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LOS SMITHSON, UN ACERCAMIENTO PARTICULAR A LA REALIDAD

URBANA
Recordando otra forma de proyectar
La calle no slo significa acceso, sino que tambin es un lugar para
expresarse socialmente. En estas calles es donde encontramos la relacin
casa-calle. A.Smithson. Urban Structuring, 1967

En el congreso CIAM X de Aix-en-Provence, en 1953, fue cuando los Smithson


mostraron y utilizaron como argumento las fotografas realistas de Nigel
Henderson, que muestran la vida real en calles de los barrios populares de
Londres; y conocieron a Candilis, a J.B. Bakema y a otros jvenes que tambin
crean que la Carta de Atenas haba quedado obsoleta. El grupo que se form
alternativo a los CIAM fue el Team X, del que Alison y Peter Smithson fueron
unos de los mximos representantes. Este nuevo grupo signific un cambio
radical en el pensamiento arquitectnico, ya que a partir de aquel momento,
los proyectos se analizaran desde un punto de vista ms humanista y no tanto
desde la organizacin funcional.
Situados en lo que podemos llamar los universos del realismo, igual que otros
miembros del Team X, se dedicaron a lo largo de su carrera a estudiar nuevas
propuestas de sistemas formales complejos y de gran escala que fueran
capaces de adaptarse a la realidad de la ciudad y el paisaje. Alison y Peter
Smithson publicaron numerosos artculos, comentarios y libros. Los ejemplos
ms destacados fueron Urban Structuring (1967), Ordinariness and Light
(1970) y Without Retoric (1973).
A pesar a las numerosas publicaciones, el libro Urban Structuring es una
sntesis de los estudios que hicieron los Smithson que presentaron en el CIAM X

de 1953 con el manifiesto sobre Identidad, Asociacin, Agrupacin y


Movilidad; y se estructuran en cuatro aspectos fundamentales: Modelo de
Asociacin, Identidad, Modelo de Crecimiento, Cluster y Movilidad. Otros
conceptos importantes seran el de mat-building y el del arte de habitar.
LA VISIN DE LA REALIDAD: LA FOTOGRAFA
A partir de los aos cincuenta, cuando podemos decir que apareci el concepto
de realidad, es cuando los Smithson empezaron a contemplar la ciudad con
otros ojos, no desde el punto de vista arquitectnico sino desde una visin ms
humana, desde las personas, los flujos, el movimiento, las actividades, las
necesidades de la gente y el lugar desde el paisaje. Esta nueva visin de la
realidad se demuestra cuando en el congreso CIAM de 1953 utilizaron las fotos
realistas de Nigel Henderson para exponer sus ideas. Ya no presentaron un
nuevo proyecto, simplemente pusieron sobre la mesa lo que estaba sucediendo
en las calles de los barrios del Londres de la poca, los juegos de nios, la
colonizacin del lugar Esta relacin casa-calle que nos demuestra que el
lmite no es tan simple como el de la propiedad.

Imgenes de Nigel Henderson.

Los Smithson utilizaron la fotografa como base para darse cuenta de la


realidad que los rodeaba, qu era lo que haba y qu necesitaba la gente; y
aplicaron estas nuevas ideas a sus proyectos arquitectnicos y, sobre todo, a
sus propuestas urbanas.

Imgenes de Alison Smithson.

Cinco aspectos fundamentales que demuestran que su visin de la realidad fue


avanzando y evolucionando a lo largo de los aos:
> Un nuevo aspecto de libertad ofrecido por el coche. En este caso vemos
cmo los avances tecnolgicos y el automvil fueron claves para este nuevo
concepto de lo real. La sociedad haba cambiado. Tal como nos dice Alison
Smithson, we drive it. Tres palabras que resumen la libertad ofrecida por una
mquina como el automvil, que permite marcharse, decidir cundo subir y
cundo para el motor, bajarse y observar un nuevo paisaje, tan lejano al
habitual como uno quiera, tan diferente como uno haya decidido.
> La sensibilidad heredada. La manera en cmo hemos sido enseados a ver.
Para ella era muy importante la manera de ver la realidad, la ciudad, el paisaje.
Nos habla de la variedad de paisajes y que hay que saber verlos todos, que no
todo lo bello es lo relacionado con la naturaleza, sino que las infraestructuras,
las industrias, el asfalto, tambin pueden ser bellos si sabemos mirarlos. Critica
que la manera con la que nos han enseado a ver el paisaje es demasiado
buclica, y expone que es la sociedad educada la que ser capaz de construir
patrones previos.
>La nueva sensibilidad, resultante de la vista mvil del paisaje
> Los grficos del movimiento
> La habitacin privada sobre ruedas, donde expone la idea del marcharse de
un lugar pero con la posibilidad de llevarse la casa para seguir sintindose
identificado (concepto relacionado a los modelos de identidad).
> El cambio, que define con la idea de mutar lugares.
MODELOS DE ASOCIACIN E IDENTIDAD
Proyecto de referencia: Golden Lane, un concurso de
densidad en Londres que se hizo en 1952. Este esquema
teora general que los Smithson expusieron en el CIAM X de
1953, cuando las palabras asociacin e identidad se
pensamiento arquitectnico.

viviendas de alta
se elabor en una
Aix-en-Provence de
introdujeron en el

As pues, Alison Smithson expresa la jerarqua de la asociacin en un diagrama.


Siguiendo su clasificacin, diferencia cuatro tipos de asociacin: la casa, la
calle, el distrito y la ciudad.

Cuando Alison Smithson propuso la idea de elementos de la ciudad en 1952,


los clasifica en vivienda, calle y distrito. En aquel momento, los conjuntos
residenciales que se construan eran estndares de construccin demasiado
altos, pero les faltaba alguna cosa ms importante para ser conjuntos activos y
creativos, les faltaba la identidad. Este estudio es consciente del problema de
identidad en una sociedad mvil. Propone que una comunidad debera crecer a
partir de una jerarqua de elementos asociativos e intenta expresar los
diferentes niveles de asociacin mencionados antes.
La calle tradicional considerada como un entorno activo est siendo cambiada
por el incremento de movilidad. Reidentificar al hombre con su entorno no se
puede lograr utilizando formas histricas de agrupamiento de casas: calles,
plazas, zonas verdes, etc., ya que la realidad social que ellos representan ya no
existe.
El principio de identidad que propusieron es la base de Golden Lane Project:
una ciudad con multiniveles con calles residenciales en el aire.

En orden para mantener la facilidad de movimiento, estas calles estn unidas


en un complejo continuo de multiniveles, conectados donde sea necesario y a
esos elementos del suelo que son necesarios en un continuo modulado
representando la verdadera complejidad de las asociaciones humanas.
El trmino cluster fue empleado para designar a un modelo de desarrollo
urbano libre y al mismo tiempo sistematizado. Una estructura fija pero no
determinista.

LA MOVILIDAD
En el libro Urban Structuring, se habla del movimiento fsico, pero tambin del
movimiento social. Nos dice que la movilidad es la clave organizativa y social
del planeamiento de las ciudades; no slo concierne las carreteras, sino que se
trata, ms bien, de una comunidad mvil y fragmentada. Define la carretera
como una infraestructura esencial para una comunidad, ya que una vez
construidas tienen el mismo valor que un ro o la misma topografa; son
grandes. Por tanto, pueden crear divisiones geogrficas y, en consecuencia,
divisiones sociales.
Estos conceptos los encontramos ejemplificados en dos de sus proyectos:
> La propuesta para el Haupstadt Berln, que se basa en patrones de
movimiento con una red viaria angular donde la calle se propone como un
espacio a colonizar por los habitantes. Tal como A&P Smithson escribieron:
sta es una ciudad en la que cada funcin tiene su propio equivalente formal,
que es reconocible por lo que es. Su organizacin no es rgida. El intento se ha

hecho para crear una esttica abierta, capaz de variar y crecer, donde el
intercambio de objetivos sociales puede encontrar una salida.

> El proyecto para la Universidad de Sheffield, donde los patrones de


movimiento peatonal son la clave para la organizacin arquitectnica de los
edificios.

Fuentes:
LIBROS
> SMITHSON, Alison and Peter; Urban estructuring, studies of Alison and Peter
Smithson; Studio Vista, Londres, 1967
> SMITHSON, Alison; AS IN DS, An eye on the road; Delft University Press, 1983
> SMITHSON, Alison and Peter; Italian Thoughts .ILA&UD publications, 1993
> SMITHSON, Alison and Peter; Cambiando el arte de habitar; Ed. Gustavo Gili,
1994
ARTCULOS
> How to recognise and read a mat-building. SMITHSON, Alison. Architectural
Design Vol XLIV 9/1974. Pags. 573-590
> The violent consumer or waiting for the goodies. SMITHSON, Alison.
Architectural Design Vol XLIV 5/1974. Pags. 274-278
> Interactions and transformations. Urban structure and urban form.
SMITHSON, Peter. Architectural Design Vol XLIV 1/1974. Pags. 38-40
Autor: Marta Carrasco Bonet