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Suelos

1. Concepto
Se denomina suelo a la parte superficial de la corteza terrestre,
biolgicamente activa, que proviene de la desintegracin o
alteracin fsica y qumica de las rocas y de los residuos de las
actividades de seres vivos que se asientan sobre ella.
2. Origen
El suelo constituye la interface entre las rocas del sustrato
continental y la atmsfera, formndose como consecuencia de los
fenmenos fsicos, fsico-qumicos y biolgicos de intercambio que
ah se producen. El concepto de suelo es, por tanto, un concepto
evolutivo. Este se forma como consecuencia de un proceso
dinmico, que implica un cambio progresivo desde que la roca se
pone en contacto con la atmsfera como consecuencia de la
erosin, hasta su desarrollo completo.

3. Textura
La textura del suelo est determinada por la proporcin de los
tamaos de las partculas que lo conforman. Para los suelos en los
que todas las partculas tienen una granulometra similar,
internacionalmente se usan varias clasificaciones, diferencindose
unas de otras principalmente en los lmites entre las diferentes
clases. En un orden creciente de granulometra pueden
clasificarse los tipos de suelos en arcilla, limo, arena, grava,
guijarros, barro o bloques.
En funcin de cmo se encuentren mezclados los materiales de
granulometras diferentes, adems de su grado de compactacin,
el suelo presentar caractersticas diferentes como su
permeabilidad o su capacidad de retencin de agua y su
capacidad de usar desechos como abono para el crecimiento de
las plantas.

4. Estructura del suelo


Se entiende la estructura de un suelo como la distribucin o
diferentes proporciones que presentan los distintos tamaos de
las partculas slidas que lo conforman, y son:

Materiales finos, (arcillas y limos), de gran abundancia con


relacin a su volumen, lo que los confiere una serie de

propiedades especficas, como:


Cohesin.

Adherencia.
Absorcin de agua.
Retencin de agua.
Materiales medios, formados

por tamaos arena.


Materiales gruesos, entre los
que se encuentran fragmentos
de la roca madre, an sin

degradar, de tamao variable.


Los componentes slidos, no
quedan sueltos y dispersos,
sino ms o menos aglutinados
por el humus y los complejos
rgano-minerales, creando unas divisiones horizontales
denominadas horizontes del suelo.
La evolucin natural del suelo produce una estructura vertical
estratificada (no en el sentido que el trmino tiene en Geologa)
a la que se conoce como perfil. Las capas que se observan se
llaman horizontes y su diferenciacin se debe tanto a su dinmica
interna como al transporte vertical.

Horizontes

Se llaman horizontes del suelo a una serie de niveles horizontales


que se desarrollan en el interior del mismo y que presentan
diferentes caracteres de composicin, textura, adherencia, etc. El
perfil del suelo es la organizacin vertical de todos estos
horizontes.
Clsicamente, se distingue en los suelos completos o
evolucionados tres horizontes fundamentales que desde la
superficie hacia abajo son:
Horizonte O, "Capa superficial del horizonte A"

Horizonte A, o zona de lavado vertical: Es el ms superficial y en l


enraza la vegetacin herbcea. Su color es generalmente oscuro por la
abundancia de materia orgnica descompuesta o humus elaborado,
determinando el paso del agua arrastrndola hacia abajo, de fragmentos
de tamao fino y de compuestos solubles.
Horizonte B o zona de Precipitado: Carece
prcticamente de humus, por lo que su color
es ms claro (pardo o rojo), en l se depositan
los materiales arrastrados desde arriba,
principalmente, materiales arcillosos, xidos e
hidrxidos metlicos, etc., situndose en este
nivel los encortamientos calcreos ridos y las
corazas laterticas tropicales.
Horizonte C o subsuelo: Est constituido
por la parte ms alta del material rocoso in
situ, sobre el que se apoya el suelo, ms o
menos fragmentado por la alteracin
mecnica y la qumica.
Horizonte D, horizonte R, roca madre o material rocoso: es el
material rocoso subyacente que no ha sufrido ninguna alteracin
qumica o fsica significativa. Algunos distinguen entre D, cuando el
suelo es autctono y el horizonte representa a la roca madre, y R,
cuando el suelo es alctono y la roca representa slo una base fsica sin
una relacin especial con la composicin mineral del suelo que tiene
encima.
5. Tipos de suelos
Existen dos clasificaciones para los tipos de suelo, una segn su
estructura y otra de acuerdo a sus formas fsicas.
Por funcionalidad

Suelos arenosos: No retienen el agua, tienen muy poca materia

orgnica y no son aptos para la agricultura.


Suelos calizos: Tienen abundancia de sales calcreas, son de color
blanco, secos y ridos, y no son buenos para la agricultura.

Suelos humferos (tierra negra): Tienen abundante materia orgnica


en descomposicin, de color oscuro, retienen bien el agua y son

excelentes para el cultivo.


Suelos arcillosos: Estn formados por granos finos de color amarillento
y retienen el agua formando charcos. Si se mezclan con humus pueden

ser buenos para cultivar.


Suelos pedregosos: Formados por rocas de todos los tamaos, no

retienen el agua y no son buenos para el cultivo.


Suelos mixtos: Tiene caractersticas intermedias entre los suelos
arenosos y los suelos arcillosos.

Por caractersticas fsicas


Litosoles: Se considera un tipo de suelo que aparece en escarpas y
afloramientos rocosos, su espesor es menor a 10 cm y sostiene una
vegetacin baja, se conoce tambin como leptosoles que viene del

griego leptos que significa delgado.


Cambisoles: Son suelos jvenes con proceso inicial de acumulacin de

arcilla. Se divide en vrtigos, gleycos, eutrcos y crmicos.


Luvisoles: Presentan un horizonte de acumulacin de arcilla con

saturacin superior al 50%.


Acrisoles: Presentan un marcado horizonte de acumulacin de arcilla y

bajo saturacin de bases al 50%.


Gleysoles: Presentan agua en forma permanente o semipermanente

con fluctuaciones de nivel fretico en los primeros 50 cm.


Fluvisoles: Son suelos jvenes formados por depsitos fluviales, la
mayora son ricos en calcio.

Rendzina: Presenta un horizonte de aproximadamente 50 cm de

profundidad. Es un suelo rico en materia orgnica sobre roca caliza.


Vertisoles: Son suelos arcillosos de color negro, presentan procesos de
contraccin y expansin, se localizan en superficies de poca pendiente y
cercanos escurrimientos superficiales.

6. Importancia de los suelos en la Ingeniera Civil

En el campo de trabajo, el ingeniero civil constantemente se


enfrenta a diversos problemas surgidos por el tipo de suelo con el
cual tratar, el suelo es lo que soportar el peso de una
estructura, y si este no cumple con ese objetivo, la estructura
sufrir problemas de agrietamiento, hundimientos y otros que
tambin daaran la obra realizada. Pero el suelo no slo es
utilizado como base para soportar las cargas, sino tambin en
taludes, como material para construccin de viviendas, y como el
enunciado de esta investigacin lo dice como impermeabilizante
para rellenos sanitarios; la diversidad de usos que ahora en da se
le da al suelo es el resultado de mucho tiempo de investigacin.
Esta dems discutir el papel fundamental que lleva a cabo el suelo
en cualquier tipo de construccin, es por eso que se han

desarrollado mtodos para determinar sus propiedades, y la mejor


manera en que se le puede sacar el mayor provecho a este.