANA

Color

Urbanis.

Pblico

Civil

En constr.

Mucho

Valor

Textura

Forma

Orientacin

Tamao

Figura 8.50
Cuando el nmero de Variables a emplear para diferenciar
categoras sea grande el color y el valor son las que caracterizan los niveles ms generales, aportando a la lectura del conjunto su poder de seleccin y de agrupamiento.

8.8.3.4 Definicin de los niveles requeridos en la percepcin de


los geodatos
Con el fin de que los smbolos que se han diseado tengan un buen nivel de percepcin, con los bocetos previos
se debe:
1.- Comparar la legibilidad en todos los tamaos diseados de un mismo smbolo.
2.- Comparar la legibilidad entre todos los smbolos diseados.
3.- Analizar la coherencia con los otros smbolos que
vayan a utilizarse
4.- Investigar sobre la semntica del signo cuando est
rodeado de otros
5.- Garantizar la legibilidad cuando se introduce el smbolo diseado en la parte ms complicada del mapa base.

8.8.3.5 Seleccin de las variables visuales


Una vez analizados los niveles de medida de los datos se
proceder a la eleccin de la variable visual ms adecuada
para disear el smbolo de acuerdo con lo que se muestra
en la Fig. 8.52

19

Elementos del Diseo Cartogrfico

Variable
visual
utilizable
FORMA

NIVEL DE MEDIDA DE
LOS DATOS
Cualitativo

COLOR
Tono
Valor
Saturacin
TEXTURA
Forma
Tamao
Orientacin

Cuantitativo

SI

TAMAO
ORIENTACION

Ordenado

SI

SI

SI

SI
SI
SI
SI
SI
SI

Figura 8.52

Figura 8.51
La correcta eleccin de los grafismos adecuados conduce a
mejorar la lectura. Unas figuras que tienen escasas diferencias formales o pequeas posibilidades de orientacin o la
eleccin de un nmero considerable de clases, dificultarn el
proceso de lectura grfica.

8.8.3.8 Evaluacin
Este es el momento de someter a los smbolos diseados
las pruebas de evaluacin consistentes en las respuestas a
las cuestiones planteadas al hablar de Dimensin
Semntica, Sintctica y Pragmtica.

8.8.3.6 Estudio de requerimientos especiales


En ocasiones los mapas se usan en condiciones diferentes
de las normales, por lo que habr que preguntarse por:

8.9 Bibliografa

1.- Condiciones luminosas del lector


2.- Condiciones dinmicas del lector
3.- Edad del potencial lector
4.- Duracin de la observacin media
5.- Inclusin y utilizacin del mapa en distintos medios
de informacin (TV, diario, texto, etc)

Bertin, J. (1967). Smiologie Graphique. Gauthiervllars/


Mouton. Pars.

8.8.3.7 Diseo del smbolo

MacEachren, A. M. (1995). How maps works. The


Guilford Press. N.Y.

Una vez que hemos dado los pasos anteriores puede


comenzarse el diseo propiamente dicho de la simbologa.
A no ser que el cartgrafo sea un consumado experto en
diseo, esta labor creativa debera de dejarse en manos de
un experto que asesorado por el cartgrafo realizase los
diseos. En este caso, la presencia del cartgrafo es ineludible para garantizar la contemplacin y respeto de los
pasos anteriores.

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Boss, E.S. (1984). Cartographic Symbol Design. ITC.


Eschende
Kraak, M.J. & Ormeling, F.J. (1996).Cartography.
Visualization of spatial data. Addison Wesley Longman.
Inglaterra

Vasiliev, I. (1996). "Design issues to be considered when


mapping time". En Cartographic Desing: Teoretical and
Practical perpectives. Wood. C y Keller. C. (Ed). John
Wiley & Sons. Inglaterra.

Captulo 8. La Simbolizacin

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