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ABEJORROS

Miguel Angel Cervantes Flores


Ingeniero Tcnico Agrcola y Profesor Titular del Centro de Formacin
Profesional Agraria E.F.A. CAMPOMAR

1. Caractersticas
2. Ventajas
3. Diferencias
4. Utilizacin De Colmenas
5. Especies
1. CARACTERSTICAS

El abejorro de tierra o Bombus terrestris, es uno de los tipos de abejorros ms


empleados en la agricultura intensiva, debido a su alto nivel de polinizacin. Su
nombre hace alusin a una determinada fase de su vida en la naturaleza, que
como veremos posteriormente, la realiza curiosamente por debajo del nivel del
suelo. El Bombus terrestris es negro, con una banda blanca al final del
abdomen. El trax y el abdomen estn cruzados por una banda amarilla. El
trax es muy corto y est cubierto de pelo. Una caracterstica diferencial de
este tipo de abejorro respecto a otras especies, es que posee una cabeza
pequea y estrecha, con una lengua relativamente corta.

Posee un par de antenas en la frente, que se articulan mediante un gran


nmero de piezas, que tienen funcin tctil y olfativa. Es por esta razn que
estos insectos siempre estn oliendo y tocando cualquier objeto con sus
antenas, para comprobar si es comestible o no. Existen dos pares de alas
membranosas en la parte superior del trax, con gran cantidad de venas que le
dan consistencia en el vuelo. Poseen tambin tres pares de patas, donde las
primeras poseen una escotadura para limpiarse el polen de las antenas, y las
ltimas poseen una concavidad donde van acumulando granos de polen. A
veces se forma una gran masa que impide y dificulta el vuelo del insecto.

El ciclo biolgico del Bombus terrestris en la naturaleza, comienza en la


primavera cuando la reina abandona su lugar de hibernacin y va en busca de
un nido adecuado. En el nido, la reina prepara un lugar para almacenar miel,
reunir polen y poner los primeros huevos. Despus de nacer las primeras
obreras, la reina incrementa la puesta de huevos, mientras que las obreras
tienen la misin de alimentar a las larvas y recolectar alimento, con lo que la
colonia se incrementa en nmero y los nuevos individuos aumentan en
tamao. Posteriormente nuevas reinas y znganos nacen, y para entonces la
vieja reina estar generalmente muerta. Por ltimo las jvenes reinas se
aparean y van en busca de un lugar adecuado de hibernacin bajo la tierra.

Los abejorros dependen de dos tipos de alimento. Del polen obtienen las
protenas, las cuales son necesarias para el crecimiento del insecto y para la
construccin de la colonia. El segundo tipo de alimento es el nctar, el cual
contiene los azcares necesarios para el aporte energtico de los abejorros. La
mayora de las flores de las plantas hortcolas no producen mucho nctar, por
lo que se recurre a cubrir las necesidades energticas de los abejorros, con
diferentes soluciones azucaradas en las colmenas. No pasa lo mismo con los
frutales, por lo que no es conveniente en una explotacin hortcola, que se
encuentre una frutcola en las cercanas, ya que los abejorros volaran hacia los
rboles.

Los abejorros son insectos sociales, esto quiere decir que hay generalmente
cooperacin entre individuos separados.

2. VENTAJAS

El comportamiento social de los abejorros, no est tan bien desarrollado como


en la abeja comn. Hoy en da el empleo de abejorros ha desplazado a la abeja
comn, debido a las siguientes razones.

Los abejorros tienen un patrn sistemtico de visita y por eso evitan otra visita
innecesaria en la misma flor. Generalmente, buscan los ramilletes de flores
desde abajo hacia arriba y se conducen por el olor.

En comparacin tambin con las abejas, los abejorros son ms efectivos,


porque son ms grandes y pueden visitar un mayor nmero de plantas por
vuelo, siendo la media de 20 a 30 flores por minuto. Tambin logran un mayor
contacto con el estigma y los estambres.

El clima tiene menos influencia en el comportamiento de los abejorros que en


las abejas. Los abejorros se mantienen activos a bajas temperaturas, incluso a
cinco grados, y con baja intensidad de luz. Sin embargo, con calor extremo no
son muy activos. La lluvia, el viento y las nubes tienen poca influencia en sus
actividades.

Existen signos aparentes en una flor que ha sido polinizada por un abejorro.
As por ejemplo, cuando un abejorro ha visitado una flor de tomate, despus de
un cierto tiempo, dicha flor mostrar una decoloracin marrn en la corola.
Este es el signo de la polinizacin. La decoloracin marrn aparece al cabo de
una o dos horas.

Los abejorros no vuelan al exterior del de las explotaciones agrcolas


colectivamente, en busca de alimento. La razn de este comportamiento, es
que en el abejorro al contrario que en las abejas, no hay un camino de
comunicacin entre unos y otros en busca de una atractiva fuente de
alimentacin, fuera de la explotacin.

3. DIFERENCIAS

La primera diferencia entre los machos y las hembras es que los primeros no
pican, y las segundas s. Las biofbricas que se dedican a la produccin de
abejorros suelen tener habitaciones con grandes nmeros de machos, que
suelen volar libremente sin jaulas, y el personal tcnico puede trabajar en
estas secciones sin ningn peligro.

La longitud de la reina en los abejorros es de 20 a 30 milmetros, mucho ms


grande que las obreras que miden de 11 a 17 milmetros. Los machos o
znganos tienen aproximadamente igual tamao que las obreras y no tienen
aguijn, como las reinas y obreras, por lo que la forma del abdomen es distinta.

Ya se ha comentado que la reina en la naturaleza tiene un ciclo de hibernacin,


que las empresas que se dedican a la produccin de abejorros lo suplen
mediante cmaras frigorficas. Si contemplamos una reina sacada de estas
cmaras en estado de reposo observaremos como se encuentra totalmente
dormida y poco a poco se ir despejando e iniciando su actividad como le
puede pasar a una persona recin levantada.

4. UTILIZACIN DE COLMENAS

En las colmenas de abejorros se suelen destacar en las partes laterales una


serie de dibujos que explican perfectamente su funcionamiento.

Existen colmenas diseadas para la polinizacin de meln, sanda y calabacn,


formadas por tres nidos. En estos cultivos existen flores machos y hembras y
las flores permanecen poco tiempo abiertas, por lo que se necesitan colmenas
con mayor nmero de individuos, que las tradicionales. Este tipo de colmenas
se caracteriza tambin porque carecen de bolsa de jarabe o nctar, con lo que

se obliga al insecto a visitar mayor nmero de flores

Un aspecto muy importante en la utilizacin de abejorros en cultivos


intensivos, es la aplicacin de los insecticidas. Nunca se deben utilizar
insecticidas con efectos residuales largos o con grandes espectros de
actuacin, ya que son mortales para los abejorros. Algunos insecticidas con
corto efecto residual, se pueden aplicar en casos extremos.

En la lucha contra plagas, sobre todo contra mosca blanca en invernaderos, se


aplica cada vez ms mtodos culturales para prevenir que la plaga se
establezca en el cultivo. Se ha observado que bajo cubiertas que filtran la luz
ultravioleta, la mosca blanca no se orienta bien y que, por lo tanto, la
transmisin de virus en tomate es mucho menor.
Sin embargo, no solamente la mosca blanca se orienta por la luz ultravioleta,
sino algunos de los empleados ms importantes en tomate como son los
abejorros.

Adems de la luz ultravioleta, los abejorros son capaces de ver algo de azul y
algo de amarillo, no pudiendo distinguir objetos de color rojo. Es decir ven
colores fuertes. Por eso en ms de una ocasin los abejorros chocan o les llama
la atencin nuestro pelo, cuando estamos cerca de ellos, porque es la parte de
nuestro cuerpo que ms les llama la atencin.

5. ESPECIES

Existe otra zona de Espaa que produce grandes cantidades de tomate y en la


cual, se utiliza otro tipo de abejorro al que nosotros hemos comentado hasta
ahora. Nos referimos a las Islas Canarias, y el abejorro usual en estas latitudes
es el Bombus canariensis. Posee diferencias significativas con el Bombus
terrestris, ya que es de color ms oscuro. Con este tipo de abejorro se aumenta
la cosecha en ms de un 25 por ciento.

De todos es conocido el xito de la polinizacin mediante abejorros en tomate,


pero en estos ltimos aos hemos observado que se est utilizando en otras
especies.

La polinizacin del pimiento es autgama, es decir, el polen de una flor cae


sobre el pistilo de la misma flor, aunque tambin puede haber polinizacin
cruzada o indirecta.
Hasta ahora la polinizacin de la flor de pimiento se realizaba gracias a la
accin del aire, si bien en estudios realizados en las provincias de Almera y
Murcia, se ha observado que al igual que ocurre en el tomate, se mejoran
notablemente los rendimientos de produccin de pimiento, mediante la
utilizacin de abejorros para la polinizacin.

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