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Situacin de los Recursos Hdricos

en Venezuela

Zoyla Martnez, Secretaria Ejecutiva


Caracas, 2011

AveAgua

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Publicado por:
Asociacin Venezolana para el Agua (AveAgua)

Derechos Reservados: La reproduccin de esta publicacin para uso educativo u otro uso no
comercial se autoriza sin el permiso previo del poseedor del copyright. Sin embargo, la reproduccin
para la venta u otros propsitos comerciales se prohbe sin la autorizacin previa.

Edicin:
Zoyla Martnez, Secretaria Ejecutiva de AveAgua

Revisin final:
Viviana Salas, BioParques
Diego Daz Martin, VITALIS
Isabel Novo, Alcalda Metropolitana de Caracas

Fotografas de portada:
Ro Orinoco, Tomado de venezuela.pordescubrir.com

Diseo y Diagramacin:
Zoyla Martnez

Publicacin digital
Asociacin Venezolana para el Agua (AveAgua)
Situacin de los Recursos Hdricos en Venezuela / Eds. Zoyla Martinez & Diego Daz Martin. - 2. Ed.
Caracas, AveAgua, 2011

1. Recursos hdricos 2. Cuencas hidrogrficas 3. Agua potable 4. Venezuela

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Presentacin
La Asociacin Venezolana para el Agua (AveAgua) y GWP Sudamrica tienen el placer de
presentar a ustedes la segunda versin del documento titulado Situacin de los Recursos
Hdricos en Venezuela: Hacia una Gestin Integrada.
Este documento desde su primera versin ha pretendido ser una herramienta que busca
sintetizar el panorama sobre el contexto en el cual se encuentra el pas con respecto al agua,
e intenta recopilar en un solo escrito, informacin relacionada con diferentes sectores sobre
los cuales el recurso hdrico juega un papel trascendental.
Desde la primera versin que fue publicada en el 2004, a la presente, la experiencia
determin que era necesaria la inclusin de nueva informacin de estadsticas y de estudios
de caso, lo que ha permitido que el documento sea cada vez ms valioso y se convierta en
un texto de consulta.
Venezuela se destaca por ser una regin privilegiada entre muchas zonas del mundo, por la
riqueza hdrica con la que cuenta; sin embargo, esa riqueza no se ve reflejada en la
existencia de informacin organizada y de calidad, relacionada con el tema. Por lo tanto,
para la elaboracin de la versin anterior y de la presente, uno de los mayores retos fue la
obtencin de la informacin base, aspecto que fue posible en cierta medida por la
contribucin de los miembros de AveAgua.
Esperamos que este documento responda a las necesidades de los profesionales y
ciudadanos interesados en la materia. Tambin, que se convierta en un avance e impulso en
materia de informacin en Venezuela, para que nuevas iniciativas sean abordadas para
abastecer al pas con la ms amplia documentacin sobre la temtica hdrica, as se pueda
superar este vaco de informacin.
Agradecemos a todos los colaboradores, especialmente a los miembros del Comit
Operativo 2010 de AveAgua.

Viviana Salas

Zoyla Martnez

Presidente de AveAgua
BioParques
Directora Ejecutiva

Secretaria Ejecutiva AveAgua


Directora de Desarrollo Comunitario de VITALIS

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Contenido
Capitulo I. Introduccin________________________________________________________ 6
Capitulo II. Descripcin General ________________________________________________ 7
Clima ________________________________________________________________________ 9
Regiones Naturales __________________________________________________________ 10
Regiones Hidrogrficas ______________________________________________________ 11
Aguas superficiales ________________________________________________________ 12
Aguas subterrneas ________________________________________________________ 15
Agricultura __________________________________________________________________ 17
Energa _____________________________________________________________________ 18
Navegacin _________________________________________________________________ 18
Conservacin________________________________________________________________ 20

Biodiversidad__________________________________________________________________ 21
Principales aspectos de los recursos hdricos ____________________________________ 22
Disponibilidad_______________________________________________________________ 22
Servicios de agua potable y aguas servidas ____________________________________ 23
Saneamiento ________________________________________________________________ 26
Usos importantes ____________________________________________________________ 29
Venezuela: pas vulnerable ___________________________________________________ 31
Potenciales conflictos de uso __________________________________________________ 1

Capitulo III. Aspectos Institucionales. ____________________________________________ 3


Marco Nacional _______________________________________________________________ 3
Legislacin Sectorial: Constitucin y Leyes. _____________________________________ 3
Normas Sublegales ___________________________________________________________ 6
Gestores Nacionales __________________________________________________________ 8
Planes de Desarrollo de Recursos Hdricos _____________________________________ 9
Plan de Gestin Integral de las Aguas _________________________________________ 9
4

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Proyecto de Prcticas Conservacionistas ______________________________________ 9


Programas Sectoriales ______________________________________________________ 10
Planes de Control de Riesgos y Desastres ___________________________________ 11
Tendencia___________________________________________________________________ 12

Capitulo IV. Conclusiones y Recomendaciones __________________________________ 14


Capitulo V. Referencias ________________________________________________________ 17
Pginas WEB consultadas ___________________________________________________ 18
Normas relevantes para la gestin integrada de recursos hdricos ____________ 19
Leyes organicas ____________________________________________________________ 20
Leyes ordinarias ___________________________________________________________ 20
Decretos-ley _______________________________________________________________ 20
Decretos y Resoluciones____________________________________________________ 21

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Capitulo I.

Introduccin

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Capitulo II.

Descripcin General

La Repblica Bolivariana de Venezuela est situada al norte de la Amrica del Sur,


entre los 003853; 121146 de latitud norte y 581000; 732500 de longitud
oeste. Abarca un rea total de 916.445 km entre su territorio continental, la Isla de
Margarita y las Dependencias Federales, con su punto ms septentrional en la Isla de
Aves, por lo que ejerce soberana sobre 950.000 km del mar Caribe y el Atlntico
bajo el concepto de Zona Econmica Exclusiva (Figura 1).

Figura 1. Ubicacin Geogrfica de Venezuela

La Repblica Bolivariana
de Venezuela es un Estado
Federal
descentralizado,
polticamente dividido en
23 estados, un distrito
capital, 72 dependencias
federales (Islas en el Mar
Caribe) y 332 municipios.
La poblacin actual es de
unos
28
millones
de
habitantes; ms del 65 %
es urbana y el resto, rural,
que se principalmente en
el norte del pas y en las
zonas montaosas.

Fuente: Instituto Geogrfico de Venezuela Simn Bolvar (2008)

Cuenta con una amplia lnea costera que alcanza en el mar Caribe 2.183 km de
longitud desde Castilletes al promontorio de Paria. Est constituida por numerosos
golfos y bahas entre los que destacan los golfos de Venezuela, Triste y Cariaco, y
ms de 314 islas. Asimismo, cuenta con 1.008 km de riberas continentales en el
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ocano Atlntico, desde el promontorio de Paria hasta punta Playa, incluyendo el


golfo de Paria, la isla de Patos y la fachada litoral del delta del Orinoco e islas
adyacentes, donde se destacan las bajas costas selvticas, cenagosas y cubiertas de
manglares.
Incluyendo la zona en reclamacin, abarca un rea total de 916.445 km entre su
territorio continental, la Isla de Margarita y las Dependencias Federales, con su punto
ms septentrional en la Isla de Aves, por lo que ejerce soberana sobre 950.000 km
del mar Caribe y el Atlntico bajo el concepto de Zona Econmica Exclusiva.
El PIB de Venezuela, aproximadamente 106 000 millones USD en 2005, la ha
convertido en la economa ms importante en comparacin con sus vecinos de la
Comunidad Andina y en la cuarta mayor de Amrica Latina. Su renta per cpita ese
mismo ao fue de 4 020 USD, lo que la sita en la parte alta de la banda media, y en
el puesto 60 de la clasificacin mundial1.
La economa es abrumadoramente dependiente del sector petrolfero, que representa
cerca del 30 % del PIB, ms del 80 % del total de sus exportaciones y alrededor del 90
% de los ingresos pblicos derivados de las exportaciones2. La produccin petrolfera
todava no ha alcanzado los niveles anteriores a la huelga del sector en 2002-2003 y
la dependencia en trminos de ingresos por exportaciones significa que la economa
es vulnerable a las fluctuaciones de precios del mercado internacional del petrleo3.
De otro lado, Venezuela para el 2010 una poblacin estimada de _________
habitantes, con una densidad demogrfica de 28,51 habitantes por Km y una tasa
de crecimiento promedio anual del 1,7 por ciento. El 86,58 por ciento de la
poblacin se concentra en las zonas urbanas y de ste porcentaje, el 91 por ciento
est asentado a lo largo de la Cordillera de Los Andes y de la Costa. _________.
La poblacin del pas est formada por una combinacin de herencias europeas,
africanas e indgenas. La poblacin indgena, aunque escasa en trminos relativos
(alrededor del 1,5 por ciento del total) es tremendamente diversa, con veintiocho
grupos tnicos diferentes.

1
2
3

Banco Mundial: Base de datos de indicadores del desarrollo mundial, 2006


Banco Central de Venezuela - http://www.bcv.org.ve/.
Venezuela: Documento de estrategias pas, CE, 2007-2013

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El pas tiene un nivel importante de infraestructura vial y de servicios, con una red
carretera de 95.802 kilmetros, cifra que coloca al pas entre los primeros de
Latinoamrica, contando adems con una infraestructura de puertos y aeropuertos, 6
de ellos internacionales.

Clima
En trminos generales el clima de Venezuela es tropical y est bajo la influencia de la
hondonada intertropical de bajas presiones ecuatoriales, donde convergen los
vientos alisios del noreste y del sureste. De acuerdo con la clasificacin climtica de
Keppen, se encuentran cuatro tipos climticos especficos: a) Clima Tropical o
Lluvioso clido;

b) Clima semi rido o seco clido; c) clima templado de altura

tropical y d) clima fro de alta montaa tropical4.


Las precipitaciones en Venezuela muestran un patrn de distribucin espacial
decreciente en sentido Sur-Norte, lo cual es indicativo de la influencia predominante
de la Zona de Convergencia Intertropical respecto de la que ejercen los frentes fros
provenientes del Norte. Los mximos promedios anuales de precipitacin se
producen al Sur del pas (3600 mm), mientras en las zonas costeras situadas al Norte
se presentan los menores valores (600 900 mm).
En trminos de su distribucin estacional, los desplazamientos de la zona de
convergencia

intertropical

la

influencia

secundaria

de

10s

frentes

fros

provenientes del Norte determinan tambin la existencia de un periodo lluvioso,


comprendido entre marzo / abril y septiembre / octubre- y otro seco que va de
octubre / noviembre

febrero/marzo. En la parte norte del pas, la influencia

climtica del invierno

del hesmiferio Norte genera un pico secundario de lluvias

entre los meses de diciembre y enero5


Por su condicin tropical, Venezuela presenta un rgimen trmico relativamente
uniforme durante el ao que solo es afectado por la altura. En general, los meses
ms fros son diciembre y enero, y los ms clidos marzo y abril, excepto en la zona
de los llanos, donde a menudo los meses ms fros son de julio a septiembre, por

4
5

Instituto Nacional de Estadsticas


EL MANEJO DE LOS RECURSOS Hdricos EN VENEZUELA R6mulo Rodrguez-Betancourt y Julio Gonzlez-Aguirre, 2000

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


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efecto de las elevadas precipitaciones. El principal factor modificador de la


temperatura es la altitud. Las temperaturas medias son elevadas, en general,
variando entre 23oC y 29oC.

Regiones Naturales
El territorio nacional se puede dividir en nueve regiones naturales (Figura 2), que
hacen del pas uno de los ms diversos geogrficamente en el mundo, por lo que
puede considerarse una clara expresin del neotrpico, siendo andino, amaznico,
caribeo, atlntico y llanero.
Figura 2. Regiones Naturales de Venezuela

Fuente: Instituto Geogrfico de Venezuela Simn Bolvar (2008)

Al oeste del pas, se extienden los Andes Venezolanos, que se prolongan hacia el
norte y se transforman all en la Cordillera de la Costa. Al sur de esta cadena

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montaosa, se encuentran Los Llanos, planicies bi-estacionales con gran cantidad de


ros, considerado uno de los humedales de agua dulce ms importantes del mundo.
El sur del pas es el de ms antigua formacin, destacndose el Escudo Guayans
que, junto al Escudo de Brasil, conforman una de las formaciones ms antiguas del
planeta con ms de 3.500 millones de aos.

Regiones Hidrogrficas
Los recursos hdricos en Venezuela tienen una distribucin muy variada, tanto en su
componente de aguas superficiales como en las aguas superficiales. El pas cuenta
con una enorme cantidad de recursos hdricos; grandes ros, lagos y zonas
pantanosas6. El territorio es drenado por ms de un millar de ros, 124 de los cuales
poseen cuencas mayores de 1.000 Km7.
El relieve elevado de las cordilleras distribuye las aguas fluviales del pas en dos
vertientes: la del Caribe, Atlntica y una cuenca endorreica que es la del lago de
Valencia (Figura 3).
La vertiente del Ocano Atlntico abarca el 82 por ciento del territorio nacional.
Recibe las aguas de los ros Orinoco, San Juan y Guanipa y de los afluentes de la
margen izquierda del ro Esequibo, como es la cuenca del ro Cuyun.
La vertiente del Mar Caribe recibe las aguas de una serie de cuencas y subcuencas
relativamente menores, tales como las del Lago de Maracaibo y litorales occidental,
central, oriental, cuenca del ro Tuy y cuenca del ro Unare. Esta vertiente drena slo
el 17,5 por ciento del territorio venezolano y en ella se localiza la mayor cantidad de
poblacin del pas.
El territorio venezolano tambin cuenta con un porcentaje muy pequeo de aguas
que drenan hacia la cuenca endorreica del lago de Valencia, de aproximadamente
2.800 km, localizada en la regin centro norte del pas, entre los estados Aragua y
Carabobo.

6
7

MARN, 2005.
Fudambiente, 2006

11

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Figura 3. Regiones Hidrogrficas de Venezuela

Fuente: Instituto Geogrfico de Venezuela Simn Bolvar (2008)

Tienen una especial importancia las aguas fluviales, de las que 74,5 por ciento
pertenecen a la vertiente del ocano Atlntico y 20,7% a la del mar Caribe; el 4,5 por
ciento restante vierte sus aguas al sistema del ro Amazonas por los ros GuainaNegro y otros, exceptuando un mnimo que drena a la cuenca endorreica del Lago de
Valencia.
Aguas superficiales
El escurrimiento superficial se puede dividir en 6 cuencas principales de captacin
que contribuyen a las vertientes marinas del Caribe y Atlntica: ros Orinoco y Cuyun
(vertiente Atlntica), ro Negro (vertiente Amazonas), Lago de Maracaibo y Mar Caribe
(vertiente Caribe) y la cuenca endorreica del Lago Valencia (Tabla 1).

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Tabla 1. Principales cuencas hidrogrficas de Venezuela

Cuenca hidrogrfica

Superficie

Cuenca del Ro Orinoco

770.000 km

Cuenca del Ro Cuyun

40.000 km

Cuenca del Ro Negro

11.900 km

Cuenca de Lago de Maracaibo

74.000 km

Cuenca de Mar Caribe

80.000 km

Cuenca del Lago de Valencia

3.000 km

Fuente: Rodrguez (1999)

http://viajesudamerica.com/rio-orinoco-pulmon-de-venezuela/

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Aproximadamente 85 por ciento del total de las aguas que anualmente se generan
como escorrenta de superficie, corresponde a la margen derecha del Ro Orinoco y
mientras el 15 por ciento es generado por las otras cinco cuencas principales. Para
su estudio, el pas ha sido dividido en diecisis (16) regiones hidrogrficas segn la
ley de Aguas, estando cada una de ellas integrada por un conjunto de cuencas. La
Tabla 2 resume las principales regiones hidrogrficas y detalla las cuencas que las
conforman.
Tabla 2. Regiones Hidrogrficas
Regiones Hidrogrficas
01

Lago de Maracaibo
golfo de Venezuela

02

Falconiana

03
04
05
06
07
08
09
10
11
12

Cuencas Hidrogrficas
Limn, Palmar, Santa Ana, Catatumbo, Zulia,
y
Machango, Pueblo Viejo, Escalante, Chama,
Cojoro, Carrapia-Paraguachn*, Motatn
Matcora, Hueque, Ricoa, Mitare, Capatrida

Centro
Occidental
Tocuyo, Aroa, Yaracuy
(Tocuyo-Aroa-Yaracuy)
Aragua, limn, Turmero, Maracay, Carabobo,
Lago de Valencia
Cabriales, Las Minas
Central
(TuyLitoral Tuy, Guapo, Cpira, Capaya y las que drenan
Central)
al Litoral Central
Centro Oriental
Unare, Zuata, Pao, Aragua
Nevera, Carinicuao, Manzanares, Amana,
Oriental
Guarapiche, San Juan
Llanos Centrales
Gurico, Guariquito
Llanos
Centro Cojedes, Portuguesa, Guanere, Tiznados,
Occidentales
Bocon.
Uribante, Masparro, Sarare, Santo Domingo,
Alto Apure
Paguey, Surip, Apure.
Apure,
Arauca,
Capanaparo,
Cinaruco,
Apure
Cunaviche, Meta*
Territorio
Amazonas Orinoco, Brazo Casiquiari, Ventuari, Ocamo,
(Alto Orinoco)
Sopapo, Cunucunuma

13

Caura

Caura, Suapure, Cuchivero

14

Caron

Caron

15

Cuyun

Cuyun, Yuruar, Yuruan

16

Delta

Bajo Orinoco, Morichal


Mnamo, Macareo

Largo,

Uracoa,

* Cuencas Transfronterizas

14

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Fuente: MARN, 2005

Del total de las cuencas all sealadas, cinco pueden considerarse internacionales, ya
que superficie forman parte de otros pases. Ellas son: la cuenca del Lago de
Maracaibo, la cuenca del Ro Orinoco (770.000 km2

en territorio venezolano), la

cuenca del Cuyun (40.000 km2 en territorio venezolano) hacia el Esequibo, la


cuenca Paraguachn (Venezuela y Colombia) y la cuenca del Ro Negro (del
Amazonas de Venezuela, Colombia y Brasil).
Aguas subterrneas
El potencial de las aguas subterrneas en Venezuela es menos conocido. Hasta la
fecha, pero se estiman que los acuferos representan una superficie total aproximada
de 829.000 Km, los cuales, a travs de estudios preliminares, se han estimado en
ocho mil millones de metros cbicos por ao y se pueden clasificar de acuerdo a la
regin (Tabla 3).
Las regiones que presentan las formaciones acuferas ms relevantes se localizan en
la Costa Occidental del Lago de Maracaibo, la Mesa de Guanipa y la parte Occidental
del ro Apure. La recarga de los acuferos proviene fundamentalmente de la
infiltracin directa y de las recargas de los cauces de agua superficiales, adems de
las recargas subterrneas provenientes de las filtraciones de la Cordillera.
El Ministerio del Poder Popular para el Ambiente de Venezuela (MinAmb) ha
inventariado 50.000 pozos en el territorio nacional (de un total estimado de 100,000
pozos), que abastecen 40% a las actividades domsticas, agrcolas e industriales
(MARN, 2005).
En la actualidad, el MinAmb est desarrollando el Proyecto Determinacin de la
Recarga y del Flujo de las Aguas Subterrneas, programa auspiciado por el
Organismo Internacional de Energa Atmica (OIEA), con el objetivo de ofrecer una
estrategia de aprovechamiento sustentable de las aguas subterrneas, para
garantizar una fuente permanente y segura a los agricultores del sistema de Riego
Ro Gurico, estado Gurico y en el Sistema Hidrulico Yacamb Quibor, Estado Lara.

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Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


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Tabla 3. Reservas totales aproximadas de aguas subterrneas, segn regin


administrativa
(Reservas totales estimadas con base a pozos de agua hasta una profundidad de 50 metros. 19992000)
Reservas totales

Regin administrativa

Observaciones

(m3 x 109)

Total

7.798,90
Valle de Caracas, reservas totales hasta una

Capital

94,80

profundidad de 100 mts. salinidad presente en el


agua hacia la sub-regin de Barlovento.

Central

(Estados

Aragua

Carabobo)
Estado Cojedes
Centro-occidental
Guayana, solamente estimada en
el Estado Delta Amacuro
Insular
Los Andes, con excepcin del
estado Barinas

13,30
77,20
1.106,70

m; alta mineralizacin.
Provincia acufera de El Bal.
Alto potencial de caliza.
Hacia los estados Bolvar y Amazonas aflora a

23,30

poca profundidad el basamanto de los granitos


del pre-cmbrico.

2,90
362,00

Estado Barinas

1.308,90

Los Llanos

1.739,30

Nor-oriental

2.267,50

Zuliana

Reservas totales hasta una profundidad de 100

803,00

Slo isla de Margarita.


Valles estrechos intermontanos.
Altura de la Mesa de Agua 0,50 m de la
superficie en poca de lluvias.
Inundaciones estacionales; altura de la Mesa de
Agua 2 m en poca de verano.
Acufero formacin La Mesa, bastante extenso.
Alta concentracin de cloruros hacia la costa
oriental de lago.

Fuente: INE (2008)

De acuerdo a Caizalez y col (2006), no existe una gestin eficiente de los recursos
subterrneos: no tienen un uso controlado ni apropiado para un aprovechamiento
sustentable. Adems, no existe una base de datos nacional confiable que
proporcione el nmero real de pozos, tipo de uso, caractersticas del acufero,
volumen, calidad, zonas de descarga y recarga, profundidad apropiada para su
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Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


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explotacin, variacin de la calidad en el tiempo y en relacin con la profundidad, as


como otros parmetros que proporcionen un seguimiento verdadero a esta fuente
tan importante para muchas regiones del pas. Es comn observar documentos
tcnicos de fechas recientes, que incluyen informacin levantada que data de la
dcada del setenta, como por ejemplo de COPLANARH.
En la regin zuliana existe el Gran Acufero al sur del Lago de Maracaibo,
afortunadamente poco explotado, el cual es la gran reserva de agua en donde (a
futuro) Aguas de Mrida C.A. prev abastecer las zonas del Viga y Panamericana. En
los estados andinos son escasas las fuentes de agua subterrnea, y las que existen
no estn siendo usadas de manera sustentable, sin embargo existen iniciativas para
hacer un manejo sustentable de los recursos subterrneos.
En la Regin Central consideran que si existen fuentes de agua subterrnea, pero se
carece de un control de su uso, por lo que se pudiera afirmar que no se utilizan de
manera eficiente y sustentable. En cuanto a las iniciativas para un mejor control, se
desconocen; se sabe que industrias, viviendas, fincas, hacen uso de los niveles
freticos a su alcance, sin mayores problemas y/o requisitos.

Agricultura
En Venezuela, el sector agropecuario es uno de los ms importantes de la economa
no petrolera, contribuyendo aproximadamente con el 5 por ciento del PIB, ocupando
cerca del 18,6 por ciento de la poblacin econmicamente activa. Las exportaciones
agrcolas representan cerca del 3 por ciento del total de exportaciones. El pas
cuenta con 34 millones de hectreas de vocacin agropecuaria.
La disponibilidad de tierras regables en Venezuela sobre la base de la convergencia
de suelos aptos y el suministro viable de aguas superficiales y subterrneas
alcanzaron para 1980 la superficie de 1.450.400 Ha. Segn el Banco Mundial se
mantiene esta superficie en la dcada del 90.
Segn el censo agrcola de 1998, el 5 por ciento de los propietarios agrcolas ocupan
el 75 por ciento de las tierras, por lo que 8,3 millones de hectreas estn en manos
de personas que no estn sujetas a la reforma agraria, y menos del 30 por ciento de

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Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


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los que recibieron tierras han podido legalizar sus ttulos de propiedad o contar con
algn documento legal que los respalde.

Energa
El consumo energtico del pas lo sustentan la hidroelectricidad, el petrleo y el gas.
El petrleo representa el producto de mayor consumo y explotacin del pas,
generando el 80% de los ingresos fiscales y el 85% de las divisas del pas. Es el sexto
pas con mayores reservas probadas en el mundo y sptimo entre los exportadores.
Adems es considerada la octava nacin con los mayores recursos de gas natural del
mundo, con reservas probadas por 147 billones de pies cbicos y otros 196 billones
por descubrir.
El proyecto Plataforma Deltana, se ha convertido en la bandera de los planes costa
afuera para comenzar a despachar gas natural licuado a partir del 2009. Asimismo,
el proyecto Mariscal Sucre que adelanta el gobierno nacional, se ensamblara con
Plataforma Deltana al desarrollar las reservas del Golfo de Paria.
En materia de hidroelectricidad, Venezuela produce alrededor de 87 mil millones de
KWH al ao (MinAmb, 2005). Existen 91 embalses en Venezuela que almacenan cerca
de 157 Km3 de agua, lo cual implica que la potencia elctrica proveniente de fuentes
renovables representan un consumo diario de aproximadamente 68.000 barriles
diarios de petrleo. La cuenca del ro Caron es la principal generadora de
electricidad del pas, ya que produce 24.229 MW de potencial elctrico, lo que
representa el 70% del potencial total actual del pas (INE 2006).
Venezuela tambin posee alrededor de 60 localidades con manifestaciones de
energa geotrmica, as como un excelente potencial para aprovechar la energa
elica, solar o biomsica.

Navegacin
Las principales vas de comunicacin martima de Venezuela son los canales de
navegacin del Lago de Maracaibo y del ro Orinoco. Son vas de gran significacin
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Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


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en la vida econmica nacional ya que a travs de ellos se realiza un porcentaje


importante del intercambio comercial tanto a nivel nacional como internacional.
Por el Lago de Maracaibo se moviliza el producto que permite la generacin de las
dos terceras partes de los ingresos fiscales provenientes de las exportaciones de
hidrocarburos y es una zona vital para la seguridad e integridad territorial. El canal
de navegacin del ro Orinoco presenta tramos que fueron profundizados
artificialmente por el Instituto Nacional de Canalizaciones y por el transitan todos
aquellos productos provenientes del sur de Venezuela.
Entre los proyectos oficiales se encuentra el Desarrollo del eje Apure-Orinoco, con
la finalidad de contribuir a la descentralizacin y desconcentracin territorial
contemplada en el Plan Nacional de Desarrollo Econmico y Social (equilibrio
territorial), y que persigue una ocupacin ms racional del territorio venezolano y un
intensivo aprovechamiento de sus recursos.

Esteros de Camaguan
http://www.galeon.com/escaners/Este.htm

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Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


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Conservacin
Venezuela posee una extensa red de reas naturales conocidas como reas Bajo
Rgimen de Administracin Especial, ABRAE, (Tabla 5), que abarcan ms del 55,6 por
ciento del territorio nacional (Rodrguez, 1999; Bevilacqua y col., 2006). Entre ellas
se encuentran 43 Parques Nacionales y 21 Monumentos Naturales, que ocupan
alrededor del 16 por ciento del territorio nacional. Vale destacar que 14 Parques
Nacionales proveen el 83 por ciento del consumo nacional de agua dulce ya que
aportan ms de 530.000 l/s, y permiten cubrir las necesidades de ms de 19
millones de habitantes (Daz Martn y col., 2007).

Tabla 5. reas Bajo Rgimen de Administracin Especial (ABRAE) de Venezuela

Categora de Manejo
Parques Nacionales
Monumentos Naturales
Refugios de Fauna
Reservas de Fauna
Reservas de Biosfera
Santuarios de Fauna Silvestre
Reservas Hidrulicas
Zonas Protectoras
rea Boscosa Bajo Proteccin
reas Crticas con Prioridad de Tratamiento
Lotes Boscosos
Reservas Forestales
reas Rurales de Desarrollo Integral
reas de Aprovechamiento Agrcola Especial
Zonas para el Desarrollo Sustentable
Ncleos de Desarrollo Endgeno

Unidades

Superficie (Ha)

43
21
7
5
2
1
14
55
38
6
8
10
6
6
9
15

13.595.725
1.142.193
96.955
238.536
9.276.500
72,24
1.721.960
12.626.368
3.387.906
3.674.071
1.052.546
11.771.838
3.984.814
345.778
5.628.200
No precisado

Fuente: Elaboracin propia

20

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Forestal
Venezuela cuenta con grandes recursos forestales naturales y un potencial
considerable para la produccin de la industria forestal. Un factor importante en la
conservacin de los bosques naturales es el nmero considerable de reas
protegidas, con una superficie total de 50.634.561 Ha. En algunas de estas reas, el
gobierno puede otorgar concesiones para la explotacin forestal. Sin embargo,
durante el perodo 1980 - 1992, la mayora de la deforestacin se produjo fuera de
estas zonas. Las principales razones inmediatas de la deforestacin son la
explotacin forestal no sostenible, el aumento de la actividad agrcola, la agricultura
migratoria, la tala ilegal, la minera ilegal y la explotacin de petrleo y gas natural.

Biodiversidad
Venezuela es uno de los diez pases con mayor biodiversidad en el mundo. Por otra
parte, posee 27 zonas climticas, 650 tipos de vegetacin natural, 15.000 especies
de plantas superiores y 38 unidades geolgicas. En total, Venezuela tiene 137.141
especies contando tanto la fauna y la flora. Con el fin de apoyar el uso sostenible de
los recursos naturales en el pas, el Ministerio del Poder Popular para el Ambiente ha
elaborado una "Estrategia Nacional y Plan de Accin para la Gestin y Conservacin
de la Biodiversidad". Esta estrategia se complementa con estrategias de focalizacin
del agua, la desertificacin y otros problemas ambientales

sectores de recursos

naturales.
La deforestacin, la minera, la contaminacin del aire y del agua, el comercio ilegal
de fauna y flora, la construccin de diversas infraestructuras, las actividades
tursticas y de ocio, actividades de subsistencia de las comunidades indgenas, las
catstrofes naturales y el cambio climtico contribuyen a la prdida de biodiversidad.

21

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Principales aspectos de los recursos hdricos


Disponibilidad
Los recursos hdricos aprovechables del pas se estiman en el orden de 93 millones
de m3/ao en relacin a las aguas superficiales y 22,3 millones de m3/ao en las
aguas subterrneas, que suponen 12 por ciento de los recursos hidrulicos totales
renovables (Fundambiente, 2006).
Si bien en Venezuela, la falta de agua no es tan grave cmo en otros pases, hay que
tener en cuenta dos problemas serios. El primer problema se refiere a la escasez de
agua se presenta en la regin norte del pas, que es la mas poblada. Esta escasez
relativa del agua se debe que el clima es mas seco en las costas e islas y, debido a la
proximidad a las montanas del mar Caribe, los ros son mas cortos, de escaso caudal
y presentar un rgimen irregular (MinAmb, 2005).

Escenarios de produccin y disponibilidad de agua para la cuenca alta del ro Tocuyo


Para la cuenca alta del Ro Tocuyo (estado Lara, regin centro occidental del pas), Blanco y
col. (2006) consideran que alrededor del 66,5 % de la superficie de la cuenca alta presenta
ndices de sequa apreciables (superior a la unidad) que sealan que sta tiene problemas para
producir agua o generar escorrenta). Asimismo, se estima una disminucin del caudal hacia el
futuro, con escenarios pesimistas, en los que la demanda del recurso supera a la oferta, lo que
amerita una intervencin para el cuidado de la cuenca (Prez y col., 2005).
Por otro lado, la relacin uso del suelo-sedimentacin que reduce la vida til del embalse Los
Dos Cerritos (Cuenca alta del Ro Tocuyo), tambin presenta escenarios que invitan a una
conservacin adecuada de la cuenca ya que la vida til remanente del embalse se estima en
37 aos si continan los niveles de sedimentacin actuales. Las reas a intervenir seran
entonces las que cuentan con mayor riesgo de erosin, que corresponden aproximadamente al
30% del rea de la cuenca alta y las mismas estn ubicadas en zonas cercanas al embalse Dos
Cerritos (Martnez y col., 2007).
Daz Martn (2008) considera que en la gestin de los recursos hdricos de la cuenca alta del
Tocuyo se deben analizar cuidadosamente las estrategias de intervencin o cambios de uso del
suelo, ya que algunos usos o actividades pueden contribuir a un objetivo y simultneamente ir
en contra del otro. Por ejemplo, la reforestacin puede disminuir problemas de
erosin/sedimentacin pero puede aumentar la escasez en la cuenca debido a que la demanda
de agua de los rboles es superior a la de los cultivos agrcolas. Asimismo, el autor considera
que se debera evaluar el rgimen que se establece en la cuenca para sustentar ecosistemas y
sus beneficios, caracterizando los diferentes usos del agua que existen y compiten entre s, y
dnde los caudales estn regulados. Es importante distinguir entre el agua que se necesita
para sustentar un ecosistema en estado prstino, y la que podra eventualmente asignarse al
mismo, luego de un proceso de evaluacin ambiental, social y econmica.
22

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

El segundo problema se refiere a la estacionalidad de las lluvias. Esta estacionalidad


hace que una parte del ao se presenta una escasez del agua, mientras en la otra se
producen inundaciones. Este problema ha trado como consecuencias que se tengan
que traer el agua para las ciudades desde lugares y ros cada vez mas alejados.

Servicios de agua potable y aguas servidas


En trminos de cobertura de agua potable, Venezuela ha alcanzado las Metas del
Milenio en lo referente a Cobertura de Agua Potable (Hidroven, 2007). Para Octubre
de 2007, se estim en 94 por ciento la cobertura urbana del servicio de agua potable
y en 79 por ciento en reas rurales.
Se report un incremento sustancial en la produccin de agua potable de 2.750
millones de m3 producidos en 1998 a 2.996 millones de m3 para el ao 2007, lo que
permiti incluir a ms de 6 millones de personas al servicio de agua potable
En los ltimos 10 aos, y con una inversin de 75 millardos de bolvares, se han
construido, ampliado y rehabilitado plantas potabilizadoras para incrementar la
produccin de agua (Figura 4).
Se cuenta con 125 plantas de potabilizacin, mayormente ubicadas en los sistemas
que dan servicio a las zonas urbanas, garantizando su calidad. La forma de
abastecimiento de agua en el 92,4 por ciento de las viviendas es a travs de
acueductos y en el 2,7 por ciento de camiones y 0,7 por ciento de pilas pblicas8.
Si bien es cierto, que en relacin a la dcada anterior, la cobertura ha mejorado
considerablemente, parece que los esfuerzos se han concentrado principalmente en
extender la red a nivel urbano y no a nivel rural. Adems, no se ha mejorado la
cobertura de un servicio continuo, ya que se presentan problemas de intermitencia,
dejando a la poblacin sin suministro por varias horas o inclusive por das.

Organizacin Panamericana de la Salud, 2006


23

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Figura 4. Plantas de Potabilizacin en Venezuela

Fuente: Hidroven (2005)

En cuanto al sistema de eliminacin de excretas, en el 2000 el 66 por ciento de la


poblacin nacional posea servicios de disposicin adecuada de aguas servidas,
24

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

porcentaje que lleg al 71,2 por ciento en el 2003, mientras el 17,4 por ciento tena
pocetas a pozos spticos, 8 por ciento no tena pocetas ni excusado y 3,4 por ciento
excusado de hoyo o letrina. Una vez ms el dficit se concentra en las zonas rurales,
indgenas y urbanas no consolidadas.
Existe un dficit de servicio para el tratamiento de las aguas servidas, situacin esta
que ha sido objeto de grandes inversiones pero que aun no superan el 20 por ciento
de las aguas servidas que se producen a nivel nacional9.
Aunque la inversin pblica anual en el sector no supera el 0,2 por ciento del PIB en
los ltimos cinco aos, para el 2001 se consolid un Plan Nacional de Saneamiento,
con recursos adicionales del orden de 88,9 millones de dlares, que signific un
incremento presupuestario del 26,7 por ciento para el sector. Un aspecto
fundamental y de gran incidencia en el dficit financiero del sector lo constituye el
agua no facturada, la cual alcanz un promedio nacional en 1999 del 62 por ciento.
Contribucin de una gestin integrada de los recursos hdricos (GIRH) con el
objetivo del Desarrollo del Milenio No. 7: Reducir a la mitad el nmero de
personas sin acceso a agua y saneamiento.
El agua es clave para el uso sostenible de la tierra, las plantas y los recursos animales. En
muchos pases los principales problemas ambientales, ya sea la contaminacin, la erosin
o la prdida de biodiversidad en humedales y estuarios, estn relacionados con el agua.
Si los recursos hdricos no se gestionan y protegen, no podrn mantener comunidades
humanas.
Una contribucin directa ofrecida por la GIRH al objetivo 7 es facilitar, en forma
estructurada, el logro de un equilibrio entre objetivos y actividades econmicas y
sociales, y la sostenibilidad ecolgica.
En forma similar, la GIRH puede ayudar a asegurar que el suministro de agua y de
servicios de saneamiento (la otra dimensin del objetivo 7) sea confiable y sostenible.
Sin duda, la disposicin del agua residual del saneamiento, que es un desafo ecolgico
fundamental en muchos pases, es mejor tratada a travs de la GIRH. Igualmente, la
seguridad de suministro de agua domstica en las estaciones secas a menudo depende
de ejercer influencia sobre la conducta de otros usuarios de agua.
GWP (s/f) . Cmo contribuir la GIRH al logro de los ODM, Nota informativa.
Disponible en: avegugua.wenode

Organizacin Panamericana de la Salud, 2006


25

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Saneamiento
Rodrguez (1999) seala que la cuenca del Ro Tuy es una de la ms afectadas por
contaminacin agrcola y urbana, siguiendo en grado de afectacin, la Cuenca del
Lago de Valencia y compartiendo el tercer lugar, la Cuenca de los llanos Centro
Occidentales y la cuenca del lago de Maracaibo y La Goajira. Los problemas de
contaminacin ms frecuentes son la contaminacin de los cuerpos de agua y de
suelos.
La problemtica de la calidad de las aguas en las diferentes regiones del pas es
como sigue:
Lago de Maracaibo y Golfo de Venezuela: La mayora de los cauces de esta regin
son receptores de aguas residuales de ciudades con alta densidad de poblacin
y actividad industrial. El ro Chama recibe, a travs del ro Albarregas, los
efluentes sin tratamiento de la ciudad de Mrida, lo que se traduce en una alta
concentracin de coliformes totales. El ro Macujn es impactado por plaguicidas
clorados debido a la intensidad de la actividad agrcola en la parte alta de la
cuenca. El ro Catatumbo est impactado por derrames de petrleo de la zona de
las voladuras del oleoducto Cao Limn en Colombia. Esos impactos

actan

sinrgicamente sobre la contaminacin del Lago de Maracaibo, de manera que


ste se encuentra en estado de eutrofizacin. Adems, el Lago presenta
contaminacin por la actividad petrolera que se realiza a su alrededor y por
actividad industrial como el Complejo Petroqumico El Tablazo. Los slidos
arrastrados por los ros de la Regin, desembocan en el Lago, incrementando la
salinidad del mismo.
Regin Falconiana: La principal problemtica de esta regin es el impacto por la
actividad petrolera del Complejo Refinador Paraguan el cual descarga a la Baha
de Amuay. Por el lado de la costa oriental, se encuentran las descargas sin
tratamiento de aguas residuales urbanas y de complejos tursticos.
Regin Centro Occidental: Uno de los principales problemas en la zona es la
actividad agrcola con un alto uso de agroqumicos. Adems, en la zona costera
del Golfo Triste, se presentan problemas importantes por la actividad industrial y
turstica. En la regin costera Morn-Morrocoy, estn los ros Yaracuy y Aroa, las
descargas cloacales de Morn, Tucacas y poblacin flotante; las industrias
26

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

PEQUIEVEN, VENEPAL, Refinera El Palito, Planta Termoelctrica Centro; botadores


de basura; y barcos que se introducen hasta la refinera.
Regin Lago de Valencia: El Lago presenta contaminacin orgnica, microbiolgica,
txica, por sales disueltas y slidos suspendidos. Con toda est contaminacin,
el Lago ha sido considerado bajo hiper-eutrofizacin. Los principales ros que
aportan la contaminacin al Lago son el ro Gey, Los Guayos y cao Central.
Regin Central: El ro Tuy es uno de los principales representantes de esta zona,
teniendo una serie de afluentes que reciben aguas residuales domsticas.
Tambin presenta importante actividad agrcola y es responsable tanto de
abastecer esta actividad como de recibir los retornos. En el litoral central, se
encuentra la actividad portuaria, lo cual impacta a travs de productos qumicos,
hidrocarburos y aguas servidas. En el resto del litoral, la principal fuente de
contaminacin de las aguas costeras son las actividades recreacionales.
Regin Centro-Occidental: La cuenca del ro Unare se encuentra en la parte norte de
esta regin. Esta cuenca presenta contaminacin microbiolgica debido a las
descargas de aguas residuales. As mismo, en el litoral oriental, se encuentra la
Laguna Unare donde se ha detectado contaminacin por materia orgnica,
pesticidas y metales pesados.
Regin Oriental: Los principales ros impactados por contaminacin orgnica,
inorgnica y txica son el ro Never, Manzanares y Guarapiche. En la cuenca de
este ltimo ro se presenta un impacto importante por la actividad petrolera. La
baha de Barcelona se encuentra con importantes impactos en la calidad del agua
debido al Complejo Petroqumico Jos Antonio Anzotegui. En las costas del
Estado Sucre la calidad de las aguas es afectada debido a las descargas al mar
por parte de ros que son receptores de aguas servidas domsticas y en algunos
casos industriales. Adems se encuentras puertos pesqueros e industrias de
productos derivados de la pesca. A pesar de la actividad petrolera, el Golfo de
Paria, no se han detectado problemas de contaminacin de las aguas.
Regin de Llanos Centrales: En la regin se encuentran dos lagunas de estabilizacin
para el tratamiento de aguas servidas, sin embargo, se desconoce si el
funcionamiento de stas es el adecuado, adems de no encontrarse reportes de
la calidad del agua en la zona.
27

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Regin del Llano Centro-Occidental: Existe contaminacin de las cuencas de la


Regin en las cercanas a los centros poblados, como consecuencia del aumento
poblacional y la expansin de la industria y la agricultura sin los controles
necesarios.
Regin Alto Apure: En la cuenca alta, el ro Uribante recibe las aguas servidas de la
ciudad de San Cristobal y pueblos vecinos, aguas industriales artesanales de
mataderos, teneras, centros benficos de aves y otras. Adicionalmente, en la
zona hay una actividad agrcola con alto uso de biocidas. En la parte del ro
Masparro, se tienen problemas similares al ro Uribante de aguas residuales
urbanas y actividad agrcola. La cuenca del Alto Apure es compartida con
Colombia, donde se desconoce la calidad del agua que drena de esa parte.
Regin Apure: Los principales problemas de calidad del agua en esta Regin se
deben a la agroindustria y zonas de siembra con uso de pesticidas a las laderas
de los ros. As mismo se pueden encontrar descargas de aguas residuales
domsticas con tratamiento.
Regin Amazonas: De manera general, esta zona presenta poca actividad humana, lo
que supone una conservacin de la calidad de los recursos, sin embargo, no se
reportaron estudios de la calidad del agua.
Regin Caura: A pesar de que existe poca intervencin humana en la zona, un
documento sobre la evaluacin de la calidad de la misma, report valores altos
de coliformes totales en el ro Suapur.
Regin Caron: En la cuenca alta del ro Caron, se encuentra afectacin de las aguas
debido a la deforestacin ocasionada por minera ilegal, reflejado principalmente
en un alto contenido de slidos. Una parte importante es que se han
determinado altas concentraciones de mercurio en peces muestreados en la
zona. En la cuenca baja se han encontrado problemas con grasas y aceites en el
agua debido a conexiones irregulares al drenaje pluvial de Puerto Ordaz.
Regin Cuyun: En la parte alta de la cuenca se ha detectado contaminacin por
mercurio y un importante volumen de arrastre de sedimentos. Esto refleja la
intensa actividad minera. As mismo, se presentan descargas de aguas
domsticas sin tratamiento, lo que ha imposibilitado el uso de las aguas como
fuente de abastecimiento humano o recreacin.
28

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Regin Delta: Dentro de esta cuenca se encuentra el ro Morichal Largo, el cual


presenta problemtica en la calidad del agua debido a la intensa actividad
petrolera, que se refleja en altos valores de Hidrocarburos Totales de Petrleo
(TPHs), bajos valores de pH y presencia de Selenio. De igual manera, las
descargas urbanas han provocado la contaminacin por coliformes totales.
Adems se han reportado valores de salinidad, turbidez, slidos suspendidos,
DBO, contenido inico, nutrientes, metales y pesticidas organoclorados, lo que
denota una falta de control de las fuentes de contaminacin. El ro Orinoco en
esta zona presenta alta concentracin de hierro y aluminio como producto de la
actividad industrial que se presenta por parte de Ciudad Bolvar y Ciudad
Guayana.

Usos importantes
El uso de este recurso en el pas, est distribuido en 43% para fines de consumo
humano o domstico, 46% uso agrcola y un 11% para consumo industrial. La Tabla 6
muestra la inversin realizada por el gobierno venezolano, entre 1974 y el 2004, en
sistemas hidrulicos y de riego, con fines de suministro para uso agrcola y
domstico.
Tabla 6. Sistemas de Agua Potable y Riego

Fecha

Proyecto

Inicio

Sistema Hidrulico Yacamb


Qubor
El Diluvio- El Palmar
Sistema de Riego Ro Tiznado
Edo. Gurico
Reparacin y Reconstruccin
Presa El Guapo
Acueducto

Bolivariano

Estado Falcn

del

Finalizacin

Costo (MM de

Desarrollo

Abastecimiento

US$)

Agrcola (Ha)

Urbano (l/seg)

1974

2007

956,44

23.000

7.500

2003

---

137,33

20.000

---

2004

2006

85,00

21.500

N/A

2000

2007

55

---

2002

2006

204,16

N/A

2.500

Fuente: Ministerio del Poder Popular para la Planificacin y Desarrollo. Mayo 2005

29

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

El pas cuenta con una infraestructura de servicios conformada por 107 embalses y
151 sistemas de tratamiento (Hidroven, 2005). El sector residencial representa el
mayor nmero de suscriptores a las empresas filiales de Hidroven, con un 94,04 por
ciento, lo cual equivale el 78 por ciento del volumen de agua facturada. El sector
comercial representa 4,91 por ciento de los suscriptores, el oficial 0,73 por ciento y
el industrial el 0,30 por ciento (Fundambiente, 2006).
La Tabla 7 muestra algunos datos manejados por FAO (Organizacin Naciones
Unidas para la Agricultura y Alimentacin), en relacin con el uso agrcola del agua
en Venezuela. Puede apreciarse que para el ao 2002, alrededor del 47 por ciento
del total del agua extrada es dedicado al sector agrcola, y un rea potencial regable
de 1.700.000 Ha, equipadas para riego 570.000 Ha y de estas solo 307.900 eran
regadas. Esto evidencia una subutilizacin de la infraestructura construida con fines
de riego.
Tabla 7. Datos sobre agua para uso agrcola en Venezuela
REPUBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

1993-

1998- 2003-

1997

2002

Extraccin de agua para agricultura (10^9 m3/ao)

3,97

Extraccin del agua para la agricultura como porcentaje de la

47,43

extraccin total
Total agua extrada: per capita (m3/hab./ao
Potencial de irrigacin (1000 ha)

331,8
1700

1700

rea equipada para irrigacin: total (1000 ha)

570,2

rea equipada para irrigacin: actualmente irrigada (1000 ha)

307,9

rea equipada para irrigacin como porcentaje del rea manejada


agua para uso agrcola (%)
Porcentaje del rea equipada para irrigacin actualmente irrigada (%)
rea equipada para irrigacin como porcentaje del potencial de
irrigacin (%)
rea equipada para irrigacin como porcentaje del de tierra
cultivada(%)

2007

1700

100
54
33,54

16,73

Fuente: http://www.fao.org/nr/water/aquastat/countries/indexesp.stm

30

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Venezuela: pas vulnerable


De acuerdo a VITALIS (2009), entre los principales problemas ambientales

se

destac el inapropiado manejo de las aguas servidas, que contaminan las fuentes
de agua

superficiales y

subterrneas, con el correspondiente deterioro de ros,

riachuelos, lagunas, lagos y playas a nivel nacional. As como la larga segua que
ha afectado el nivel de los embalses y represas, con las subsecuentes consecuencias
en el abastecimiento y la produccin de energa. Esta situacin se ha visto agravada
por la falta de mantenimiento en algunas de las instalaciones, el derroche de agua y
energa por parte de la ciudadana, las empresas y las instituciones pblicas, y la
limitada inversin oficial en el sector (VITALIS 2009).
La concentracin de la poblacin y de la actividad industrial en un pequeo nmero
de zonas urbanas (principalmente en las regiones costeras del noreste), en las que la
contaminacin y la gestin de residuos presentan serias dificultades, supone un
problema adicional.
Existe una relacin importante entre la pobreza y la degradacin del ambiente, ya
que la necesidad bsica de supervivencia econmica empuja a los segmentos ms
pobres de la poblacin a agotar los terrenos y el potencial agrcola en las zonas
rurales y contribuye a los graves problemas de saneamiento y suministro de agua en
las zonas urbanas. As, los pobres son muchas veces tanto las vctimas como los
generadores de la degradacin del ambiente.
Un diagnstico realizado por Naranjo & Duque (2004), para la cuenca alta del Ro
Chama (estado Mrida, regin Los Andes) indica que la cuenca enfrenta serios
problemas de escasez de agua que estn afectando ms de las tres cuartas partes de
sus tierras en diferentes grados. Esta situacin de dficit hdrico tiene alta
probabilidad de profundizarse en el futuro, debido a la tendencia de crecimiento
poblacional en la cuenca, al aumento de la presin de uso de la tierra y el agua para
actividades econmicas y a la falta de un plan de manejo sostenible del recurso.
La degradacin de la tierra incrementa tambin los peligros a que se enfrentan los
segmentos ms pobres de la poblacin derivados de catstrofes naturales
(deslizamientos, inundaciones, entre otros).
El cambio climtico y la amplia costa del pas implican tambin que Venezuela es
especialmente vulnerable a las catstrofes naturales, como huracanes, inundaciones
31

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

y aludes de lodo. Al presentarse en el pas, un marcado contraste entre la


distribucin de la poblacin y la de la oferta de agua, los efectos adversos del
cambio climtico podran agravar, an ms, la situacin de presin que sobre los
recursos hdricos ejercen otros factores, aunado al hecho de que el problema no es
slo de la oferta del recurso, sino tambin su calidad.
El documento Primera Comunicacin Nacional en Cambio Climtico de Venezuela
2005

(MinAmb,

2005),

presenta

los

posibles

impactos

ambientales

socioeconmicos del cambio climtico, as como las medidas de adaptacin que


debera emprender este pas.
Entre otros aspectos relevantes, seala que los servicios de agua potable y
saneamiento seran impactados por la alteracin de los ciclos hidrolgicos regionales
que podran ocurrir en la cantidad y calidad de agua y en las obras hidrulicas
construidas y por construirse (MinAmb, 2005; Duque 2005).
En el informe sobre Cambio Climtico y Gestin del Agua en Amrica Latina y El
Caribe (CEPAL, 1993), se indica que ante un escenario de mayores temperaturas del
agua y menores caudales, los problemas de contaminacin de este elemento se
agravarn y se requerir la adopcin de normas ms estrictas de tratamiento de
aguas residuales para mantener los niveles de calidad del recurso. Entre los aspectos
que se veran afectados estn: la proporcin de oxgeno disuelto, sedimentos en
suspensin, coliformes fecales, efluentes qumicos txicos, nitrgeno, fsforo, as
como el grado de salinidad y acidez.

32

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Potenciales conflictos de uso


En Venezuela se vive el contraste de contar con abundantes fuentes de agua en las
zonas menos pobladas del territorio, mientras que la mayor concentracin de
poblacin se ubica en sectores donde el recurso escasea y se agota. En esta regin
de mas alta densidad de poblacin, como lo es la zona norte costera del pas, existe
una fuerte competencia por el usos del agua con fines de desarrollo urbano,
agroindustrial y de mantenimiento de ecosistemas.
Esta circunstancia, hace necesario el trasvase desde otras cuencas excedentarias. La
realizacin de estas obras ha significado grandes inversiones, as como elevados
costos de operacin y mantenimiento, principalmente, debido al consumo energtico
del bombeo requerido para llegar a los hogares como es el caso de la capital
(Caracas), en donde algunas de las principales fuentes, se encuentran a 1000 m por
debajo de la cota de la ciudad.
La localizacin de industrias altamente consumidoras de agua, como el sector
petroqumico, qumico, siderrgico, alimenticio y de produccin de papel, ha tendido
a incrementar las demandas en zonas que presentan una situacin deficitaria,
haciendo crtico el panorama. En algunos casos, las aguas dedicadas al riego han
sido comprometidas para el abastecimiento de la poblacin o la industria.
El deterioro de las cuencas del pas, atenta contra la disponibilidad del recurso agua,
afecta los costos de tratamiento y pudiera limitar el desarrollo de las comunidades
establecidas en estas cuencas y la del pas en general. Por ejemplo, Daz-Martn
(2008) seala que en la gestin de los recursos hdricos en cuencas como del
Tocuyo, se deben analizar cuidadosamente las estrategias de intervencin o cambios
de uso del suelo, ya que algunos usos o actividades pueden contribuir a un objetivo
y simultneamente ir en contra del otro. Por ejemplo, la reforestacin puede
disminuir problemas de erosin/sedimentacin pero puede aumentar la escasez en
la cuenca debido a que la demanda de agua de los rboles es superior a la de los
cultivos agrcolas.
Las obras de saneamiento ejecutadas por el MinAmb desde el 2004, fueron
reconocidas

como

un

logro,

fundamentalmente

en

materia

de

plantas

de

tratamientos de aguas residuales, fortalecimiento de algunos programas de


saneamiento ambiental y acceso al agua potable. Sin embargo, no pudo evitarse que
1

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

la degradacin de los cuerpos de agua se convirtiera en uno de los problemas que


mas impacta la opinin pblica, muchos de los cuales continan sin resolverse.
Caso particulares son la presencia de la Lenteja de agua ( Lemna sp.) en el Lago de
Maracaibo, estado Zulia y la crtica situacin del Ro Guaire, que ha comenzado un
ambicioso plan de recuperacin para 10 aos, sin avances evidentes en la calidad del
agua del ro hasta la fecha.

http://www.flickr.com/photos/asancheztorres/2454679622/

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Capitulo III.

Aspectos Institucionales.

Marco Nacional
En Venezuela al Poder Nacional, le corresponde:
- La conservacin, fomento y aprovechamiento de aguas y otras riquezas
naturales;
- Las polticas nacionales y la legislacin en materia de ambiente, aguas,
ordenacin del territorio, entre otras;
- El rgimen general de los servicios pblicos domiciliarios, en especial el agua
potable;
La propia Constitucin establece que la Asamblea Nacional puede atribuir a los
Municipios y a los Estados determinadas materias de competencia nacional, a fin de
promover la descentralizacin.
El Ministerio del Poder Popular para el Ambiente (MinAmb), como parte del Poder
Ejecutivo Nacional, ejerce la Autoridad Nacional de las Aguas y es el encargado de la
administracin y gestin en cuencas hidrogrficas. Este Ministerio fue reestructurado
a fines de 2003, y organizado en tres (3) Vice Ministerios: Conservacin Ambiental,
Ordenacin y Administracin Ambiental y del Agua10. El tema del agua ha
conseguido con esto un mayor rango.

Legislacin Sectorial: Constitucin y Leyes.


A nivel constitucional, la reforma de 199911 ha trado disposiciones sobre las aguas,
las cuales incluyen, adems de las ya tradicionales referencias a la soberana que
ejerce el pas sobre sus espacios geogrficos acuticos (lacustre y fluvial, mar
territorial, aguas marinas interiores) y los recursos que en ellos se encuentren, otras

10

Reglamento Orgnico del Ministerio del Ambiente. Decreto No. 2.623, Gaceta Oficial No. 5.664 Extraordinario del 29 de

septiembre de 2003.
11

Gaceta Oficial No. 5.453 Extraordinario del 24 de marzo de 2000


3

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

disposiciones orientadas a la consideracin del recurso agua desde su perspectiva


ambiental. As, se ha aludido al agua como bien insustituible para la vida y el
desarrollo, y se ha dejado sentada la necesidad de garantizar mediante ley su
proteccin, aprovechamiento y recuperacin, sealndose adems como condicin
indispensable el respeto de las fases del ciclo hidrolgico y los criterios de
ordenacin del territorio.
En otro artculo de la Carta Magna se recoge en particular lo concerniente a la calidad
del agua, sealndose que es obligacin del Estado, con la activa participacin de la
sociedad, garantizar que la poblacin se desenvuelva en un ambiente libre de
contaminacin, y para ello se insta a que el agua y dems componentes del ambiente
sean objeto de especial proteccin por la ley.

Por ltimo, la disposicin ms

novedosa que la nueva Constitucin estableci, es la declaratoria de todas las aguas


como bienes del dominio pblico, que modific sustancialmente el rgimen
establecido por mucho tiempo en nuestro Cdigo Civil12.
Hay que mencionar la Ley de Aguas13, aprobada en el 2007, que tiene por objeto
establecer las disposiciones que rigen la gestin integral de las aguas, como
elemento indispensable para la vida, el bienestar humano y el desarrollo sustentable
del pas, y es de carcter estratgico e inters de Estado. La gestin integral de las
aguas comprende, entre otras, el conjunto de actividades de ndole tcnica,
cientfica, econmica, financiera, institucional, gerencial, jurdica y operativa,
dirigidas a la conservacin y aprovechamiento del agua en beneficio colectivo,
considerando las aguas en todas sus formas y los ecosistemas naturales asociados,
las cuencas hidrogrficas que las contienen, los actores e intereses de los usuarios o
usuarias, los diferentes niveles territoriales de gobierno y la poltica ambiental, de
ordenacin del territorio y de desarrollo socioeconmico del pas.
Por su parte, la Ley Orgnica del Ambiente14, es la ley marco en materia, alude al
ambiente holsticamente, y establece una tutela integral que abarca todos sus
componentes, de tal manera que tiene plena aplicacin sobre las aguas, en funcin
de su interdependencia con los dems recursos y su vinculacin con el

12
13
14

Gaceta Oficial No. 2.990 Extraordinario del 26 de julio de 1982


Gaceta Oficial N 38.595 del 2 de enero de 2007
Gaceta Oficial No. 38.590 del 22 de diciembre de 2006
4

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

mantenimiento de los recursos naturales y condiciones ambientales ligadas a los


cuerpos de agua.
La Ley Orgnica para la Ordenacin del Territorio15 tiene por objeto establecer las
disposiciones que regirn el proceso general para la planificacin y gestin de la
ordenacin del territorio, en concordancia con las realidades ecolgicas y los
principios, criterios, objetivos estratgicos del desarrollo sustentable, que incluyan la
participacin ciudadana y sirvan de base para la planificacin del desarrollo
econmico y social de la Nacin.
Igualmente, la conservacin de las aguas es objeto de tutela penal, a travs de la Ley
Penal del Ambiente16, la cual establece sanciones para aquellas acciones o
actividades que deterioren, envenenen, contaminen y, en general, causen daos a las
aguas, al medio lacustre, marino y costero.
El Decreto-Ley de Zonas Costeras17, por su parte regula la administracin, uso y
manejo de estas reas, para lograr su conservacin y aprovechamiento sustentable,
lo cual incluye: la proteccin de la diversidad biolgica, el control de las actividades
capaces de degradar el ambiente y la contaminacin proveniente de fuentes
terrestres y acuticas, el tratamiento de aguas servidas y efluentes, la valoracin
econmica de los recursos naturales, entre otros. Este Decreto-Ley incluye el manejo
de cuencas como lineamiento de la gestin integrada de las zonas costeras.
Tambin la Ley sobre Sustancias, Materiales y Desechos Peligrosos establece
restricciones a favor de las aguas, ya que prohbe la aplicacin area de plaguicidas
sobre embalses y cuerpos de agua utilizados como fuentes de abastecimiento para el
consumo humano, de sistemas de riego o de abrevaderos de ganado.
La Ley Orgnica de los Espacios Acuticos e Insulares18, propugna que el Estado
promover la cooperacin internacional en cuanto a las cuencas hidrogrficas
transfronterizas y los cursos de agua continuos y sucesivos, as como el
aprovechamiento de sus recursos y proteccin de sus ecosistemas, especialmente
con los pases limtrofes.

15

Gaceta Oficial N 3.238 Extraordinario de fecha 11 de agosto de 1983

16

Gaceta Oficial No. 4.358 del 3 de enero de 1992

17

Decreto con Rango y Fuerza de Ley de Zonas Costeras. Gaceta Oficial No. 37.349 del 19 de diciembre de 2001.

18

Gaceta Oficial No. 37.596 del 20 de diciembre de 2002


5

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Otras leyes, tales como la Ley de Pesca y Acuicultura y la Ley de Tierras y Desarrollo
Agrario, estipulan el principio de precaucin para la proteccin del medio acutico y
se pronuncian por el racional aprovechamiento de las aguas susceptibles de ser
usadas con fines de regado agrario y planes de acuicultura.
En cuanto al sector agua potable, la Ley Orgnica para la Prestacin del Servicio de
Agua Potable y Saneamiento19, atribuye la competencia para el control y la prestacin
de estos servicios a los Municipios y Distritos Metropolitanos20, los cuales pueden
ejercerla directamente o a travs de terceros (empresas pblicas, privadas, mixtas;
asociaciones

civiles).

Pero

cabe

destacar

que

los

Municipios

Distritos

Metropolitanos, a su vez, deben contar con la correspondiente concesin de


aprovechamiento de agua otorgada por el Poder Ejecutivo Nacional, a travs del
MinAmb. Conforme la propia ley establece, uno de los principios que rige la
prestacin de estos servicios pblicos es la preservacin de la salud pblica, el
recurso hdrico y el ambiente.
De reciente data es la Ley de Bosques y de Gestin Forestal 21 que establece los
principios y normas para la conservacin y uso sustentable de los bosques y dems
componentes del patrimonio forestal, en beneficio de las generaciones actuales y
futuras, atendiendo al inters social, ambiental y econmico de la Nacin.

Normas Sublegales
La proteccin jurdica del agua en Venezuela, aborda el tema desde el punto de vista
de la calidad y de la cantidad, y cada uno de estos dos aspectos tiene sus normas
principales a nivel reglamentario, tales como:
- Normas sobre la Regulacin y el Control del Aprovechamiento de los Recursos
Hdricos y de las Cuencas Hidrogrficas22,

19

Gaceta Oficial de la Repblica Bolivariana de Venezuela No. 5.568 Extraordinario del 31-12-2001

20

Dos o ms Municipios pueden organizarse como un Distrito Metropolitano. La creacin deber hacerse mediante ley.

21

Gaceta Oficial N 38.946 del 5 de junio de 2008

22

Gaceta Oficial No 36.013 del 02 de agosto de 1996


6

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

- Normas sobre la regulacin y el Control del Aprovechamiento de los Recursos


Hdricos y de las Cuencas Hidrogrficas,
- Normas para la Clasificacin y el Control de la Calidad de los Cuerpos de Agua
y Vertidos o Efluentes Lquidos,23
- Normas sobre Evaluacin Ambiental de Actividades Susceptibles de Degradar
el Ambiente,
- Normas para Regular las Actividades Capaces de Provocar Cambios de Flujo,
Obstruccin de Cauces y Problemas de Sedimentacin,24
- Decreto que rige el Uso de los Embalses Construidos por el Estado Venezolano
y sus reas Adyacentes25,
- Normas sobre Vigilancia, Inspeccin y Control de las Obras Hidrulicas
Afectadas al Servicio de Abastecimiento de Agua a las Poblaciones26 ,
- Normas Sanitarias para Ubicacin, Construccin, Proteccin, Operacin y
mantenimiento de Pozos Perforados Destinados al Abastecimiento de Agua
Potable27.
Se agregan al marco nacional los Tratados y Convenios Internacionales que tienen
plena vigencia en Venezuela:
- Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin28.
- Convencin

Relativa

los

Humedales

de

Importancia

Internacional

Especialmente como Hbitat de Aves Acuticas (Convencin RAMSAR).


- Convenio para la Proteccin y el Desarrollo del Medio Marino en la Regin del
Gran Caribe29.

23

Gaceta Oficial No 5.021 Extraordinario del 18 de diciembre de 1995

24

Decreto No. 2.220, Gaceta Oficial No. Extraordinario 4.418 del 27 de abril de 1992

25

Decreto No. 624 Gaceta Oficial No. 4.158 Extraordinario del 25 de enero de 1990.

26

Decreto No. 750, Gaceta Oficial No. 35.765 del 2 de agosto de 1995.

27

Resolucin No. 691, Gaceta Oficial No. 36.298 del 08 de septiembre de 1997.

28

Gaceta Oficial No. 5.239 Extraordinario del 23 de junio de 1998.

29

Gaceta Oficial No. 33.498 del 25-07-1986


7

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Gestores Nacionales
Por ms de 45 aos, desde 1943 y hasta 1990, el Instituto Nacional de Obras
Sanitarias (INOS) fue el encargado de todas las actividades que tienen que ver con el
servicio de agua potable y saneamiento en Venezuela. Su funcin era captar,
potabilizar, conducir, distribuir y comercializar el agua potable, adems de recolectar
las aguas servidas. Este instituto tena carcter pblico y nacional, con una
estructura altamente centralizada.
En 1985 este modelo de gestin tuvo sus primeros cambios orientados a la
desconcentracin de funciones, cuando pasaron a manos de la Corporacin
Venezolana de Guayana todas las responsabilidades de prestacin de servicios para
los Estados Amazonas, Bolvar y Delta Amacuro. Posteriormente se decide proceder a
una reestructuracin a fondo del sector, coordinada por el Ministerio del Ambiente,
que condujo a la supresin del INOS30.
En su lugar, se cre una organizacin conformada por la Compaa Annima
Hidrolgica Venezolana (HIDROVEN) como casa matriz, y las Empresas Hidrolgicas
Regionales distribuidas en el territorio nacional. As pues, las empresas hidrolgicas,
con autonoma financiera y funcional, asumieron la responsabilidad de prestar los
servicios de suministro de agua potable, recoleccin, tratamiento y disposicin de
aguas servidas a todos los usuarios de la regin y, adems, de impulsar, organizar y
efectuar su reversin a los municipios.
A pesar de que este nuevo modelo constituy una evolucin en el sector, en el fondo
conservaba el carcter centralista, al recaer en una sola institucin como HIDROVEN
(adscrita al MinAmb) las funciones del Estado en materia de regulacin, rectora y
prestacin de los servicios, lo cual significaba que las decisiones seran tomadas en
la capital del pas o de las regiones donde funcionan las Empresas Hidrolgicas, pero
no en los Municipios.
Conforme se ha reseado, desde los inicios del proceso de reestructuracin del
sector agua potable, se plante como estrategia llevar a cabo la reversin del servicio
a sus legtimos titulares que son los municipios. La primera etapa se cumpli

30

Ley que autoriza al Ejecutiva Nacional a Proceder a la Supresin del Instituto Nacional de Obras Sanitarias. Gaceta Oficial No.

4635 Extraordinario del 28 de septiembre de 1993.


8

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

mediante una desconcentracin de funciones con un mbito regional, avanzando


luego hacia la descentralizacin en el mbito municipal.

Esto se traduce en un

panorama actual donde en la mayora del pas el servicio es prestado por las
Empresas Hidrolgicas Regionales dependientes de HIDROVEN, y una menor parte es
atendida por las Empresas Hidrolgicas Municipales descentralizadas creadas hasta
la fecha.

Planes de Desarrollo de Recursos Hdricos


Plan de Gestin Integral de las Aguas
En la actualidad, el MinAmb esta formulando el Plan de Gestin Integral de las
Aguas, dado que la Ley de Aguas aprobada el 2 de enero de 2007 otorga un plazo
hasta finales de 2008 para presentar el reglamento de dicha Ley junto con la
formulacin de un Plan de Gestin Integral de las Aguas.
El Plan Nacional de Recursos Hdricos nace como una necesidad de la nacin de
identificar, ordenar y cuantificar la cantidad y calidad de las aguas, superficiales y
subterrneas, y hacer la prospeccin del recurso agua en el corto, mediano y largo
plazo. Tiene como misin formular, plantear y monitorear un conjunto de proyectos
que satisfagan las necesidades actuales y futuras de abastecimiento de agua a la
poblacin, recuperacin y saneamiento de las fuentes actualmente degradas y
coadyuvar al ordenamiento territorial dentro de la Nueva Geopoltica Nacional.
Proyecto de Prcticas Conservacionistas
A travs del fortalecimiento de las organizaciones de productores se promueve la
agricultura mejorada, mediante la implementacin de prcticas conservacionistas de
siembra en curvas de nivel, agricultura en laderas, proteccin de suelos con barreras
vegetales y proteccin de nacientes de agua, para disminuir pasivos ambientales en
zonas en las que, por sus caractersticas agroecolgicas, las prcticas agrcolas
pueden provocar impacto ambiental.

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Cabe destacar que Venezuela ratific en Enero de 200531 la adhesin al Convenio


Internacional de Estocolmo, sobre Contaminantes Orgnicos Persistentes y en
consonancia con el principio 15 (de precaucin) de la Declaracin de Ro, para la
formulacin del Plan Nacional de Reduccin de Plaguicidas.
Programas Sectoriales
Existen diversas instituciones que promueven

el modelo de manejo de cuencas

sustentable, para enfocar los programas de conservacin nacionales, regionales y


locales, bien se trate de organizaciones adscritas al MinAmb, as como instituciones
acadmicas y organizaciones no gubernamentales.
Existe un proyecto denominado Determinacin de la Recarga y del Flujo de las
Aguas Subterrneas, auspiciado por el Organismo Internacional de Energa Atmica
(OIEA), que tiene como objetivo ofrecer una estrategia de aprovechamiento
sustentable de las aguas subterrneas, para garantizar una fuente permanente y
segura a los agricultores del sistema de Riego Ro Gurico, estado Gurico y en el
Sistema Hidrulico Yacamb Quibor, estado Lara, utilizando para ello tcnicas
isotpicas.
Asimismo existe el Programa de Modernizacin del sistema de Pronstico
hidrometeorolgico Nacional (VENEHMET), donde el MinAmb, conjuntamente con
Electricidad del Caron- EDELCA, Instituto Nacional de Investigaciones Agrcolas
(INIA), Fuerza de Aviacin de Venezuela -FAV, ARMADA, y Universidad Central de
Venezuela-UCV, integran esfuerzos, para modernizar las Redes hidrometeorolgicas
del pas, y el mejoramiento de la generacin y difusin de la informacin
hidrometeorolgica, para contribuir a garantizar la seguridad de los ciudadanos,
incrementar la eficiencia de las actividades socioeconmicas de la nacin y preservar
nuestros recursos naturales.
Se espera con este programa, obtener la informacin oportuna, actualizada en
tiempo real que permita modelar factores de riesgos para prediccin y control de
desastres naturales.

31

Publicada en G.O. No. 38.098 de 03/01/05


10

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

En cuanto al sector energtico, puede identificarse el Plan de Manejo de la Cuenca


del Ro Caron, cuenca de gran importancia estratgica para el pas, ya que posee el
mayor potencial hidroelctrico de Venezuela y de Amrica Latina y uno de los
mayores del mundo.

Para este caso, el MinAmb solicit recursos del BID y viene

promoviendo la firma de un decreto presidencial que permita crear el Consejo


Regional de la Cuenca32, de manera de darle institucionalidad al proyecto.
Entre otros programas y desde el ao 2005, el MinAmb ha promovido la Misin Arbol
y el programa Reforestacin Productiva, con los cuales se espera en los prximos 5
aos recuperar, con la participacin de los comits conservacionistas, 50 millones de
hectreas de bosques en las diferentes regiones del pas.
Planes de Control de Riesgos y Desastres
En relacin con los planes de control de riesgos de desastres, durante el ao 2000 al
2002, el Ministerio de Ciencia y Tecnologa inici las Agendas de Gestin de Riesgos
y Reduccin de Desastres y la de Vivienda y Hbitat.

Con estos programas, se

financiaron proyectos especficos, atendiendo problemas prioritarios relacionados


con la evaluacin de amenazas, vulnerabilidad, riesgo, la mitigacin y reduccin del
riesgo, y la atencin y manejo de emergencias.
En 2001 se aprob la Ley de Proteccin Civil y Gestin de Desastres, lo cual
constituye un primer esfuerzo en la direccin de orientar polticas y construir
capacidades pblicas en la prevencin de desastres y atencin de emergencias,
En el mbito del rea Metropolitana de Caracas (AMC) se estn ejecutando
programas para que el tema de la prevencin forme parte de los procesos del
desarrollo, y en este sentido uno de los programas ms importantes lo constituye el
Preandino, con el objeto de impulsar y apoyar la formulacin de polticas locales de
prevencin y mitigacin de riesgos con visin de desarrollo, fortalecer la
institucionalidad municipal existente, as como institucionalizar la prevencin en el
AMC.

32

Los Consejos Regionales de Cuenca son considerados dentro de la Ley de Agua, an por aprobarse, como figura institucional

para administracin y estarn constituidos por todos los actores locales involucrados en el uso y manejo del recurso agua.
11

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Tendencia
Frente a todo el panorama descrito en el presente documento, es evidente que
Venezuela se encamina hacia la gestin integrada de sus recursos hdricos (GIRH). Si
bien se observan diversas e importantes iniciativas en ese sentido, pareciera faltar
coordinacin entre ellas y sobre todo mayor participacin de las ONGs y el sector
acadmico en su diseo, instrumentacin y evaluacin.
La coordinacin de alto nivel y la voluntad poltica, dada la importancia de la
integracin de las mltiples visiones sectoriales, se presentan como elementos
fundamentales de este proceso.
Asimismo, se requiere incorporar a la GIRH en todas las filas ministeriales relevantes,
de forma tal que sus principios estn presentes en las diversas polticas, planes y
programas de las diversas organizaciones pblicas. Este dilogo debe involucrar a
los usuarios, comunidades, gobiernos regionales, municipales, sector privado,
organizaciones comunitarias y dems interesados, de manera de garantizar la
coordinacin de los esfuerzos en el manejo de las cuencas.
Vale destacar que en los Talleres Nacionales realizados por la Asociacin Venezolana
para el Agua (AVEAGUA) entre el 2006 y el 2007, sobre la GIRH, se evidenci la
necesidad de intensificar los esfuerzos de coordinacin, planificacin, cooperacin y
participacin, as como la demanda para que el gobierno asuma el rol de facilitador
sin evadir sus responsabilidades, creando condiciones para que todos los actores
puedan involucrarse.
Los retos ambientales ms relevantes de Venezuela derivan de los problemas
existentes de contaminacin y deforestacin. Las descargas de efluentes residuales
domsticos no tratados o con escaso tratamiento son focos importantes de
contaminacin hdrica, as como la degradacin de suelos y el uso poco controlado
de plaguicidas.
El MinAmb viene promoviendo la creacin de los Consejos Regionales de Cuencas,
(Cuenca del Ro Caron), paso til hacia el manejo de manera mancomunada, para
fortalecer, escoger y acordar los usos actuales y futuros de este recurso, mediante la
visin compartida, as como los planes de inversin Asmismo, se requiere un plan
de desarrollo urbano que impida la creciente ocupacin incontrolada de planicies y

12

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

zonas de alto riesgo, y facilite la apropiada prestacin de los servicios de agua


potable y la proteccin del agua para uso ecolgico.
De acuerdo a la Primera Comunicacin Nacional en Cambio Climtico, en Venezuela,
los impactos del cambio climtico sobre los recursos hdricos no slo dependern de
las aportaciones procedentes del ciclo hidrolgico, sino de la forma como se
gestione el sistema de recursos hidrulicos disponible (MinAmb, PNUD & GEF. 2005).
Los autores sealan, entre otros, que el consumo de agua, tanto per capita como el
de riego, en algunos casos duplica el promedio de Amrica Latina. Y esto amerita
considerar, adems de los cambios tecnolgicos, la sensibilizacin y educacin como
actividades para la adaptacin al cambio climtico, tal como la promocin de la
Gestin Integrada de los Recursos Hdricos.

http://picasaweb.google.com/lh/photo/TEFMaUAZMVIEkDzs1tt9iQ

13

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Capitulo IV.

Conclusiones y Recomendaciones

Venezuela es un pas privilegiado en trminos de recursos hdricos. Sin embargo, la


distribucin de la poblacin asentada en gran proporcin en donde hay mayor
escasez, sumado al deterioro de la calidad de los cuerpos de agua por el vertido sin
tratamiento a las cuencas, el uso de agroqumicos, as como los posibles conflictos
de usos de este recurso y las deficiencias en cuanto a un aprovechamiento racional,
obligan a adjudicar especial atencin a este sector.
Si bien se han dado pasos importantes en los mbitos jurdicos, institucionales y
hasta en el incremento del acceso al agua potable, permitiendo a Venezuela cumplir
algunas de las metas del milenio, an quedan pendientes aspectos fundamentales de
la GIRH que deben ser apropiadamente valorados y atendidos por los organismos
competentes.
Tales esfuerzos deben estar orientados hacia una visin amplia de la gestin hdrica,
con la participacin de todos los usuarios, las ONGs, las Universidades, as como las
diversas instituciones y gobiernos regionales, particularmente en el manejo eficiente
de las cuencas.
No habr desarrollo sustentable sin una apropiada gestin que permita garantizar un
mejor nivel de vida a la poblacin. Recordemos que la GIRH est basada en los
Principios de Dubln que contemplan la conservacin y manejo del agua dentro de
sistemas naturales con la integracin tanto sistemas sociales como econmicos y la
manera en que estos afectan las demandas del recurso base.
Con la GIRH se propone desarrollar un enfoque ms participativo de las diferentes
organizaciones y personas naturales y jurdicas, cuyo inters sea el agua y sus
diferentes usos y beneficios en Venezuela.
Resulta imprescindible estimular el desarrollo de una conciencia colectiva sobre el
uso racional de este recurso, y educar a la ciudadana hacia un uso sustentable del
agua. Son muchos los estados en el pas que mantienen patrones de consumo que
superan, duplican y triplican la dotacin sugerida por organismos internacionales.
Es importante informar a la ciudadana en torno a los escenarios desfavorables sobre
posibles impactos del cambio climtico, as como problemas que ya hoy se tienen en
algunas regiones por degradacin de los suelos y desertificacin de ciertas zonas.
14

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Esta es una preocupacin que se debe transmitir hacia las comunidades, para
sensibilizarlas e involucrarlas en las acciones para preservar y conservar las
principales fuentes de agua.
Se debe promover un impacto ambiental positivo en las cuenca a travs de la
implementacin masiva de prcticas de manejo conservacionistas, que permitan
disminuir el impacto negativo de los sedimentos y de los agroqumicos a travs de
mtodos innovadores, e incorporar el mayor nmero de grupos organizados, para
auto-regular el uso del agua y el suelo, para desarrollar un mejor uso de las
potencialidades existentes de cada una de ellas.
Se debe apoyar a los municipios que conforman las unidades de cuencas, que
implementen planes de ordenamiento territorial y manejo del recurso agua.
Se debe fortalecer el monitoreo de las variables climticas de manera sistemtica, a
tiempo real, y con tecnologa apropiada, factor clave para garantizar un verdadero
seguimiento de las condiciones hidrometeorolgicas de las diversas regiones del
pas.
Es

fundamental

divulgar

la

importancia

del

sistema

legal

vinculado

al

aprovechamiento y conservacin de los recursos hdricos, que incluye normas de


diferente rango, dictadas en diferentes tiempos y que abarcan mltiples aspectos.
Se debe fortalecer a la Asociacin Venezolana para el Agua (AVEAGUA), pues
constituye un valioso grupo especializado, intersectorial y multidisciplinario,
funcionando como una comunidad de conocimientos y de intercambio de
experiencias, orientada a generar aportes en la formulacin e implementacin de
una estrategia nacional para la GIRH en el pas.
Es importante promover el desarrollo de soluciones tcnicas para mejorar la
eficiencia en el aprovechamiento del agua en el sector agrcola e industrial.
El desafo en la GIRH en Venezuela estar en lograr un equilibrio entre las
asignaciones de agua para satisfacer requerimientos ecolgicos y otras necesidades
de utilizacin en las cuencas, como riego, agua potable o recreacin. De all que sea
fundamental desarrollar un programa de caudal ambiental, que permita determinar
los valores centrales sobre los que se habrn de basar las decisiones de manejo de la

15

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

cuenca, determinando qu resultados se buscan y definiendo qu acciones o


decisiones debern implicar.
Se debe impulsar la equidad en la asignacin de los recursos y servicios hdricos
escasos, a travs de los diferentes grupos econmicos y sociales, a fin de reducir los
conflictos y promover el desarrollo socialmente sustentable. Para ello se requiere una
mayor

coordinacin

de

esfuerzos,

de

planificacin,

cooperacin

de

comunicaciones, entre los principales usuarios del recurso y los organismos


competentes.
Finalmente se debe fortalecer el trabajo tcnico y cientfico con las universidades
pblicas y privadas, as como los tecnolgicos, Institutos pedaggicos y centros de
investigacin, para garantizar el nivel

de GIRH requerido en el pas y crear

mecanismos para que las mesas tcnicas de agua y los consejos locales de
planificacin, participen activamente con los municipios en la estructuracin de
proyectos que incluyan a diversos organismos pblicos de financiamiento, sin olvidar
que todos los esfuerzos deben ser inclusivos, dejando de lado la politizacin que
sectoriza los problemas y diluye las soluciones integrales.

http://bit.ly/gdB1ay

16

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Capitulo V.

Referencias

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MARTNEZ, Z., D. DAZ-MARTIN, F. LAU, M. RODRGUEZ, H. JEGAT & M.E FEBRES.
2007.- Dilogo para la conservacin de la cuenca alta del ro tocuyo, basado en
17

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


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MARN pgina Web. www.marn.gov.ve
PNUD pgina Web http://www.undp.org/water/ecol.html
Proyectos de Prevencin y Mitigacin de Desastres Naturales; Fortalecimiento y
consolidacin

de

un

Sistema

Nacional

de

Gestin

de

Riesgos:

www.pnud.org.ve/archivo/documentos/desastres_naturales/perfiles_de_proyecto
s/i3-2-1.htm - 41k
UNEP, pgina Web http://www.unep.org/themes/marine/
18

Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

UNESCO, Programa Mundial de Evaluacin de recursos Hdricos, pgina Web:


http://www.unesco.org/water/wwap/index_es.shtml
UNESCO, pgina Web: http://www.unesco.org/water/wwap/wwdr/index.shtml
WSP, Water and Sanitation Program, pgina Web http://www.wsp.org/
Instituto

Geogrfico

de

Venezuela

Simn

Bolivar

http://www.igvsb.gov.ve/site2007/index.php?option=com_content&task=view&i
d=84&Itemid=136

Normas relevantes para la gestin integrada de recursos hdricos


Constitucin de la Republica Bolivariana de Venezuela. Gaceta Oficial No. 5.453
Extraordinario del 24 de marzo de 2000
Cdigo Civil. Gaceta Oficial No. 2.990 Extraordinario del 26 de julio de 1982
Tratado de Lmites y Navegacin Fluvial entre Venezuela y Brasil, del 5 de mayo de 1859.
Decreto del 9 de julio de 1869
Tratado sobre Demarcacin de Fronteras y Navegacin de los Ros Comunes entre Venezuela
y Colombia. Ley del 18 de junio de 1941
Ley Aprobatoria de la Convencin Internacional para Impedir la Contaminacin de las Aguas
del Mar por Hidrocarburos y sus Enmiendas. Gaceta Oficial No. 884 Extraordinario del 21
de octubre de 1963 y Gaceta Oficial No. 2.314 Extraordinario del 26 de septiembre de
1978.
Convenio para la Proteccin y el Desarrollo del Medio Marino en la Regin del Gran Caribe.
Gaceta Oficial No. 33.498 del 25-07-1986
Convencin Relativa a los Humedales de Importancia Internacional Especialmente como
Hbitat de Aves Acuticas (Convencin RAMSAR). Gaceta Oficial No. 34.053 del 16-091988
Ley Aprobatoria del Convenio Internacional sobre Responsabilidad Civil o Daos Causados
por la Contaminacin de las Aguas del Mar por Hidrocarburos y sus Protocolos de
Enmienda. Gaceta Oficial No. 4.340 Extraordinario del 28 de noviembre de 1991
Ley Aprobatoria del Convenio Internacional para Prevenir la Contaminacin por los Buques y
su Protocolo. Gaceta Oficial No. 3.640 Extraordinario del 30 de septiembre de 1985 y
Gaceta Oficial No. 4.633 Extraordinario del 15 de septiembre de 1993
Acuerdo con el Gobierno del Reino de los Pases Bajos, para establecer un Plan Bilateral de
Contingencia

contra Derrames de Hidrocarburos, a fin de proteger las Costas y los

Ambientes Marinos. Gaceta Oficial No. 35.776 del 17 de agosto de 1995

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Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin en aquellos Pases


afectados por Sequa Grave y/o Desertificacin, en particular en frica, que tiene plena
vigencia en Venezuela. Gaceta Oficial No. 5.239 Extraordinario del 23 de junio de 1998
Acuerdo sobre Cooperacin en materia de Conservacin y Explotacin de Recursos
Hidrobiolgicos, suscrito por los Gobiernos de Venezuela y Suriname. Gaceta Oficial No.
5.315 Extraordinario del 22 de marzo de 1999

Leyes organicas
Ley Orgnica del Ambiente. Gaceta Oficial No. 31.004 del 16 de junio de 1976
Ley Orgnica para la Ordenacin del Territorio. Gaceta Oficial No. 3.238 Extraordinario del
11 de agosto de 1983
Ley Orgnica para la Prestacin del Servicio de Agua Potable y Saneamiento. Gaceta Oficial
de la Repblica Bolivariana de Venezuela No. 5.568 Extraordinario del 31 de diciembre de
2001

Leyes ordinarias
Ley de Aguas. Gaceta Oficial N 38.595 del 2 de enero de 2007
Ley de Bosques. Gaceta Oficial No. N 38.946 del 5 de junio de 2008
Ley Penal del Ambiente. Gaceta Oficial No. 4.358 del 3 de enero de 1992
Ley de Diversidad Biolgica. Gaceta Oficial No. 5.468 Extraordinario del 24 de mayo de 2000

Decretos-ley
Decreto con Rango y Fuerza de Ley de Espacios Acuticos e Insulares. Gaceta Oficial No.
37.596 del 20 de diciembre de 2002
Decreto con Rango y Fuerza de Ley de Zonas Costeras. Gaceta Oficial No. 37.349 del 19 de
diciembre de 2001.
Decreto con Rango y Fuerza de Ley de Pesca y Acuicultura. Gaceta Oficial No. 37.323 del 13
de noviembre de 2001.
Decreto con Rango y Fuerza de Ley de Tierras y Desarrollo Agrario. Gaceta Oficial No.
37.323 del 13 de noviembre de 2001

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Situacin de los recursos hdricos en Venezuela.


Zoyla Martnez

Decretos y Resoluciones
Decreto No. 624 Normas Generales para el Uso de los Embalses Construidos por el Estado
Venezolano y sus reas Adyacentes. Gaceta Oficial No. 4158 Extraordinario del 25 de
enero de 1990
Decreto No. 846 Normas para la Proteccin de Morichales. Gaceta Oficial No. 34.462 del 8
de mayo de 1990.
Decreto No. 1.843 Normas para la Proteccin de los Manglares y sus Espacios Vitales
Asociados. Gaceta Oficial No.34.819 del 14 de octubre de 1991
Decreto No. 2.220 Normas para Regular las Actividades Capaces de Provocar Cambios de
Flujo, Obstruccin de Cauces y Problemas de Sedimentacin. Gaceta Oficial No. 4418
Extraordinario del 27 de abril de 1992
Decreto No. 750 Normas sobre Vigilancia, Inspeccin y Control de las Obras Hidrulicas
Afectadas al Servicio de Abastecimiento de Agua a las Poblaciones. Gaceta Oficial No.
35.765 del 2 de agosto de 1995.
Decreto No. 883 Normas para la Clasificacin y el Control de la Calidad de los Cuerpos de
Agua y Vertidos o Efluentes Lquidos. Gaceta Oficial No 5.021 Extraordinario del 18 de
diciembre de 1995
Decreto No. 1.257 Normas sobre Evaluacin Ambiental de Actividades Susceptibles de
Degradar el Ambiente. Gaceta Oficial No. 35.946 del 25 de abril de 1996
Decreto No. 1.400 Normas sobre la Regulacin y el Control del Aprovechamiento de los
Recursos Hdricos y de las Cuencas Hidrogrficas. Gaceta Oficial No 36.013 del 02 de
agosto de 1996
Decreto No. 2.623 Reglamento Orgnico del Ministerio del Ambiente. Gaceta Oficial No.
5.664 Extraordinario del 29 de septiembre de 2003
Resolucin No. 691 Normas Sanitarias para la Ubicacin, Construccin, Proteccin,
Operacin y Mantenimiento de Pozos Perforados Destinados al Abastecimiento de Agua
Potable. Gaceta Oficial No. 36.298 del 24 de septiembre de 1997
Resoluciones de fecha 18-12-1998, mediante las cuales se crean equipos tcnicos para
emprender el estudio conjunto con la Repblica de Colombia para el aprovechamiento
integral y conservacin de los recursos Hdricos de las Cuencas de los Ros Arauca,
Carraipa-Paraguachn y Catatumbo, Gaceta Oficial No. 36.614 del 05 de enero de 1999.

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