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El Caimn del Orinoco

El Caimn del Orinoco es uno de los especies de mayor tamao y una de las ms
amenazadas de las 23 que ahora habitan actualmente el planeta. Es difcil observarlo en la
Naturaleza, los individuos alcanzan apenas los 4 metros, aunque hace dos siglos hubo
reportes de individuos de 6 y 7 metros. Habita en la cuenca del Orinoco, en Venezuela y
Colombia, ha sido cazado casi hasta la extincin por su piel. Se han realizado varios
intentos de cra en cautiverio, la mayora de ellos con xito, trayendo de vuelta a las
poblaciones casi desaparecidas en la dcada de 1960. Las cras comen pequeos peces e
invertebrados. Los adultos cazan vertebrados acuticos, incluidos peces, junto con
vertebrados terrestres y aves que osan acercarse a las orillas de las lagunas y caos. Hay
informes ocasionales de ataques a seres humanos, pero este tipo de incidentes deben ser
raros, dada la situacin precaria de la especie.

El
delfn venezolano en
peligro

El
delfn del Amazonas o del Orinoco, Inia geofrensis (tambin llamado delfn rosado, tonina,
boto o bufeo) es el delfn de agua dulce ms grande que existe y vive en las aguas

pantanosas y rpidas del Orinoco, en sus ambarinos afluentes y en las aguas claras de los
ros Negro y Ventuari.
Se las puede encontrar en toda la cuenca del Orinoco y Amazonas, llegando a Colombia,
Brasil, Guyana, Bolivia y Per. La variedad que se encuentra en nuestro Orinoco se
denomina Inia geofrensis humboldtianay se considera una especie en estado vulnerable de
conservacin.

La tonina es un animal bsicamente piscvoro. Su esperanza de vida es de 30 a 40 aos. Es


bastante longeva dentro de los mamferos y su presencia dentro de un ecosistema acutico
es un indicador de salubridad del agua, es decir, un ecosistema donde hay baja densidad de
toninas u otras especies animales y vegetales, indica que el estado de salud de esos cuerpos
de agua es bajo.
Entre las amenazas reales de las toninas, se encuentran la cacera indiscriminada para
utilizarla como carnada del pez llamado bagre mapurite. Sacrifican a las toninas y luego
usan los pedazos como carnada. Aunque este pez no es atractivo para la poblacin
venezolana. Sin embargo, esta prctica se ve en el tramo cercano a Puerto Pez en el
Orinoco medio. Todos esos peces salen a Colombia, en donde la carne del bagre mapurite,
es muy apreciada.

El Manat

El manat (Trichechus manatus), es un mamfero acutico que habita en las costas y en las
desembocaduras de los ros y est presente en el sur de los Estados Unidos, en Centro
Amrica y en la costa norte de Sur Amrica, desde Colombia hasta Brasil.
En Venezuela, se encuentra en algunas de nuestras costas, en el Lago de Maracaibo, en los
Llanos y en ros como los caos del Delta del Orinoco. Su peso oscila entre los 200 y 600
kilos, Son animales herbvoros que se alimentan exclusivamente de vegetacin sumergida o
flotante, pasan la mayor parte del da alimentndose y pueden comer hasta 50
kilogramos de vegetacin a diario. Pero su alimentacin es ms frecuente justo antes del
invierno, por necesitar ms energa para mantener su temperatura corporal en aguas ms
fras. Pasan casi toda su vida sin salir del agua y, cuando lo hacen parcialmente, es para
respirar. Duermen a ras del agua en remansos tranquilos, sombreados y protegidos.
Estas especies, tienen pelos aislados, parecidos a cerdas dispersas por todo su cuerpo,
semejante al de las focas y gruesos bigotes en sus hocicos. Sus ojos son pequeos, pero aun
as, tienen un alcance completo de visibilidad tanto en el da como en la noche. Carecen de
odo externo pero pueden escuchar sonidos a distancia. Su cola, en forma de remo, la
utilizan para mover sus cuerpos a travs del agua. Tienen dos miembros en la parte
anterior de su cuerpo, los cuales usan para diversos fines, entre ellos el de conducir su
cuerpo al nadar y palear los alimentos al momento de alimentarse.