Вы находитесь на странице: 1из 3

1.

- HISTORIA DEL COMPOSTAJE


El compostaje era practicado en la Antigedad. Desde hace miles de aos, los
chinos han recogido y compostado todas las materias de sus jardines de sus
campos y de sus casas, incluyendo materias fecales. En el Oriente Prximo, en
las puertas de Jerusaln haba lugares dispuestos para recoger las basuras
urbanas: unos residuos se quemaban y con los otros se haca compost. El
descubrimiento, despus de la Primera Guerra Mundial, de los abonos de
sntesis populariza su utilizacin en la agricultura. En los ltimos aos se ha
puesto de manifiesto que tales abonos qumicos empobrecen la tierra a medio
plazo. En Baleares, exista asimismo la prctica de "sa bassa" como forma
tradicional de producir compost, que desgraciadamente se ha perdido.
De forma tradicional, durante aos, los agricultores han reunido los
desperdicios orgnicos para transformarlos en abono para sus tierras.
Compostar dichos restos no es ms que imitar el proceso de fermentacin que
ocurre normalmente en un suelo de un bosque, pero acelerado y dirigido. El
abono resultante proporciona a las tierras a las que se aplica prcticamente los
mismos efectos beneficiosos que el humus para una tierra natural.
El desarrollo de la tcnica de compostaje a gran escala tiene su origen en la
India con las experiencias llevadas a cabo por el ingls Albert Howard desde
1905 a 1947. Su xito consisti en combinar sus conocimientos cientficos con
los tradicionales de los campesinos. Su mtodo, llamado mtodo lndore, se
basaba en fermentar una mezcla de desechos vegetales y excrementos
animales, y humedecerla peridicamente. La palabra compost viene del latn
componere, juntar; por lo tanto es la reunin de un conjunto de restos
orgnicos que sufre un proceso de fermentacin y da un producto de color
marrn oscuro, es decir, que en l el proceso de fermentacin est
esencialmente finalizado. El abono resultante contiene materia orgnica as
como nutrientes: nitrgeno, fsforo, potasio, magnesio, calcio y hierro,
necesarios para la vida de las plantas.
Fue en el ao 1925 cuando en Europa comenz a estudiarse la posibilidad de
descomponer a gran escala las basuras de las ciudades con la puesta en
marcha del mtodo ind lndore. En la ciudad holandesa de Hanmer se instal
en 1932 la primera planta de compost hecho con las basuras urbanas, A
principios de la dcada de los 60, haba en Europa 37 plantas, Dicho nmero
aument considerablemente durante dicha dcada, y a primeros de los 70 se
lleg a 230 plantas, destacando el Estado Francs y el Estado Espaol,
instalndose en este ltimo sobre todo plantas de compost en el Levante Y
Andaluca. Sin embargo, a partir de mediados de los setenta la evolucin se
estanc y se cerraron numerosas plantas. Una de las causas de este
estancamiento fue la deficiente calidad del compost producido (no se haca

separacin previa en origen de la materia orgnica de los residuos slidos


urbanos) y el poco inters de los agricultores en utilizarlos
En la actualidad, segn el Ministerio de Medio Ambiente, las plantas de
compost existentes en Espaa son 24, que tratan 1.770.061 Tm y el compost
producido es de 365.239 Toneladas/ao, con lo cual el rendimiento
compost/RSU es de 21,98%. La calidad del producto es variable, pero puede
afirmarse que su tendencia es a mejorar por la implantacin de modernas
-instalaciones de refino y por la mejora de las condiciones de fermentacin. En
general, segn datos de los antiguos ministerios MAPA y MOPTMA,
difcilmente se puede absorber la actual produccin de compost de R.S.U., sin
hacer un esfuerzo serio por mejorar la calidad del producto (con la creacin de
modelos mnimos de calidad), y por establecer todo ello con las necesarias
campaas de promocin.
Esencialmente, se trata de enriquecer la tierra del jardn o del huerto y, al
mismo tiempo, defender el medio ambiente. El jardn se enriquece y aporta un
suelo ms vivo en microbios e invertebrados y ms rico en minerales, si
reproducimos racionalmente el ciclo de degradacin de los elementos
vegetales que tiene lugar en la naturaleza.
Defenderemos el medio ambiente si aprovechamos el 30% de las materias
orgnicas que contienen los residuos slidos urbanos o basuras domsticas,
stos se transformarn en minerales y humus (sustancia marrn resultante de
la descomposicin de vegetales y animales microscpicos). La base esencial
del suelo frtil consiste en la mezcla de arcillas y humus. Sus partculas en la
superficie llevan cargas elctricas que retienen los elementos nutrientes y el
agua. Evitaremos tambin que la parte ms pesada de la basura sea enterrada
en vertederos o incinerada. Todo ellos, con el consiguiente despilfarro de
energa y generacin de gases, causas principales del cambio climtico.
En la actualidad los cultivos requieren mayor intensidad, lo que conlleva a un
aumento en las dosis de fertilizantes.
La utilizacin de fertilizantes orgnicos est disminuyendo, en contra de lo que
ocurre con los inorgnicos por algunas causas como pueden ser:

Sustitucin de los animales de carga y tiro por medios mecnicos.


Aumento de explotaciones ganaderas estabuladas, desapareciendo o
reducindose las camas de ganado.
Aumento de la demanda de residuos agrcolas principalmente madera y
paja para la fabricacin de pasta de celulosa.
Una nueva fuente de materia orgnica es el compost de RSU o de
residuos ganaderos. El compost tiene muchas similitudes con el humus
del suelo

1.2.- Historia y relacin con los abonos industriales


Ya antes de que se le diera este nombre, en la agricultura tradicional se
realizaba el compostaje, entre otras cosas para deshacerse de los excrementos
del ganado, que pueden ser peligrosos si entran en contacto de fuentes de
agua. El qumico alemn Justus von Liebig estudiaba de donde sacaban sus
nutrientes las plantas, y pudo comprobar que obtenan el dixido de carbono
del aire y el nitrogeno y otras sustancias minerales (como el fsforo o el
potasio) del suelo. Dedujo que la fuente de estas sustancias en el suelo era el
humus, acumulado por las hojas caidas y dems restos orgnicos.
En base a estos estudios, von Liebig desarroll su Ley del mnimo, segn la
cual es aquel de los nutrientes necesarios o esenciales que est en menor
proporcin en el suelo (o no est en una forma disponible para la planta)
respecto a los dems el que impide el desarrollo de una planta. Estas
proporciones son relativas a la proporcin en las que la necesita la planta. Por
ejemplo: si la planta necesitase N-P-K (nitrgeno-fsforo-potasio) en una
proporcin 10-25-10 y los tuvieramos presentes en el suelo en proporcin 8-129 el nutriente limitante sera el fsforo, porque a pesar de estar en mayor
cantidad est en una proporcin respecto a los dems que es distinta a la que
necesita la planta. Ocurrira lo mismo si la proporcin fuese 20-30-20, por que
el N y el K estaran al doble de lo que hemos dicho, pero el P no llegara a este
doble.
A partir de esto, estim que como la trada N-P-K (junto con el calcio, el
magnesio y el azufre) constitua el grupo de los macronutrientes que ms
necesitaba la planta tambin eran los que ms probablemente fueran los que
estuvieran limitando el crecimiento de esta, y as un abono creado con estos
tres nutrientes potenciara el desarrollo de las plantas. A partir de aqu tenemos
el surgimiento de los abonos o fertilizantes qumicos. El problema es que
aunque estos sean los macronutrientes, los micronutrientes (principalmente el
hierro, zinc, cobre, manganeso, molibdeno, boro y cloro) son igualmente
esenciales. As, a pesar de que las plantas necesiten muy poco hierro para
vivir, un suelo especialmente pobre en hierro puede hacer que este sea el
elemento limitante, de modo que mientras no solucionsemos este problema
aadir los otros nutrientes no nos servira de gran cosa.
Por esta razn el compost, que contiene todo tipo de nutrientes, no descuida
los efectos derivados de la cantidad de micronutrientes, aunque contenga como
los fertilizantes qumicos en gran medida nitrgeno, fsforo y potasio.