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Conocemos ya buena parte del reglamento del campo, que es extraordinariamente

complicado. Las prohibiciones son innumerables: acercarse ms de dos metros a las


alambradas; dormir con la chaqueta puesta, sin calzoncillos o con el gorro puesto; usar
determinados lavabos o letrinas que son nur fr Kapos o nur fr Reichsdeutsche
(alemanes arios, polticos o criminales); no ir a la ducha los das prescritos, e ir los das
no prescritos; salir del barracn con la chaqueta desabrochada o con el cuello levantado;
llevar debajo de la ropa papel o paja contra el fro; lavarse si no es con el torso desnudo.
Infinitos e insensatos son los ritos que hay que cumplir: cada da por la maana hay
que hacer la cama dejndola completamente lisa; sacudir los zuecos fangosos y
repugnantes de la grasa de las mquinas, raspar de las ropas las manchas de fango (las
manchas de barniz, de grasa y de herrumbre se admiten, sin embargo); por las noches
hay que someterse a la revisin de los piojos ya la revisin del lavado de los pies; los
sbados hay que afeitarse la cara y la cabeza, remendarse o dar a remendar los harapos;
los domingos, someterse a la revisin general de la sarna, y a la revisin de los botones
de la chaqueta, que tienen que ser cinco.

() Si se va a la letrina o al lavabo hay que llevarse todo consigo, siempre y en


cualquier parte, y mientras uno se lava los ojos tiene que tener el lo de la ropa bien
cogido entre las rodillas: si no fuese as, en aquel preciso momento se lo robaran.
Si un zapato hace dao hay que acudir por la tarde a la ceremonia del cambio de zapato:
en ella se pone a prueba la pericia del individuo, que en medio de un increble montn
tiene que saber elegir con un rpido vistazo un zapato (no un par) que le est bien,
porque una vez lo ha elegido no se le permiten ms cambios.
Y no creis que los zapatos, en la vida del Lager, son un factor sin importancia. La
muerte empieza por los zapatos se han convertido, para la mayora de nosotros, en
autnticos instrumentos de tortura que, despus de las largas horas de marcha, ocasionan
dolorosas heridas las cuales fatalmente se infectan. Quien las padece est obligado a
andar como si tuviese una bala en el pie (y he aqu por qu andan tan extraamente los
ejrcitos de larvas que cada noche vuelven desfilando); llega a todas partes el ltimo y
por todas partes recibe golpes; no puede huir si lo persiguen; se le hinchan los pies, y
cuanto ms se le hinchan ms insoportable le resulta el roce con la madera y la tela de
los zapatos. Entonces lo nico que le queda es el hospital: pero entrar en el hospital con
el diagnstico de dicke Fsse(pies hinchados) es extraordinariamente peligroso, porque
es bien sabido por todos, y especialmente por los SS, que de este mal aqu es imposible
curarse.
Y a todo esto todava no hemos tenido en cuenta el trabajo, que a su vez es una
maraa de leyes, de tabes y de problemas.

Todos trabajamos, excepto los enfermos (lograr ser declarado enfermo supone de por
s un importante bagaje de sabidura y de experiencia). Todas las maanas salimos en
formacin del campo de Buna; todas las tardes, en formacin, volvemos l. Por lo que
se refiere al trabajo estamos subdivididos en unos doscientos Kommandos, cada uno de
los cuales consta de quince a ciento cincuenta hombres bajo el mando de un Kapo. Hay
Kommandos buenos y malos: en su mayor parte estn adscritos a los transportes y el
trabajo es muy duro, especialmente en invierno, aunque no sea ms que por
desarrollarse siempre al aire libre. Tambin hay Kommandos de especialistas
(electricistas, herreros, albailes, soldadores, mecnicos, picapedreros, etctera) que
estn adscritos a determinadas oficinas o departamentos de la Buna, dependientes de
modo ms directo de Meister civiles, en su mayora alemanes polacos: esto,
naturalmente, sucede slo durante las horas de trabajo: durante el resto de la jornada los
especialistas (en total no son ms de tres cientos o cuatrocientos) no reciben un trato
distinto del de los trabajadores comunes ()

El horario de trabajo cambia segn la estacin. Todas las horas de luz son horas de
trabajo: por ello se va de un horario mnimo de invierno (de 8 a 12 y de 12.30 a 16) a
uno mximo de verano (de 6. 30 a 12 y de 13 a 18). Bajo ningn concepto pueden los
Hftinge estar trabajando durante las horas de oscuridad o cuando haya una niebla
densa, mientras se trabaja regularmente cuando llueve o nieva o (caso muy frecuente)
cuando sopla el feroz viento de los Crpatos; esto en relacin con el hecho de que la
oscuridad o la niebla podran proporcionar ocasin para las tentativas de fuga.
Un domingo de cada dos es da normal de trabajo; los domingos que se llaman
festivos se trabaja en realidad generalmente en la conservacin del Lager, de manera
que los das de reposo real son extraordinariamente raros.

() En este lugar, lavarse todos los das en el agua turbia del inmundo lavabo es
prcticamente intil a fines de limpieza y de salud; pero es importantsimo como
sntoma de un resto de vitalidad, y necesario como instrumento de supervivencia moral.
Tengo que confesarlo: despus de una nica semana en prisin noto que el instinto de
la limpieza ha desparecido en mi. Voy dando vueltas bambolendome por los lavabos y
aqu est Steinlauf, mi amigo de casi cincuenta aos, a torso desnudo, restregndose el
cuello y la espalda con escaso fruto (no tiene jabn) pero con externa energa. Steinlauf
me ve y me saluda, y sin ambages me pregunta con severidad por qu no me lavo. Por
qu voy a lavarme? Voy a estar mejor de lo que estoy? Voy a gustarle ms a alguien?
Voy a vivir un da ms, una hora ms? Incluso vivir menos, porque lavarse es un
trabajo, un desperdici de energa y calor. No sabe Steinlauf que despus de media
hora cargando sacos de carbn habr desaparecido cualquier diferencia entre l y yo?
Cuanto ms lo pienso ms me parece que lavarse la cara en nuestra situacin es un acto
insulso, y hasta frvolo: una costumbre mecnica, o peor, una lgubre repeticin de un
rito extinguido. ()
Primo Levi, Triloga de Auschwitz. I. Si esto es un hombre, 1945-1947. Texto adaptado.

ACTIVIDADES
1) Busca informacin sobre Primo Levi. Fue testigo directo de los hechos que se
narran en el texto?
2) Explica cmo es la vida en el campo de concentracin de Auschwitz.
3) Responde:
- Por qu los prisioneros tienen que llevar siempre sus pertenencias consigo?
- Qu trabajos realizan y en qu condiciones los hacen? qu oficios se mencionan en
el texto?
- Trabajan todos?
- Por qu en el campo de concentracin los zapatos y el aseo diario son tan
importantes?
4) Describe un campo de concentracin. Para ello puedes consultar internet o los planos
de alguno de ellos. Despus responde: Para qu los utilizaron los nazis? han existido o
existen modelos similares en otras zonas del mundo? Recuerda lo estudiado, por
ejemplo, en el tema de la Revolucin Rusa. Te parece que los campos de concentracin
son un ejemplo de vulneracin de los derechos humanos? Justifica la respuesta.