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John Lynch

Las revoluciones hispanoamericanas. 1806-1826


Captulo 6: Venezuela, la revolucin violenta
1. De la colonia a la repblica
Venezuela estaba formada por ranchos y plantaciones. Poblacin y
produccin se concentraban en la costa y en los llanos del sur. En las llanuras
del interior haban dispersados ganado vacuno, caballos, mulas y ovejas,
fuentes de exportacin (cueros y otros derivados). Las plantaciones
producan tabaco, algodn, caf, pero el producto principal de la economa
era el cacao. Eran grandes latifundios con esclavos y peones vinculados (que
a veces eran esclavos manumitidos).
La estructura social estaba sujeta a grandes tensiones. Humboldt sealaba
que su aristocracia era contraria a la independencia, porque ven en ella la
prdida de sus esclavos y la dominacin por americanos de casta inferior. Los
blancos constituan el 25% y la mayora eran criollos. La mayor parte de la
poblacin eran negros y pardos, 61%. Los esclavos eran el 15%. Los blancos
se dividan entre: - Los blancos de orilla: artesanos, comerciantes y
asalariados, que se fusionaban con los pardos y se identificaban con ellos) y Los grandes cacaos: latifundistas, propietarios de tierras y esclavos, jefes de
la milicia, eran generalmente criollos, vivan en la ciudad y participaban en
cabildos y consulado. Tenan conciencia de clase y tenan conflictos con
espaoles y con pardos. Queran colocar sus productos en el mercado
mundial (a veces va contrabando) y tener importaciones baratas, por eso se
oponan a los monopolistas espaoles (compraban barato sus exportaciones
y vendan caras las importaciones). Con el respaldo de la corona, los
peninsulares que iban llegando llegaron a tener puestos en el cabildo y a
dominar la audiencia. Los criollos se vean frustrados.
Los pardos o gentes libres de color eran descendientes de esclavos negros
(comprendiendo mulatos, zambos y mestizos). En las ciudades eran
artesanos y asalariados. En el campo se dedicaban a la agricultura de
subsistencia o se empleaban como peones. No eran una clase, eran una
masa inestable e intermedia, pero alarmaban a los blancos por su nmero y
sus aspiraciones. Los criollos se opusieron a su avance, se quejaban de la
poltica imperial hacia los pardos, oponindose a la venta de blancura, a la
educacin popular y a la presencia de pardos en la milicia.
Las revueltas de esclavos hicieron que la aristocracia criolla perdiera la
confianza en la metrpoli. En 1789 rechazaron la nueva codificacin de los
derechos de los esclavos (que intentaba mejorar sus condiciones de vida) y

lograron suspenderla. Al ao siguiente, en 1794, una revuelta de esclavos


sacudi Coro, centro de la industria azucarera. Fue dirigida por Jos Leonardo
Chirino y Jos Caridad Gonzlez, negros libres influidos por las ideas de la
revolucin francesa y por la guerra de razas de Sto. Domingo. 300 esclavos
proclamaron la Repblica, la ley de los franceses, la libertad de los esclavos y
la supresin de impuestos y alcabalas. Ocuparon haciendas, saquearon,
mataron terratenientes. La rebelin fue aplastada, pero fue una chispa de la
constante lucha de los negros contra los blancos.
Hasta los ltimos aos del rgimen colonial la aristocracia criolla no vio otra
alternativa y acept el dominio espaol como garanta de ley, orden y
jerarqua. Pero gradualmente, entre 1797 y 1810, su lealtad se fue
erosionando y comenzaron a considerar tomar el poder. La economa
venezolana era vctima de las guerras europeas (fallos del monopolio
colonial, escasez, costos actos de manufacturas, dificultad de enviar la
produccin al exterior). Espaa no estaba dispuesta a negociar nada de esto:
fue su intransigencia lo que persuadi a los criollos a la independencia,
comprobando que eran mejores guardianes de la estructura social.
Cuando llegan las noticias de 1808, un grupo de dirigentes criollos present
una peticin para establecer una junta independiente. Las autoridades
cortaron el movimiento e hicieron propaganda entre pardos y clases bajas de
que el poder criollo sera daino para ellos. Pero el 19 de abril de 1810,
mientras jvenes activistas movilizaban a una muchedumbre en la plaza
mayor de Caracas, el cabildo se reuni, depusieron y deportaron a la
administracin y a la audiencia, creando la Junta Conservadora de los
Derechos de Fernando VII. La junta representaba a la clase dominante criolla,
dividida entre conservadores y radicales, autonomistas e independentistas.
La primera legislacin de la junta fue liberal: aboli los derechos de
exportacin y la acabala, decret la libertad de comercio y proscribi la trata
de esclavos (no la esclavitud), convoc a elecciones en todas las ciudades
(adultos, +25, con x lo menos 2000 pesos en propiedad mobiliaria). Se reuni
el congreso nacional en marzo de 1811 (mayora terrateniente y
autonomista) que reemplaz la junta por un ejecutivo de tres miembros
rotatorios, un consejo consultorio y un tribunal supremo.
Miranda y Bolivar eran dirigentes de un pequeo grupo radical que exiga la
independencia absoluta, operaban en la Sociedad Patritica, club poltico que
permita la asistencia de pardos a las reuniones. La independencia se declar
el 5 de julio de 1810 y naci la 1 Rep. Venezolana, que dur un ao.
Constitucin influida por EEUU, federal, con poder ejecutivo dbil y jerrquica
en sus valores sociales. Estableca libertad, igualdad, propiedad y abola
todos los fueros y expresiones de discriminacin racial, pero era reemplazada
por desigualdad en el sufragio (solo votaban los propietarios) y la esclavitud
continu. Los realistas actuaron: el arzobispo de Caracas dio instrucciones al

clero para que predicaran a los esclavos sobre las ventajas del gobierno
espaol, y apoyaron la insurreccin negra. Se ve un resurgir de la violencia
racial, que eneajen a muchos criollos de la causa de la independencia,
creciendo las filas realistas, con centro en Coro, Maracaibo y Guayana. En
Valencia se alzaron los pardos contra los blancos, por su negativa a
concederles la plena ciudadana, pero Miranda pudo detenerlos. La repblica
ya se tabaleaba cuando sufri un gran terrremoto (aprovechada por la Iglesia
que predicaba que era un castigo de Dios por la independencia). El capitan
Domingo Monteverde se enfrent a Miranda (anciano, pomposo y pedante,
falto de ideas y resolucin). Pronto Miranda desmoraliz la repblica,
abriendo negociaciones con Monteverde y capitul en julio de 1812. Los
lderes revolucionarios arrestaron a Miranda.
2. Guerra a muerte
Monteverde entr en Caracas y estableci la ley de la conquista. Arrest,
confisc, con el apoyo de los criollos de las clases altas, el clero realista y los
canarios. Pero as no ayud a Espaa, se enajen a la legtima burocracia
espaola. Fortaleci una conciencia nacional entre las vctimas criollas.
Tambin dej claro a pardos y esclavos que el realismo no era mejor. Por
separado, se rebelaron esclavos, pardos y llaneros insurgentes guerrilleros,
todos inspirados por el odio a los blancos.
Bolivar, aristocrata criollo, de una de las ms ricas y poderosas familias,
propietarios de haciendas de cacao, plantaciones y muchos esclavos. Era
desde el inters de la clase terrateniente cuando denunciaba la servidumbre
de los americanos, su exclusin de los cargos pblicos y del comercio, su
papel como productores de materias primas y consumidores de manufacturas
espaolas. Tuvo educacin liberal, amplias lecturas y viajes por Europa.
Influido por la poltica inglesa y la ilustracin (Hobbes, Locke, Montesquieu,
Voltaire, Rousseau). Devocin a la razn, la libertad y el orden. Vio la
necesidad del apoyo popular, libert a sus propios esclavos, ofreci libertad a
los que se le unieran y prometi las tierras del enemigo a los llaneros. Nunca
consigui un apoyo de masas, pero s extendi el movimiento ms all de la
estrecha base de la primera repblica. Igualdad legal para todos los hombres,
sin distinguir color. En principio era demcrata, pero crea que Amrica no
estaba preparada para una democracia pblica. Era prctico, aplicaba sus
principios a la realidad americana.
El Manifiesto de Cartagena analiza los errores de la primera repblica
(constitucin tolerante con el enemigo, incompetencia financiera y de
reclutamiento, fanatismo religioso del terremoto, faccionalismo). Las
elecciones populares haban puesto el gobierno en manos de ineptos. Unidad
y centralizacin, la unica forma de derrotar a los realistas, por eso se opuso al
federalismo. Apel a la colaboracin continental.

Los servicios militares en Nueva Granada le permitieron crdito en el


congreso y reclutar un ejrcito de invasin. Mientras Bolivar avanzaba sobre
el oeste, Santiago Mario, un caudillo menor del este liberaba Cuman.
Venezuela estaba en manos de los patriotas, menos Maracaibo y Guayana. En
una serie de acciones relmpago pudo entrar en Caracas el 6 de Agosto de
1813 y establecer una dictadura en la prctica, con poder ejecutivo fuerte.
Una asamblea representativa le otorg poderes supremos. Se estableci una
dura poltica contra los espaoles. Hacia principios de 1814 se estableci la
2 repblica. La base de la 2 rep. no era ms extensa que la primera, la
mayor parte de las fuerzas espaolas se componan de venezolanos y de
esclavos. Se tuvo oposicin de esclavos y llaneros. Las rebeliones de esclavos
seguan asustando a la aristocracia, no dispuesta a concederles nada.
La guerra de liberacin de Venezuela fue cruel, destructiva y total.
Atrocidades por ambas partes. Primero fue Monteverde con la Ley de la
Conquista. Bolivar decret la guerra a muerte, perdonando slo a los
americanos aunque sean culpables y matando a espaoles aunque sean
indiferentes. Haba criollos de los dos lados. La idea era hacer una guerra
entre naciones. El decreto era una afirmacin del americanismo y de la
identidad americana.
Lo llaneros del sur estaban organizados en torno a un dirigente realista,
Tomas Boves, asturiano traficante de caballos. Los llaneros eran una casta
salvaje y guerrera, una mezcla racial de origen indio, blanco y negro,
endurecida por el salvaje medio. Boves los convirti en una fuerza de
caballera poderosa. Derrot a Bolivar y Mario y estableci una dura tirana
en Caracas (terror, crimen a hombres, mujeres y nios). Muri, pero destruy
la 2 repblica. Boves tomaba propiedades de sus enemigos para pagar a sus
seguidores. As, una poderosa mezcla de raza y de recompensas animaba a
los llaneros. La riqueza en los llanos era ms bien el ganado (tierra haba
mucha). La primera repblica habia publicado sus Ordenanzas de llanos que
intentaban consolidar y proteger la propiedad privada y reducir a los llaneros
a la situacin de peones semiserviles, obligndoles a registrarse, a llevar
tarjeta de identidad y a pertenecer a un rancho.
3. La revolucin vive
En 1814 Fernando vuelve a Espaa y establece un crudo absolutismo. En
1815 enva una fuerza expedicionaria al mando del general Pablo Morillo, que
cambi su destino del R. de la P. por Venezuela (punto central, desde donde
se poda reconquistar Nueva Granada, reforzar Per y abrir camino hacia R.
de la P.). Era la mayor expedicin que envi Espaa (42 buques, 10.000
soldados). Entr en Caracas y rpidamente reconquist Nueva Granada en
octubre de 1816. El rey hablaba de conciliacin, pero la reconquista fue
plagada de castigos, ejecuciones y confiscaciones. No era la forma de

reconciliarse
con
contraproducente.

la

elite

venezolana,

la

contrarrevolucin

fue

Bolivar escribi la Carta de Jamaica, un ataque al sistema colonial espaol,


una critica al fracaso revolucionario, la necesidad de un gobierno
centralizado. Los americanos estaban poco preparados para la libertad. El
presidente de Hait, Alexandre Ption, le di una ayuda importante a cambio
de la libertad de los esclavos de Venezuela. En 1816 Bolivar innaugur la 3
Repblica. Y esta vez no se redujo a la costa. La repblica no poda seguir
ignorando el conflicto racial y la falta de apoyo popular. Desde 1815-1816
muchos pardos se suman a ejrcito. Bolivar ofreci libertad a los esclavos a
cambio del servicio militar. Pero muy pocos hacendados liberaron a sus
esclavos. Los esclavos no tenan inters de combatir en la guerra de los
criollos, pero Bolivar al menos logr neutralizarlos. Quera el apoyo de los
llaneros y fue por el caudillo Jos Antonio Pez, jefe de los llaneros lanceros.
Los llaneros no respondan a principios o ideologas, solo los tentaba el
saqueo. La Repblica ahora les ofreca ms: repartimiento de tierras entre las
tropas patriotas. Bolivar y Pez fueron derrotados por Morillo.
Desde Angostura Bolivar planific la liberacin. Convoc un congreso
nacional en febrero de 1819 al cual present su esbozo de constitucin. Su
discurso de Angostura es de absolutismo (en la constitucin) ilustrado
(abolicin y repartimiento de tierras). El congreso eligi a Bolivar presidente
de la repblica, con un poder ejecutivo centralizado. Bolivar se dedic a la
liberacin de Nueva Granada. El 27 de mayo de 1819 cruza los andes con
Francisco de Paula Santander y libera Nueva Granada. Vuelve a Venezuela
dejando a Cargo a Santander de Nueva Granada. La victoria sobre Nueva
Granada le di ventaja sobre los caudillos y en el congreso. Logr que el
Congreso de Angostura decretara la unin de Venezuela y Nueva Granada en
la Repblica de Colombia.
La revolucin liberal de Espaa fue un golpe para los realistas porque fue
sancionada por el ejrcito de Cdiz, que no quera venir a Amrica. Dejaron
de llegar refuerzos. Morillo y Bolivar firmaron un armisticio en noviembre de
1820, que fue importante porque termin con la guerra a muerte e hizo que
Morillo se retirara a Espaa, dejando en su lugar al Gral La Torre. Antes de
que terminara el armisticio, Bolivar, Mario y Pez derrotaron al ejercito
espaol. Bolivar organiz la administracin de Caracas y parti a Bogot para
liberar el sur.
4. Nuevos amos, viejas estructuras
La guerra de liberacin convirti a Venezuela en una tierra balda. Pillaje de
todo tipo, pueblos desvastados, violencia incontrolada, miseria. El consumo
blico redujo el ganado. La mano de obra hua. Fuga de capitales. 1825:

dficit de $9.000.000, obligados a pedir emprstitos.


La independencia abri a Venezuela al comercio internacional. Por su limitado
mercado interno y sus exportaciones primarias, solo sirvi para incrementar
la independencia y perpetuar su subdesarrollo. La mayora de las
manufacturas proceda de Gran Bretaa.
La aristocracia colonial se redujo en nmero e importancia. Las grandes
haciendas pasaron a manos de la nueva oligarqua, los victoriosos caudillos
que adquirieron propiedades que en muchos casos haban sido asignadas a
sus tropas. La ley de Bolivar sobre la reparticin de bienes entre los soldados
era jerrquica, no daba lo mismo a todos. El congreso termin pagando a los
soldados en bonos (que acreditaban que el propietario recibira tierras). Los
oficiales compraron los bonos a precios ridculos. De esta manera, la
independencia reafirm el poder de la clase terrateniente. No se modific la
estructura social. El nuevo reglamento de hacendados fue ms listo, protegi
la propiedad privada pero no forz a los llaneros.
La esclavitud sigui existiendo. Recin en 1821 se aprob una compleja ley
que permita la liberacin de los esclavos adultos y de los hijos de esclavas si
trabajaban hasta los 18 aos. Esto proporcion a los terratenientes mano de
obra barata y vinculada. La liberacin fue un lento proceso, gradual y
pacfico. Gradualmente, los terratenientes empezaron a darse cuenta de que
los esclavos eran caros y que mano de obra ms barata se poda obtener si
se los liberaba y se los vinculaba a las fincas con duros contratos de arriendo.
Los pardos siguieron luchando por la igualdad con los criollos. Ya eran
hombres libres. Algunos pudieron acceder a la educacin, cargos pblicos y
mejorar su situacin social, pero convirtindose culturalmente en blancos
para entrar dentro de la estructura social y aprovecharse de ella, no para
disolverla. La gran masa de pardos tuvieron un destino diferente. So bien la
entrada en el ejrcito les dio posibilidades, los nuevos gobernantes les
negaron el voto.

Diferencia con el R. de la P.: la militarizacin haba creado coherencia entre


los grupos.