Вы находитесь на странице: 1из 6

Autor: Guillermo Gonzlez Ruiz

Libro: Estudio del Diseo


Editorial: Emec, Buenos Aires, 1994

Captulo 3
La Visin Perceptual
3.1. Psicologa de la Forma
Desde fines del siglo XIX hasta mediados del XX, el desenvolvimiento de la Psicologa
ensanch su
horizonte terico en lo que seguramente fue su mayor crisis de crecimiento. Nuevos hallazgos
e
ideas provenientes de los campos ms apartados y una severa y rigurosa bsqueda
experimental
abrieron un gran claro en el edificio psicolgico creando las bases para construir uno nuevo, el
de
la Psicologa de la Forma. El conjunto de principios y leyes que de l emergen se funden en la
Gestaltheorie, Teora de la Forma o Teora de la Gestalt. El vocablo Gestalt, de la lengua
alemana,
no tiene un trmino equivalente en nuestro idioma. El significado, en el sentido ms amplio, es
el
de forma, el de estructura, el de configuracin formal que relaciona las partes con el todo, y no
el
de apariencia externa de las cosas.
La Teora de la Gestalt fue construida por un grupo de brillantes investigadores alemanes y
austracos integrantes de las llamadas Escuelas de Berln y de Viena durante los aos veinte.
La
teora ha tenido notable influencia en el terreno de la Fsica y de la Biologa y se ha constituido
en
un aporte decisivo para la comprensin de la realidad y para la construccin del pensamiento
sistemtico de todas las ciencias.
Pero donde sus principios rectores han sido de aplicacin ms directa y determinante ha sido
en
el campo de la Morfologa, el Arte visual, la Msica, el Cine y el Diseo contemporneos. El
conocimiento de los mecanismos sensoriales de los sentidos de la vista y del odo ha

potenciado
el enriquecimiento del acto creativo. El Diseo encuentra aqu uno de los fundamentos que
ms
ha contribuido a los cimientos de la ideacin visual. La aproximacin al conocimiento de las
leyes
de la Psicologa de la Forma le permiten al nuevo diseador aprehender el mecanismo
perceptivo
de la psiquis y conducir la bsqueda de nuevas formas estimulando su voluntad esttica.
Entre la copiosa obra que ha enriquecido el bagaje de datos de esta escuela se encuentra la
de
Max Wertheimer antecesor de Karl Jasper, la de Wolfgang Khler y la de Kurt Koffka, tres
de
los ms grandes investigadores que contribuyeron a desarrollar la teora. Wertheimer fue el
gran
pionero. Formado inicialmente en la Fsica, asoci su aptitud investigadora y cientfica a su
vocacin filosfica. Otro de sus integrantes ilustres fue Frederick S. Perls (tambin conocido
como Fritz Perls), doctor en medicina y psicoanalista. Comenz su carrera en Berln y Viena
donde se relacion con Reuch, Federn, Deutsch y Horney pertenecientes a la escuela
freudiana, y
con Friedlander, Goldstein y Wertheimer, de la Psicologa de la Gestalt. En 1933 Perls llega a
Sudfrica huyendo del nazismo y en 1942 publica en Durban su obra Ego, hunger and
agression
(Ego, hambre y agresin), la primera aplicacin de los principios descubiertos por la escuela
al
desarrollo y crecimiento de la persona. En 1946 viaja a Estados Unidos donde escribe tres
obras
ms sobre Psicoterapia gestltica que juntas con la primera comprenden su tratado sobre la
materia.
El tratado de Perls es fundamental porque extiende los principales de la Teora de la Forma a
otras parcelas dentro de las mismas ciencias psicolgicas sobre todo a la Psicoterapia
inspirando una nueva orientacin analtica posfreudiana a la que llam anlisis gestltico. La
obra
de Fritz Perls ha demostrado que la Teora de la Gestalt es una de las pocas corrientes del
pensamiento contemporneo que ha modificado la aproximacin del hombre al mundo de la
forma, es decir, a la estructura, al espacio, al tiempo y al medio ambiente. El supuesto bsico
de
la teora es que no percibimos las cosas como elementos inconexos sino que las organizamos

por
el proceso de la percepcin en conjuntos significativos.1 Esos conjuntos son gestalten:
estructuras, configuraciones, formas organizadas e integradas.
La oracin de la Psicoterapia gestltica escrita por Perls dice: Yo hago lo mo y t haces lo
tuyo.
No estoy en este mundo para llenar tus expectativas ni t ests en este mundo para llenar las
mas. T eres t y yo soy yo. Y si por casualidad nos encontramos es hermoso. Si no, no
puede
remediarse.2
La Gestalt es por lo tanto un proceso inherente a la naturaleza humana. Cada persona
organiza
las cosas en estructuras o totalidades y ve y experimenta las cosas en estos trminos.3 La
vida
del hombre es as una continua relacin entre su propia organizacin y las organizaciones del
medio ambiente y de las otras personas.4 Es lo que los especialistas llaman homestasis y
los
profanos adaptacin, un cierto proceso de autorregulacin por el cual el organismo acta con
el
medio ambiente. La persona no depende del medio ni el medio de la persona. Son dos
variables
independientes pero en continua interaccin.5
Tres dcadas despus, Rudolf Arnheim, como miembro de Psicologa del Sarah Lawrence
College
y profesor de la Universidad de Berkeley, asoci su cultura visual a su capacidad analtica
logrando ampliar el espectro investigativo de la escuela con dos obras notables: Arte y
percepcin visual y El pensamiento visual.
Otra lnea cientfica que ha brindado un generoso aporte al pensamiento gestltico del Diseo
es
la Fenomenologa. Maurice Merleau-Ponty continuador en Francia de los estudios de
Husserl, el
iniciador de esta rama del saber considera que la Fenomenologa es un mtodo y un modo
de
ver a la vez. Es el estudio de las esencias, de la esencia de la percepcin y de la esencia de
la
conciencia.
Dice Merleau-Ponty en su obra: La idea de sensacin parece inmediata y clara, sin embargo,
es

la ms confusa porque nos impide penetrar en el estudio de la percepcin como fenmeno.6


1 Una hochschule fr Gestaltung italiana. Attilio Marcolli. Traduccin Carlos Varela. Op.
cit.
2 Sueos y existencia. Psicoterapia gestltica. Frederick S. Perls. Editorial Cuatro
Vientos. Santiago de Chile, 1974.
3 El pensamiento visual. Rudolf Arnheim. Editorial Eudeba, Buenos Aires, 1985.
4 Medios de expresin en la arquitectura. Sven Hesselgreen. Op. cit.
5 Una hochschule fr Gestaltung italiana. Attilio Marcolli. Traduccin Carlos Varela. Op.
cit.
6 Fenomenologa de la percepcin. Maurice Merleau-Ponty. Fondo de Cultura Econmica.
Mxico, 1957.
La Fenomenologa en el pensamiento husserliano es eso, el estudio de los fenmenos como
tales
y no el de los contenidos de la conciencia.
.
3.2. La percepcin visual
Denominamos percepcin visual al conjunto de actividades que comprenden el proceso de la
visin al recibir el hombre las distintas seales del mundo circundante. Tal como lo describe la
ptica dicho proceso es el siguiente: la luz es emitida o reflejada por los objetos, las lentes de
ambos ojos proyectan la imagen de esos objetos sobre las retinas y stas transmiten el
mensaje
al cerebro.
La percepcin se refiere a cmo las seales visuales son recibidas por la psiquis. El ojo y el
sistema nervioso conforman un todo en el acto de percibir dado que el proceso de la
percepcin
visual en realidad se compone de tres fases o subprocesos: sensacin, seleccin y
percepcin
propiamente dicha.
El ojo y el sistema nervioso operan la sensacin que consiste en la recepcin de las seales
como
manifestacin de los fenmenos y objetos que nos rodean.
La seleccin es el proceso por el cual una parte del campo visual es discriminado y separado
del
resto.
Y la estructura psquica opera la tercera fase perceptiva a la que denominamos percepcin

propiamente dicha.
El ojo no es un artefacto de registro mecnico como la cmara fotogrfica, cinematogrfica,
de
televisin o video sino un rgano de exploracin activa que capta lo esencial. Ver significa
eso,
captar unos pocos rasgos destacados de los objetos. Las manchas grisceas del cielo
tormentoso, la amplitud del mar, el volumen aerodinmico, la redondez de una esfera, se ven
antes que las respectivas formas de las nubes y las olas, el modelo del automvil o la pelota
de
ftbol.
Distinguimos a la distancia un rostro entre una multitud y somos capaces de identificar a una
persona conocida en una imagen fotogrfica difusa en la que entre altos contrastes de luces y
de
sombras apenas se descubren sus rasgos ms caractersticos. Existen pruebas suficientes
que
demuestran experimentalmente que la percepcin comienza con la captacin de los rasgos
estructurales destacados de las cosas. Por eso los nios reconocen el carcter perruno de un
animal y se dan cuenta de que es un can y no un felino mucho antes de identificar el color de
su
pelambre o la raza a la que pertenece.7
La forma es una de las caractersticas esenciales que la vista capta pero el aspecto de un
objeto
no slo se determina por la imagen que impresiona la retina sino por lo que la memoria visual
aporta al acto de ver.8
Gracias al recuerdo que tenemos de una pelota nuestra mente completa su forma esfrica
aunque no la veamos en su totalidad. Sabemos que es redonda aun cuando no podemos ver
toda
la esfera.
Las partes no visibles de las cosas tambin pertenecen a lo que percibimos porque en la
percepcin el conocimiento anterior y la observacin estn estrechamente ligados. De esta
nocin se desprende la brillante frase de Bruno Munari: Cada uno ve lo que sabe.9
7 Principios de la Psicologa de la Forma. Kurt Koffka. Editorial Paids. Buenos Aires,
1948.
8 El pensamiento visual. Rudolf Arnheim. Op. cit.
9 Diseo y comunicacin visual. Bruno Munari. Op. cit.

La estructura de las formas


Del concepto antes descripto se infiere que la forma de un objeto percibido no coincide con
los
lmites del cuerpo ni con la imagen externa que ste posee. La verdadera forma, dice Arnheim,
se
constituye por sus caractersticas esenciales. Y argumenta que si se le preguntara a
cualquiera
cmo es una escalera caracol el primer impulso sera, en la mayora de los casos, intentar
explicarla describiendo con el dedo ndice una curva helicoidal ascendente (Figuras 97 y 98).
Ello
es una manifestacin ms de que en el acto de percibir registramos en nuestra retina y
acopiamos en nuestra mente la estructura formal ntima la Gestalt de las cosas, y no slo
su
apariencia externa, su forma visual. Otro ejemplo arnheimiano que ratifica esta idea consiste
en
marcar los seis vrtices de un hexgono virtual y preguntar al observador qu forma le
sugieren
esos puntos. Habitualmente se tender a cerrar la figura dibujando sus seis lados (Figura 99a)
y
descartando otras posibilidades como las mostradas en 99b y 99c.
Esta clase de fenmenos encuentra su explicacin en el principio de simplicidad que para la
Psicologa de la Forma es la conclusin primera de la Teora de la Gestalt:
Todo estmulo tiende a verse de modo tal que la estructura resultante sea tan simple como lo
permitan las condiciones dadas.