You are on page 1of 24

LOS TRES CONCEPTOS DE NACIN EN EL MUNDO HISPANO1

Jos ANDRS-GALLEGO
Instituto de Historia, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas,
Madrid
Presentacin
No me extender en explicar por qu abordo este asunto. Son dos las razones:
una, que, desde hace algo ms de veinte aos, estoy intentando la
reconstruccin de lo que pudo ser la concepcin de la vida en el mundo hispano
preliberal y, de eso, forma parte el concepto de nacin, de modo que he ido
anotando todo lo referente a l (y a otros muchos) en documentos de Amrica,
Filipinas y Espaa que me han permitido penetrar en el abanico de gentes que van

Debo decir que estas pginas no son ms que un paso adelante en una reflexin que intento
desarrollar sobre todo desde 1999, en el marco de los sucesivos Proyectos de Investigacin PB 960907-C02, BHA2000-1232-C02 y BHA2003-09878-C02 y de la Accin Especial Religin, etnia y
nacin (PGC2000-3307-E), enmarcados todos ellos en los sucesivos Planes Nacionales de
Investigacin y hechos realidad en el seno del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas.
Digo esto para advertir que no lo considero un asunto cerrado ni concluido por mi parte y que
espero volver sobre l, aunque para ello haya de repetir o corregir- no pocas de las ideas que
expongo aqu. Por la misma razn, tampoco me detengo a detallar lo que he ido rectificando o
matizando en distintas versiones, todas ellas primerizas y provisionales. Hasta ahora he dado a la
prensa (en volmenes colectivos) sendos estudios sobre ello en Perspectivas comparadas sobre el
futuro de la familia en Iberoamrica (en La familia: permanencia y cambio, dirigido por Csar A.
Garca Belsunce, Buenos Aires, Comisin Arquidiocesana para la Cultura y Fundacin Mapfre
Amrica, 1994, pg. 111-128, donde adelantaba las primeras conclusiones sobre el sentido
histrico de las palabras patria y nacin); Reflexin (muy personal) sobre el derecho de
autodeterminacin en la Espaa de hoy: Europa, nm. 1 (2004), 131-146; Sobre la nacin, la
patria, el nacionalismo y la historia (Madrid, Facultad de Teologa San Dmaso); Sobre los
lmites morales del nacionalismo (Sevilla, Academia de Historia Eclesistica); Vascos y navarros
en la historia de Espaa: Algunas claves interpretativas (Pamplona, Sociedad de Estudios
Navarros); Elementos histricos en la Instruccin sobre el terrorismo en Espaa (Madrid,
Biblioteca de Autores Cristianos): los cuatro ltimos, en curso de edicin, y todos ellos en
volmenes colectivos.
En cuanto al estudio de la cosmovisin preliberal hispana, lo principal que he publicado es el
libro Quince revoluciones y algunas cosas ms, Madrid, Editorial Mapfre, 1992, 350 pgs., y
Derecho y justicia en la Espaa y la Amrica prerrevolucionarias, Madrid, Fundacin Histrica
Tavera, 2000, 250 pgs., este ltimo no en papel sino en el CD Nuevas aportaciones a la historia
jurdica de Iberoamrica, Madrid, Fundacin Histrica Tavera, 2000. De la misma investigacin
ha derivado un tercer libro, elaborado con Jess Mara Garca Aoveros, La Iglesia y la esclavitud
de los negros, Pamplona, Eunsa, 2002, 191 pgs. El marco poltico en que se desarrolla esa
investigacin, lo he intentado precisar en un cuarto libro: El motn de Esquilache, Amrica y
Europa, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas y Fundacin Mapfre Tavera, 2003, 799
pgs.

123

de los Consejos de Indias y Castilla a las alegaciones de algn esclavo negro


alfabeto.
La segunda razn es que lo que he ido hallando de esa manera me ha ido
sorprendiendo de tal forma, por su diferencia de lo que constituye actualmente el
concepto de nacin en el mundo hispano, que me ha inducido a estudiar su
evolucin. Por eso, aqu tendr que remitirme a los orgenes y asomarme al siglo
XIX.
Cualquier otra explicacin ocupara excesivo espacio.
La palabra nacin en la tradicin cultural romana
La palabra nacin haba llegado del latn natio, en forma acusativa nationem-,
a las lenguas romances. Y, en latn, natio se usaba para designar comunidades
humanas en cuanto tales, sin consideracin ni negacin- de su carcter poltico:
a semejanza de gens y populus y al contrario de civitas, que era la palabra
escogida para significar eso otro: la comunidad en cuanto realidad poltica2.
En latn clsico, se prefera la palabra gens. Muy poco usada, natio era un
sinnimo de gens con el que se quera subrayar la extranjera de esa gente; a
veces se empleaba para denominar a los gentiles, a los extranjeros, a los que no
pertenecan al pueblo romano3. Y, en los primeros siglos de nuestra era, algunos
apologistas cristianos dieron en recurrir a ella para referirse a los paganos. As
lo hizo, por ejemplo, el converso Arnobius hacia el ao 300, que fue cuando
escribi Adversus nationes.
Pero lo distintivo era que la natio y la gens eran comunidades definidas por la
sangre (y, por tanto, por la costumbre), en tanto que la civitas y la patria se
definan por las leyes y las instituciones:

Un ejemplo del empleo de los trminos clsicos latinos, en Edward Reilly: Gens, Natio aut
Civitas: The Strange Cases of Czeslaw Milosz and Seamus Heaney in a World of Shifting State
and linguistic borders, en 1998-99 Proceedings of the Red River conference on world literature,
t. I, Fargo, North Dakota State University, 1998-1999. Puede leerse en
www.ndsu.edu/RRCWL/V1/Gens1.html. Reilly entiende familia por gens, folk por natio y
comunidad poltica por civitas. Pero, en puridad, el asunto es ms complejo: vid. Leonhard
Schmitz: Gens, en A Dictionary of Greek and Roman Antiquities, Londres John Murray, 1875,
pg. 567-570. Es ms claro el carcter poltico del concepto de civitas, que describe William
Smith:
Civitas,
ibidem,
288-293.
Ambos,
en
www.ku.edu/history/index/europe/ancient_rome/E/Roman/Texts/secondary/SMIGRA*.
Vid.
tambin las precisiones conceptuales que, sobre la tradicin tomista, hace Michel Labourdette :
Thologie morale : La charit (1959-1960), secunda-secundae, q. 23-46, Article 1: Faire la
guerre,
est-ce
toujours
un
pch?,
A,
Premire
condition,
C
(en
www.biblio.domuni.org/cours/theologie/charite/charite_2-26.htm).
2

Vid. por ejemplo las citas que recopilan Aegidio Forcellini, Lexicon totius latinitatis, Patavii,
Typis Seminarii, 1940, t. III, voz Natio, y J.F. Niermeyer: Mediae latinitatis lexicon minus,
Leiden, E.J. Brill, 1984, voz Natio.

124

Natio escribe Quintiliano en el siglo I-, nam et gentibus proprii mores


sunt nec idem in barbaro, Romano, Graeco probabile est: patria, quia
similar etiam civitatium leges, instituta, opiniones habent diferentiam4.
En realidad, patria no se diferenciaba tan slo de natio y gens, sino de civitas.
Aunque casi siempre resulta abusivo someter las palabras a un excesivo rigor
conceptual, podramos decir que natio y gens eran comunidades humanas
perfiladas por las costumbres, en tanto que la civitas era el lugar habitado por una
comunidad humana fuera gens o natio, o fuera internacional- en cuanto
definido por un estatuto jurdico y, en cambio, patria era igualmente un lugar
habitado por una comunidad humana pero en cuanto sealaba una pertenencia. En
cierto modo, se dira que gens haca referencia a las personas que la formaban, y
patria, al lugar de origen en definitiva, el habitado por la gens de la que uno
proceda- o al lugar de cuya comunidad habitante se formaba parte. Por esta
ltima dualidad de significados, un ciudadano del Imperio poda considerarse
simultneamente patriota de su civitas originaria y patriota de Roma, que se vea
como patria de todos los ciudadanos del Imperio5.
En cuanto a la comunidad personal de costumbres, ya decimos que los
latinoparlantes prefirieron la expresin gens. Natio no acab de imponerse hasta
el siglo XIII para dar nombre a las antiguas gentes. De facto, en la Vulgata, escrita
cerca del ao 400, san Jernimo tradujo el griego ethnos por gens la mayora de
las veces, por ms que no fueran escasas las frases en las que opt por natio6, e
incluso preferi hablar de aetas gentium en vez de aetas nationum cuando ser
refiri a la edad de las naciones (en la que nos hallamos desde los tiempos de
Abraham). Y, hacia el 600, cuando san Isidoro redact las Etimologas que
haban de tener tanta influencia en el saber de los siglos siguientes-, el sabio
hispalense insistira en lo mismo:
Gens es una muchedumbre de personas que tiene un mismo origen o
que proceden de una raza distinta de acuerdo con su particular
identificacin, como Grecia o Asia. De ah su nombre de gentilidad. Y se

Cit. Jos Luis Gonzlez Quirs: Una apologa del patriotismo, Madrid, Taurus, 2002, pg.

23.
5

Exactamente este doble patriotismo es el que estudia Madeleine Bonjour: Terre natale:
tudes sur une composante affective du patriotisme romain, Pars, Socit d'ditions "Les peuples
lettres", 1975, 638 pgs.
6

Cfr. Adrian Hastings: La construccin de las nacionalidades: Etnicidad, religin y


nacionalismo, Madrid, Cambridge University Press, 2000, pg. 30-32. Debo decir, no obstante,
que, a mi entender, Hastings se equivoca completamente al considerar natio como expresin con
significado poltico soberano en las pginas anteriores, refirindose a todas las pocas en que se
emple en Inglaterra. De las citas que l mismo aduce, la primera que se aproxima a esa acepcin
es de 1624 y de Francis Bacon. Creo que aqu y en el cap. 2 de su libro, especialmente, confunde
la indudable existencia de un sentimiento nacional con la voluntad de constituirse polticamente.

125

llama gens por las generaciones de las familias, en cuanto el vocablo


deriva de generar, lo mismo que nacin deriva de nacer.
Genus (linaje) viene de engendrar y generar, o bien de la
delimitacin de determinados descendientes como son las naciones- que,
relacionados por su parentesco propio, reciben el nombre de gentes7.
Pero no se ocup de definir justamente natio, a pesar de emplearla en esos dos
lugares. Era palabra secundaria.
El primer hecho relevante que actu a favor de que se impusiera consisti en
que, al formarse las lenguas romance, gens tendi a convertirse en una
denominacin ms genrica (gens en francs, gente en italiano y castellano), de
manera que acab por usarse para hacer alusin a las personas en general la
gente, decimos hoy mismo- y no a su faceta de comunidad de costumbres. Natio,
as, gan terreno cuando se quiso sealar este ltimo matiz.
Lo gan en el propio latn. Hacia 1140, Bernardo, primer obispo normando de
Saint David, explicaba ya al papa que los pueblos de aquella provincia que, en
puridad, no slo eran galeses- eran distintos en nacin, lengua, leyes y
costumbres, modos de juzgar y usos:
Noveritis autem proculdubio inter provincias, nostram quidem et
Cantuariensem Londonie provinciam cum viii comitatibus interiacere, et
populos nostre provincia, natione, lengua, legibus et moribus, iudiciis et
consuetudinibus discrepare8.
Pero la expresin no se impuso definitivamente hasta el siglo XIII y lo hizo
concretamente en las universidades que empezaron a aflorar en el occidente de
Europa y forzaron a profesores y estudiantes a definirse de algn modo. El uso
del latn como lengua comn facilit enseguida el trasiego y hubo que distinguir a
las gentes extranjeras (aqu la acepcin de nationes en el viejo latn) de las del
lugar9.

7 Etimologas, IX, 2.1 y 4.4. Cito por la edicin de Jos Oroz Reta y Manuel-A. Marcos
Casquero, t. I, Madrid, Biblioteca de Autores Cristianos, 1982, pg. 743 y 777.
8

Apud W.S. Davies: The Book of invectives of Giraldus Cambrensis: Y Cymmrodor, xxx
(1920), 141-142. Localiza y me facilita el texto el profesor Ifor R. Rowlands, de la Universidad de
Gales Swanson; quiero agradecrselo expresamente. Procede de la coleccin de manuscritos
vaticanos, Coleccin de Cristina, reina de Suecia, nm. 470. Hastings: La construccin de las
nacionalidades..., 31, y otros autores lo citan en traduccin inglesa (o incluso en traduccin del
ingls a otro idioma) y eso ha hecho que paulatinamente se haya ido deformando hasta convertir
en una definicin lo que es una mera enumeracin.
9

Vid. Pearl Kibre: The nations in the mediaeval universities, Cambridge, Mass., Mediaeval
Academy of America, 1948, xi + 240 pgs. En francs, se habla de nascion en 1175, segn Le
grand Robert de la langue franaise, dir. por Alain Rey, 10 ed., Pars, Dictionnaires Le Robert,
2001, voz Nation. En ingls no lo documentan hasta 1584 los redactores de The shorter Oxford
English dictionary, preparado por William Little et al., reed., Oxford, Clarendon Press, 1917, voz
Nation. En castellano no aparece en el Lxico hispnico primitivo (siglos VIII al XII)..., ed. por

126

Fue una eleccin afortunada si es que proceda de la misma raz que natus,
nacido; porque la nacin pas a ser, en las lenguas romances, la comunidad
formada por parentesco: parentesco de sangre, paternofilial, fsico, que, al
constituirse en familia, transmita una cultura concreta. La nacin era, en suma, lo
que hoy llamaramos una comunidad tnica: en la que se reunan la comunidad
de sangre y la de cultura.
Era lo familiar el parentesco- lo que defina la natio, como haba dicho san
Isidoro. La segunda palabra definitoria de una nacin la cultura (segunda con
familia)-, de origen igualmente latino, tardara en usarse en la acepcin con que
acabo de emplearla, que es la de conjunto de hbitos de comportamiento fsico y
espiritual- comn a un grupo de hombres (en este caso, a una nacin). En la
Roma clsica, cultura quera decir cultivo, agricultura, y, de manera figurada,
accin de hacer la corte; aunque Cicern lleg a hablar de una cultura animi en
un sentido prximo al que digo pero exclusivamente individual. Slo en el siglo
XVI tuvo aquella acepcin, si se puede entender en ese sentido la expresin
cultura civile que emple el economista Bernardo Davanzati, cuya obra no se
public, sin embargo, hasta 163810. Y, aun as, tard siglos en imponerse
enteramente; en realidad, en el sentido con que aqu la empleamos el de la
antropologa cultural-, slo lo hizo en el siglo XX. En el mundo de influencia
francesa, se prefera hablar de civilisation, derivado del verbo civiliser y
procedente, es obvio, del latn civis, ciudadano. Voltaire hablaba ya de
civilisation como cultura de una poca en Le sicle de Louis XIV (1751)11.
El concepto de nacin como comunidad de parentesco permita a un mismo
individuo ser nacional de naciones distintas, segn dnde y cmo. Por ejemplo,
en pleno siglo XIII, los estudiantes navarros que andaban por Bolonia, en la
universidad, formaban parte de la natio hispanica sin rebozo12, por ms que

Manuel Seco, Fundacin Menndez Pidal y Real Academia espaola, 2003, 667 pgs. La data en
1400-1402 Martn Alonso: Diccionario medieval espaol, Salamanca, Universidad Pontifica de
Salamanca, 1986, voz Nacin. Es evidente lo provisional de este tipo de datos, que se basan en
un elenco inevitablemente limitado de fuentes.
10

Corrijo con esto lo que leo en algn lugar: la obra de Davanzati no data de 1638, sino de las
dcadas finales del siglo XVI, a lo sumo de 1606, que fue cuando muri. Pero se edit en 1638.
Conozco la edicin de 1754: Bernardo Davanzati: Scisma d'Inghilterra con altre operette, tratte
dall'edizion fiorentina del MDCXXXVIII, citata dagli accademici della crusca nel loro vocabolario;
e ora con somma diligenza rivedute, e ricorrette, 2 ed., Padua, G. Comino, 1754, vii + 222 pgs.
El Discurso sobre las monedas, lo pronunci, no obstante, en 1588.
11

Vid. Alfred Louis Kroeber y Ciyde Kluckhohn: Culture: A critical review of concepts and
definitions, Nueva York, Vintage, 1952, x + 435 pgs.
12

Vid. Pascual Tamburri: Natio hispanica: Juristas y estudiantes espaoles en Bolonia antes
de la fundacin del Colegio de Espaa, Zaragoza, Cometa y Real Colegio de Espaa en Bolonia,
1999, 293 pgs.

127

luego, en el XVI, prefirieran constituirse en nacin navarra13. Era, como veremos,


asunto de votos. Lo cual no significa que carecieran de sentimiento nacional.
Sencillamente, se sentan nacionales de varias naciones porque tenan distinto
grado de parentesco con unos y con otros. los redactores del primer diccionario de
la Academia francesa (1694) no dudaron en definir la nation como el conjunto de
habitantes de un pas que viven bajo unas mismas leyes y emplean la misma
lengua14.
Mientras, en el XIV, entre los mercaderes de Brujas que expresamente se
decan la nacin espaola- abundaban precisamente los vizcanos, de quienes, sin
embargo, en 1455, dispuso Enrique IV de Castilla que separaran de aqulla la
que qued como nacin espaola o castellana- para constituirse en nacin de
Vizcaya y costa de Espaa. Los primeros los de la nacin castellana- procedan
principalmente de la universidad de mercaderes de Burgos, y los segundos los
de la nacin de Vizcaya y costa de Espaa-, de la universidad de maestres y
capitanes de nao de Bilbao; aunque, en rigor y por acuerdo entre ellos- se unan
a aqullos todos los mercaderes de las tierras situadas al sur del Ebro aunque no
fueran castellanos- y, con los vizcanos, los de las tierras situadas al norte del ro,
aunque no fueran de Vizcaya15.
No sera extrao, por tanto, que entre los vizcanos se incluyera algn que otro
navarro. Lo hacan as, de facto, en la nacin de Vizcaya, los estudiantes navarros
que estudiaban en Salamanca en el siglo XVII16.
Y es que vizcano, entonces, no significaba tan slo natural de Vizcaya, sino
euskaldn, persona que hablaba vascuence; de manera que aquellos y estos
vizcanos podan ser vizcanos o guipuzcoanos, o alaveses o navarros de las
tierras vascoparlantes.
Otras veces se llamaban vascongados sin que hubiera tampoco inconveniente.
Los que fundaron la Hermandad de Nuestra Seora de Arnzazu de Lima en 1612
eran los ms- caballeros hijosdalgos que residen en esta ciudad de Los Reyes

13 Vid. Archivo General de Navarra, Actas de Diputacin, sesin de 28 de diciembre de 1764,


pg. 304. Menciones anteriores al XVIII, en Pascual Tamburri: Estudiantes navarros en Bolonia
(siglos XII-XIX): Notas sobre una nacin navarra: Prncipe de Viana, lix, nm. 215 (1998), 763799.
14

Cit. David A. Bell: The cult of the nation in France: Inventing nationalism, 1680-1800,
Cambridge, Mass., Harvard University Press, 2002, pg. 6.
15

Cfr. Manuel Basas Fernndez, Linajes vascongados en la universidad de mercaderes de


Burgos, Burgos, Institucin Fernn Gonzlez, 1964, pg. 4. Tambin, Jos Luis Orella Unzu:
Geografas mercantiles vascas en la Edad Moderna (I): Instituciones mercantiles vascas:
Lurralde, xxv (2002), 21-81.
16 Vid. Amalio Huarte y Echenique: La nacin de Vizcaya en la universidad de Salamanca
durante el siglo XVII, Salamanca, Sociedad de Estudios Vascos, 1920, pg. 7.

128

del Pir naturales del Seoro de Vizcaya y Provincia de Guipzcoa y


descendientes dellos y los naturales de la Provincia de lava, Reino de Navarra y
las cuatro villas de la costa de la Montaa que son Laredo, Castro de Urdiales,
Santander y San Vicente de la Barquera"; aunque la verdad es que daban una idea
cabal de hasta qu punto la palabra nacin era polivalente e imprecisa, incluso en
unas mismas personas: los que se reunieron para firmar el protocolo inicial se
titularon caballeros hijosdalgo de la nacin vascongada; pero, en las
constituciones iniciales de la hermandad, redactadas poco despus, en el mismo
ao, se hizo constar que los hermanos se comprometan, entre otras cosas, a
saber acerca de los chapetones recin venidos de las naciones de la dicha
hermandad, que eran aquellas de Navarra, Guipzcoa, lava, Vizcaya y las
Cuatro Villas17, o sea que la vascongada era, de facto, una nacin de naciones.
Pero tan fluctuante, que en otro lugar y ao (1744) preferiran decir los
correspondientes cofrades limeos que eran de la nacin vascongada y navarra18:
sealando de esta manera que haba cierta amalgama y que ellos mismos no
tenan del todo claro si los navarros eran vascongados o no. Aparte, marcaron
alguna diferencia con los que procedan de las cuatro villas de la Montaa de
Castilla, como si no los vieran del todo vascongados tampoco19.
Y es que la palabra vascongado que era un neologismo del siglo XVI (a tenor
de lo que sabemos20)- acabara por designar, en el siglo XVII, las tres Provincias

17

Cit. Guillermo Lohmann Villena: La Ilustre Hermandad de Nuestra Seora de Arnzazu de


Lima, en Los vascos y Amrica. Ideas, hechos, hombres, Madrid, Fundacin Banco de Bilbao
Vizcaya, 1990, pgs. 206, 203 y 209, por este orden. Modernizo la ortografa. Chapetones se
llamaba a los espaoles europeos recin llegados a los Reinos de Indias. Llama la atencin que,
para ser miembro de la hermandad, no slo hubiera que ser limpio de sangre juda o mora, sino no
estar casado con mulata, india o negra (ibidem, pg. 207, art. 2 de las constituciones). La misma
cita de la nacin vascongada de Lima, en Elisa Luque Alcalde: Coyuntura social y cofrada:
Cofradas de Arnzazu de Lima y Mxico, en Mara del Pilar Martnez Lpez-Cano, Gisela von
Wobeser y Juan Guillermo Muoz Correa (coord.): Cofradas, capellanas y obras pas en la
Amrica colonial, Mjico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1998, pg. 94.
18 Tiene la amabilidad de comunicarme esta cita la propia doctora Elisa Luque. Procede del
Archivo de la Beneficencia de Lima, n. 8.179, f. 212v.
19

La propia doctora Luque me facilita otra nota de la misma documentacin en la que se lee:
Concurrieron a las Constituciones en 12 de abril de 1635: -De Guipzcoa, 35 hermanos Del
Seoro, 49 De Navarra, 9 De lava, 7 Se admitieron de las 4 Villas, 5.
20 No la recogen ni el Lxico hispnico primitivo..., ni el Diccionario medieval espaol de
Martn Alonso, citados ambos supra, ni el Tentative dictionary of medieval Spanish, comp. por
Lloyd A. Kasten y Florian J. Cody, Nueva York, The Hispanic Seminary of Medieval Studies,
2001, xiv + 745 pgs. En el Diccionario de autoridades, Madrid, Ed. Gredos, 1990 (facsmil de la
ed. de 1735), voz Vascongado, se recoge una cita del canonista don Martn de Azpilcueta,
donde distingue entre vascongados y romanzados. Se trata de una distincin importante en la
jurisdiccin eclesistica porque, a fin de que entendieran los alegatos de unos y otros, en los
tribunales eclesisticos de esa zona bilinge principalmente, los de Calahorra y Pamplona-,
haba, justamente, receptores vascongados y receptores romanzados. A. Apat-Echebarne, Una

129

Vascongadas (lava, Vizcaya y Guipzcoa). Pero antes, entonces y luego,


vascongado signific euskaldn, vascoparlante, y es significativo que en fecha tan
tarda como la de 1883, en el peridico cataln El obrero catlico, que se
publicaba en Manresa, hallemos una carta de Pamplona en la que se alude a
nuestro simptico dialecto vascongado, hablando inequvocamente del
vascuence navarro. La propia denominacin Provincias Vascongadas surgi
probablemente por el afn de distinguir aquellas Provincias cntabras donde se
hablaba la lengua cntabra vascongada, lengua que, durante siglos, se haba
llamado precisamente as, cntabra. Recurdense al respecto las obras de
Balthasar de Echaue, Discursos de la antigedad de la lengua cntabra
bascongada (1607), y Gabriel de Henao: Averiguaciones de las antigedades de
Cantabria... enderezados principalmente a descubrir las de las tres Provincias
Cantbricas vascongadas (1691)21. Todava Wilhelm von Humboldt dudaba entre
llamarla cantabrische oder baskische Sprache en 181722.
Los haba, por tanto, que segn dnde estuvieran y con quin- se
consideraban de nacin espaola, de nacin vizcana o vascongada y de nacin
navarra, todo en una misma persona si es que era necesario (y de la misma forma
hay que advertirlo- que los correspondientes nacionales se decan de las
naciones de Aragn, Andaluca, La Mancha, Extremadura, Portugal, Campos,
Galicia, Vizcaya y Asturias en la universidad de Salamanca y el siglo XVII23).
Ms an: algunas veces se llegaba a relaciones transversales, que hacan que
una persona concreta pudiera pertenecer no ya a naciones sucesivamente mayores
(la navarra, la vascongada, la espaola, en el ejemplo que veamos), sino a
naciones concurrentes. Los judos de origen portugus que comerciaban, por
ejemplo, en los Pases Bajos de los siglos XVI-XVII no dejaban de sentirse y

geografa diacrnica del euskera, Pamplona, Ediciones y Libros, 1974, 203 pgs., estudi un
proceso del siglo XVIII, desarrollado ante el tribunal episcopal de Pamplona y en el que se recogen
las discusiones entre unos y otros receptores para sealar qu pueblos eran euskoparlantes y cules
romanzados. Sirven a Apat para proponer una geografa del euskera navarro en esas fechas.
21

Balthasar de Echaue, Discursos de la antigedad de la lengua cntabra bascongada...,


Mjico, Emprenta de Henrrico Martnez, 1607, 84 ff., y Gabriel de Henao: Averiguaciones de las
antigedades de Cantabria... enderezados principalmente a descubrir las de las tres Provincias
Cantbricas vascongadas..., Salamanca, Eugenio Antonio Garca, 1691, 38 ff.
22 Wilhelm von Humboldt: Berichtigungen und Zustze zum ersten Abschnitte des Ilten
Bandes des Mithridates ber die cantabrische oder baskische Sprache, Berln, Voss, 1817, 93
pgs. Me cio a las obras mayores. Hay algn trabajo donde emplea ya el trmino en 1801 al
menos. Y lo une al trmino Nation en Ankndigung einer Schrift ber die Vaskische Sprache
und Nation, nebst Angabe des Gesichtspunktes und Inhalts derselben Knigsberger Archiv f.
Philos., Theol., Sprachkunde u. Gesch., I (1812), 3.
23

Vid. Huarte: La nacin de Vizcaya..., pg. 6.

130

decirse judos de la dispora universal- por el hecho de presentarse como


pertenecientes a la nacin portuguesa24.
El sentimiento nacional y la patria
Se pensar, quiz, que era, por tanto, una denominacin sujeta a la ocasin, en
cierto modo guiada por criterios oportunistas. Que los haba, es indudable. En la
universidad de Bolonia, las nationes se formaron en el siglo XIII por la sencilla
razn de que los juristas tuvieron que organizarse de alguna forma para votar y
aprovecharon una manera de agruparse que era hasta entonces informal, la de las
nationes: se dividieron por lo pronto entre citramontanos y ultramontanos, y
stos los extranjeros- en trece naciones. As que interesaba contar con todas las
nationes que fuera posible para tener ms votos, razn por la cual a lo que
parece- de la natio Hispanorum (que ya exista en 1281 y que comprenda a todos
los peninsulares, incluidos los portugueses) se desgaj una natio Cathelanorum
(de la que al menos hay noticia en 1295), pero a la cual, pese a su nombre,
pertenecieron cuando hizo falta aragoneses e incluso castellanos; luego, desde el
siglo XV, se iran segregando las naciones aragonesa, mallorquina, navarra,
indiana y alguna otra, cuyos integrantes, no obstante, seguan considerndose
hispani25.
Era cuestin de tener votos pero haba sentimiento nacional. Qui por amor de
vos avoie ma terre lessiee et la douor de ma nacion, se lee en un relato literario
del siglo XIII26. En ltimo trmino, si los estudiantes de Salamanca de nacin
gallega se peleaban en el XVII con los de la nacin vizcana, es que se sentan
afines, nacionales de una u otra nacin: aqullos iban por las calles gritando
vctor Galicia, cola Vizcaya, y los vizcanos, vctor Vizcaya, cola Galicia, en
1643, del mismo modo que, tres aos despus, los de la nacin andaluza andaban
diciendo vctor la Btica y cola Sopica, que era como llamaban a Vizcaya27. Pero
es que, adems, sabemos que uno de los motivos de pelea poda ser el triunfo, en

24 Vid. Daviken Studnicki-Gizbert: La nation portugaise: Rseaux marchands dans l'espace


atlantique l'poque moderne: Annales HSS, nm. 3 (2003), 627-648. Studnicki-Gizbert lo
explica optando por un concepto profesional de nacin, en vez del concepto tnico. Pero lo
profesional lo tenan en comn con los comerciantes de otras naciones. No se plantea la
posibilidad de los diversos niveles de pertenencia nacional: vid. ibidem, 627-628.
25

Cfr. Tamburri: Natio hispanica.., 74, 86, 88, 115, 182. Las fechas en que existan con
seguridad las dos primeras nationes espaolas, las deduzco de la relacin de estudiantes: cfr.
ibidem, 227, 232. Louise R. Loomis: Nationality at the council of Constance: An Anglo-French
dispute: The American historical review, xliv (1939), 510, dice que en las universidades de la
poca se formaron generalmente cuatro nationes. Me parece que generaliza excesivamente el caso
de Pars.
26

Que cita la propia Loomis: Nationality at the council of Constance..., 509.

27

Cfr. Huarte: La nacin de Vizcaya..., 12-13.

131

unas oposiciones a ctedra, de un candidato de su respectiva nacin, en


detrimento de un candidato de otra; lo que tambin descubra que lo sentan.
Y, por si hubiera dudas, en el tomo III del Teatro crtico (1729), el benedictino
espaol fray Jernimo de Feijoo incluy un comentario titulado Amor a la patria
y pasin nacional, donde adverta sobre la distincin entre estos dos sentimientos
el primero, lcito y exigible; el segundo, desordenado y perturbador-, no slo
como dos realidades existentes, sino como dos denominaciones corrientes. Y a
ellas an aadi en el mismo lugar la de paisanismo, para designar una forma
concreta de pasin nacional que consista en el vicio de preferir a los paisanos a
la hora de formar equipos de gobierno (claro es que llamndolos de otro modo).
De lo mismo, Von Nationalstolz, hablara Johann-Geoorg von Zimmermann
(Zurich 1758), en una obra que se traducira al francs con el ttulo De lorgueil
national (1769).
Y, por fin, uno neologismo importante: a eso mismo se le llamara nationalism
en la Inglaterra del entorno de 170028 y nationalisme en Francia a finales del siglo
XVIII, en el sentido de amor a la nacin propia, sin cariz alguno poltico, slo
como algo opuesto al amor universal y, por tanto, como una forma de localisme,
incluso de egosme29.
Para entonces, la denominacin nacin ya haba cruzado el ocano y era
moneda de uso corriente para nombrar las etnias indgenas que poblaban Amrica
bajo el cetro del Rey Catlico, como vamos a ver ahora.
Antes dir que la distincin de Feijoo entre pasin nacional y amor a la
patria- era un paso adelante conceptual- de no poca importancia: no slo dej
constancia de la diferencia entre el amor debido por justicia el segundo- y el

28

La verdad es que The shorter Oxford English dictionary, cit. supra, en las voces
correspondientes, no documenta nationalism hasta 1844, en tanto que data nationalist en 1715.
29 Vid. Beatriz Hyslop, French nationalism in 1789 according to the General Cahiers, Nueva
York, Cambridge University Press, 1934, pg. 22 (donde se remonta el uso de la palabra a la obra
del abb Barruel, Mmoires pour servir lhistoire du jacobinisme [Hamburgo 1798]; aunque se
advierte que lo que hizo Barruel fue glosar a Adam Weishaupt y la filosofa de su Orden de los
Iluminados), y, sobre todo, Jacques Godechot: Nation, patrie, nationalisme et patriotisme en
France au XVIIIe sicle, en Regards sur lpoque rvolutionaire, Toulouse, Privat, 1980, pg. 5368. Los diversos diccionarios histricos y etimolgicos de la lengua francesa que he consultado
coinciden en datar nationalisme en 1798 (as Le grand Robert..., cit. supra, voz Nationalisme).
No he conseguido comprobar si Weishaupt emple la palabra nacionalismo (naturalmente, en su
idioma). R. Le Rorestier (Les illumines de Bavire et la franc-maonnerie allemande, Pars,
Hachette, 1914, pg. 313-314) cita textos del Priestergrad., 28 y 29, donde se dice que el
nacionalismo reemplaz al amor a la humanidad y que, del patriotismo, surge el particularismo
(Localismus), el espritu de familia y, en fin, el egosmo individual. Pero no encuentro la fecha de
estos textos; podran ser de 1782 (vid. ibidem, 281-282). Nationalismus (ni otra palabra parecida)
no lo recogen Jacob y Wilhelm Grimm: Deutches Wrterbuch, Leipzig, Verlag von S. Hirzel,
1889. (La primera edicin de este diccionario comenz a publicarse en 1852.)

132

amor desordenado que era el primero-; distincin que parta de la asuncin de


que los telogos catlicos en particular desde el siglo XIII y santo Toms- no
tenan la menor duda de que la patria tena que ser amada y defendida hasta el
punto de dar la vida:
Y, como a la religin toca dar culto a Dios haba escrito el Aquinate-,
as, en un grado inferior, a la piedad pertenece rendir culto a los padres y a
la patria. En este culto de los padres se incluye el de todos los
consanguneos, pues son consanguneos precisamente por proceder todos
de unos mismos padres. Y en el culto de la patria se incluyen el de los
conciudadanos y el de los amigos de la patria30.
Pero se cuidaba muy mucho de hablar justamente de patria, no de gens o de
natio, como si no fueran lo mismo.
Hasta el siglo XIX -otra vez- sola hablarse de patria con referencia a lo que
luego se llam patria chica, pueblo de cada cual31. Por eso mismo, existan patria
y patritico, pero no patriota, y esto hasta los aos setenta del siglo XVIII, en que
el renombre de los patriotes norteamericanos que lucharon por la independencia
frente a las tropas britnicas contribuy a que se impusiera por doquier ese
sustantivo. Hasta entonces, en nuestra lengua, se haba dado una pluralidad
enorme -y divertida- de derivados que queran servir para denominar a los
oriundos de un lugar: patriero, patriense, compatrioto son algunos de los que
hallamos en Espaa y la Amrica hispana32.
Esta naturaleza geogrfica de ese derivado de padre es tambin importante
porque implicaba otra secuencia de la relacin paternofilial. En este caso el
pueblo propio, la comunidad rural o urbana -patria-, se entenda tambin como un
derivado familiar. Era otra cara de la misma realidad que, de otra forma, daba
lugar a la nacin.
Y esto no era cualquier cosa. Tambin por lo que se refera a la patria, distaba
de reducirse a una mera relacin geogrfica. La relacin paternofilial -y por lo
tanto la relacin entre amos y dependientes, entre convecinos, entre autoridades y
sbditos, entre prncipes y vasallos- implicaba como en la nacin- que se
transmitan maneras, modos de vida y relaciones de interdependencia que
generaban bien comn y, por tanto, era preciso y justo defender.
Con una particularidad, y es que la transmisin paternofilial ni en la patria ni
en la nacin- no se entenda como una transmisin fra, puramente aleccionadora,
sino benevolente, amorosa. En el cristianismo, el cuarto mandamiento inaugura la

30

Cit. Eudaldo Forment: "Nacionalismo y hecho religioso: Una aproximacin doctrinal":


Anales de la Fundacin Francisco Elas de Tejada, iv (1998), 119.
31

Vid. Madeleine Bonjour: Terre natale: tudes sur une composante, cit. supra.

32

Vid. Andrs-Gallego: Quince revoluciones..., 286-290.

133

llamada segunda tabla -de las dos recibidas por Moiss-, la que concierne a la
caridad33. La familia estaba abocada a formar por lo tanto sociedades benvolas,
no slo justas, ni simplemente buenas. Por eso tena ms trascendencia la
afirmacin de que la familia es el ncleo germinal de toda sociedad; idea que
compartan todas las dems religiones bblicas (la judaica y la islmica).
Significaba que la sociedad naturalmente -esto es: familiarmente- constituida
estaba llamada a ser una sociedad benvola.
Y fructfera, si aadimos la afirmacin paulina (Ef 6, 1-3) de que has de amar a
tus padres para que seas feliz y se prolongue tu vida sobre la tierra.
Nada ms ajeno a la pasin nacional que zarandeaba Feijoo.
Los derechos polticos nacionales
Ahora hay que decir sin embargo que, siendo como era contrapuesto al de
comunidad poltica (civitas), aquel concepto de nacin no careca de relevancia
en lo relativo a la cosa pblica, como tampoco careca el de patria. Se parta de la
base de que la forma nacional de ser aquel entramado de sangre que transmita
cultura- deba ser tomada en consideracin por los gobernantes. Y deba ser
tomada en consideracin para respetarla (adems de aprovecharla)34.
No era mera teora. Por ejemplo, en 1735, por real cdula de 10 de julio, el rey
Felipe V habilit a los indgenas de la ciudad de los Reyes para ejercer el cargo de
procurador en la Audiencia de Lima cuando se trataran asuntos concernientes a su
nacin, con tal que los nombrados fueran personas con la habilidad requerida35.
Pero no se cumpli enseguida. Concretamente, en 1762, el cargo de procurador
de naturales del Reino del Per lo ostentaban los espaoles Salvador Jernimo de
Portalanza y Francisco Guzmn36, quienes, segn argiran los del cabildo de
indios de Lima, como se ocupaban tambin de causas relativas a espaoles y
castas, no podan prestar a las de los indgenas la atencin necesaria, y eso a pesar
de la lealtad, prontitud y esmero con que esta Nacin [la indgena] se dedic al

33

Lo recuerda el Catecismo de la Iglesia catlica (1992), nm. 2.197.

34

El mismo concepto inicial de nacin, en Michel Foucault: Il faut dfendre la socit:


Cours au Collge de France, 1975-1976, ed. de Mauro Bertiani y Alessandro Fontana, bajo la dir.
de Franois Ewald et Alessandro Fontana, Pars, Seuil, 1997, pg. 117. Sobre la perduracin de
ese concepto en el XIX, ibidem, 126.
35 Memorial del cabildo de indios de la ciudad de los Reyes, 26 de marzo de 1762, y dictamen
fiscal de 22 de abril, Archivo General de la Nacin (Lima), en adelante AGN(L), Derecho indgena
y encomiendas, leg. 17, c. 302 (1762), f. 1.
36

En los autos promovidos por el cabildo de indios de Lima en 7 de octubre de 1762, se aade
un tercero, Manuel Soriano, que tambin era espaol. Pero, por otra parte, se afirma que los
procuradores de naturales eran dos. Todo esto, en AGN(L), Derecho indgena y encomiendas, leg.
18, c. 311 (1762-1777), portada y f. 1.

134

Real servicio en la recluta de Milicias que se hiso para opocicin del enemigo
ingls (sic)37.
En esta ocasin, el dictamen fiscal no les neg el derecho; simplemente
consider que no era oportuno proceder en ese instante al relevo; de modo que los
interesados insistieron: queran que los procuradores fueran de la nacin de los
suplicantes, dicho con la frmula administrativa castellana. Conocan muy bien
los antecedentes: los procuradores de naturales tenan ya salario en los das de
los Reyes Catlicos, lo que les haca pensar que fueron ellos esos reyes- quienes
concedieron el privilegio. Al menos argan-, era patente el celo de la reina
Isabel por el buen trato de los indios y el amor paternal que tuvo a esta nacin el
mismsimo Carlos II38.
Pero una cosa era legislar para las naciones y otra muy diferente que la nacin
tuviera carcter soberano. De hecho, en la ocasin que narro, los procuradores de
marras intentaron mantenerse en sus puestos alegando que lo que queran los
indios apelantes era separarse de Espaa algo, pues, precisamente poltico, la
recuperacin de la soberana inca- y los del cabildo de indios de Lima - los jefes
militares principales y Comn de la Nacin ndica que residen en esta Corterespondieron airados que, con ese cuento, se les negaba todo lo que pedan y que
ms les vala a ellos a los procuradores- ser tan fieles y tan leales al rey de las
Espaas como lo eran los indios. Adems insinuaron-, esos procuradores no eran
espaoles, sino mestizos. Pongo en bastardilla espaoles porque, en aquellos das,
en Amrica se usaba esta palabra en el sentido en que hoy hablamos de criollos.
Los espaoles de Espaa reciban el nombre de europeos.
No es que a las naciones se les negara la soberana, sino que se parta de la
base de que la soberana haba que definirla en relacin con el concepto de
comunidad poltica suprema, o sea de imperio o de reino, de res publica, y la
nacin poda serlo o no serlo; era sin duda un tipo de comunidad, pero no era
necesariamente suprema.
Sin duda, en la escolstica espaola del siglo XVI no se haba abordado este
problema de manera satisfactoria. Pero, basndose en ella, lo haba hecho
Althusius al comenzar el siglo XVII y haba concluido que el paso de las personas
a la comunidad poltica y de stas al soberano poda ser escalonada; las personas

37 Representacin de los jefes militares principales y Comn de la Nacin ndica que residen
en esta Corte de Lima, memorial del cabildo de indios de la ciudad de los Reyes, 26 de marzo de
1762, y dictamen fiscal de 22 de abril, AGN(L), Derecho indgena y encomiendas, leg. 18, c. 311
(1762-1777), f. 38.
38

Cfr. memorial del cabildo de indios de la ciudad de los Reyes, 26 de marzo de 1762, y
dictamen fiscal de 22 de abril, AGN(L), Derecho indgena y encomiendas, leg. 17, c. 302 (1762), 2
ff., y representacin del mismo Cabildo de indios, recibida el 7 de octubre de 1762, ibidem, leg.
18, c. 311 (1762-1777), f. 1-9v.

135

creaban familias, las familias los colegios y los pueblos, los pueblos las repblicas
y las repblicas los imperios, y, en cada uno de estos escalones, aquellos que los
constituan elegan al gobernante por va de pacto. Althusius ya aludi a la
posibilidad de que una de esas comunidades intermedias fuera la nacin. Pero lo
hizo muy de pasada39.
En el ejemplo del Per del que hemos hablado, hemos visto tambin que a las
naciones se les reconoca aunque fuera tcitamente- personalidad y, en virtud de
esa personalidad, los dirigentes de la nacin se consideraban legitimados para
emprender acciones o hacer que la nacin fuera sujeto de decisiones jurdicas. En
puridad, la mera existencia de la nacin tenda a suponer he dicho exactamente
que tenda- que era una sociedad mnimamente estructurada y que, por tanto,
contaba con una jerarqua.
Pero haba naciones nmadas como la nacin mocob del Chaco rioplatense-,
que eran, por eso, esencialmente inestables y difcilmente sujetas a un poder
poltico permanente, y que haba adems naciones dispersas que, como los judos,
eran al tiempo sbditos de un prncipe cabeza de una comunidad poltica
pluritnica- y miembros de un grupo humano que supona cierta jerarqua interior
pero universal, religiosa al menos. (No se puede decir lo mismo de quienes
obedecan al papa los cristianos- porque sta era justamente, una comunidad
plurinacional, la Iglesia, y eso creaba otros problemas tericos, no poco graves en
teora, y ms en la prctica, pero ajenos a nuestro empeo.)
En general, las comunidades menores fueran naciones o ciudades, provincias
o corporaciones gremiales, etctera- tenan un status jurdico peculiar privado,
un privi-legio- que poda ser concesin de un prncipe o fruto de un pacto de
integracin en una comunidad poltica soberana.
La politizacin del concepto de nacin: de Constanza a la Enciclopedia
Con todo, no se puede ignorar que la poltica en sentido amplio- hizo
enseguida ver que no era una cuestin sin importancia la de definir quines
constituan nacin.
En su origen, esta advertencia surgi de un mero problema organizativo. Ya
hemos dicho que la primera institucin en la que aparece generalizado el recurso
a la palabra nacin para designar a los diversos grupos tinos es la universidad y
que se ocurre en el siglo XIII. Pues bien, hay que decir ahora que la propuesta
gust muy pronto a algunos eclesisticos que tenan que resolver su propia

39

Slo la he visto mencionada una vez cierto que sin buscarla expresamente- en la traduccin
castellana de Juan Altusio: Poltica metdicamente concebida a ilustrada con ejemplos sagrados y
profanos, Traduccin del latn, introduccin y notas crticas de Primitivo Mario, Madrid, Centro
de Estudios Constitucionales, 1990, 713 pgs.

136

articulacin en grupos cuando se reunan en concilio. Y eso hizo que la definicin


del concepto de natio diera un paso adelante. En el concilio de Lyon (1274),
concretamente, para hacer frente a los cardenales que no estaban dispuestos
entre otras cosas- a que modificara conforme a su criterio personal las normas
para la eleccin de pontfice, el papa Gregorio X no dud en reunir por naciones a
los arzobispos y abades a fin de que aprobaran por escrito sus propuestas. Y algo
parecido llamar a los prelados por naciones a la hora de votar- hizo Clemente V
en el concilio de Viena de 1311-1312. Los agrup para eso en italianos,
espaoles, germanos, daneses, ingleses, escoceses y franceses40.
Pero fue en el concilio de Constanza, en 1414-1417, donde se acab por
abordar la necesidad de definirlas de algn modo. La Iglesia romana estaba en
pleno cisma y se trataba de terminar con la divisin; de manera que la
oportunidad no era propicia para que se impusieran los cardenales, sino los
representantes de las ms diversas naciones de la cristiandad que era fiel al obispo
de Roma. De facto, fue as como se organizaron los padres conciliares, y eso con
toda la formalidad requerida: cada nacin tena su presidente, sus diputados y sus
notarios; a cada una se le asignaron unos asientos en la catedral y un lugar de
reunin, en donde decidan su voto. Que luego trasladaban los respectivos
diputados a la comisin central o a la asamblea general.
El asunto era capital. Lo primero que se pona en juego era quin tena derecho
a nombrar papa (que era un asunto discutido durante siglos). Se parta de la base
de que haban de hacerlo los representantes de las diferentes iglesias; porque los
cardenales no eran ms que el clero romano se arguy- y, consecuentemente, lo
que haba que discutir era cmo se atribuan los votos: si por cabeza, por naciones
o incluso por provincias eclesisticas. Pero los de todos los eclesisticos
presentes.
Se decidi que por naciones. Pero esto suscit un nuevo problema: el de
decidir cules eran stas. En principio, se impuso el criterio de aceptar las cuatro
naciones que se reconocan como tales en aquellos das en la universidad de la
Sorbona (la nacin francesa, la nacin germana, la nacin inglesa y la nacin
italiana). Se impuso no sin resistencias; porque el emperador Segismundo quiso
que se aceptase la nacin hngara, que, sin embargo, acab por incorporarse a la
germana, como hicieron checos, polacos, daneses y suecos; en tanto que
dlmatas, chipriotas y griegos lo hacan a la italiana.
Ya se ve que no era cosa de poltica, ni, propiamente, de cultura; aunque fuera
la lengua un aspecto capital de la cultura, obviamente- la que hizo que
saboyanos, provenzales y bastantes lorenos todos ellos sbditos del emperadorformaran parte de la nacin francesa.

40

Cfr. Loomis: Nationality at the council of Constance..., 510-511.

137

An intentaron los franceses por razones polticas- que se negara a los


ingleses el carcter de nacin, o sea el voto, aduciendo que eran germanos. Pero
no slo fracasaron, sino que hubieron de aceptar que, al llegar los aragoneses
ms de un ao despus de empezado el concilio-, se constituyera la natio
hispanica, a la que se sumaron sin dificultad los dems peninsulares que fueron
arribando a Constanza, incluidos portugueses y navarros.
Aun pretendieron los seguidores del cardenal dAilly que se abandonara el
sistema nacional y que se reimpusiera el voto individual, alegando que destrua la
unidad del concilio. Pero tampoco lo consiguieron. Lo nico que lograron fue que
franceses y britnicos se pelearan fsicamente en la calle. Y los comisionados del
emperador Segismundo no tuvieron inconveniente en afirmar que se organizaban
por naciones como el Espritu Santo nos ha inspirado41.
Y fue todo esto lo que dio lugar a que discutiera qu cosa era una nacin.
DAilly afirm que era de facto una organizacin poltica secular y que lo que se
deba respetar era la organizacin eclesistica. Y, como esto no prosper, los
representantes de la nacin francesa elaboraron un memorial, ya en 1417, segn
el cual haba que distinguir entre naciones generales y naciones particulares,
entre las ltimas de las cuales estaba la inglesa, que formaba parte de la nacin
general germana. Los ingleses replicaron, en otro memorial, que, en efecto, haba
naciones generales y naciones particulares pero que la inglesa era de las
primeras, porque abarcaba ocho reinos y cinco lenguas, que era lo que, a su juicio,
diferenciaba en realidad una nacin.
[...] la nacin explicaron- se entiende como un pueblo [gens] que se
distingue de otros por una relacin de sangre [cognationem] y un hbito de
unidad [collectionem] o por diversidad de lenguas, que son la mxima y
ms veraz de las pruebas de una nacin y su misma esencia [quae
maximam et verissimam probant nationem et ipsius essentiam], por
derecho divino y humano.
Nada tena que ver con la poltica:
Todo el mundo sabe que no importa si una nacin obedece a un
prncipe o a varios. No hay muchos reinos en la nacin espaola que no
rinden obediencia al rey de Castilla, el principal gobernante de Espaa? Y,
sin embargo, de ello no se sigue que no formen parte de la nacin
espaola. La Provenza, el Delfinado, Saboya, Borgoa, Lorena y muchas
otras regiones que no tienen nada que ver con nuestro adversario de
Francia, no se incluyen, sin embargo, en la nacin francesa o galicana?42

41

Cit. Loomis: Nationality at the council of Constance..., 522. Sobre lo precedente, ibidem,
512-521.
42

Cit. Loomis: Nationality at the council of Constance..., 525 y 526. El primer prrafo, lo
traduzco directamente del texto latino, que se transcribe ibidem en nota; el segundo, del texto
ingls.

138

Segua sin ser, ya se ve, un vnculo poltico el que aglutinaba la nacin. Pero
algunos entre los propios partidarios de las naciones- no lo tenan tan claro o,
mejor -quiz porque haba votaciones por medio y posibilidad, por tanto, de ganar
o perder-, s haban implicado la poltica. Concretamente, al definir la nacin
hispnica, se haban incluido, junto a las gentes de las coronas de Portugal,
Castilla y Aragn de la Pennsula Ibrica y sus archipilagos, tambin a sardos y
sicilianos, por la sola razn de que eran sbditos del rey de Aragn. Y los
portugueses ya haban protestado y advertido que los de Crcega y Sicilia
hablaban otra lengua y que, en realidad, eran verdaderamente de una nacin
distinta43. Aparte, es que, de esa manera, los sbditos de la corona de Aragn
tenan mayora en el seno de la nacin hispnica.
De facto, la diferenciacin entre nacin y monarqua (sera anacronismo
hablar de Estado) se mantendra expresamente aos despus, en 1434, en el
concilio de Basilea, cuando se plante otra vez el problema de quin tena
derecho a votar, y quin deba hacerlo antes si ingleses o castellanos-, y el
converso don Alonso de Cartagena aleg que, en los dominios del rey de Castilla,
haba diversas naciones e idiomas diferentes; ca los castellanos et los gallegos et
los viscaynos diversas nasiones son, et usan de diversos lenguajes del todo,
explic44.

43

Cfr. Loomis: Nationality at the council of Constance..., 526. De ella misma, The council
of Constance: The unification of the Church, ed. y anotado por John Hine Mundy y Kennerly M.
Woody, Nueva York, Columbia University Press, 1961, xiii + 562 pgs. Otros detalles de la
dinmica del concilio de Constanza en relacin con las naciones, en Giuseppe Alberigo: Chiesa
conciliare: Identit e significato del conciliarismo, Brescia, Paideia Editrice, 1981, pg. 138, 146,
185, 210-211, 213, 218, 220-224, 232-233. Tambin, Antony Black: Council and commune: The
conciliar movement and the fifteenth-century heritage, Londres y Shepherdstown, Burns & Oates
y The Patmos Press, 1979, pg. 13 (sobre las discusiones, previas al concilio de Constanza, acerca
de quin tena derecho a nombrar papa). Se equivoca a mi juicio, al dar a la palabra nacin un
sentido meramente territorial, en Constanza y a finales de la Edad Media, Jos A. Obieta
Chalbaud: El derecho humano de la autodeterminacin de los pueblos, Madrid, Tecnos, 1985,
pg. 23.
44

Apud Mara Victoria Echevarra Gaztelumendi: Edicin crtica del discurso de Alfonso de
Cartagena Propositio super altercatione praeminentiae sedium inter oratores regum Castellae
et Angliae in Concilio Basiliense: Versiones en latn y castellano, Madrid, Editorial de la
Universidad Complutense, 1992, pg. 343. Una vez ms, se pone de manifiesto la perversin
que ha supuesto la acepcin francesa de la palabra vasco introducida en castellano en el siglo XIX.
Traduce este texto de esta otra manera B. Netanyahu: Los orgenes de la Inquisicin, Barcelona,
Crtica, 1999, pg. 904: los castellanos, los gallegos y los vascos son naciones diferentes y usan
diferentes lenguas. Sin duda, el historiador israel tom la frase de la versin castellana antigua,
la tradujo al ingls con la palabra Basques y, al traducirla nuevamente al castellano con el
conjunto de su obra, no se ha advertido que se cometa un error importante, por anacrnico, al
convertir vizcanos en vascos. Hay otras ediciones del discurso de don Alonso de Cartagena:
Discurso sobre la precedencia del Rey Catlico sobre el de Inglaterra en el Concilio de Basilea,
en Prosistas castellanos del siglo XV, Madrid, Biblioteca de Autores Espaoles, t. 116, 1959, pg.
205-233; Discurso pronunciado por D. Alonso de Cartagena en el Concilio de Basilea acerca del
derecho de precedencia del Rey de Castilla sobre el Rey de Inglaterra, ed. de F. Blanco Garca:

139

La confusin, con todo, segua rondando, cierto que fuera de Castilla y de la


Pennsula. En esto, la disidencia francesa hizo una de las suyas: tambin pes
en estos asuntos el hecho de que la divisin de la cristiandad en el siglo XVI, entre
protestantes y catlicos, se resolviera all a favor de una tercera opcin: la propia
Francia, la grandeur de la France, situada por unos y otros menos por los
vencidos del por eso llamado partido espaol- por encima de cualquier
contraposicin religiosa, incluidas no slo las cristianas, sino tambin la islmica.
Eso, unido a la filosofa poltica de Bodin (y al enorme complejo de sucesos que
implica cualquier acontecimiento histrico del orden del que hablamos; no
caigamos en simplificaciones), contribuy a que, en Francia, el desarrollo de la
teora absolutista conllevara una cierta identificacin entre nacin y soberano; si
se prefiere, una tempransima conviccin de que el soberano encarnaba la nacin.
Que era otra forma de dar a esta palabra, nation, una acepcin poltica.
En definitiva, por eso por argir contra el absolutismo en pro de los derechos
de una nobleza presuntamente sojuzgada-, hablara el conde de Boulainvilliers en
su obra pstuma, los Ensayos sobre la nobleza francesa (1732), de la existencia,
en Francia, de una pluralidad de naciones y de la necesidad de distinguir entre el
origen de la nobleza, que sera descendiente de los francos -y formara por tanto
la nacin franca-, y el resto, que provendra de los galorromanos sometidos por
los francos: nacin galorromana que carecera de los valores articuladores y
fortalecedores de aqullos.
Slo que Boullainvilliers emple a veces la palabra race, y eso y las teoras tambin dieciochescas- de algunos cientficos que ponan en duda la existencia de
un padre comn, Adn, se hallan en el origen del racismo45. Dejmoslo, de
momento, anotado. Tuvo en aquel entonces importancia mayor un libro titulado
Essais sur le gnie et le caractre des nations, del eclesistico y magistrado de
Dijon Franois-Ignace dEspiard de la Borde (1743), y ello porque constituy una
reflexin inicial sobre lo que deca el ttulo: la posible existencia de un carcter
nacional, modelado principalmente por el clima y la historia; una reflexin que se
debatira y tomara cuerpo en los aos siguientes hasta el punto de constituir un
punto de atencin ciertamente entre muchos otros- para los escritores de las
Luces. Hasta 1700, en Francia, apenas se haba editado un centenar de obras con

La ciudad de Dios, 35 (1894) 122-129, 211-217, 337-353, 523-542. Ved tambin la Carta
dirigida al Rey por los embajadores de Espaa en el Concilio de Basilea... dando cuenta de la
acogida que tuvieron los enviados, primeras impresiones y de las manifestaciones sobre
precedencia que impulsaron a don Alonso de Cartagena a pronunciar su discurso sobre la
superioridad de Espaa respecto a Inglaterra... ao 1434, ed. de Antonio Elas de Molins: Revista
de archivos, bibliotecas y museos, 3a poca, 1 (1897), 67-73.
45

Ved en este sentido B. Prohens: Ideologa racista del imperialismo: El biologismo racista
de Boulainvilliers a Gobineau, Palma de Mallorca, Prensa Universitaria, 1988, 219 pgs. Lo
referente a Boullainvilliers, ibidem, 30-38.

140

la palabra nation o national en el ttulo; entre 1700 y 1789 se aproximaran a


mil46.
Que no todos tenan las cosas claras la delimitacin estricta entre nacin y
civitas- lo dice la definicin de nation que apareci en la Enciclopedia francesa
de 1758: una cantidad considerable de gente que habita en una cierta extensin
de terreno, definido por unos ciertos lmites, y que obedece al mismo gobierno47.
Y lo repite el argumento que emplearon, en 1768, los fiscales del Consejo de
Indias al proponer a Carlos III varias medidas para evitar que los criollos
americanos se sintieran desvinculados afectivamente de la Monarqua espaola;
entre otras cosas le dijeron-, haba que designar, entre ellos, magistrados que
ejercieran funciones en Espaa del mismo modo que no pocos espaoles pasaban
a los reinos de Indias para desempearse en cargos de gobierno. Y la razn era
sta: se trataba de conseguir que, as, se formara un solo cuerpo de nacin48.
El nacimiento de la Nacin-Estado y el Estado-Nacin
Aqu, lo nacional poda seguir entendindose como lo cultural o incluso lo
tnico, aunque se propusiera conseguirlo por medios polticos. Pero, entre el
mismo ao 1768 y 1772, la preocupacin por la unidad lingstica, que era vieja
tambin, se adorn con un nuevo argumento. Fue entonces cuando el propio
Carlos III libr su peculiar y muy personal batalla para imponer el castellano en
todos sus dominios (sin xito). Y es significativo que lo justificara en la
conveniencia de extender el idioma general de la nacin, para su mayor armona y
enlace recproco49. La nacin era ya la Monarqua.
Y, justamente en 1768, public el alemn Justus Mser la Osnabrckische
Geschichte la historia de su pueblo, simplemente-, donde y en posteriores
obras- se adelantaba ya a considerar que la nacin era el conjunto de los
ciudadanos reunidos en un espacio poltico, que, sin embargo, no deba constituir
un universo cultural cerrado, sino enriquecerse como nacin con el contacto de
otros pueblos50. Aunque no tiene nada que ver el fundamento de uno con el de
otro (porque el de Mser era histrico y el de Sieys social), se adelantaba as al
46

Cfr. Bell: The cult of the nation in France..., 10-12.

47

Cit. Foucault: Il faut dfendre la socit..., 126 y 147.

48

Dictamen fiscal, 4 de marzo de 1768, apud consulta de 5 de marzo, Archivo General de


Indias, Mxico, leg. 2.778.
49

Real cdula de 23 de junio de 1768, apud Archivo Municipal de Burgos, Actas municipales,
1768, sesin de 5 de septiembre, f. 333.
50

En este sentido, la cita de Jonathan B. Knudsen: Justus Mser and the German
Enlightenment, Cambridge, Cambridge University Press, 1986, pg. 154. Tambin, Justus Mser:
Escritos escogidos, Edicin preparada por Mara Luisa Esteve Montenegro, Madrid, Editora
Nacional, 1984, 211 pgs.

141

concepto que propondra el abate francs en Quest-ce que le tiers tat? (1789) y
en sus discursos de la Asamblea Nacional francesa. Slo que, en Seys, el
concepto de nacin dejaba de lado el aspecto tnico y cultural. Sin negarlo. La
nacin era un cuerpo de asociados que vive bajo una ley comn y est
representado por una misma legislatura. Pero bien entendido que todos los
poderes pblicos, sin distincin, son una emanacin de la voluntad general;
todos vienen del pueblo, es decir de la nacin. Estos dos trminos deben ser
sinnimos51.
As, la nacin pasaba a ser un fruto que haba que construir. Y haba que
hacerlo a fuerza de cumplir unas condiciones formales (la aceptacin de un
ordenamiento jurdico y de un soberano comunes) y unas condiciones concretas
econmicas e institucionales, esto es: estatales. Y el modo de poner manos a la
obra no era la relacin conyugal que generaba parentesco y transmita cultura,
sino la voluntad general por medio del contrato social (los dos conceptos
capitales de Rousseau52), que era la expresin de la voluntad del tercer estado de
constituirse en nacin o, lo que era lo mismo, en Estado (pese a lo cual Sieys no
se inhiba de elucubrar sobre el carcter y la idiosincrasia francesa53, que
presuponan, obviamente, una cultura).
El pensamiento de Sieys poda asimilarse con esfuerzo sin duda- al pactismo
escolstico del Quinientos. Pero haba una diferencia conceptual importante, que
acarreaba una consecuencia lxica sustancial: la relevancia del tiers tat como
motor constitutivo de la nacin tena sentido en Sieys como rplica a aquella
posicin de Boullainvilliers y de quienes mantenan la idea de que la nacin
consista en un grupo de individuos que tena en comn unas costumbres y un
estatuto legal. Era el tercer estado o sea el comn de franceses que no eran ni
clrigos ni nobles- el que poda dar lugar a una nation complte, que tendra que
coincidir con el Estado. Todo lo que es nacional es nuestro dice el tercer estado
por boca de Sieys- y todo lo que es nuestro es nacin54.

51 Cit. Glyndon G. van Deusen: Sieyes, his life and his nationalism, Nueva York y Londres,
Columbia University Press y P.S. King & son, 1932, pg. 76 (hay una reedicin de 1970, Nueva
York, AMS Press, 170 pgs.). Tambin sobre el concepto de nacin en Sieys, Murray Forsyth:
Reason and revolution: The political thought of the Abb Sieyes, Leicester y Nueva York,
Leicester University Press Holmes and Meier Publishers, 1987, pg. 69-87.
52

Sobre el contrato social en Sieys, el propio Forsyth: Reason and revolution..., 216-217.

53

Vid. Deusen: Sieyes..., 78-81.

54

Cit. Foucault: Il faut dfendre la socit..., 198. Sobre los elementos constitutivos de la
nacin segn Sieys, ibidem, 196. Sobre los textos que hacen al caso, Escritos polticos de Sieys,
Cronologa, orientacin bibliogrfica, introduccin y estudio preliminar de David Pantoja Morn,
Mjico, Fondo de Cultura Econmica, 1993, 275 pgs.; Enmanuel Sieys Escritos y discursos de
la revolucin, Edicin, traduccin y notas de Ramn Miz, Madrid, Centro de Estudios

142

Con Sieys, al monopolizar el nombre de nacin para el Estado que era fruto
de la voluntad general, se elimin la posibilidad de convivencia, en el marco de
un mismo Estado, entre naciones diferentes. Ya no cabra ser de nacin vasca, de
nacin vascongada y de nacin francesa a una vez.
No fue sta, adems, la nica va por la que se lleg a esa identificacin capital
entre nacin y estado, que rompa completamente con el concepto de nacin
vigente hasta entonces. Aunque reducir la gestacin de una idea como sta a unos
pocos nombres implica siempre una simplificacin ms o menos aventurada, la
senda historicista que haba abierto Mser la sigui, de otra forma, el tambin
alemn Johann Gottfried Herder en la Filosofa de la historia de la humanidad
(1774) y sobre todo en las Ideas sobre la filosofa de la historia de la humanidad
(1784-1791). Y aqu se introdujo de lleno la contradiccin de que hablbamos al
principio de este captulo, cuando decamos que, paradjicamente, iba a gestarse
as un concepto cristiano, pero no universal, sino cerrado. Que era otro modo de
separar violentamente, aunque fuera en trminos lgicos- el fin sobrenatural del
fin natural.
En efecto, Herder parti de aquel otro concepto de nacin, el que se haba
heredado de Roma y una sangre y cultura por mor del parentesco. Pero lo reforz
hasta el extremo de afirmar la existencia de verdaderas personas nacionales, diramos mejor naciones que son cuasi-personas (no emple estas palabras). Cada
nacin habra sido dotada por Dios de un verdadero Volkgeist, un alma del
pueblo como lo denominaron los continuadores de Herder55-, que se expresa no
slo ni principalmente en cada uno de los miembros de la comunidad, sino en la
nacin como tal; nacin que, por eso, se define por una lengua y por unas
costumbres y que, adems, tiene una misin en la historia; una misin
encomendada por Dios56. Simplificando siempre lo que fue muy complejo, el
enlace entre lo uno y lo otro (entre la nacin poltica de Mser y la nacin
mesinica de Herder) apunta en Friedrich von Schlegel a partir del Reise nach
Frankreich (1803): para l, la nacin es una unin moral y cultural, una gran
familia en la cual se encuentran unidas numerosas familias y tribus por la unidad
de la constitucin, de los usos y costumbres, de la lengua y del inters comn57;

Constitucionales, 1990, xlii + 320 pgs.; del mismo, Qu es el estado llano?, precedido del
Ensayo sobre los Privilegios, Madrid, Imp. Samarn, 1950, 199 pgs.
55

No puedo afirmar que Herder empleara nunca la palabra Volkgeist.

56 Vid. Vico y Herder: Ensayos conmemorativos del segundo aniversario de la muerte de Vico
y Herder, Buenos Aires, Instituto de Filosofa de la Facultad de Filosofa y Letras, 1948, 392
pgs., e Isaiah Berlin: Vico y Herder: Dos estudios en la historia de las ideas, ed. por Henry
Hardy, Madrid, Ctedra, 2000, 271 pgs.
57

Cit. Hans Juretschke: Comentario a Friedrich Schlegel: Obras selectas, edicin,


introduccin y notas de Hans Juretschke, t. II, Madrid, Fundacin Universitaria Espaola, 1983,
pg. 482. La cita procede, sin embargo, de Die Entwicklung der Philosophie.

143

la unin estatal con otras naciones puede minar su identidad y su fortaleza. Pero
no desecha la idea de volver al ideal del Imperio como realidad poltica
supranacional; de hecho, en algn momento concibe Europa como una federacin
de naciones, en el sentido cultural, tnico, de esta palabra58.
Fue Fichte, sin embargo, en el conjunto de lecciones que fueron los Discursos
a la nacin alemana (1807-1808), quien intent definir el destino concreto
grandioso- a que estaba llamada Alemania, que se hallaba dividida en varios
Estados, por esos das, y que, por tanto, haba que unificar para dotarla del
instrumento necesario la poltica- a fin de que cumpliera esa misin. Porque,
ante todo, Alemania era una nacin. Y una nacin era, para Fichte, un conjunto de
hombres que hablan la misma lengua: que han sufrido en su rgano vocal las
mismas influencias exteriores y que cultivan su lengua a travs de las
comunicaciones que nunca dejan de tener los unos con los otros. En ltimo
trmino, los hombres son formados por la lengua, ms que la lengua sea formada
por los hombres59. Y es eso lo que da lugar a una cultura comn y lo que genera
un destino. Al cabo, el concepto de Fichte es el herderiano, slo que convertido
en Estado y convenientemente articulado para que sea eficaz. Concretamente, el
fin de Alemania era restaurar la unidad europea que haban destruido las Luces y
la Revolucin. Y para eso era preciso una educacin al servicio de la identidad
nacional y la definicin e imposicin de una religin nacional, que propugnara la
sumisin a la ley y la conciencia de totalidad, entre otras cosas porque lo divino
se manifiesta precisamente en la nacin y, por tanto, el amor del hombre a la
nacin logra que se desarrolle lo divino de manera ms pura. Era, de hecho, otra
forma de reconocer que la religin se reduca a moral (eso s: a moral nacional).
Lo intuy el propio Schlegel en 1808, al comentar la filosofa de Fichte en
trminos, por lo dems, elogiosos-:
En primer lugar no podemos en absoluto estar de acuerdo con el Sr.
Fichte cuando, en relacin a la religin, considera la exaltacin el mal
fundamental, propiamente, dicho, de la poca; nosotros creemos ms bien
que el mal consiste propiamente en las diversas maneras de consideracin
superficial y externa de la religin, bien sea en la forma de una religin
puramente poltica y servidora slo de los fines del Estado, en la que con
excesiva franqueza se pone de manifiesto la irreligin interna, bien sea esa
otra religin, algo superior en su fundamento, pero igualmente superficial
y meramente esttica, de sentimientos vagos y visiones de la divinidad en
la que en el interior no hay una autntica seriedad, siendo esta ltima

58

Vid. Hans Juretschke, La actualidad de Friedrich Schlegel, en Historia y pensamiento:


Homenaje a Luis Dez del Corral ofrecido por la Universidad Complutense, coord. por Mara del
Carmen Iglesias, Madrid, Eudema, 1987, pg. 135.
59 Cit. Juan Ramn Medina Cepero: Fichte a travs de los Discursos a la Nacin Alemana,
Barcelona, Apstrofe, 2001, pg. 22. Lo que sigue, ibidem, 23, 26, 144-148.

144

aquella a la que particularmente tiende con fuerza el espritu alemn de la


poca60.
Que el destino de la nacin alemana fuera grandioso no era un asunto marginal
a nuestro propsito: Fichte se apoyaba en la conviccin de que no todas las
naciones son igualmente respetables; porque slo algunas de ellas alcanzan la
cspide del progreso moral y cultural; estadio en el cual cada una de esas
naciones se debe convertir en un coto impenetrable, en el sentido de que no se
pueda modificar ese culmen de perfecciones. La cultura en su mxima expresin,
para Fichte, es una realidad cerrada. Pero eso significa que, una vez constituido el
Estado alemn, los gobernantes habran de extender la autoridad hasta el control
de lo religioso por medio de una frmula supraconfesional- y de lo moral. Y, por
eso tambin, a la Grossdeutschland a que se haba de aspirar le correspondera
proteger las naciones centroeuropeas que no eran germanas61.
El crculo se haba cerrado. Ya haba otra manera de llegar a lo mismo: la
naturaleza poltica como inherente a la nacin. Fichte fue un buen luterano
acusado de ateo; Schlegel era catlico y Herder protestante. Pero sus seguidores
no tuvieron dificultad para aunarlos y qued definido el hecho de que la nacin
era una comunidad tnica dotada de alma, lengua y vocacin necesariamente
poltica. La extensin del romanticismo alemn por toda Europa hizo lo dems.
La nueva idea que no la expresin- de Nacin-Estado de cuo germano
estaba ya en los aires hispanos en 1815, cuando Simn Bolvar escriba la Carta
de Jamaica:
Es una idea grandiosa dice en ella- pretender formar de todo el
mundo nuevo una sola nacin con un solo vnculo que ligue sus partes
entre s y con el todo. Ya que tiene un origen, una lengua, unas costumbres
y una religin, debera por consiguiente tener un solo gobierno que
confederase los diferentes Estados que hayan de formarse; mas no es
posible porque climas remotos, situaciones diversas, intereses opuestos,
caracteres desemejantes, dividen a la Amrica.
Era sin duda singular. Para justificar la lucha contra sus destructores los
espaoles y hacer pagar a los espaoles suplicios con suplicios y [...] ahogar a
esa raza de exterminadores en su sangre o en el mar (frase que atribua a

60

Fichte, 1808, en Schlegel: Obras selectas..., I, 318.

61 Vid. Jos Villacaas Berlanga: La nacin y la guerra: Confederacin y hegemona como


formas de concebir Europa, Murcia, Res publica, 1999, 221 pgs. Tambin, tica y nacionalismo,
ed. por Xabier Palacios, Vitoria, Instituto de Estudios sobre Nacionalismos Comparados, 1992,
244 pgs. Sobre la personalidad del filsofo alemn y sus relaciones con Schelling, entre otros,
Anthony J. La Volpa: Fichte: The Self and the calling of philosophy, 1762-1799, Cambridge,
Cambridge University Press, 2001, xiv + 449 pgs. En cuanto a la propia obra de Johann Gottlieb
Fichte: Discursos a la nacin alemana, Introduccin de Hans-Christian Lucas, Edicin y
traduccin por Mara Jess Varela y Luis Acosta, Madrid, Editora Nacional, 1977, 376 pgs. (Hay
varias ediciones ms, anteriores y posteriores, e incluso alguna reedicin de la que cito.)

145

Raynal62), el caudillo espaol defina la nacin americana precisamente por lo


que la una a Espaa como realidad cultural: un origen, una lengua, unas
costumbres y una religin.
Pero as es la vida. A la hora de la verdad, y a despecho del Libertador, el
concepto de Nacin-Estado (palabra que nadie ha documentado, que yo sepa,
antes de 1918) que predominara en la construccin de los Estados de la Amrica
hispana no sera ste, de inspiracin historicista, sino el de Sieys63. (Y as se
entiende que pases hermanos miembros de una misma nacin, en el viejo
sentido- generasen durante dos centurias, hasta hoy, feroces odios nacionales por
razones tan slidas como el trazado de sus respectivas fronteras administrativas.)
A la Espaa europea, llegara el concepto de matriz herderiana. Que se
desbordara, durante el siglo XIX, por Catalua y, tardamente, Vizcaya.

62

Carta de Jamaica, www.patriagrande.net/venezuela/simon.bolivar.

63

Ilustra lo que digo el libro de Franois-Xavier Guerra y Mnica Quijada (coord.): Imaginar
la nacin, Mnster, Lit Verlag, 1994, 288 pgs.; aunque en esta obra se pone de relieve,
precisamente, la complejidad de los procesos de formacin de las que luego se llamaran nacionesestado en la Amrica de la primera mitad del siglo XIX.

146