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Continuidad y diferenciabilidad[editar]

Artculo principal: Funcin continua

Una condicin necesaria pero no suficiente para que una funcin sea derivable en un
punto es que esta sea continua. Intuitivamente, una funcin continua es aquella en la
cual pequeos incrementos en los elementos del dominio de la variable dependiente
produce pequeos incrementos en el valor de dicha funcin, de manera que
.
Haciendo estos incrementos cada vez ms pequeos, las variaciones se hacen ms
pequeas; cuando estos se aproximan a cero, en el lmite,

con lo que se obtiene, f(x)=y. Para un punto particular a, quiere decir que
, y si este ltimo lmite existe significa en consecuencia por un
teorema de lmites (un lmite existe si y slo si los dos lmites laterales existen y son
iguales) que toda funcin f(x) que cumpla con

es continua en el punto a. Como consecuencia lgica, toda funcin derivable en el


intervalo abierto I, es continua en I.
Condicin no recproca[editar]

La funcin valor absoluto no tiene derivada en el punto (0,0).


La relacin no funciona a la inversa: el que una funcin sea continua no garantiza su
derivabilidad. Es posible que los lmites laterales sean iguales pero las derivadas
laterales no; en este caso concreto, la funcin presenta un punto anguloso en dicho
punto.
Un ejemplo recurrente en la literatura usual puede ser la funcin valor absoluto
(tambin llamada mdulo) en el punto

. Dicha funcin se expresa:

Para valores infinitamente cercanos a 0, por ambas ramas, el resultado tiende a 0. Y el


resultado en el punto 0 es tambin 0, por lo tanto es continua. Sin embargo, las
derivadas resultan:

Cuando vale 0, las derivadas laterales dan resultados diferentes. Por lo tanto, no existe
derivada en el punto, a pesar de que sea continuo.
De manera informal, si el grfico de la funcin tiene puntas agudas, se interrumpe o
tiene saltos, no es derivable. Sin embargo, la funcin y=x|x|es diferenciable para todo x.
Hllese su funcin derivada. En otros trminos, que una funcin sea continua es una
condicin necesaria para que dicha funcin sea diferenciable. (Ver "Anlisis
matemtico" de Apstol.)

Derivada de una funcin[editar]


Considerando la funcin f definida en el intervalo abierto I y un punto a fijo en I, se
tiene que la derivada de la funcin f en el punto se define como sigue:

,
si este lmite existe, de lo contrario, , la derivada, no est definida. Esta ltima
expresin coincide con la velocidad instantnea del movimiento continuo uniforme
acelerado en cinemtica.
Aunque podran calcularse todas las derivadas empleando la definicin de derivada
como un lmite, existen reglas bien establecidas, conocidas como teoremas para el
clculo de derivadas, las cuales permiten calcular la derivada de muchas funciones de
acuerdo a su forma sin tener que calcular forzosamente el lmite. Tales reglas son
consecuencia directa de la definicin de derivada y de reglas previas, como puede
apreciarse en todo buen texto de clculo infinitesimal.
Tambin puede definirse alternativamente la derivada de una funcin en cualquier punto
de su dominio de la siguiente manera:

,
La cual representa un acercamiento de la pendiente de la secante a la pendiente de la
tangente ya sea por la derecha o por la izquierda segn el signo de . El aspecto de este

lmite est relacionado ms con la velocidad instantnea del movimiento uniformemente


acelerado que con la pendiente de la recta tangente a una curva.
No obstante su aparente diferencia, el clculo de la derivada por definicin con
cualquiera de los lmites anteriormente expresados, proporciona siempre el mismo
resultado.

Ejemplo[editar]
Sea la funcin cuadrtica f(x)= x2 definida para todo x perteneciente a los reales. Se trata
de calcular la derivada de esta funcin para todo punto x R puesto que es continua
en todos los puntos de su dominio , mediante el lmite de su cociente de diferencias
de Newton. As,

Notacin[editar]
Existen diversas formas para nombrar a la derivada. Siendo f una funcin, se escribe la
derivada de la funcin respecto al valor en varios modos.

Notacin de Newton[editar]
Artculo principal: Notacin de Newton

La notacin de Newton para la diferenciacin respecto al tiempo, era poner un punto


arriba del nombre de la funcin:

y as sucesivamente.
Se lee punto o punto. Actualmente est en desuso en Matemticas puras, sin
embargo se sigue usando en reas de la fsica como la mecnica, donde otras notaciones

de la derivada se pueden confundir con la notacin de velocidad relativa. Se usa para


definir la derivada temporal de una variable.
Esta notacin de Newton se usa principalmente en mecnica, normalmente para
derivadas que involucran la variable tiempo, como variable independiente; tales como
velocidad y aceleracin, y en teora de ecuaciones diferenciales ordinarias. Usualmente
solo se emplea para las primeras y segundas derivadas.

Notacin de Leibniz[editar]
Artculo principal: Notacin de Leibniz

Otra notacin comn para la diferenciacin es debida a Leibniz. Para la funcin


derivada de , se escribe:

Tambin puede encontrarse como ,


. Se lee derivada de ( de )
con respecto a . Esta notacin tiene la ventaja de sugerir a la derivada de una funcin
con respecto a otra como un cociente de diferenciales.
Con esta notacin, se puede escribir la derivada de en el punto de dos modos
diferentes:

Si

, se puede escribir la derivada como

Las derivadas sucesivas se expresan como

o
para la ensima derivada de o de respectivamente. Histricamente, esto viene del
hecho que, por ejemplo, la tercera derivada es

la cual se puede escribir como

La notacin de Leibniz es muy til, por cuanto permite especificar la variable de


diferenciacin (en el denominador); lo cual es pertinente en caso de diferenciacin
parcial. Tambin facilita recordar la regla de la cadena, porque los trminos d parecen
cancelarse simblicamente:

En la formulacin popular del clculo mediante lmites, los trminos d no pueden


cancelarse literalmente, porque por s mismos son indefinidos; son definidos solamente
cuando se usan juntos para expresar una derivada. En anlisis no estndar, no obstante,
se puede ver como nmeros infinitesimales que se cancelan.
Ciertamente, Leibnitz (s) consider la derivada dy/dx como el cociente de dos
infinitsimos dy y dx, llamados diferenciales. Estos infinitsimos no eran nmeros
sino cantidades ms pequeos que cualquier nmero positivo.3