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El sistema producto caf en Mxico:

problemtica y tecnologa de produccin


Compiladores: Rosalo Lpez Morgado, Gabriel Daz Padilla, Alfredo Zamarripa Colmenero

Centro de Investigacin Regional Golfo Centro


Campo Experimental Cotaxtla
Sitio Experimental Teocelo
Medelln de Bravo, Veracruz. Diciembre de 2013
Libro Tcnico Nm. 34, ISBN: 978-607-0067-2

Secretara de Agricultura, Ganadera, Desarrollo Rural,


Pesca y Alimentacin
Lic. Enrique Martnez y Martnez
Secretario
Lic. Jess Aguilar Padilla
Subsecretario de Agricultura
Prof. Arturo Osornio Snchez
Subsecretario de Desarrollo Rural
Lic. Ricardo Aguilar Castillo
Subsecretario de Alimentacin y Competitividad
Lic. Marcos Bucio Mjica
Oficial Mayor

Instituto Nacional de Investigaciones


Forestales, Agrcolas y Pecuarias
Dr. Pedro Brajcich Gallegos
Director General
Dr. Salvador Fernndez Rivera
Coordinador de Investigacin, Innovacin y Vinculacin
M.Sc. Arturo Cruz Vzquez
Coordinador de Planeacin y Desarrollo
Lic. Luis Carlos Gutirrez Jaime
Coordinador de Administracin y Sistemas

Centro de Investigacin Regional Golfo Centro


Dr. Vicente E. Vega Murillo
Director Regional
Dr. Jess Uresti Gil
Director de Investigacin
M.C. Oscar G. Castaeda Martnez
Director de Planeacin y Desarrollo
Lic. Jorge A. Santos Guzmn
Director de Administracin

El sistema producto caf en Mxico:


problemtica y tecnologa de
produccin

Compiladores:

M.C. Rosalo Lpez Morgado1


Dr. Gabriel Daz Padilla1
Dr. Alfredo Zamarripa Colmenero2

Investigadores del Campo Experimental Cotaxtla. CIRGOC


Investigador del Campo Experimental Rosario Izapa. CIRPAS

Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrcolas y Pecuarias


Centro de Investigacin Regional Golfo Centro
Campo Experimental Cotaxtla
Sitio Experimental Teocelo
Medelln de Bravo, Ver., Mxico
Diciembre, 2013

Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrcolas y


Pecuarias
Progreso No. 5, Barrio de Santa Catarina
Delegacin Coyoacn, C. P. 04010, Mxico, D. F. Tel.: (55) 3871-8700
El sistema producto caf en Mxico:
problemtica y tecnologa de produccin
ISBN: 978-607-0067-2
Primera edicin 2013
No est permitida la reproduccin total o parcial de esta publicacin, ni
la transmisin de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea
electrnico, mecnico, fotocopia, por registro u otros mtodos, sin el
permiso previo y por escrito de la institucin.
La presente publicacin se termin de imprimir el mes de diciembre de
2013 en los talleres de la Imprenta Urbimpresos, Ingenieros Mecnicos
Mz. 14 Lt. 27, Col. Nueva Rosita, Delegacin Iztapalapa,
C. P. 09420 Mxico, D. F. Tel.: (55) 5650-5474
Su tiraje consta de 1,000 ejemplares

Contenido
Pgs.

Introduccin
Captulo I: La cafeticultura en Mxico y su problemtica
1. La cafeticultura en Mxico y su problemtica
1.1. Contexto internacional
1.2. Produccin de caf en Mxico
1.3. Problemtica del sistema-producto caf
1.4. Sntesis reflexive
Literatura citada

1
3
5
6
14
21
26
27

Captulo II: Potencial productivo del cultivo de caf en Mxico


2. Potencial productivo del cultivo de caf en Mxico
2.1. Antecedentes
2.2. Requerimientos agroecolgicos del caf
2.3. Proceso metodolgico
2.4. Resultados
2.5. Sntesis reflexiva
Literatura citada

33
35
36
37
39
41
51
52

Captulo III: Mejoramiento gentico y variedades


3. Mejoramiento gentico y variedades
3.1. Recursos genticos de caf
3.2. Base gentica del caf cultivado en Amrica
3.3. Uso de variedades de caf en Mxico
3.4. Descripcin de variedades
3.4.1. Variedades de porte alto
3.4.2. Variedades de porte bajo
3.4.3. Variedades con resistencia a roya del caf H. vastatrix
3.5. Sntesis reflexiva
Literatura citada

55
57
59
63
66
70
71
75
78
88
88

Captulo IV: Produccin de planta de caf Coffea arabica L.


4. Produccin de planta de caf Coffea arabica L.
4.1. Cafetos proveedores de semilla
4.2. Semilleros
4.3. Viveros
4.4. Viveros al suelo
4.5. Produccin intensiva de planta
4.6. Sntesis reflexiva
Literatura citada
Anexos

95
97
98
103
111
122
122
123
123
127

Captulo V: Establecimiento de cafetales


5. Establecimiento de cafetales
5.1. Preparacin del terreno

129
131
131

5.2. Trazo de plantacin


5.3. Espaciamiento de cafetos y densidad de poblacin
5.4. Interaccin variedad por sistema de produccin
5.5. Siembra de cafetos
5.6. Subsistema de sombreado en la finca
5.7. Prcticas de conservacin de suelos
5.8. Sntesis reflexiva
Literatura citada

133
140
144
145
147
155
157
157

Captulo VI: Manejo del cafetal


6. Manejo del cafetal
6.1. Referencia del nivel tecnolgico aplicado en el manejo de fincas
6.2. Crecimiento y desarrollo del cafeto
6.3. Prcticas de cultivo en el manejo del cafetal
6.3.1. Manejo de malezas
6.3.2. Manejo del tejido productivo (poda del cafeto)
6.3.3. Regulacin de sombra
6.4. Sntesis reflexiva
Literatura citada

163
165
165
168
174
176
183
196
198
198

Captulo VII: Suelos y nutricin del cafeto


7. Suelos y nutricin del cafeto
7.1. Caractersticas fsicas
7.2. Caractersticas qumicas
7.3. Nutricin
7.4. Muestreo del suelo
7.5. Diseo del programa de nutricin
7.6. Sintesis reflexiva
Literatura citada

207
209
209
214
215
221
224
229
230

Captulo VIII: Plagas y enfermedades del caf


8. Plagas y enfermedades del caf
8.1. Antecedentes y enfoques sobre la fitosanidad de cafetales
8.2. Plagas del caf
8.2.1. Broca del grano de caf [Hypothenemus hampei (Ferrari)]
8.2.2. Minador de la hoja (Leucoptera coffeella Gurin-Mneville
1842)
8.2.3. Otras plagas del follaje
8.2.4. Barrenadores del tallo y ramas
8.3. Enfermedades del caf
8.3.1. Roya del caf (Hemileia vastatrix Berk & Br.)
8.3.2. Requemo del cafeto (Phoma costarricensis Ech.)
8.3.3. Ojo de gallo [Mycena citricolor (Berk. & Curt.) Sacc.].
8.3.4. Otras enfermedades fungosas
8.4. Sntesis reflexiva
Literatura citada

235
237
238
242
242
257
259
266
267
269
271
273
274
279
279

Captulo IX: Nematodos y su manejo integrado


9. Nematodos y su manejo integrado
9.1. Nematodos del cafeto en pases de Amrica
9.2. Importancia econmica
9.3. Reconocimiento de nematodos
9.4. Estimacin visual de dao por nematodos en la parte area
9.5. Manejo integrado
9.6. Recomendaciones
Literatura citada

291
293
294
295
296
299
301
308
309

Captulo X: Produccin de caf bajo sistemas agroforestales (SAF-caf):


caso de la zona centro del estado de Veracruz
10. Produccin de caf bajo sistemas agroforestales (SAF-caf): caso de la
zona centro del estado de Veracruz
10.1. El estrato de sombreado en los SAF-caf
10.2. Saberes campesinos en SAF-caf tradicionales: estudios de caso
10.3. Experimentacin con SAF-caf
10.4. Sntesis reflexiva
Literatura citada
Anexos

313

Captulo XI: Fincas de caf bajo sistemas agrosilvopastoriles: las arvenses


como fuente de forraje
11. Fincas de caf bajo sistemas agrosilvopastoriles: las arvenses como fuente
de forraje
11.1. Sistemas agrosilvopastoriles en cafetales: antecedentes y
fundamento
11.2. Produccin de caf bajo sistemas agrosilvopastoriles: fase
experimental
11.3. Familias y especies de arvenses presentes en el cafetal
11.4. Produccin de materia fresca y seca
11.5. Arvenses de importancia forrajera en el cafetal
11.6. Sntesis reflexiva
Literatura citada
Anexos

347

Captulo XII: Beneficiado del caf


12. Beneficiado del caf
12.1. Beneficiado va hmeda
12.1.1. Cosecha y recepcin de caf cereza
12.1.2. Remocin de la pulpa del fruto, o despulpado
12.1.3. Remocin del muclago
12.1.4. Lavado y clasificacin del pergamino
12.1.5. Secado del grano
12.1.6. Almacenamiento
12.1.7. Clculo del balance de materia en la fase hmeda

389
391
393
397
399
402
403
404
408
409

315
316
318
324
336
337
342

Anexos

349
350
354
357
364
367
374
376
381

12.1.8. Diagramas de proceso y descripcin de equipos


12.1.9. Fase seca del beneficiado va hmeda
12.2. Beneficiado va seca
12.3. Niveles de contaminacin del beneficiado del caf
12.4. Sntesis reflexiva
Literatura citada
Captulo XIII: Rentabilidad de fincas de caf
13. Rentabilidad de fincas de caf
13.1. La cadena agroindustrial del caf
13.2. Manejo de SAF-caf tradicionales: estudios de caso
13.2.1. Los sistemas caf-pltano y caf-pino
13.2.2. El sistema caf-palma camedor
13.2.3. El sistema caf-maderables-pltano
13.2.4. Tasa de retorno en los SAF-caf tradicionales
13.3. Teora econmica de la diversificacin de fincas de caf
13.3.1. Dinmica de sistemas y modelacin de SAF-caf
13.4. Costos de produccin y anlisis financiero
13.4.1. Anlisis financiero de la produccin de caf cereza
13.5. Valor agregado en el manejo postcosecha
13.6. Sntesis reflexiva
Literatura citada
Anexos
Agradecimientos

411
416
417
418
419
420
423
425
426
428
428
431
432
433
435
435
439
440
448
450
452
454
461

ndice de figuras
Pgs.

Figura 1.1.

Clasificacin de cafs en el mercado internacional por su forma de


beneficiado y el producto final de exportacin: caf verde u oro.

Figura 1.2.

Contribucin a la oferta mundial de los cafs arbicas y robustas.

Figura 1.3.

Comportamiento de los precios del grano de caf en el mercado


internacional (SPC-SAGARPA, 2007).

10

Figura 1.4.

Comportamiento de la produccin mundial anual de caf en el


periodo 1992-2010 con base en informacin de la OIC.

11

Figura 1.5.

Comportamiento de la produccin, consumo y precio internacional


del caf durante el periodo 1992-2010.

13

Figura 1.6.

Precios ajustados del caf conforme al modelo de regresin y su


comportamiento real.

14

Figura 1.7.

Estados productores de caf Coffea arabica en Mxico.

15

Figura 1.8.

Superficie sembrada de caf en Mxico en el periodo 1980-2009.

17

Figura 1.9.

Produccin nacional de caf cereza en el periodo 1980-2009.

18

Figura 1.10.

Rendimiento promedio de caf cereza en los estados productores


durante el periodo 1980-2009.

19

Figura 1.11.

rbol de problemas generalizado de la cafeticultura en Mxico,


definido con informacin directa de productores y fuentes
documentadas.

24

Figura 1.12.

Matriz de objetivos y soluciones: demandas de capacitacin en


tecnologas de produccin primaria y beneficiado de caf cereza.

25

Figura 2.1.

Proceso metodolgico para obtener el mapa de potencial


productivo de caf.

41

Figura 2.2.

Zonas con potencial productivo alto para el cultivo de caf arbica


en Mxico.

42

Figura 2.3.

Potencial productivo del cultivo de caf C. arabica en Veracruz.

45

Figura 2.4.

Sistema especializado de produccin de caf bajo sombra: casos


de sombreado con cedro rosado (Acrocarpus fraxinifolius) y
pltanos (Musa sp.).

46

Figura 2.5.

Zonas con potencial productivo alto para el cultivo de C. arabica en


la regin central de Veracruz para tres clases de calidad comercial
altitudinal.

47

Figura 2.6.

Zonas con potencial productivo alto para el cultivo de C. canephora


en Mxico.

50

Figura 3.1.

Plantaciones de caf arbica en Coatepec, y caf robusta en


Tezonapa, Ver., Mxico.

60

Figura 3.2.

Plantacin joven de caf C. arabica variedad Oro Azteca en


floracin.

64

Figura 3.3.

Esquematizacin de la seccin vertical de una flor de caf C.


arabica.

65

Figura 3.4.

Preferencia de variedades por cafeticultores en cuatro regiones de


la zona centro del estado de Veracruz.

68

Figura 3.5.

Cantidad de plantas de caf por variedad, en viveros del estado de


Veracruz en 2008.

69

Figura 3.6.

Generacin de variedades comerciales de caf C. arabica de portes


alto y bajo.

71

Figura 3.7.

Generacin de variedades de caf con resistencia a roya


anaranjada (Aguilar, 1995b; Zamarripa y Escamilla, 2002).

79

Figura 3.8.

Variedad Oro Azteca: una panormica de su comportamiento en el


campo.

81

Figura 3.9.

Variedad Colombia en un lote de produccin en Teocelo, Ver.,


Mxico.

84

Figura 3.10.

Variedad Costa Rica-95 en un lote de produccin en Teocelo, Ver.,


Mxico.

87

Figura 4.1.

El fruto de caf y sus componentes anatmicos, en especial la


semilla.

99

Figura 4.2.

Zona del cafeto apta para recolectar frutos con el fin de obtener
semilla.

100

Figura 4.3.

Proceso grfico para la elaboracin de semilleros de caf: planta


madre (1), frutos (2), caf pergamino, seleccin de granos
planchuela (3), y siembra (4).

104

Figura 4.4.

Establecimiento de semilleros mediante siembra al voleo en franjas,


prctica comn del Sr. Simn Viveros en Xihuitln, mpio. de
Juchique de Ferrer, Ver.

106

Figura 4.5.

Establecimiento de semilleros mediante siembra a chorrillo en


surcos.

107

Figura 4.6.

Secuencia grfica desde la siembra del semillero hasta la obtencin


de plntulas.

109

Figura 4.7.

Secuencia cronolgica desde la siembra hasta la obtencin de


plntula con calidad agronmica para su trasplante (Lpez, 1990a).

109

Figura 4.8.

Ataque de Rhizoctonia y Fusarium, y grado de avance de


damping-off.

110

Figura 4.9.

Estructura y dimensiones de una casa sombra para alojar


alrededor de 5,000 plantas de caf en vivero.

113

Figura 4.10.

Viveros con miles de plantas de la variedad de caf Oro Azteca, en


el Campo Experimental Ixtacuaco y el Sitio Experimental Teocelo
del INIFAP.

113

Figura 4.11.

Preparacin del sustrato base, llenado de bolsas y su acomodo.

115

Figura 4.12.

Acomodo de las bolsas y su relleno con la fuente de materia


orgnica.

115

Figura 4.13.

Acomodo de bolsas en hileras dobles, formando camas o grupos de


tres hileras dobles, separadas por pasillos de 60 cm de ancho.

116

Figura 4.14.

Trasplante de plntulas al vivero en bolsa, procurando que quede lo


ms vertical posible.

117

Figura 4.15.

Dosis de abono y fertilizante qumico diluido por planta de caf en


vivero.

118

Figura 4.16.

Efecto de la dosis de abono y fertilizante qumico diluido sobre el


dimetro y la altura de planta de caf.

119

Figura 4.17.

Vista panormica de viveros con siembra directa al suelo.

122

Figura 4.18.

Produccin masiva de planta de caf en biocontenedores en La


Ordua, mpio. de Coatepec, Ver. (www.impulsoalcampo.com).

123

Figura 5.1.

Desmonte de una finca para la renovacin del cafetal, cuando se


pretende enriquecer la sombra con especies maderables de valor
alto.

132

Figura 5.2.

Desmonte y acomodo de troncos y ramas sobre el entresurco, en la


preparacin del terreno para el establecimiento del cafetal.

133

Figura 5.3.

Trazo simtrico de una plantacin con 2 m entre surcos y 1.5 m


entre matas, aplicando el tringulo tres-cuatro-cinco para iniciar el
trazo.

134

Figura 5.4.

Procedimiento grfico del trazo en tresbolillo de un espaciamiento


en 2 m x 2 m x 2 m entre cafetos.

135

Figura 5.5.

Trazo simtrico rectangular en espaciamiento de 2 m x 1.5 m,


mostrado en un cafetal de cuatro aos de edad.

137

Figura 5.6.

Trazo de la hilera sobre la extensin del desnivel de la pendiente.

138

Figura 5.7.

Trazo en curvas a nivel y terrazas en un cafetal, como medios para


la conservacin del suelo.

138

Figura 5.8.

Plantacin forestal comercial aprovechando el sistema de avenidas


del cafetal.

139

Figura 5.9.

Forestales maderables y no maderables aprovechando el espacio


de un sistema en avenidas del cafetal.

140

Figura 5.10.

Secuencia grfica de la siembra de cafetos usando material de


plantacin denominado planta en bolsa, y escenario del cafetal a
los cuatro aos.

147

Figura 5.11.

Sistemas de cultivo, su estrato de sombreado y agrobiodiversidad.

149

Figura 5.12.

Cafetales con sombreado de pltano (Musa spp.) o chalahuite (Inga


spp.).

150

Figura 5.13.

Composicin del subsistema de sombreado en fincas de caf de las


regiones de Atzalan, Coatepec, Huatusco y Misantla en el estado
de Veracruz.

152

Figura 6.1.

Nivel tecnolgico de manejo de fincas de caf en la zona centro del


estado de Veracruz.

166

Figura 6.2.

Prcticas agrcolas que con mayor frecuencia realizan los


cafeticultores, en funcin del clima y la fenologa del cultivo en la
zona centro del estado de Veracruz.

167

Figura 6.3.

Ejes que intervienen en la productividad del sistema-producto caf.

168

Figura 6.4.

Representacin esquemtica de las yemas axilares del cafeto, y


estructuras botnicas originadas de ellas (modificado de Rena y
Maestri, 1986; Wintgens, 2004).

170

Figura 6.5.

Proceso de iniciacin floral y estructura de la flor abierta de caf.

171

Figura 6.6.

Curva de crecimiento promedio del fruto de caf C. arabica var.


Mundo Novo en cafetales de Xalapa, Ver., Mxico (Lpez, 1990).

174

Figura 6.7.

Etapas de crecimiento y desarrollo del cafeto en su ciclo de vida.

175

Figura 6.8.

Control manual de la maleza en cafetales en crecimiento, mediante


chapeos con machete o chapeadora.

180

Figura 6.9.

Esquematizacin de la curva de produccin de caf cereza del


cafeto, y ciclo de cosecha donde aplicar un plan de podas
(adaptado de PROCAF, 2007).

184

Figura 6.10.

Poda esqueltica en la que se han cortado las ramas laterales,


permitiendo con ello la emisin de ramas secundarias nuevas.

186

Figura 6.11.

Poda bandola o pulmn, donde se conserva la crinolina (tres a


cinco pares de ramas basales) del cafeto y se provocan brotes
ortotrpicos.

187

Figura 6.12.

Poda severa, total o de recepa para propiciar el rejuvenecimiento


completo de los cafetos y el cafetal.

188

Figura 6.13.

Poda en franjas, incluyendo poda esqueltica (a), recepa (b) y poda


selectiva de mantenimiento (c).

191

Figura 6.14.

Regulacin de sombra uniespecfica de ixpepe (T. micrantha):


escenario antes de la regulacin de sombra (a), y despus de sta
(b).

197

Figura 7.1.

Las plantaciones de caf deben establecerse preferentemente en


suelos profundos (a), bien drenados, con buena estructura y ricos
en nutrimentos (b).

210

Figura 7.2.

Los terrenos con pendiente pronunciada son muy susceptibles a la


erosin, y tienen el inconveniente de que todas las labores de
manejo de cultivo deben realizarse manualmente.

212

Figura 7.3.

Esquematizacin del sistema radical del cafeto, y forma en que las


races se distribuyen en el suelo (adaptado de Arcila, 2007).

213

Figura 7.4.

Perfil de suelo donde se observa un horizonte con una acumulacin


buena de materia orgnica (color oscuro), indicativo de una mayor
riqueza nutrimental y una actividad microbiolgica fuerte.

214

Figura 7.5.

Una nutricin adecuada del caf permite obtener un rendimiento


mayor.

216

Figura 7.6.

Orden de la tasa de extraccin de macro y micronutrientes por el


cultivo de caf, variedad Caturra, en condiciones ptimas de clima y
suelo.

218

Figura 7.7.

Estimacin de la dosis complementaria de nutricin, requerida para


alcanzar un rendimiento preestablecido, mediante el uso de datos
de oferta nutrimental del suelo y demanda nutrimental del cultivo de
caf.

224

Figura 7.8.

Mtodo adecuado de fertilizacin qumica de plantaciones


comerciales de caf en etapa de desarrollo y produccin. Limpieza
del rea de goteo (a), aplicacin del fertilizante (b), y tapado del
fertilizante (c).

226

Figura 8.1.

Adulto de Hypothenemus hampei, y frutos de caf atacados por


esta plaga.

245

Figura 8.2.

Esquematizacin de la fenologa del caf, y presencia y ataque de


broca a los frutos en funcin de la precipitacin y la temperatura.

246

Figura 8.3.

Partes de una trampa para broca, y varios modelos de trampas


artesanales.

253

Figura 8.4.

Sntomas del ataque de las larvas del minador de la hoja (L.


coffeella) en la hoja del cafeto (a), y capullo donde se formar la
crislida del insecto (b).

257

Figura 8.5.

Adulto del piojo harinoso cubierto con una capa cerosa.

260

Figura 8.6.

Poblacin de pulgones (Toxoptera aurantii) y presencia de


hormigas.

262

Figura 8.7.

Escama verde (Coccus viridis) (a), y escama caf (Saissetia


coffeae) (b).

263

Figura 8.8.

Presencia de una hembra adulta del chacuatete en los cafetos (a),


y detalle de sus daos (b).

264

Figura 8.9.

Dao de araita roja (Oligonychus coffeae) en el follaje del cafeto.

266

Figura 8.10.

Ataque del barrenador del cafeto: el montculo de aserrn en la base


del tallo es caracterstico del dao de este insecto.

267

Figura 8.11.

Manchas anaranjadas caractersticas de la roya del caf.

270

Figura 8.12.

Cafetos en recuperacin despus de un dao somero por requemo


del cafeto (Phoma costarricensis).

273

Figura 8.13.

Aspectos de las lesiones causadas por ojo de gallo (Mycena


citricolor).

274

Figura 8.14.

Follaje de cafetos afectados por mancha de hierro (Cercospora


coffeicola).

275

Figura 8.15.

Ataque de Colletotrichum coffeanum en frutos de caf.

277

Figura 8.16.

Hojas de cafeto afectado por mal de hilachas (Corticium koleroga).

278

Figura 9.1.

Plantas de caf con sntomas areos y de raz provocados por la


infeccin de nematodos y hongos.

297

Figura 9.2.

Fragmento de raz de caf en Tlaltetela, Ver., mostrando la


caracterstica principal del sntoma denominado corchosis.

298

Figura 9.3.

Injerto de planta de caf, tipo pa terminal.

304

Figura 9.4.

Clones de C. canephora seleccionados por su tolerancia a


nematodos (a), y dao por nematodos en races de clones
evaluados de C. canephora en Veracruz (b).

305

Figura 9.5.

Comparacin de cafetos injertados (surco derecho) con los de pie


franco (surco izquierdo), un ao despus del trasplante.

306

Figura 9.6.

Proceso esquematizado del injerto de cua entre variedades


arbicas y patrones de C. canephora var. Robusta.

307

Figura 10.1.

Manifestacin de factores en un gradiente de niveles de sombra del


cafetal.

317

Figura 10.2.

Finca de caf con sus productos asociados, en el policultivo


tradicional practicado en Maravillas, Tezonapa, Ver.

319

Figura 10.3.

Produccin de caf y hojas o frondas de Chamaedorea elegans en


el policultivo tradicional caf-palma camedor en Plan de las Hayas,
Juchique de Ferrer, Ver.

320

Figura 10.4.

Productos asociados al cafetal en fincas bajo un SAF en policultivo


comercial caf-pltano en Napoala, Atzalan, Ver.

322

Figura 10.5.

Especies de sombreado establecidas como tratamiento en la


parcela total (subparcela) del modelo experimental.

326

Figura 10.6.

Rendimiento de caf cereza en dos arreglos de plantacin bajo la


sombra de cuatro especies arbreas, en un periodo de cuatro ciclos
de cosecha.

328

Figura 10.7.

Relacin cereza/pergamino en H.D. e H.S., bajo la sombra de


cuatro especies arbreas, en tres ciclos de cosecha.

330

Figura 10.8.

Expresin de altura de cuatro especies de sombreado en SAF-caf


con arreglos de plantacin en H.D. e H.S.

331

Figura 10.9.

Dimetro promedio de cuatro especies de sombreado en SAF-caf


con arreglos de plantacin en H.D. e H.S.

332

Figura 11.1.

Produccin de caf bajo sistemas agrosilvopastoriles: caso


experimental en el Sitio Experimental Teocelo del INIFAP.

350

Figura 11.2.

Delimitacin del rea para observacin y colecta de arvenses.

356

Figura 11.3.

Muestreo y colecta de arvenses para cuantificar la biomasa.

357

Figura 11.4.

Nmero de individuos en 1 ha por cada estacin climtica, y su


porcentaje correspondiente en dos ciclos anuales de muestreo.

358

Figura 11.5.

Nmero de especies de arvenses encontradas por estacin


climtica en dos ciclos anuales de muestreo.

359

Figura 11.6.

Materia fresca y seca de las arvenses en las distintas pocas del


ao y en los diferentes arreglos espaciales de cafetos.

364

Figura 11.7.

Materia fresca y seca de las arvenses bajo las distintas especies


forestales.

365

Figura 11.8.

Produccin de materia fresca por las arvenses del sotobosque, bajo


la sombra de las especies forestales en las cuatro estaciones
anuales.

366

Figura 11.9.

Arvenses de consumo alto por los ovinos dentro del experimento.

368

Figura 11.10. Piso de madera en rejilla (a), que permite en la galera con piso
elevado (b), la recoleccin de heces y su compostaje (c), para
finalmente obtener abono orgnico (d).

372

Figura 11.11. Valores promedio de las variables agronmicas y dasonmicas en


el SAF-caf.

374

Figura 12.1.

Esquema del proceso de beneficiado del caf por las dos vas ms
frecuentes.

393

Figura 12.2.

Beneficiado familiar de caf cereza: cosecha (a), despulpado (b),


seleccin despus de fermentar, lavar y orear (c), y secado en
zarandas (d).

395

Figura 12.3.

Etapas del caf en la cadena de transformacin de la materia prima


a productos intermedios y mercanca final: caf tostado y molido
envasado.

396

Figura 12.4.

Diagrama de flujo
semitecnificado.

hmedo

401

Figura 12.5.

Secador solar donde se evalu el secado en zarandas, teniendo


como testigo el secado en planilla o patio de secado (Campos y
Barrios, 2006).

407

Figura 12.6.

Componentes de las instalaciones de un beneficio hmedo


tradicional para la operacin del despulpado.

411

Figura 12.7.

Tanque de fermentacin y lavado, y su canal de correteo.

412

Figura 12.8.

Beneficio ecolgico, cuya caracterstica principal es el consumo


bajo de agua por kg de caf cereza beneficiado.

413

Figura 12.9.

Maquinaria usada en el beneficiado ecolgico de la finca La


Herradura, Colonia El Haya, Xalapa, Ver.

414

del

agua

en

un

beneficio

Figura 12.10. Secadora de caf tipo Guardiola (Adaptado de Villa, 1990).

415

Figura 12.11. Secador solar de caf a escala familiar (Pineda et al., 2001).

415

Figura 12.12. Proceso de beneficio va seca, a escala familiar, en la comunidad


de Las Flores, mpio. de Tezonapa, Ver.

418

Figura 13.1.

Esquema simplificado de la cadena del mercado internacional del


caf: pases productores-pases consumidores.

426

Figura 13.2.

Sistema agroindustrial caf en Mxico (Santoyo et al., 1996).

427

Figura 13.3.

Asociacin caf-pino (Pinus chiapensis) y caf-platano (Musa spp.).

429

Figura 13.4.

Diagrama de ciclo causal de un sistema especializado de caf.

436

Figura 13.5.

Reforzamiento de los ciclos positivos del agroecosistema caf


sombreado con especies forestales maderables: caf-maderables.

437

Figura 13.6.

SAF-caf diversificado con palma camedor, para un reforzamiento


mayor de los ciclos positivos del agroecosistema.

438

Figura 13.7.

SAF-caf diversificado con pltano, para un reforzamiento mayor


de los ciclos positivos del agroecosistema.

439

ndice de cuadros
Pgs.

Cuadro 1.1.

Los 10 principales productores mundiales de caf en grano.

Cuadro 1.2.

Produccin de grano
latinoamericanos.

pases

Cuadro 1.3.

Consumo mundial de caf en pases productores e importadores en


el periodo de 2004 a 2008.

Cuadro 1.4.

Frecuencia de ocurrencia y probabilidades transicionales de que un


ao de produccin alta ocurra despus de un ao anterior de
produccin baja.

12

Cuadro 1.5.

Padrn nacional cafetalero reportado a octubre de 2006.

20

Cuadro 1.6.

Estratificacin de los predios en la cafeticultura mexicana.

20

Cuadro 1.7.

Situacin problemtica nacional subdividida en ejes temticos o


plano de anlisis y explicacin.

22

Cuadro 2.1.

Clasificacin de clases o tipos de cafs comerciales que involucran


categoras o calidad del grano segn la altitud en que estn
establecidos los cafetales.

37

Cuadro 2.2.

Requerimientos agroecolgicos utilizados para la regionalizacin


del potencial productivo de caf C. arabica y C. canephora var.
Robusta.

38

Cuadro 2.3.

Mapas utilizados en la regionalizacin del potencial productivo de


caf.

39

Cuadro 2.4.

Matriz de doble entrada para la calificacin del potencial productivo.

40

Cuadro 2.5.

Potencial productivo del cultivo de caf prima lavado.

43

Cuadro 2.6.

Potencial productivo del cultivo de caf de altura.

43

Cuadro 2.7.

Potencial productivo del cultivo de caf de estricta altura.

44

Cuadro 2.8.

Estimacin de superficies (ha) con potencial alto para cultivar caf


en diferentes categoras altitudinales para la zona centro del estado
de Veracruz.

46

Cuadro 2.9.

Estimacin de superficie con potencial alto para cultivar C.


canephora en Mxico.

51

de

caf

arbica

lavado

en

Cuadro 3.1.

Distribucin mundial de especies comerciales y silvestres de Coffea


spp.

61

Cuadro 3.2.

Importancia de las variedades de caf por regiones y tipo de


1
productor

67

Cuadro 3.3.

Informacin sinptica de caracteres sobresalientes de inters


agronmico en variedades de C. arabica de porte alto.

73

Cuadro 3.4.

Informacin sinptica de caracteres de inters agronmico en


variedades de C. arabica de porte bajo susceptibles a H. vastatrix.

76

Cuadro 3.5.

Diagrama esquemtico de la formacin de la variedad Oro Azteca.

82

Cuadro 3.6.

Diagrama que muestra el proceso de obtencin de la variedad


1
Colombia a partir de la cruza Hbrido de Timor x Caturra .

85

Cuadro 4.1.

Costos de establecimiento y manejo de 10 m de semillero.

111

Cuadro 4.2.

Parmetros de calidad en plantas de caf producidas en viveros en


bolsa.

120

Cuadro 4.3.

Costo estimado para la produccin de 5,000 plantas de caf en


vivero.

121

Cuadro 5.1.

Densidad resultante al trazar en marco real y en tresbolillo,


1
utilizando el mismo espaciamiento de cafetos

136

Cuadro 5.2.

Densidad de poblacin y arreglos topolgicos de cafetos en la zona


centro del estado de Veracruz.

141

Cuadro 5.3.

Arreglo topolgico, trazo en marco real y densidades de poblacin


de acuerdo con el porte de la variedad.

143

Cuadro 5.4.

Riesgo de erosin hdrica en la cuenca cafetalera de Coatepec,


Ver.

156

Cuadro 5.5.

Prdidas de suelo bajo diversos mtodos de control de la maleza.

156

Cuadro 6.1.

Aproximacin del proceso de floracin del caf, asociado a las


condiciones ambientales que ocurren en mxico.

172

Cuadro 6.2.

Especies y nmero de individuos por hectrea de las familias de


arvenses ms frecuentes en un lote de caf del Sitio Experimental
Teocelo del INIFAP.

178

Cuadro 6.3.

Plan de manejo de la maleza en cafetales en crecimiento y en


produccin empleado en el Sitio Experimental Teocelo del INIFAP.

182

Cuadro 6.4.

Esquematizacin de un plan de rejuvenecimiento del cafetal (etapa


1) con poda semisevera (esqueltica).

192

Cuadro 6.5.

Esquematizacin de un plan de rejuvenecimiento del cafetal (etapa


2) con poda bandola o poda pulmn.

193

Cuadro 6.6.

Esquematizacin de un plan de rejuvenecimiento del cafetal (etapa


3) con poda severa (recepa).

194

Cuadro 7.1.

Sinopsis de la respuesta de la bebida a ciertos nutrientes en el


suelo.

217

Cuadro 7.2.

Tasa de extraccin de nutrientes necesaria para producir 1 t de


peso seco de grano/ha, estimada para dos variedades de caf en
una finca comercial de San Pedro de Barva, Heredia, Costa Rica.

220

Cuadro 7.3

Absorcin total de macro y micronutrientes por parte del cultivo de


caf, para la obtencin de diferentes niveles de rendimiento de caf
verde u oro, bajo diferentes condiciones de manejo.

220

Cuadro 7.4.

Dosis de fertilizacin para cafetos en etapa de crecimiento inicial y


en etapa de desarrollo.

228

Cuadro 7.5.

Dosis de fertilizacin para cafetos en etapa de produccin.

228

Cuadro 9.1.

Valoracin area de dao por nematodos.

299

Cuadro 9.2.

Valores escalares comparativos para la determinacin


porcentaje radical agallado en el cultivo del caf.

del

301

Cuadro 10.1. Especies arbreas nativas de uso mltiple en el sombreado de


fincas.

323

Cuadro 10.2

Factores y niveles de estudio en el SAF-caf experimental .

324

Cuadro 10.3

Incremento relativo en rendimiento de caf cereza (t/ha) al pasar de


1
H.D. a H.S., bajo el sombreado de diferentes especies arbreas .

329

Cuadro 10.4. Incrementos medios anuales en las especies forestales maderables


involucradas en el sombreado de SAF-caf experimentales.

335

Cuadro 10.5

Estimacin de la lea a obtener de las especies arbreas en el


sombreado del SAF-caf experimental.

335

Cuadro 11.1

Factores y niveles de estudio en el experimento dentro del


1
proyecto .

355

Cuadro 11.2. Familias de arvenses presentes en el sotobosque del mdulo


experimental sobre SAF-caf en dos ciclos anuales de muestreo.

360

Cuadro 11.3. Porte, hbito y nmero de especies de arvenses encontradas por


familia.

361

Cuadro 11.4. Arvenses en el sotobosque del cafetal y dominancia de familias.

362

Cuadro 11.5. Permanencia de las especies de arvenses en tiempo y espacio.

363

Cuadro 11.6. Resultados de los anlisis bromatolgicos de arvenses .

369

Cuadro 11.7. Sntesis promedio de las caractersticas agronmicas de las


arvenses de mayor consumo por el rebao en el sotobosque del
SAF-caf-ovinos.

371

Cuadro 12.1. Formas de vender el caf en la zona centro del estado de veracruz.

391

Cuadro 12.2. Tiempo de secado del grano de caf en una secadora solar. Finca
Las Nubes, San Francisco Zapotitln, Suchitepquez, Guatemala
(Campos y Barrios, 2006).

406

Cuadro 12.3. Eficiencia de materia desde la recepcin de caf cereza hasta la


obtencin de caf pergamino.

409

Cuadro 12.4. Comparacin del beneficio hmedo con el beneficio ecolgico.

414

Cuadro 12.5. Balance de materia durante el beneficiado industrial seco.

416

Cuadro 13.1. Costos de produccin en un ciclo agrcola en el SAF-caf: caso


Napoala, mpio. de Atzalan, Ver.

430

Cuadro 13.2. Costos de produccin en un ciclo agrcola en el SAF-caf-palma


camedor: caso Plan de las Hayas, mpio. de Juchique de Ferrer,
Ver.

431

Cuadro 13.3. Costo promedio en un ciclo anual de cultivo de los SAF-caf.

432

Cuadro 13.4. Productos, rendimientos e ingresos brutos por sistema en cada


comunidad.

433

Cuadro 13.5. Ingresos netos y tasa marginal de retorno por producto y por
sistema.

434

Cuadro 13.6. Costos de produccin para fincas de caf, considerando tres


densidades de poblacin (D1, D2 y D3), en los primeros cuatro
aos.

442

Cuadro 13.7. Indicadores financieros para tres densidades de poblacin de


cafetos con una proyeccin productiva de las fincas a 30 aos.

446

Cuadro 13.8. Beneficiado hmedo de caf a escala familiar y su beneficio-costo


(tasa de retorno) por etapa.

449

Anexos
Pgs.
127

Anexo A.

Productos qumicos para la produccin de planta (semillero y vivero).

Anexo B.

Distribucin de parcelas y tratamientos en el Bloque I.

343

Anexo C.

Distribucin de parcelas y tratamientos en el Bloque II.

344

Anexo D.

Parcela grande con distribucin en hileras dobles.

345

Anexo E.

Parcela grande con distribucin en hilera sencilla.

346

Anexo F.

Parcela media con los diferentes tratamientos (con y sin pastoreo de


ovinos).

382

Anexo G.

Chimalaco Thitonia tubiformis: sntesis grfica.

383

Anexo H.

Mozote blanco Bidens pilosa: sntesis grfica.

383

Anexo I.

Mozote amarillo Bidens triplinervia: sntesis grfica.

384

Anexo J.

Nube Ageratum houstonianum: sntesis grfica.

384

Anexo K.

Arrocillo blanco Galinsoga parviflora: sntesis grfica.

385

Anexo L.

Zacate arroz Panicum laxum: sntesis grfica.

385

Anexo M.

Pasto de burro Paspalum langei: sntesis grfica.

386

Anexo N

Zacate conejo Digitaria ciliaris: sntesis grfica.

386

Anexo O.

Cola de zorra Setaria geniculata: sntesis grfica.

387

Anexo P.

Matlali Commelina coelestis: sntesis grfica.

387

Anexo Q.

Proyeccin de costos e ingresos por hectrea a 30 aos, en un


cafetal con densidad de 1,600 cafetos/ha.

455

Anexo R.

Proyeccin de costos e ingresos por hectrea a 30 aos, en un


cafetal con densidad de 2,500 cafetos/ha.

456

Anexo S.

Proyeccin de costos e ingresos por hectrea a 30 aos, en un


cafetal con densidad de 3,300 cafetos/ha.

457

Anexo T.

Paquete tecnolgico de referencia para el manejo del cafetal y


produccin de caf cereza.

458

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

INTRODUCCIN
La cafeticultura mexicana se estableci principalmente en las reas ecolgicas que
comprenden la selva mediana subperennifolia y el bosque mesfilo de montaa, en
las vertientes del Pacfico y del Golfo de Mxico, donde el gradiente altitudinal y las
condiciones agroecolgicas en general, permiten el logro de alta productividad y
calidad a la taza. Los primeros cafetales se establecieron bajo la cobertura de la
biodiversidad vegetal de los bosques primarios, tanto de la selva, como del bosque
mesfilo de montaa. Despus de un periodo de establecido el cafetal, la diversidad
de especies arbreas fue sustituida por rboles de la familia de las leguminosas,
que aseguraban una buena sombra y una mayor fertilidad del suelo. La fragilidad de
estos agroecosistemas qued de manifiesto durante las crisis recurrentes de precios
del caf, ya que al eliminar la diversidad de rboles de usos mltiples en el estrato
de sombreado, la economa de los cafeticultores dependi ms de los ingresos por
la venta de caf cereza.
El Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrcolas y Pecuarias (INIFAP),
durante un periodo de ms de 30 aos de investigacin y acciones de transferencia
de tecnologa en el sistema-producto caf, identifica como problema ncleo de la
cafeticultura en Mxico, la rentabilidad baja de la actividad. Esto, a causa de tres
factores principales: costos de produccin altos, precios bajos de la materia prima
(caf cereza o en fruto) y productividad baja de la finca. Lo anterior est relacionado
con cafetales establecidos en reas marginales, fuera de la geografa del potencial
productivo, la adopcin de tecnologa limitada por la falta de capital de inversin de
parte de los cafeticultores, y sistemas de produccin con prcticas de manejo y
beneficiado postcosecha no acordes con las condiciones del mercado nacional e
internacional. En esto ltimo se implica a la produccin especializada de la finca
cuando existen opciones para su diversificacin productiva, el descuido en el corte
de frutos, que echa a perder la calidad potencial del caf, y las prcticas de
beneficiado que dependen en demasa del agua, un recurso escaso. Por ltimo,
algunas prcticas como el uso del azadn para controlar la maleza, degradan el
suelo y son de impacto ambiental alto; asimismo, la propensin a la maximizacin
de rendimientos de caf cereza, mediante prcticas insumistas que tienden al
unicultivo, ha contribuido en la disminucin de la biodiversidad en los cafetales, lo
que dificulta el desarrollo de una estrategia para facilitar e impulsar la gestin y el
desarrollo de un mercado de servicios ambientales en las regiones productoras de
caf. Sin embargo, existen casos de sistemas campesinos de manejo de fincas con
biodiversidad alta, reduccin de prcticas agrcolas a un mnimo indispensable, bajo
uso de insumos externos y aplicacin de sistemas familiares para dar valor
agregado a la cosecha; aun en situacin de precios bajos, estos sistemas, cuya
1

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

caracterstica comn es la diversificacin productiva de cafetales y procesos de


beneficiado postcosecha a mediana y baja escala, demuestran que puede haber
rentabilidad en la actividad cafetalera.
Con base en lo anterior, en los lotes experimentales y demostrativos de caf del
Sitio Experimental Teocelo del INIFAP, se implementan prcticas agrcolas de costo
bajo y uso limitado de insumos externos. Asimismo, tambin se desarrollan
tecnologas de beneficiado limpio de caf, que pueden implementarse en procesos
familiares de transformacin de caf cereza en caf pergamino, caf verde y caf
tostado y molido; todo esto, con el objetivo de propiciar la incorporacin de valor
agregado a la cosecha y la comercializacin de productos con mayor integracin
vertical a la cadena de valor del caf. As, mediante la documentacin del
conocimiento generado por el INIFAP y otras instituciones del pas, Centroamrica,
Sudamrica y otras partes del mundo, e incorporando experiencias y conocimientos
de campesinos locales, grupo de investigadores de diversas disciplinas y
especialidades dentro de la cafeticultura, publca el presente libro tcnico: El
sistema-producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin.
En este libro se expone inicialmente la problemtica mundial y nacional de la
produccin de caf, observndose que existen vacos de informacin, que se tratan
de cubrir en cada captulo del libro. De esta manera, se abordan los temas
referentes a reas con potencial productivo para su cultivo en Mxico, tanto para la
especie Coffea arabica, como para C. canephora. Posteriormente se indican los
criterios para elegir la variedad de C. arabica a establecer, y posteriormente, en
varios captulos se expone la tecnologa de produccin, en los que se describe la
propagacin de material de plantacin en el vivero y el establecimiento y manejo de
las plantaciones; tambin se presentan algunos casos de sistemas agroforestales
que dan idea de las bondades de la diversificacin productiva de fincas, as como la
nutricin de los cafetos, el manejo de la fertilidad del suelo y la fitosanidad del cultivo
bajo un enfoque de manejo integrado de plagas. Por ltimo, se presenta una breve
descripcin del proceso de beneficiado del caf, y un ejercicio de costo-beneficio de
la cafeticultura, donde queda de manifiesto la necesidad de incrementar la
productividad, obtener calidad de grano alta, incorporar componentes de
diversificacin productiva de fincas, y organizar eficazmente a los productores con
un enfoque de sustentabilidad de la actividad cafetalera. Al igual que toda actividad
agrcola, la cafeticultura es ciencia, arte y negocio, factores que son tratados en el
presente libro a manera de componentes tecnolgicos, en tal forma que toda la obra
es en s una gua tcnica para el manejo de cafetales, y a la vez, un compendio de
disciplinas agronmicas que se conjuntan en aras de ofrecer conocimiento
documentado para el mejoramiento de la cafeticultura en Mxico y la toma de
decisiones al respecto.
2

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Captulo I:
La cafeticultura en Mxico y su
problemtica

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

1. La cafeticultura en Mxico y su problemtica


1

Rosalo Lpez Morgado , Esteban Escamilla Prado , Gabriel Daz Padilla , Rafael Alberto
3
4
5
Guajardo Panes , Jos Luis Martnez Rodrguez , Luis Eduardo Garca Mayoral , Modesto
6
7
8
Carlos Castillo Guerrero , Martn Alfonso Lpez Ramrez , Santiago Barreda Ruiz

En la actualidad, el caf es una parte importante en la economa de varios


pases; sin embargo, la constante inestabilidad de su precio internacional ha
llevado al sector cafetalero a una crisis profunda, agudizada por un lento
crecimiento del consumo y la sobreoferta del grano (Salazar, 2005). El indicador
del precio compuesto de la Organizacin Internacional del Caf (OIC o ICO; por
sus siglas en ingls), cay de un pico de 180 dlares/Qq en mayo de 1997, a 82
dlares en enero de 2000 (OIC, 2003, citado por Salazar, 2005), para alcanzar
su depresin ms fuerte en septiembre de 2001, cuando los precios llegaron a
niveles de 59 dlares/Qq (Reuters, 2004). Esta situacin ha sido el punto de
partida para reconsiderar el manejo tcnico y aspectos socioeconmicos de los
sistemas de produccin de caf cereza, y su proceso de beneficiado
(PROMECAF, 2002; Lpez et al., 2008). Lograr una calidad en taza alta, y la
bsqueda de nuevos nichos de mercado son las estrategias de comercializacin
(OIC 2003, citado por Salazar, 2005).
En Mxico, la cafeticultura es considerada una actividad estratgica, debido a
que permite la integracin de cadenas productivas, la generacin de divisas y
empleos, y es el modo de subsistencia de muchos productores de bajos ingresos
y de alrededor de 30 grupos indgenas (Moguel y Toledo, 1999; Escamilla,
2007). Adems, recientemente, los cafetales son considerados de enorme
relevancia ecolgica, pues ms del 95% de la superficie cultivada con cafetos se
encuentra bajo sombra diversificada, que contribuye a conservar la biodiversidad
y a proveer servicios ambientales (Moguel y Toledo, 1999; Vandermeer, 2003;
Giovannucci y Jurez, 2006). El objetivo de este captulo es definir la
1

Investigador del Programa de Cultivos Industriales Perennes del INIFAP. lopez.rosalio@inifap.gob.mx


Profesor-Investigador del CRUO/CENIDERCAF. Universidad Autnoma Chapingo.
Investigador del Programa de Agrometeorologa y Modelaje del INIFAP.
4
Ex-investigador de INIFAP. Actualmente, profesor de la Facultad de Ciencias Agrcolas. UV.
5
Ex-tesista de la UV/INIFAP; Proyecto 6339 CONAFOR-CONACYT. Actualmente estudiante de Postgrado en
Ciencias Forestales en el Colegio de Postgraduados.
6
PSP-Colaborador por proyecto en el INIFAP.
7
Ex-tesista en el Sitio Experimental Teocelo/INIFAP. Actualmente, egresado de Postgrado en Dinmica de
Sistemas EMSD (European Master in System Dynamics).
8
Coordinador Tcnico de la ARIC-Plan de Arroyos.
2
3

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

problemtica y plantear alternativas de solucin en el mbito de tecnologas


disponibles en las zonas productoras de Mxico.

1.1. Contexto internacional


El mercado y oferta del grano de caf. La OIC maneja una clasificacin por
calidad, de acuerdo a la especie cultivada y al procedimiento de beneficiado
(Escamilla, 2007). La clasificacin se basa en los cafs tipo arbica (Coffea
arabica L.) o robusta (Coffea canephora P.) y en el procedimiento de
beneficiado: cafs lavados o suaves (va hmeda) y cafs no lavados, naturales
o fuertes (va seca). En la Figura 1.1 se aprecia grficamente el concepto del
clasificado comercial internacional, y el producto final: caf verde, indistintamente
de la va de beneficiado.
Cafs no lavados

Cafs lavados

Caf verde u oro

Figura 1.1. Clasificacin de cafs en el mercado internacional por su forma de


beneficiado y el producto final de exportacin: caf verde u oro.

Pases productores. Los 10 principales pases productores de caf en los ciclos


2009/2010 y 2010/2011 se enlistan en el Cuadro 1.1. Brasil es el principal pas
productor de este grano y el que ms increment su produccin de un ciclo al
otro. Tambin es notorio el incremento logrado por Guatemala. Brasil es
determinante de la oferta mundial del grano; su modelo de produccin se basa
en el incremento y tecnificacin de las plantaciones, con una produccin
estimada para el ciclo 2010/2011 de 47.2 millones de sacos de 60 kg.
El surgimiento de Vietnam como el segundo productor del grano en el mundo,
basado en el cultivo de caf robusta, fue logrado en tan slo una dcada; en los
dos ltimos ciclos de cosecha produjo alrededor de 18 millones de sacos de 60
kg (Osorio, 2010). Cabe sealar, que su promedio de produccin en los ciclos de
cosecha de 1992/1993 a 1995/1996 era de tres millones de sacos (Crdenas,
6

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

2003). En la Figura 1.2 se muestra la contribucin de cafs arbicas y robustas


en la produccin mundial durante los ciclos 2008/2009 y 2009/2010 (Osorio,
2010). En las grficas se observa una tendencia importante del crecimiento en la
produccin de caf robusta (de 35 a 41%) y una disminucin en la produccin de
caf arbica (de 65 a 59%).
CUADRO 1.1. LOS 10 PRINCIPALES PRODUCTORES MUNDIALES DE CAF EN
GRANO.
PRODUCCIN DE CAF
(MILLONES DE SACOS DE 60 kg)
2009/2010
2010/2011
39.470
47.200
18.000
18.725
11.380
10.750
8.500
9.000
4.827
5.133
4.200
4.600
4.500
4.200
3.500
4.010
3.527
3.800
3.000
3.200

PAS
Brasil
Vietnam
Indonesia
Colombia
India
Mxico
Etiopa
Guatemala
Honduras
Uganda

PORCENTAJE
1
DE CAMBIO
19.6
4.0
- 5.5
5.9
6.3
9.5
- 6.7
14.6
7.7
6.7

Fuente: Osorio (2010). Proporcin y tendencia de cambio en los ltimos dos ciclos de cosecha.

Figura 1.2. Contribucin a la oferta mundial de los cafs arbicas y robustas.

El caf es cultivado en 10.2 millones ha por 25 millones de productores en 56


pases (ICO, 2006; Pohlan, 2006). El 75% de los cafetales son pequeas fincas
que van desde menos de 1 ha hasta 10 ha manejadas principalmente mediante
mano de obra familiar (Jeffrey, 2003). Aproximadamente 34% de la produccin
mundial del grano de caf, y 30% de la superficie cultivada, se localiza en el
7

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

norte de Latinoamrica (Vandermeer, 2003). En el Cuadro 1.2 se observa la


evolucin de la produccin de caf y el crecimiento relativo de los pases
latinoamericanos en los ciclos de cosecha de 2007/2008 a 2009/2010, de grano
de caf arbica lavado.
CUADRO 1.2. PRODUCCIN DE GRANO DE CAF ARBICA LAVADO EN PASES
LATINOAMERICANOS.
PRODUCCIN (MILES DE SACOS DE 60 kg) CRECIMIENTO
1
(%)
2007/2008
2008/2009
2009/2010
Colombia
12,515
10,500
12,200
16.2
Mxico
4,150
4,650
4,500
-3.2
Per
3,063
3,874
3,900
0.7
Guatemala
4,100
3,730
3,850
3.2
Honduras
3,842
3,373
4,000
18.6
Nicaragua
1,700
1,600
1,700
6.3
Costa Rica
1,791
1,594
1,706
7.0
El Salvador
1,621
1,400
1,473
5.3
Repblica Dominicana
465
500
500
0.0
Total
33,247
31,221
33,829
8.4
PAS

Fuente: OIC, USDA, ICAF, ANACAF y CSC. (Tomado de PROMECAF, 2009).


1
La cosecha es estimada.

Consumo mundial de caf. En los ltimos aos, el consumo de caf registr un


comportamiento similar a su volumen de produccin, y por primera vez en los
ltimos 30 aos, en el ciclo de cosecha 2009/2010, la oferta mundial de caf oro
fue rebasada por la demanda (PROMECAF, 2009). El factor ms determinante
en la correccin del desequilibrio entre la oferta y la demanda, es el aumento en
el consumo, por lo que es importante una mejora constante de la calidad del caf
en el mercado mundial (Osorio, 2003), ya que la calidad a la taza es considerada
como una medida para propiciar el aprecio de la bebida por el consumidor
(Osorio, 2004). En el Cuadro 1.3 se expone la evolucin del consumo de caf en
el periodo de 2004 a 2008.
El grano de caf, junto con el petrleo y el algodn, son los productos bsicos o
commodities de mayor valor comercial en el mundo, siendo el caf el segundo
producto legal ms comercializado despus del petrleo (Pendergrast, 2002). El
grano de caf es la segunda importacin de los Estados Unidos de Amrica, pas
que consume el 31% del caf tostado en el mundo (USAID, 2003; EFE, 2004).
Su consumo per cpita es de 4.5 kg; entre los pases de mayor consumo per
8

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

cpita, figuran Finlandia con 11.3 kg, Blgica con 9.6 kg y Noruega con 8.9 kg. El
consumo per cpita en Mxico se increment de 0.75 kg en 1979 a 1.1 kg en
2011 (Granados, 2011).
CUADRO 1.3. CONSUMO MUNDIAL DE CAF EN PASES PRODUCTORES E
IMPORTADORES EN EL PERIODO DE 2004 A 2008.
UBICACIN DEL
MERCADO
Consumo total
Pases productores
Brasil
Indonesia
Mxico
Otros
Pases importadores
Unin Europea
Estados Unidos de Amrica
Japn
Otros

CONSUMO MUNDIAL (MILES DE SACOS DE 60 kg)


2004
2005
2006
2007
2008
118,399
118,891
122,304
126,549
128,000
29,433
30,845
32,435
34,416
35,606
14,760
15,390
16,133
16,927
17,856
1,958
2,375
2,750
3,208
3,333
1,500
1,556
1,794
2,050
2,200
11,235
11,524
11,758
12,231
12,217
88,946
88,046
89,968
92,133
92,394
41,193
39,277
40,491
40,557
39,917
20,973
20,998
20,667
21,033
21,655
7,117
7,128
7,268
7,282
7,065
19,664
20,644
21,442
23,261
23,757

Fuente: OIC (Tomado de PROMECAF, 2009).

Comportamiento de los precios. El anlisis de los precios histricos reportados


por la OIC para los cuatro tipos principales de caf disponibles en el mercado
internacional, se muestra en la Figura 1.3. stos son: 1. Arbicas suaves
colombianos, 2. Otros arbicas suaves, 3. Brasileos y otros arbicas naturales,
y 4. Robustas. En el periodo 1966/2006 se pueden observar las fluctuaciones de
precios en el mercado internacional, de lo que tanto se hace referencia dentro de
la problemtica del sistema-producto caf, sobre todo en su etapa de produccin
primaria en la cadena agroindustrial.
El Acuerdo Internacional del Caf (AIC) gener condiciones favorables en el
precio, el cual registr un crecimiento continuo en el periodo 1966-1977 (en la
Figura 1.3 los periodos son sealados del 1 al 6), seguido de un periodo de
ligera reduccin durante 1977-1986, que se agudiz hasta culminar con la
desaparicin del AIC y retomar niveles equivalentes al inicio del acuerdo (periodo
1989-1993). Con la aparicin de la Asociacin de Pases Productores de Caf
(APPC), en 1993 fue posible dar un nuevo impulso a los precios internacionales
durante el periodo 1993-1999, aunque no en los mismos niveles registrados
durante el periodo del AIC. De 2000 a 2006, la cada de precios obedeci a una
9

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

sobreoferta del grano y a un mercado internacional altamente especulativo


(SPC-SAGARPA, 2007).

Figura 1.3. Comportamiento de los precios del grano de caf en el mercado


internacional (SPC-SAGARPA, 2007).

En la dcada de los 70, la exportacin mundial fue en promedio de 56 millones


de sacos anuales, con un valor de 19,000 millones de dlares (referido al valor
del dlar de 1999). En la dcada de los 90, se exportaron 77 millones de sacos
por ao en promedio, y el valor se redujo a 10,000 millones de dlares. A su vez,
en los aos 2001 y 2002, la exportacin promedio, fue de 88.5 millones de
sacos, misma que gener apenas 5,300 millones de dlares, es decir, se export
ms caf y se recibi menos ingreso, debido a que en esta poca la mayor oferta
y los precios atractivos de los cafs robusta y arbicas brasileos, ocasionaron
precios muy bajos en el mercado mundial y desplazaron a los arbicas lavados
que tienen costos ms altos (Crdenas, 2003). No obstante, existen expectativas
de que en estas primeras dos dcadas del siglo XXI, los precios del caf sern
atractivos para los pases productores y sus cafeticultores.
Anlisis de la produccin, consumo y precios. Cabe destacar que la
produccin de caf desde 1992 hasta 1998 tuvo un comportamiento errtico, y
su nivel ms bajo fue en el periodo 1995/1996; a partir de 1997/1998, la
tendencia ha mostrado un comportamiento ascendente, cuyo mximo de
10

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

produccin en el periodo 1997-2010 rebas los 128 millones de sacos de 60 kg


(Figura 1.4).

Elaboracin propia a partir de datos histricos de la ICO (2012).

Figura 1.4. Comportamiento de la produccin mundial anual de caf en el periodo


1992-2010 con base en informacin de la OIC.

En esta figura se aprecia, cmo regularmente un periodo de produccin alto es


seguido por un periodo de produccin bajo. Un fenmeno que se traslada desde
la finca de caf hasta las estadsticas mundiales, debido a la bianualidad del
comportamiento de la produccin de caf cereza en los cafetos. Asimismo,
puede observarse que despus del ciclo de cosecha 1997/1998, la produccin
mundial rebas los 100 millones de sacos de 60 kg.
Produccin mundial y probabilidad de su comportamiento. El modelo
ms comn para representar series de tiempo de variables discretas, es
conocido como cadenas de Markov (Gonzlez y Prez de Vargas, 2009), y la
forma ms comn es la de primer orden, en donde las probabilidades
transicionales controlan el estado prximo de un evento discreto. Las cadenas
de primer orden cuentan con un periodo de memoria, basado en el dato de
produccin de caf del ciclo de cosecha anterior; si este ltimo estuvo a la baja,
es pertinente formularse la interrogante: qu tan probable puede ser que el
ciclo de cosecha subsecuente, tenga una produccin alta del aromtico?
Este modelo se aplic para determinar la probabilidad transicional del grado de
continuidad del comportamiento cclico de un ao con produccin baja, seguido
11

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

por un ao con produccin alta, basndose en el comportamiento de la


produccin de caf en el mundo durante el periodo 1992-2010. Se contemplaron
dos elementos para el clculo de una cadena de Markov de primer orden.
Tomando en cuenta el planteamiento de Arya y Lardner (2002), se puede
considerar como el primer elemento de la cadena, la probabilidad de que la
produccin sea alta con respecto a un ao anterior de produccin baja; el
segundo elemento es la frecuencia de eventos con cosechas o ciclos con
producciones altas de caf, tal como se muestra en el Cuadro 1.4.
Los ciclos de cosecha 1998/1999 y 1999/2000, fueron aos de produccin alta,
es decir, el ciclo alto-alto, mientras que los ciclos 2000/2001 y 2001/2002,
tuvieron una frecuencia de ocurrencia igual a 1, con el evento secuenciado bajabaja. As, la probabilidad transicional de que ocurra un ao con produccin alta,
despus de un ao con produccin baja, segn el modelo de cadenas de
Markov, es de 0.875 (7/8). Es decir, hay un 87.5% de probabilidad de que en el
mundo haya produccin alta, si el ao anterior fue de produccin baja. Lo
contrario, un ao bajo en produccin despus de uno con produccin alta, tiene
una probabilidad de ocurrir de 0.888 (9/8). Esto slo es vlido para la serie de
aos analizada, contenida en la Figura 1.4.
CUADRO 1.4. FRECUENCIA
DE
OCURRENCIA
Y
PROBABILIDADES
TRANSICIONALES DE QUE UN AO DE PRODUCCIN ALTA
OCURRA DESPUS DE UN AO ANTERIOR DE PRODUCCIN BAJA.
PRODUCCIN DE CAF
PROBABILIDAD
FRECUENCIA
TRANSICIONAL
AO ANTERIOR
AO ACTUAL
Alta
1
0.112
Alta
Baja
8
0.888
Sub total
9
1
Alta
7
0.875
Baja
Baja
1
0.125
Sub total
8
1

Por otra parte, el consumo se est incrementando de manera exponencial, y no


presenta evidencia de mostrar un patrn a la baja; asimismo, el precio del caf a
partir de 1992 comenz a incrementarse, y para 1996 alcanz un valor de 98
dlares/Qq, para 1997 disminuy a 77 dlares/Qq, y se increment nuevamente
a 90 dlares/Qq para 1998; lo anterior posiblemente ocasion la baja de
produccin que hubo en estos aos.

12

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Posteriormente, a partir de 1998, la produccin de caf empez a incrementarse


y el precio del caf comenz a registrar un comportamiento inversamente
proporcional cuyo valor mnimo para el ao 2002 baj hasta 35 dlares/Qq. A
partir de entonces, el valor del caf no ha disminuido y mostr un
comportamiento ascendente hasta el ao 2010. Una relacin grfica de los
volmenes de produccin, niveles de consumo y precio internacional del
aromtico, se observa en la Figura 1.5.

Figura 1.5. Comportamiento de la produccin, consumo y precio internacional del


caf durante el periodo 1992-2010.

Con la finalidad de encontrar una ecuacin que explique el fenmeno


produccin-precio-consumo, se realiz un anlisis de regresin con los datos
que componen la Figura 1.5, seleccionndose las variables paso a paso, para
que el modelo final slo contuviera las variables con mayor aporte. Como
resultado final, el modelo que explica el comportamiento del precio del caf es el
siguiente:
Precio del caf = 365.4 - 0.00272 (Reservas) - 0.00126 (Consumo)
- 0.00133 (Produccin en Brasil)
De la ecuacin anterior, se obtiene un coeficiente de determinacin ajustado de
87.09%, lo que indica buena categora de ajuste, conforme a lo mostrado en la
13

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 1.6, donde puede verse el comportamiento de los precios del caf, y
cmo stos son estimados con el modelo generado de regresin mltiple.
Con esta ecuacin es posible estimar el precio del caf al final del ao,
considerando las reservas existentes, y el consumo y la produccin registrada en
Brasil, que es el principal pas productor en el mundo.

Figura 1.6. Precios ajustados del caf conforme al modelo de regresin y su


comportamiento real.

1.2. Produccin de caf en Mxico


El cultivo de caf en Mxico, desde su introduccin en el ao de 1796, se
caracteriz por su produccin en pequea y mediana escala, en haciendas
tradicionales y ranchos. Sin embargo, fue en la poca del Porfiriato donde se dio
el crecimiento de la cafeticultura mexicana, inducida por importantes empresas
transnacionales en grandes fincas especializadas (El Tostadito, 2003;
Hernndez y Crdova, 2011).
Los cafetales se establecieron principalmente en las vertientes de las cadenas
montaosas del centro y sur del pas, en terrenos con pendientes de suaves a
muy pronunciadas, y bajo la cubierta de un dosel diverso de rboles. En la
actualidad, en el mbito nacional se identifican cuatro grandes macrorregiones
administrativas con caractersticas propias y condiciones agroecolgicas
adecuadas para el cultivo; estas macrorregiones estn localizadas en 12 estados

14

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

del pas (Figura 1.7), aunque tambin existe caf cultivado en el Estado de
Mxico, Michoacn y Morelos, entre otros.
Las cuatro macrorregiones se indican a continuacin (Barrientos, 1990):
a) Vertiente del Golfo de Mxico. Comprende los estados de San Luis
Potos, Quertaro, Hidalgo, Puebla, Veracruz, parte de Oaxaca y
Tabasco.
b) Vertiente del Ocano Pacfico. En sta se localizan los estados de
Colima, Guerrero, Jalisco, Nayarit y parte de Oaxaca.
c) Regin Soconusco. Est conformada por gran parte del estado de
Chiapas en la vertiente del Pacfico.
d) Regin centro-norte de Chiapas.
Esta dispersin del cultivo se ha dado debido a las condiciones agroecolgicas
presentes en el territorio nacional, las cuales se analizan en el Captulo II del
presente libro.

Figura 1.7. Estados productores de caf Coffea arabica en Mxico.

Importancia econmica, sociocultural y ecolgica. El caf es la fuente de


divisas agrcolas ms importante para el pas; hasta el ao 2000, Mxico
ocupaba el cuarto lugar mundial como productor del grano, aportando el 5% de
la produccin, cuyo volumen era de alrededor de 5 millones de sacos de 60 kg.
Sin embargo, desde entonces, su contribucin a la produccin mundial ha ido a
la baja, hasta reducirla a tan slo 3.32%, teniendo una aportacin con tendencia
15

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

a la baja a partir del ao 2001, ocupando en el ciclo 2006/2007 el sptimo lugar


mundial como productor (Escamilla, 2007). Sin embargo, este grano contribuye
con ms de la tercera parte de las divisas generadas por el sector agropecuario.
El caf aport en las ltimas dos dcadas el 35% del valor de las exportaciones
agrcolas, y ocup el quinto sitio por superficie cosechada, antecedido slo por
los cultivos de maz, frijol, sorgo y trigo (SAGARPA, 2005). Mxico exporta
alrededor del 64.4% de la produccin nacional de caf, de la cual el 63.14% se
enva a los Estados Unidos de Amrica (SAGARPA-ASERCA, 2008).
El caf es un cultivo de gran importancia social, al ser una de las mayores
fuentes generadoras de empleo en el medio rural, en particular en las
comunidades de marginacin alta enclavadas en las zonas serranas, donde
cerca de 300 mil familias dependen de este cultivo y de la cosecha del fruto.
Genera ms de 700 mil empleos directos e indirectos; se estima que una
cosecha de 4.7 millones de sacos de 60 kg de caf verde, ocupa ms de 60
millones de jornales, utilizando de esta forma el 9% de la fuerza de trabajo
empleada por la agricultura nacional (Cafs de Mxico, 2006). Cabe sealar, que
ms del 60% de los trabajadores de fincas chiapanecas, son principalmente
guatemaltecos (SAGARPA, 2005). Una parte importante de la produccin de
caf en Mxico es realizada por poblacin indgena, que representa el 65.5%
(185,000 productores); de los 382 municipios cafetaleros, 200 presentan
poblacin indgena (25% o ms de su poblacin) y dentro de stos, 94% son
indgenas, con ms del 75% de la poblacin hablando una lengua diferente al
espaol. Dentro de este sector estn representadas casi 30 etnias, entre las que
destacan: zapotecos, mixes, chinantecos, cuicatecos, mazatecos, mixtecos,
nhuas, otomes, tepehuas, totonacas, popolucas, chatinos, mames, tzetzales,
tzotziles, zoques, tojolabales, huicholes, tnek, choles y tlapanecos. Es obvia la
importancia cultural de estos grupos que se han desarrollado en torno al caf,
con una gran riqueza y diversidad de valores, creencias y conocimientos (Moguel
y Toledo, 1999; SAGARPA, 2005).
Adems, la complejidad cultural y ecolgica en las regiones productoras de caf
en Mxico, y las condiciones socioeconmicas de los productores en dichas
regiones, origina diversas formas de manejo de los cafetales. Moguel y Toledo
(1999), al muestrear ms del 52% de la superficie total cultivada con caf en
Mxico, identificaron siete zonas ecolgicas productoras, entre ellas la zona
centro del estado de Veracruz. En esta zona se cultivan 96,968 ha de caf en 46
municipios; de stas, 95,599 ha son cafetales con sombra, y slo 969 ha se
desarrollan sin sombra (Toledo y Moguel, 1996). El agroecosistema caf bajo
sombra, entre otras funciones, destaca por su valor en la conservacin de la
16

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

biodiversidad, moderacin de escurrimientos e infiltracin del agua de lluvia,


captura de carbono y conservacin y mejoramiento de la fertilidad del suelo
(Muschler, 2004; Geissert e Ibez, 2008).
Superficie de cultivo y produccin. La Universidad Autnoma Chapingo
(UACH, 2005) indic que en Mxico, el caf es producido por 481,084
cafeticultores en una superficie de 664,794 ha, distribuidas en 58 regiones
productoras de 12 estados, 404 municipios y 4,572 comunidades. Por otro lado,
conforme a estadsticas bsicas sobre el cultivo de caf, periodo 1980-2009,
reportadas por el SIAP-SAGARPA (2011), en el pas hay 792,000 ha sembradas
con caf, cuyo comportamiento, en cuanto al incremento medio anual (IMA), al
menos en los aos 2005-2009, registr una leve tendencia a la baja, tal como se
muestra en la Figura 1.8. La superficie cultivada creci y se estabiliz a partir de
la segunda mitad de la dcada pasada; sin embargo, el volumen de produccin
de caf cereza no ha reflejado el mismo comportamiento.

TMCA
0.22%

TMCA
0.66%

TMCA
-0.03%

TCA
0.38%

TCA
-0.51%

TCA
-0.62%

TMCA
1.84%

TMCA
5.73%

TMCA
2.06%

Elaboracin propia con datos del SIAP-SAGARPA

TMCA = Tasa Media de Crecimiento Anual

TCA = Tasa de Crecimiento Anual

Figura 1.8. Superficie sembrada de caf en Mxico en el periodo 1980-2009.

En 2007, el volumen de produccin fue de 1.45 millones de toneladas de caf


cereza, equivalentes a cerca de 4.5 millones de sacos de 60 kg de caf verde
(Figura 1.9). El 94% de la produccin nacional de caf cereza se cosecha en los
estados de Chiapas, Veracruz, Puebla y Oaxaca; esta produccin se obtiene en
una superficie equivalente al 85% de la que se dedica al cultivo de caf en el
pas. Los cafeticultores de los estados mencionados corresponden al 83% de los
productores cafetaleros. De la produccin total, el 85% son granos arbicas
17

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

procesados va hmeda, 12% son arbicas naturales (secados al sol; va seca),


y el restante 3% corresponde a C. canephora variedad robusta (SPC-SAGARPA,
2007).
TMCA
1.29%
TMCA
0.31%

TMCA
1.04%

TMCA
-2.59%
TMCA
-1.00%

TMCA
7.61%

Elaboracin propia con datos del SIAP, SAGARPA

TCA
-3.96%

TCA
-3.03%

TCA
1.55%

TMCA = Tasa Media de Crecimiento Anual TCA = Tasa de Crecimiento Anual.

Figura 1.9. Produccin nacional de caf cereza en el periodo 1980-2009.

Rendimientos promedio por estado. De acuerdo con Santoyo et al. (1996), la


cafeticultura nacional, identificada con el sistema de caf bajo sombra, tiene un
rendimiento promedio de 2.16 t de caf cereza/ha (10.6 Qq/ha). Si se consideran
los estratos de productores en funcin del tamao de finca, el grupo de grandes
productores (>20 ha), tiene rendimientos de 30 Qq/ha (7.5 t de caf cereza/ha),
mientras que las pequeas fincas (<5 ha), apenas promedian 8.5 Qq/ha. Lpez
et al. (2004), reportaron que en cuatro regiones productoras de caf de la zona
centro del estado de Veracruz, donde la media en superficie de las fincas es de
3 ha, el rendimiento promedio obtenido fue de 11.7 Qq/ha (2.9 t de caf
cereza/ha).
En esta misma zona, a nivel de finca, dentro de tres sistemas de caso, los
rendimientos variaron de 3 a 4.7 t/ha de caf cereza (Lpez et al., 2009). En
comparacin, en fincas de caf con superficie promedio de 2.8 ha,
pertenecientes a socios de la cooperativa COOCAF de Costa Rica, C. A., con
sistemas de caf bajo sombra, se cosechan 29.5 Qq/ha (7.4 t de caf cereza/ha),
segn datos de la Fundacin Caf Forestal (2007). En trminos de productividad,
en los estados de Puebla, Chiapas y Veracruz se tienen rendimientos superiores
al promedio nacional (Figura 1.10).
18

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Actualmente, con base en consulta de datos en el SIAP-SAGARPA, en los ciclos


de cosecha 2009/2010 y 2010/2011, el rendimiento promedio nacional fue de
alrededor de 5 Qq/ha.
1.08

SAN LUIS POTOSI

1.39

NAYARIT
TABASCO

1.55

HIDALGO

1.56

GUERRERO

1.58

OAXACA

1.73

PROMEDIO NACIONAL

2.16

JALISCO

2.31

VERACRUZ

2.97

CHIAPAS

3.02

PUEBLA

4.37
0.0

Elaboracin propia con datos


del SIAP, SAGARPA

0.5

1.0

1.5

2.0

2.5

3.0

3.5

4.0

4.5

Toneladas por hectrea

Figura 1.10. Rendimiento promedio de caf cereza en los estados productores


durante el periodo 1980-2009.

Padrn Nacional Cafetalero. De acuerdo con el avance del Padrn Nacional


Cafetalero (PNC), el cultivo del caf se realiza en 15 estados del pas (SPCSAGARPA, 2007), de los cuales 12 se consideran cafetaleros; la superficie
cultivada a octubre de 2006 era de 683,449 ha y se tena un registro de 490,772
cafeticultores (Cuadro 1.5).
En los ltimos 25 aos, los predios cafetaleros del pas han tenido un proceso
sostenido de atomizacin, que ha generado que el 62.7% de las fincas que
actualmente existen en el pas tengan una superficie menor de 5 ha (Cuadro
1.6). La superficie promedio por productor en 1978 era de 3.48 ha, y en 2004 se
redujo a 1.38 ha. La distribucin de los tamaos de predios sigue la tendencia
nacional, aunque hay diferencias entre los estados: Chiapas y Guerrero cuentan
con la mayor proporcin de productores con ms de 20 ha de cafetales, Oaxaca,
Puebla y Veracruz tienen superficies muy variadas de fincas, mientras que en
Hidalgo y San Luis Potos, la cafeticultura se realiza en pequeas superficies
(Santoyo et al., 1996). En cuanto a la tenencia de la tierra, se presentan
diferencias regionales; por ejemplo, en Puebla el 90% de los predios son
19

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

propiedad privada, mientras que en el estado de Veracruz, los predios privados


representan el 52%; en contraste, en Chiapas y Guerrero la tenencia ejidal de la
tierra se da en el 62% y 72% de las parcelas, respectivamente, y en Oaxaca el
52% de los predios son de tenencia comunal (SAGARPA, 2005).
CUADRO 1.5. PADRN NACIONAL CAFETALERO REPORTADO A OCTUBRE DE
2006.

ESTADO

Chiapas
Veracruz
Oaxaca
Puebla
Guerrero
Hidalgo
Nayarit
San Luis Potos
Jalisco
Colima
Tabasco
Quertaro
Otros
Total

PRODUCTORES CON AL MENOS UN


PREDIO
NMERO DE
PRODUCTORES
PRODUCTORES
NMERO
SIN PREDIOS
SUPERFICIE
EN EL PADRN
PRODUCTORES
DE
(ha)
PREDIOS

174,045
86,164
101,886
46,781
21,320
34,125
5,395
17,621
1,097
817
1,188
295
38
490,772

2,068
675
1,037
243
149
29
62
293
5
4
0
0
13
4,578

171,977
85,489
100,849
46,538
21,171
34,096
5,333
17,328
1,092
813
1,188
295
25
486,194

180,566
130,385
142,381
63,574
27,479
44,920
9,390
26,863
1,331
1,064
1,353
401
32
629,739

244,954.02
138,676.85
130,721.15
67,428.16
40,509.76
24,636.24
17,256.85
14,035.03
2,635.71
1,278.87
991.78
247.42
77.25
683,449.09

CUADRO 1.6. ESTRATIFICACIN DE LOS PREDIOS EN LA CAFETICULTURA


MEXICANA.
PRODUCTORES
SUPERFICIE
ESTRATIFICACIN
(ha)
NMERO
PORCENTAJE HECTREAS PORCENTAJE
0.01 - 2
194,716
68.9
247,480
32.5
2.01 - 5
64,617
22.9
229,623
30.2
5.01 - 20
22,017
7.8
199,519
26.2
20.01 - 50
815
0.3
25,991
3.4
Ms de 50
425
0.1
58,548
7.7
Total
282,590
100.0
761,161
100.0
Fuente: Escamilla y Daz (2002).

20

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Como una conclusin preliminar acerca de la produccin de caf en Mxico, y a


reserva de estudios ms detallados, se estima que actualmente se ha perdido el
50.7% de la produccin que se obtuvo en el ao 1985 en el pas (ver Figura 1.9).
En trminos reales, el precio nacional se ha reducido paulatinamente a causa de
un esquema de tendencias y presiones, similar al que ha afectado al precio
internacional. En el mbito nacional, las repercusiones de esta contraccin se
han reflejado en la descapitalizacin de los cafeticultores, que en muchas
regiones no recuperan los costos anuales de mantenimiento de sus
plantaciones, y mucho menos el costo diferido de establecimiento y del periodo
preproductivo de sus cafetales. Las reducciones de rendimientos en campo y del
precio medio rural de la produccin, han derivado en un nivel insuficiente de
ingresos de la actividad, por lo que la mayora de los productores enfrentan una
situacin econmica crtica (SPC-SAGARPA, 2007).

1.3. Problemtica del sistema-producto caf


Situacin actual de la problemtica internacional. Actualmente, la estructura
institucional creada por los pases productores para regular el mercado mundial
de caf se ha debilitado, y su cadena productiva est siendo afectada por las
acciones de mercado de grandes conglomerados internacionales. En su gran
mayora, los pases productores realizan la primera etapa de produccintransformacin, mientras que los procesos de finalizacin y comercializacin del
producto final se realizan en los pases consumidores, y en algunos ha llegado a
constituir un importante flujo de comercio subyacente a travs de
reexportaciones (SPC-SAGARPA, 2007). Es decir, la industria para la
agregacin de valor al producto se encuentra principalmente fuera de los pases
productores.
Situacin actual de la problemtica nacional. La cafeticultura es una actividad
que se caracteriza por un grado de complejidad alto, en donde intervienen
mltiples factores de orden ambiental, econmico, social, cultural, poltico y legal.
El concepto de sistema-producto caf (SAGARPA, 2005), permite el anlisis
integral de la problemtica de esta cadena agroindustrial, porque considera los
mltiples factores y sus eslabones, desde los aspectos histricos, geogrficonaturales, ecolgicos, agronmicos y los relacionados con la transformacin
industrial de la produccin primaria, hasta el aprovechamiento de subproductos,
asimismo mecanismos econmico-financieros, organizacin de productores,
transporte, financiamiento, comercializacin y consumo, as como tambin los

21

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

aspectos de normatividad vinculados a los eslabones de la cadena agroindustrial


caf (Escamilla, 2007).
En los ltimos 20 aos, a partir de la suspensin del convenio internacional del
caf y en un contexto de globalizacin econmica, la cadena del caf ha
experimentado transformaciones importantes en su estructura y funcionamiento,
principalmente en los esquemas de generacin de valor agregado, lo que ha
obligado a realizar ajustes desde la produccin primaria hasta las formas de
organizacin de los diferentes actores que intervienen en la cadena. Los ciclos
de auge y crisis son caractersticos de la cafeticultura mundial, pero a partir de
los aos 90 a la fecha, estas crisis se han intensificado, y sus efectos se
manifiestan de manera local. La situacin problemtica del subsector cafetalero
del pas, influenciada por los fenmenos de la cafeticultura mundial, est
correlacionada con una temtica de anlisis que aborda aspectos polticos,
tecnolgicos, econmicos, socioculturales y ecolgicos; estos cinco aspectos
temticos se enuncian en el Cuadro 1.7 (Escamilla, 2007).
CUADRO 1.7. SITUACIN PROBLEMTICA NACIONAL SUBDIVIDIDA EN EJES
TEMTICOS O PLANO DE ANLISIS Y EXPLICACIN.

Plano sociocultural

Plano poltico

TEMA

SITUACIN DE LA PROBLEMTICA

ASPECTOS RELEVANTES

Desde 1989 se carece de mecanismos de regulacin en el


mercado internacional, lo que ha llevado a la
sobreproduccin y cada de precios. En el contexto
nacional, la legislacin es insuficiente al carecer de una
visin acorde con las necesidades del sector, en especial
hacia las organizaciones de productores. La participacin
institucional es deficiente y desarticulada, hacindose
necesaria una mayor vinculacin con el sector cafetalero.
Existen apoyos insuficientes al sector y frecuentemente
desfasados. Se carece de datos confiables en las
estadsticas oficiales sobre produccin, transformacin,
comercializacin y consumo de caf. Asimismo, no se
cuenta con una campaa sobre calidad del caf, desde la
produccin primaria hasta la taza. Financiamiento reducido
o sin ste en toda la cadena.
Polarizacin de productores, fragmentacin y aumento del
minifundio cafetalero, migracin, envejecimiento de los
productores, bajo nivel educativo, dispersin alta de
productores y participacin escasa de jvenes y mujeres
en la generacin y ejecucin de proyectos de desarrollo
participativo. Desarrollo normativo y jurdico insuficiente de
las empresas sociales. El consumo de caf en el pas es
muy bajo, a pesar del potencial del mercado interno.

Sector productor sin


integracin a
mecanismos de
mercado.
Carencia de redes de
investigacin y servicios
profesionales.
Capacitacin y
asistencia tcnica
deficiente e inconstante,
sin vinculacin con las
instituciones de
investigacin y
enseanza superior.

22

Nivel organizativo sin


consolidacin, impera la
desconfianza,
dificultando el acceso al
financiamiento,
unificacin de ofertas y
formacin de bloques
de negociacin.

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Plano econmico

Plano ecolgico

Plano tecnolgico

Contina Cuadro 1.7

Disminucin de la productividad de los cafetales,


plantaciones viejas, reduccin del manejo en procesos
productivos o regresin tecnolgica, abandono de
cafetales, cambio de uso del suelo, cultivo de caf en
reas marginales. Beneficios hmedos y secos
subutilizados, y procesos de transformacin de caf o de
beneficiado
ineficientes,
predominio
de
equipos
importados debido a la reducida innovacin tecnolgica en
los procesos de transformacin final, y por ltimo, hay un
aprovechamiento limitado de subproductos.
Aunque se cuenta con potencial para producir caf de
calidad en regiones como Pluma Hidalgo, Oax., Coatepec,
Ver. y Jaltenango, Chis., entre otras, la calidad genrica
ha disminuido debido a heterogeneidad en el producto
ofertado y deficiencias en el proceso de cultivo, cosecha y
postcosecha: cosecha inadecuada de frutos, mezcla de
alturas y granos brocados.
Hay desequilibrio ambiental, prdida de biodiversidad y
contaminacin a causa de la implementacin de sistemas
especializados para la maximizacin de rendimientos de
caf cereza. Tambin, el deterioro ambiental se
potencializa por el cambio de uso del suelo, al sustituir
cafetales por otros rubros. Asimismo, la presencia de
heladas, sequa, vientos y granizo, afectan los cafetales,
debido muchas veces a la presencia del cultivo en reas
marginales y a factores correlacionados con el cambio
climtico.
Produccin mundial excedentaria, bajos precios y
mercados inestables e impredecibles. Sin embargo, la
inestabilidad de precios impacta ms en los cafs con
menor valor agregado, como son cereza, pergamino y oro,
mientras que en los cafs procesados (tostado, molido y
soluble), y a nivel de taza, los precios no disminuyen y se
mantienen estables. La falta de mano de obra se agudiza
gradualmente, en especial durante el periodo de cosecha.
Hay intermediarismo y disminucin de empresas y
cooperativas nacionales exportadoras, concentrndose el
mercado de exportacin en unas cuantas compaas
transnacionales. La agudizacin de la pobreza en las
regiones cafetaleras y la drstica cada del nivel de vida
de sus habitantes, es una realidad.

Regulacin de la
calidad agronmica y
legitimidad gentica del
material de plantacin.
Problemas
fitosanitarios.
Capacitacin extendida
a la transformacin,
calidad y anlisis de
mercados.
Determinacin y
valoracin de la calidad
del caf tostado y
molido incipiente.

Se genera
contaminacin, sobre
todo a las corrientes de
agua, por el beneficio
hmedo convencional.
El potencial de servicios
ambientales en el
cafetal, no se visualiza.

Los costos de
produccin primaria y
de transformacin
intermedia son altos, y
los ingresos y
rentabilidad son bajos.
En los cafs
diferenciados, falta
ampliar su exportacin
hacia nichos de
mercado exterior.

rbol de problemas. Con base en lo indicado anteriormente, y a informacin


obtenida en talleres de evaluacin rural participativa con cafeticultores, se
23

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

identific como problemtica principal, la rentabilidad baja de las fincas a


consecuencia de rendimientos y precios bajos, y costos de produccin altos, lo
que se refleja en un manejo mnimo de plantaciones. Asimismo, la existencia de
cafetales de edad avanzada o descompensados y las expectativas mnimas de
renovacin de fincas, finalmente influyen en la calidad fsica del grano y
organolptica de la bebida. Adems, el material de plantacin (planta de caf) es
inadecuado, y en la mayora de los casos, carente de regulacin alguna. En la
Figura 1.11, se esquematiza el rbol de problemas, para llegar a un marco lgico
cuyas acciones y problemas ncleo justifiquen el capitulado del presente libro. La
informacin esquematizada se obtuvo en talleres participativos realizados con
cafeticultores de la zona centro del estado de Veracruz, y de una revisin
documental de la problemtica en el pas (Escamilla, 2007).

Figura 1.11. rbol de problemas generalizado de la cafeticultura en Mxico,


definido con informacin directa de productores y fuentes documentadas.

Matriz de objetivos y soluciones. En congruencia con la problemtica antes


asentada, se gener la matriz de objetivos con el fin de definir alternativas para
el incremento de la productividad de los cafetales, calidad de los frutos

24

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

cosechados y desarrollo de procesos agroindustriales locales a escala familiar,


para mejora de la productividad y calidad del caf (Figura 1.12).

Figura 1.12. Matriz de objetivos y soluciones: demandas de capacitacin en


tecnologas de produccin primaria y beneficiado de caf cereza.

25

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Las condiciones necesarias para lograr lo anterior, son: establecer los cafetales
en ambientes agroecolgicos ptimos, sembrar la variedad o variedades que
ms se adapten a las condiciones locales, utilizar material de plantacin de
calidad alta, establecer el cafetal con el espaciamiento ptimo de acuerdo al
sistema de produccin y capacidad de inversin, hacer un manejo del cafetal
que permita obtener rendimiento y calidad del caf cosechado altos, formar
fincas productivas, rentables y amigables con el ambiente, y aplicar procesos de
beneficiado a escala familiar, que podran generar empleo de mano de obra
disponible y agregar valor a la cosecha, adems de tener ms oportunidad de
intervenir en el precio de venta final del caf.
Colateralmente a la comercializacin y mayor integracin a la cadena productiva,
se pueden gestionar acciones de enseanza-aprendizaje en la capacitacin a
productores, con un posible impacto en la transferencia horizontal del
conocimiento, es decir, de productor a productor. De esta manera, se puede
propiciar una mayor integracin a la cadena, y apropiacin de procesos
autogestivos para la propuesta de proyectos de desarrollo y fomento productivo.

1.4. Sntesis reflexiva


A travs de proyectos de investigacin y acciones de transferencia de tecnologa
en el sistema-producto caf, la baja rentabilidad de la cafeticultura se ha
identificado como el problema ncleo, debido a costos de produccin altos,
precios bajos del producto y productividad de la finca baja (Lpez et al., 2004).
Lo anterior est relacionado con cafetales establecidos en reas marginales,
fuera de la geografa del potencial productivo, la adopcin de tecnologa limitada
por la falta de capital de inversin, y el empleo de sistemas de produccin no
acordes con las condiciones del mercado nacional e internacional. Tambin
influye la falta de organizacin de productores con visin para la compra de
insumos al mayoreo y ventas para el consumo interno al menudeo, y
exportaciones a mercados especiales, resaltando la falta de integracin del
sector social a la cadena de valor del caf. Por ltimo, las prcticas de cultivo
degradantes del ambiente y la disminucin de la biodiversidad en los cafetales,
dificultan el desarrollo de una estrategia para la implementacin de un sistema
de pagos por servicios ambientales generados por los cafetales. El manejo de
fincas de caf mediante la aplicacin de componentes tecnolgicos bajo el
enfoque de buenas prcticas agrcolas, se hace imperante. Sin embargo, cabe
destacar que sistemas campesinos de manejo de fincas con agrobiodiversidad
alta, reduccin al mnimo de prcticas agrcolas, bajo uso de insumos externos y
26

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

aplicacin de sistemas familiares para dar valor agregado a la cosecha,


demuestran que la actividad cafetalera es rentable, an en tiempos de precio
bajo.
As, la informacin con que se cuenta, indica que se realizan inversiones, que en
muchos casos son mayores a los ingresos brutos, debido a los rendimientos
bajos obtenidos y a los precios bajos del producto, lo cual ocasiona un costo alto
por kilogramo de caf cereza cosechado. De manera general, puede afirmarse
que la produccin en las fincas cafetaleras del pas no es rentable.
Dada la amplitud de la problemtica del sistema-producto caf, en los captulos
de este libro se trata particularmente el aspecto tecnolgico, definiendo los
espacios geogrficos con potencial productivo, para de esta forma abordar los
principales componentes tecnolgicos a fin de hacer un manejo eficiente de
cultivo, ofreciendo alternativas de diversificacin productiva de fincas y opciones
de beneficiado a escala familiar, con el propsito de lograr calidad e integracin
vertical a la cadena mediante la agregacin de valor a la produccin de caf
cereza.

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USAID (United States Agency for International Development). 2003. La USAID
responde a crisis del caf. Hoja informativa. Washington, D. C.
http://usembassy.state.gov/colombia/wwwsca11.shtml (consultado el 7
de enero de 2003).
Vandermeer, J. H. 2003. The coffee agroecosystem in the neotropics: Combining
ecological and economic goals. p. 159-194. In: Tropical
Agroecosystems. CRC Press. Boca Raton, FL, USA.

31

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

32

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Captulo II:
Potencial productivo del cultivo de
caf en Mxico

33

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

34

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

2. Potencial productivo del cultivo de caf en Mxico


9

10

Gabriel Daz Padilla , Rafael Alberto Guajardo Panes , Rosalo Lpez Morgado

11

El espacio geogrfico del potencial productivo para caf arbica y robusta en


Mxico fue definido. La delimitacin del potencial productivo para caf arbica
incluy niveles altitudinales de calidad a una realizacin en tres escalas:
nacional, estado de Veracruz y la zona centro de esta entidad, dada su
importancia respecto a calidad del grano, mercado y comercializacin. Para caf
robusta, slo se realiz la delimitacin nacional, por no contar con estudios de su
calidad con respecto a las condiciones agroecolgicas. La delimitacin espacial
del potencial productivo y sus niveles de calidad, contempl inicialmente la
determinacin de sus requerimientos agroecolgicos ptimos, y mediante
reclasificacin, sobreposicin y lgebra de mapas se obtuvo su zonificacin. En
todo el pas se ubicaron 6.2 millones ha de potencial productivo alto para cultivar
caf arbica; de stas, 1.1 millones ha son categora Prima Lavado, 2 millones
ha de Altura y 3 millones ha de Estricta Altura. Para el estado de Veracruz, se
delimitaron 423,234 ha con potencial productivo para caf arbica, de las cuales,
222,331 ha son de la clase Prima Lavado, 183,741 ha de Altura y 17,161 ha de
Estricta Altura. En la zona central del estado de Veracruz, constituida por siete
regiones, se encontraron 156,929 ha para Prima Lavado, 143,119 ha para Altura
y 11,149 ha para Estricta Altura; en esta zona, sobresale la regin de Coatepec
en las calidades de Prima Lavado y Altura, con cerca de 50,000 ha para cada
calidad, y la regin de Tezonapa y Crdoba, para Estricta Altura, sumando cerca
de 8 mil ha entre ambas.
En general, el caf de Altura y Estricta Altura puede cultivarse en la vertiente del
Pacfico en la Sierra Madre Occidental, y el caf Prima Lavado y Altura en la
vertiente del Golfo de Mxico. Para el caf robusta, se encontraron cerca de 6
millones ha de alto potencial productivo, de las cuales, el 78% se encuentra en
los estados de Veracruz (29%), Chiapas (26%) y Tabasco (23%). Los resultados
obtenidos coadyuvarn a la toma de decisiones para implementar polticas
pblicas de ordenamiento productivo y agroeconmico que conlleven a un
enfoque de sustentabilidad en el cultivo de caf en Mxico.

Investigador del Programa de Agrometeorologa y Modelaje del INIFAP. diaz.gabriel@inifap.gob.mx


Investigador del Programa de Agrometeorologa y Modelaje del INIFAP. guajardo.rafael@inifap.gob.mx
Investigador del Programa de Cultivos Industriales Perennes del INIFAP. lopez.rosalio@inifap.gob.mx

35

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

2.1. Antecedentes
La delimitacin espacial del potencial productivo de los cultivos es una
herramienta fundamental para el ordenamiento agroecolgico de un pas, que
puede impactar favorablemente en su economa y en el manejo sostenible de
sus recursos naturales. Al ubicar espacialmente las zonas que cumplen con las
demandas de clima, suelo y topografa de un cultivo, se asegura que las plantas
manifiesten su mximo rendimiento y calidad potencial posible, adems de que
disminuye su vulnerabilidad al riesgo (Soto et al., 2001).
En Mxico, el cultivo de caf es de gran importancia econmica, social y
ambiental, estimndose en cerca de 800 mil ha la superficie sembrada con este
aromtico (SIAP, 2009). Anualmente, la cafeticultura del pas genera cerca de
600 mil empleos directos, considerando todos los estados relevantes de la
cadena de valor del caf, que incluye su cultivo, proceso, mercadeo, logstica,
comercio e industrializacin (ICO, 2010). Lo anterior puede potenciarse si se
elevan los rendimientos, ya que segn el SIAP (2009), el rendimiento promedio
nacional es de 1.8 t de caf cereza/ha, lo que indica que no se estn aplicando
las recomendaciones tecnolgicas, o el cultivo se encuentra establecido en
zonas marginales para su produccin, hechos, con una explicacin multicausal.
Si no se satisfacen los requerimientos ambientales del cultivo, puede afectarse la
calidad intrnseca del grano (acidez, cuerpo, aroma y sabor), que se encuentra
determinada principalmente por la altitud en la que se produce (Santoyo et al.,
1994). El caf mexicano, en cuanto a calidades, se comercializa en funcin a la
altitud, clasificndose el grano de exportacin en cuatro tipos: 1. Buen Lavado, el
que se produce entre los 400 y 600 m sobre el nivel medio del mar, 2. Prima
Lavado, el que se encuentra de los 600 a los 900 m de altitud, 3. Altura, el cual
es cosechado en superficies localizadas de los 900 a los 1,200 m de altitud, y 4.
Estricta Altura, cuando el grano se cosech en cafetales establecidos en
altitudes que van de los 1,200 a los 1,600 m (Santoyo et al., 1994; ASERCA,
2002; Wintgens, 2004) Es importante destacar que alrededor del 98% de los
cafetales del pas, estn cultivados con variedades de caf de la especie C.
arabica que se distingue por su calidad y sabor, y que es la mejor cotizada en el
mercado internacional del caf.
Por otra parte, el INIFAP desde la dcada de los 80, ha desarrollado y aplicado
mtodos para realizar estudios de zonificacin del potencial productivo de
cultivos. A partir de los aos 90, se expandi el uso de los Sistemas de
Informacin Geogrfica (SIG) que facilitan y proveen las herramientas
36

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

necesarias para reclasificar, sobreponer y realizar operaciones de mapas,


mismas fechas en las que la FAO desarroll y precis su estrategia para la
zonificacin agroecolgica de especies vegetales en el mundo.
Con base en lo anterior, el propsito de este captulo es presentar los resultados
de la delimitacin espacial del potencial productivo para cafs arbica y robusta,
utilizando procesos cartogrficos digitales implementados en los SIG, con la
adecuacin de las metodologas de la zonificacin agroecolgica de la FAO y las
de potencial productivo del INIFAP.

2.2. Requerimientos agroecolgicos del caf


Por considerarlo como un proceso fundamental en la implementacin de la
citada metodologa, a continuacin se hace una revisin documental de los
requerimientos agroecolgicos del cultivo de caf, y se determinan los intervalos
ptimos de tales requerimientos, mismos que fueron utilizados en el proceso de
anlisis en los SIG (Ruz et al., 1999).
La temperatura promedio anual favorable para el cultivo de caf oscila entre los
17 y los 23C; a su vez, las temperaturas medias mensuales de 19 a 22C, con
mnimas de 16C y mximas de 25C son las ms adecuadas (Castillo et al.,
1997). La altitud, estrechamente relacionada con la calidad del caf, es
determinante de la temperatura ambiente; un intervalo de altitudes para cultivar
C. arabica en Mxico, es de 600 a 1,500 m (Contreras, 2000). La condicionante
ms limitativa es la presencia de heladas. Basndose en informacin
documentada del ya desaparecido INMECAF, institucin que clasific al grano
de exportacin, segn su altitud, se elabor una aproximacin de categoras
indicadas en el Cuadro 2.1 (Santoyo et al., 1994; ASERCA, 2002; Wintgens,
2004).
CUADRO 2.1. CLASIFICACIN DE CLASES O TIPOS DE CAFS COMERCIALES
QUE INVOLUCRAN CATEGORAS O CALIDAD DEL GRANO SEGN
LA ALTITUD EN QUE ESTN ESTABLECIDOS LOS CAFETALES.
TIPO
FRANJA ALTITUDINAL (m)
Prima Lavado
600 a 900
Altura
900 a 1,200
Estricta Altura
1,200 a 1,600

37

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Arnold (2001) menciona que para el desarrollo del cafeto, la distribucin de la


lluvia durante todo el ao es ms importante que la cantidad, y estima que
precipitaciones entre 1,200 y 2,000 mm anuales son las mejores. Por el
contrario, indica que cuando el cafeto recibe precipitaciones superiores a 3,000
mm, o menores a 1,000 mm anuales, presenta problemas en el tamao del
grano, el crecimiento de la planta, mayor incidencia de plagas y enfermedades, y
disminuye la calidad a la taza; esta misma condicin la reafirman Alvarado y
Rojas (2007). En diferentes estudios sobre la precipitacin necesaria para el
desarrollo del caf, se ubican rangos ptimos que van desde 1,600 a 1,800 mm
al ao, hasta 1,800 a 2,800 mm. En Colombia, una cantidad de lluvia
comprendida entre 1,800 y 2,800 mm anuales, con una buena distribucin en los
diferentes meses del ao, se considera apropiada para el cultivo. Para un
correcto crecimiento del cafeto se requiere una precipitacin de por lo menos
120 mm al mes (CENICAF, 2010).
El caf se cultiva en lugares con una precipitacin que vara desde 750 mm
anuales (7,500 m3/ha) hasta 3,000 mm (30,000 m3/ha), aunque el mejor caf se
produce en las reas que se encuentran en altitudes de 1,200 a 1,700 m, donde
la precipitacin pluvial anual es de 2,000 a 3,000 mm y la temperatura media
anual de 16 a 22C. Pero an ms importante que la cantidad, es la distribucin
de esta precipitacin en funcin del estado fenolgico de la planta. Es posible
afirmar que el cultivo requiere lluvias o riegos abundantes y uniformemente
distribuidos desde comienzos de la floracin (febrero a abril) hasta finales de
otoo (octubre y noviembre) para favorecer el desarrollo del fruto y el tejido
vegetal. Sin embargo, en otoo es conveniente un periodo de sequa que
induzca la floracin del ao siguiente. Con base en los requerimientos citados y
sustentado en la opinin de expertos, en relacin a la adaptabilidad del cultivo y
sus requerimientos agroecolgicos, se lleg a la conformacin de los datos que
se muestran en el Cuadro 2.2.
CUADRO 2.2. REQUERIMIENTOS AGROECOLGICOS UTILIZADOS PARA LA
REGIONALIZACIN DEL POTENCIAL PRODUCTIVO DE CAF C.
arabica Y C. canephora var. Robusta.
C. canephora Var.
FACTOR
C. arabica
Robusta
Altitud (m)
600 a 1,600 (ver cuadro anterior)
0 a 600 m
Temperatura (C)
17 a 23
22 a 28
Precipitacin (mm)
1,000 a 3,000
2,000 a 3,500
Latitud
Por debajo de los 23 LN (caso Mxico)
Pendiente
<20%
<25%

38

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

2.3. Proceso metodolgico


Mapas y sistemas de informacin geogrfica. Hay diversas maneras de poder
procesar y darle un tratamiento especfico a un mapa en un SIG, para lo cual
existen dos formatos ampliamente difundidos y aplicados: el raster y el vectorial
(Lang, 1988; Demers, 1999; Macas, 2003; Bolstad, 2005). Los vectoriales estn
representados por puntos, lneas y polgonos, y los raster, los cuales son una
estructura de datos conocida como matriz de pxeles, son generados a partir de
procesos de interpolacin espacial (Christman, 1996; Burrough, 1997), la cual
tiene como finalidad crear u obtener informacin donde no la hay, a partir de
datos de puntos equidistantes. Para efectos del presente captulo, se utilizaron
principalmente mapas raster, ya que stos poseen el valor original de la
superficie segn la variable analizada: altitud, temperatura y precipitacin, entre
otras. Con base en los requerimientos agroecolgicos establecidos, se procedi
a integrar una mapoteca digital necesaria para el proceso metodolgico (Cuadro
2.3), incluyendo la resolucin y fuente de los mismos.
CUADRO 2.3. MAPAS UTILIZADOS EN LA REGIONALIZACIN DEL POTENCIAL
PRODUCTIVO DE CAF.
MAPA
FUENTE
Modelo de elevacin digital con resolucin de pxel de 90 m
INEGI (1995)
Mapa de temperatura media anual con resolucin de pxel de 90 m
INIFAP (2007c)
Mapa de precipitacin media anual con resolucin de pxel de 90 m
INIFAP (2007b)
Mapa de pendientes con resolucin de pxel de 90 m
INIFAP (2007a)
Mapa de la divisin poltica estatal
INEGI (2005)

Obtencin de mapas. Bsicamente el proceso de obtencin recae en tres


aspectos fundamentales:
1. Determinacin de los requerimientos agroecolgicos del cultivo.
2. Anlisis espacial de la informacin cartogrfica.
3. Generacin de mapas finales.
Hay que tener en cuenta que un mapa generado mediante procesos de SIG,
puede tener cierto grado de sesgo, precisamente porque el desarrollo
cartogrfico es un modelo a escala que depende bsicamente de los tres puntos
antes citados. Por ejemplo, puede que se hayan consultado los requerimientos
que no cumplen con las especificaciones reales para el cultivo, por tratarse de
una variedad diferente o simplemente por tratar de generalizarlo, o bien, por el
uso inadecuado de las herramientas de anlisis espacial al momento del
39

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

procesamiento cartogrfico. Otro aspecto fundamental es la resolucin y escala


de los mapas que se utilicen en los procesos. Finalmente, el logro de mapas
raster puede conllevar un anlisis extremadamente detallado de la informacin
fuente para crearlos.
Matriz de decisin para calificar zonas potenciales. El proceso de calificacin
de zona potencial, est sustentado en una matriz de decisin de doble entrada,
cuya calificacin de adaptabilidad puede ser alta, media o baja, dependiendo de
la combinacin que resulta de los procesos de interseccin cartogrfica entre
pares de mapas, la cual est definida por la clase calificada con el nivel de
aptitud ms bajo, es decir, si en la variable A, representada por el Mapa 1, el
nivel de aptitud es alto y en la variable B, representada por el Mapa 2, el nivel de
aptitud es bajo, entonces el potencial productivo para esa zona en particular es
alto por condiciones de la variable A y bajo por condiciones de la variable B (AB); sin embargo, la calificacin final de potencialidad para ambas variables es
baja, porque el nivel de aptitud ms bajo contemplado en la combinacin, es el
nivel dominante en el proceso de degradacin cartogrfica. Las zonas calificadas
con potencial alto (A-A) para una combinacin, slo y exclusivamente provienen
de dos zonas calificadas con un nivel de aptitud agroecolgica alta (Cuadro 2.4).

VARIABLE A
(MAPA 1)

CUADRO 2.4. MATRIZ DE DOBLE ENTRADA PARA LA CALIFICACIN DEL


POTENCIAL PRODUCTIVO.
VARIABLE B (MAPA 2)
ALTO (A)
MEDIO (M) BAJO (B)
POTENCIAL
COMBINACIN
Alto (A)
A-A
A-M
A-B
Medio (M)
M-A
M-M
M-B
Bajo (B)
B-A
B-M
B-B

Proceso cartogrfico en sistemas de informacin geogrfica. Teniendo


presente el proceso de calificacin de potencial, los mapas raster son integrados
a una mapoteca digital de un SIG, ya que mediante las herramientas de consulta
y reclasificacin de valores se ejecutan las condiciones de bsqueda
sustentadas en los requerimientos agroecolgicos del cultivo y se obtienen
zonas delimitadas en tres niveles de adaptabilidad: alta, media y baja.
Posteriormente, se realizan intersecciones entre pares de mapas, en donde el
resultante mantiene el nivel de potencialidad para ambos, sustentado en la
matriz de doble entrada indicada anteriormente, y as sucesivamente, hasta
llegar a un mapa preliminar con los niveles de potencialidad para todas las
variables consideradas en el anlisis y desarrollo cartogrfico (Figura 2.1).
40

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 2.1. Proceso metodolgico para obtener el mapa de potencial productivo de


caf.

Enseguida, mediante procesos de lgebra de mapas, reclasificacin y


sobreposicin de imgenes, se conforma el mapa final, en donde se muestran
los niveles de potencialidad y calidad. Finalmente, se calculan las superficies
correspondientes a cada nivel de potencial, y mediante la interseccin con el
vector de la divisin poltica del espacio geogrfico en estudio, se obtienen las
superficies por pas, estado, municipio o regin.

2.4. Resultados
Potencial productivo para caf C. arabica en Mxico. Desde una perspectiva
fisiogrfica, en Mxico, el potencial productivo alto de cafs arbica se presenta
en el Eje Neovolcnico, la Sierra Madre del Sur, el Soconusco, los Altos de
Chiapas y el Nudo Mixteco de Oaxaca, extendindose a la Sierra Madre Oriental,
lo que representa una estimacin de superficie total de 6210,459.90 ha, tal
como se muestra en la Figura 2.2.
41

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 2.2. Zonas con potencial productivo alto para el cultivo de caf arbica en
Mxico.

Es importante mencionar, que en los estados de Chiapas y Oaxaca se determin


la mayor estimacin de superficie, con 1495,390 y 1195,550 ha,
respectivamente, seguidos de Guerrero con una superficie de 590,186 ha,
Jalisco con 536,164 ha y Veracruz con 423,234 ha. En estos cinco estados se
concentra el 68.28% del total de la superficie estimada, lo que destaca su
importancia real y potencial para la produccin de este cultivo. En relacin al
caf Prima Lavado, los estados con mayor superficie potencial son Chiapas con
25% del total nacional, Veracruz con 18.9%, Oaxaca con 15.7% y San Luis
Potos con 9.5%, que en conjunto representa cerca del 70% de toda la superficie
delimitada bajo este estrato de calidad comercial por altitud.
En el Cuadro 2.5 se indica la superficie potencial para cultivar caf tipo Prima
Lavado por estado, mientras que en el Cuadro 2.6 se indican las superficies
potenciales para la categora de caf tipo Altura. Cerca del 70% del total
nacional se encuentra en los estados de Chiapas (23.5%), Oaxaca (20.7%),
Veracruz (9.1%), Jalisco (8.5%) y Nayarit (6.7%).
42

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

CUADRO 2.5.

POTENCIAL PRODUCTIVO DEL CULTIVO DE CAF PRIMA LAVADO.

ESTADO
Chiapas
Veracruz
Oaxaca
San Luis Potos
Hidalgo
Puebla
Jalisco
Tamaulipas
Nayarit
Durango
Michoacn
Quertaro
Sinaloa
Estado de Mxico
Total
CUADRO 2.6.

SUPERFICIE (ha) PORCENTAJE


294,445
25.0
222,331
18.9
184,840
15.7
112,199
9.5
94,781
8.0
71,882
6.1
48,811
4.2
36,072
3.1
33,154
2.8
26,362
2.2
23,688
2.0
10,816
0.9
10,707
0.9
7,957
0.7
1178,043
100.0

ACUMULADO (%)
25.0
43.9
59.6
69.1
77.1
83.2
87.4
90.5
93.3
95.5
97.5
98.4
99.3
100.0

POTENCIAL PRODUCTIVO DEL CULTIVO DE CAF DE ALTURA.

ESTADO
Chiapas
Oaxaca
Veracruz
Jalisco
Nayarit
Michoacn
Hidalgo
Guerrero
San Luis Potos
Puebla
Estado de Mxico
Durango
Colima
Tamaulipas
Quertaro
Morelos
Sinaloa
Total

SUPERFICIE (ha)
472,788
414,564
183,741
170,940
134,629
97,325
92,945
91,806
89,311
63,886
61,585
44,406
29,480
28,839
18,572
9,333
4,548
2,008,701

43

PORCENTAJE ACUMULADO (%)


23.5
23.5
20.7
44.2
9.1
53.3
8.5
61.8
6.7
68.5
4.9
73.4
4.6
78.0
4.6
82.6
4.4
87.0
3.2
90.2
3.1
93.3
2.2
95.5
1.5
97.0
1.4
98.4
0.9
99.3
0.5
99.8
100.0
0.2
100.0

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

La clase Estricta Altura, representa cerca del 80% del total nacional; Chiapas con
24.1%, Oaxaca con 19.7%, Guerrero con 16.5%, Jalisco con 10.5% y Nayarit
con 7.6% (Cuadro 2.7.)
CUADRO 2.7. POTENCIAL PRODUCTIVO DEL CULTIVO DE CAF DE ESTRICTA
ALTURA.
ESTADO
SUPERFICIE (ha) PORCENTAJE ACUMULADO (%)
Chiapas
728,157
24.1
24.1
Oaxaca
596,146
19.7
43.8
Guerrero
498,387
16.5
60.3
Jalisco
316,413
10.5
70.8
Nayarit
230,728
7.6
78.4
Michoacn
209,809
6.9
85.3
Estado de Mxico
112,948
3.7
89.0
Durango
73,247
2.5
91.5
San Luis Potos
53,028
1.8
93.3
Morelos
49,795
1.6
94.9
Hidalgo
31,422
1.0
95.9
Tamaulipas
30,441
1.0
96.9
Quertaro
30,356
1.0
97.9
Colima
28,491
0.9
98.8
Veracruz
17,161
0.6
99.4
Puebla
13,929
0.5
99.9
100.0
Sinaloa
3,170
0.1
Total
3,023,628
100.0

Potencial productivo para caf C. arabica en el estado de Veracruz. En la


Figura 2.3 se muestra la superficie con potencial productivo en el estado de
Veracruz.
Se delimitaron un total de 423,233 ha de potencial productivo para caf arbica
en sus tres niveles de calidad altitudinal. La clase Prima Lavado comprende el
52% (222,331 ha), Altura el 43% (183,741 ha) y Estricta Altura el 5% (17,161
ha).
Potencial productivo para caf C. arabica en la zona centro del estado de
Veracruz. En trminos topogrficos, la zona centro del estado de Veracruz es un
plano inclinado hacia el mar; sus partes ms elevadas se encuentran en las
44

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

cimas del Pico de Orizaba (5,747 m de altitud) y del Cofre de Perote (4,282 m de
altitud). En sus pisos altitudinales de entre 600 y 1,300 m se ubica el 96% del
total de la superficie cultivada con caf en el estado, conformndose aqu la
principal zona compacta productora de caf en Mxico.

Figura 2.3. Potencial productivo del cultivo de caf C. arabica en Veracruz.

Produccin de caf en la zona centro del estado. Mediante muestreos


en ms del 52% de la superficie total cultivada con caf en Mxico, se
identificaron siete zonas ecolgicas productoras, entre ellas, la zona centro del
estado de Veracruz (Moguel y Toledo, 1999; Toledo y Moguel, 1996). Lpez et
al. (2004), con datos de cuatro regiones, estimaron que los cafetales bajo
sombra en el espacio geogrfico en referencia, corresponden al 97% de la
superficie. Los sistemas de produccin de caf en la zona centro del estado de
Veracruz, son: el especializado con 54.3% de frecuencia, el policultivo tradicional
con 31.5% y el policultivo comercial con 12.2% (Escamilla et al., 1995). En la
Figura 2.4 se muestra el caso de cafetal con manejo especializado.

45

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 2.4. Sistema especializado de produccin de caf bajo sombra: casos de


sombreado con cedro rosado (Acrocarpus fraxinifolius) y pltanos (Musa sp.).

Regionalizacin del potencial productivo. La zona centro del estado


de Veracruz est integrada por siete regiones: Atzalan, Misantla, Coatepec,
Huatusco, Crdoba, Zongolica y Tezonapa; en ellas se delimitaron 156,929 ha
para caf Prima Lavado, 143,119 ha para caf tipo Altura y 11,149 ha para caf
de Estricta Altura (Figura 2.5).
En el Cuadro 2.8, se indica la superficie con potencial alto para cultivar los
diferentes tipos comerciales de caf en las diferentes regiones que conforman la
zona centro del estado de Veracruz.
CUADRO 2.8. ESTIMACIN DE SUPERFICIES (ha) CON POTENCIAL ALTO PARA
CULTIVAR CAF EN DIFERENTES CATEGORAS ALTITUDINALES
PARA LA ZONA CENTRO DEL ESTADO DE VERACRUZ.
REGIONES
PRIMA LAVADO
ALTURA
ESTRICTA ALTURA
TOTAL
CAFETALERAS
Atzalan
20,024
15,885
332
36,241
Misantla
16,830
9,797
439
27,066
Coatepec
48,289
47,932
133
96,354
Huatusco
35,554
21,519
570
57,643
Crdoba
28,732
29,111
3,486
61,329
Zongolica
5,711
11,969
2,020
19,700
Tezonapa
1,789
6,908
4,167
12,864
Total
156,929
143,119
11,149
311,197

46

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 2.5. Zonas con potencial productivo alto para el cultivo de C. arabica en la
regin central de Veracruz para tres clases de calidad comercial altitudinal.

47

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Anlisis regional de la zona centro del estado de Veracruz. Informacin


documentada en informes de proyectos de investigacin, permiten hacer la
siguiente descripcin regional (Lpez et al., 2004).
Regin Atzalan. Se ubica dentro de la cuenca del ro Nautla y otros;
prcticamente comprende toda la subcuenca del ro Bobos, que se forma donde
comienzan las mayores elevaciones de la Sierra Madre Oriental, hasta confluir
con el Eje Neovolcnico, conocido localmente como valle de Perote. En estas
condiciones se genera una serie de microclimas en los diferentes pisos
altitudinales, que imprimen calidades diferenciadas muy particulares del caf
producido en esta regin. La distribucin del potencial productivo para el cultivo
de caf, se defini por el patrn de distribucin de la altitud, asociada a la
pendiente, uno de los factores que ms restringe la superficie cultivable de caf
en esta regin. El comportamiento de los factores temperatura, precipitacin y
suelos son menos limitantes de superficies con aptitud para un buen desarrollo
de los cafetos y su productividad en la esta regin.
Regin Misantla. Localizada dentro de la cuenca del ro Nautla y otros,
abarcando las subcuencas de los ros Misantla-Nautla, Ixtacapan-Colipa,
Juchique y Santa Ana, escurrimientos que se originan en la zona montaosa,
conocida localmente como sierra de Misantla y sierra de Chiconquiaco. La
conformacin de las reas con potencial productivo en esta regin es un
moteado, ya que la pendiente de la sierra de Misantla, genera microclimas en
valles intermontanos y en las ondulaciones regulares de los primeros pisos
altitudinales. Si la pendiente es un factor integrante del sistema orogrfico,
relacionado con la altitud, y sta a su vez con la lluvia y la temperatura, en esta
regin no existe un factor restrictivo o determinante de superficie con potencial
productivo. Ms bien es la combinacin de todos los factores regionales que al
converger expresan reas dispersas de potencial mediano para cultivar caf.
Regin Coatepec. La regin se ubica como pie de montaa del Cofre de
Perote, con atributos orogrficos que generan un importante nmero de
escurrimientos, los cuales terminan por conformar parte de la unidad de drenaje
conocida como cuenca del ro Jamapa y otros; sta a su vez, contiene entre
otras, las subcuencas del Huehueyapan (ro Pescados-Antigua) y AcatlnActopan (ro Actopan-barra de Chachalacas), que integran territorialmente una
de las regiones productoras de caf, de la calidad ms alta en Mxico. La
precipitacin es el elemento climtico que ms restringe superficie con aptitud
para establecer cafetales, y las reas con excelente potencial se encuentran en
pisos altitudinales por arriba de los 1,000 m. La altitud es el segundo factor
48

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

limitante de superficie, estrechamente relacionada con la presencia de lluvia;


entre los 600 y 900 m, la precipitacin es marginal, y alcanza su ptimo entre
900 y 1.200 m de altitud. La temperatura no llega a ser un factor marginal para el
buen crecimiento y desarrollo de los cafetos. Por ello, una vez realizada la
degradacin cartogrfica, la pendiente junto con la temperatura, aparecen como
los factores que definen la mayor rea con potencial productivo.
Regin Huatusco. Se ubica en el pie de montaa del Pico de Orizaba,
cuya altitud alcanza los 5,747 m. Estas condiciones orogrficas generan una
gama de escurrimientos que conforman la unidad de drenaje conocida como
cuenca del ro Jamapa y otros. Existen tres subcuencas comprendidas en la
regin: la del ro Pescados, la del ro Paso de Ovejas y la del ro XicuintlaJamapa. El rea marginal para la produccin de caf se da por el factor altitud, al
existir presencia de cafetales por arriba de los 1,500 m, y por debajo de los 600
m. La precipitacin sigue un patrn altitudinal, encontrndose que estos dos
elementos del clima son los que imprimen mayor restriccin en cuanto a
superficie con aptitud para cultivar caf. En cambio, la temperatura y la
pendiente son factores agroecolgicos que no limitan reas con aptitud para el
establecimiento de cafetales.
Regin Crdoba. Est localizada en los pisos altitudinales del Pico de
Orizaba con vertientes hacia la cuenca del ro Jamapa y otros, y hacia la
subcuenca noroeste de la cuenca del ro Papaloapan. En esta regin se generan
los escurrimientos que forman el ro Blanco y el ro Xicuintla-Jamapa. Los
cafetales estn establecidos en las pendientes del sistema orogrfico conocido
localmente como sierra de Atoyac y sus valles intermontanos. Despus de la
regin de Coatepec, Crdoba es la regin que presenta ms abundante
superficie con potencial productivo para cultivar caf.
Regin Zongolica. Localmente la regin est conformada por las
elevaciones del sistema orogrfico conocido como sierra de Zongolica, de donde
fluyen abundantes escurrimientos que contribuyen en la conformacin del ro
Tonto, cuya importancia radica en que ste alimenta a la presa Miguel Alemn,
una de las ms grandes del pas. El sistema hidrolgico de la regin,
hipotticamente est sostenido por la masa arbolada regional asociada a los
cafetales. Los crestones de los cerros y lomeros contribuyen en la importancia
regional para producir caf de Estricta Altura.
Regin Tezonapa. Se caracteriza por cultivar cafetales y presentar
potencial productivo, tanto para la especie C. arabica como para C. canephora
49

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

var. Robusta. Los crestones de los cerros, presentan altitudes que definen
condiciones de temperatura y precipitacin adecuadas para la produccin de C.
arabica tipo Estricta Altura. La mayora de los suelos presentan rocas, razn por
la cual los cafetales se establecen en espacios aleatorios, donde el aflore de
rocas presenta ondulaciones que han acumulado suficiente suelo como para
soportar uno o ms cafetos, debajo de la vegetacin nativa. Las fincas de caf
robusta ocupan reas con potencial productivo de excelente aptitud, en los valles
intermontanos y riveras de los ros de los municipios de Tezonapa y Omealca,
siendo esta regin la que presenta la mayor superficie compacta productora de
caf robusta en el estado de Veracruz y del pas.
Potencial productivo para caf C. canephora en Mxico. Se delimitaron cerca
de 6 millones ha de potencial productivo alto para esta especie, de las cuales el
80% se encuentran ubicadas en los estados de Veracruz con 1711,214 ha
(29%), Chiapas con 1524,669 ha (26%) y Tabasco con 1377,415 ha (23%)
(Figura 2.6).

Figura 2.6. Zonas con potencial productivo alto para el cultivo de C. canephora en
Mxico.

50

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

La superficie estatal con potencial productivo alto para cultivar C. canephora se


presenta en el Cuadro 2.9.
CUADRO 2.9. ESTIMACIN DE SUPERFICIE CON POTENCIAL ALTO PARA
CULTIVAR C. canephora EN MXICO.
ESTADO
SUPERFICIE (ha) PORCENTAJE ACUMULADO (%)
Veracruz
1,711,214.6
28.97
28.97
Chiapas
1,524,669.0
25.82
54.79
Tabasco
1,377,415.8
23.32
78.11
Oaxaca
1,089,784.2
18.45
96.56
Puebla
111,175.2
1.88
98.45
San Luis Potos
64,964.6
1.10
99.55
Hidalgo
22,727.9
0.38
99.93
Guerrero
4,010.9
0.07
100.00
Total
5,905,962.2
100.00

2.5. Sntesis reflexiva


Contrario a lo que reporta la literatura, en donde se menciona que los rangos
ptimos de precipitacin son aquellos que van de los 1,200 a los 2,000 mm
(Arnold, 2001), en Mxico, el cultivo del caf arbica puede desarrollarse con
excelente nivel de calidad con rangos de precipitacin que van de los 800 a los
3,000 mm, principalmente en las sierras del Soconusco en el estado de Chiapas.
Es necesario revalorar el potencial productivo de las zonas que actualmente se
dedican a este cultivo en Mxico, ya que cuando los precios fueron altos se
establecieron cafetales sin considerar las reas potencialmente adecuadas para
su cultivo, lo que probablemente est ocasionando rendimientos y calidad bajos.
Es importante considerar el cultivo del caf como el agroecosistema que es, y la
diversificacin de ingresos que el productor obtiene de otros cultivos que se
establecen en forma intercalada o asociada con ste; por tal motivo, es
necesario contemplar el potencial productivo de otros cultivos y conformar
diversos patrones de produccin que aseguren el ingreso complementario para
el productor ante las variaciones del precio o la presencia de eventos climticos
anormales. Debe sealarse que en el presente estudio no se consider el uso
actual del suelo, por lo que la superficie con potencial productivo puede ser
menor, al encontrar selvas o bosques que no deben ser eliminados para la
siembra de caf.
51

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Existe superficie con potencial para cultivar las diversas calidades y especies de
caf en Mxico. Para la especie C. arabica, las zonas montaosas de la vertiente
del Golfo de Mxico presentan mayor potencial productivo para la calidad Prima
Lavado y Altura, mientras que para Estricta Altura, las regiones predominantes
corresponden a la zona del Pacfico. Por su parte, para C. canephora, los
estados de Veracruz, Tabasco y Chiapas cuentan con extensiones importantes
para su cultivo. Si bien, se identificaron zonas con excelente potencial
productivo, es necesario considerar aspectos econmicos y sociales para
integrar un proyecto productivo que pueda impactar favorablemente en la calidad
de vida del productor cafetalero sin degradar sus recursos naturales. Sin
embargo, las grandes extensiones con potencial productivo para cultivar caf
arbica y caf robusta en el pas, podran permitir una expansin de estos
cultivos, para competir con los principales pases productores de este aromtico.
Adems, si se implementa una industria competitiva de transformacin, se
generaran empleos en el medio rural y una aportacin importante del caf al
producto interno bruto agrcola nacional.

Literatura citada
Alvarado, S. M. y G. Rojas C. 2007. El cultivo y beneficiado de caf. Editorial
Universidad Estatal a Distancia. San Jos, Costa Rica. 184 p.
Arnold, J. (comp.). 2001. Manual de caficultura. 3 ed. Instituto Hondureo del
Caf. Tegucigalpa, Honduras. 238 p.
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Mxico. Folleto Tcnico Nm. 8. INIFAP. Veracruz, Mxico. 90 p.
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http://www.cenicafe.org/modules.php?name=Sistemas_Produccion&file
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Christman, N. 1996. Exploring geographic information systems, John Wiley &


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Demers, M. 1999. Fundamentals of geographic information systems. 2nd ed. John
Wiley & Sons. New York, NY, USA. 498 p.
Escamilla, P. E, A. L. Licona V., S. Daz C., V. H. Santoyo C., R. Sosa y L.
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divisin poltica municipal de Mxico. Mxico.
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2007a. Mapa digital de pendientes en porcentaje. Resolucin de 90 m.
Mxico.
INIFAP (Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrcolas y Pecuarias).
2007b. Mapa digital de precipitacin media anual. Resolucin de 90 m.
Mxico.
INIFAP (Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrcolas y Pecuarias).
2007c. Mapa digital de temperatura media anual. Resolucin de 90 m.
Mxico.
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coffee sector. http://dev.ico.org/documents/icc-105-5e-employment.pdf
(consultado el 24 de marzo de 2011).
Lang, L. 1988. Managing natural resorces with GIS. Environmental Systems
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Lpez, M. R., J. L. Martnez R., G. Daz P. y J. G. Salazar G. 2004. Indicadores
agroecolgicos y socioeconmicos de la cafeticultura en la zona centro
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Experimental Xalapa. Xalapa, Ver., Mxico. 69 p.

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Macas, C. 2003. Modelado y acceso a bases de datos geogrficas en el


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Amricas
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http://mail.udlap.mx/~is109871/Propuestaformaldetesis4.html
(consultado el 28 de abril de 2004).
Moguel, P. and V. M. Toledo. 1999. Biodiversity conservation in traditional coffee
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Ruz, C. J. A., G. Medina G., I. J. Gonzlez A., C. Ortz T., H. E. Flores L., R. A.
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2001. La zonificacin agroecolgica del Coffea arabica L. en Cuba.
Macizo montaoso Sagua-Nipe-Baracoa. Cultivos Tropicales 22(3):2752.
Toledo, V. y P. Moguel. 1996. En busca de un caf sostenible en Mxico: la
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Wintgens, J. N. 2004. The coffee plant. p. 3-24. In: Wintgens, J. N. (ed.). Coffee:
Growing, Processing, Sustainable Production: A Guidebook for Growers,
Processors, Traders, and Researchers. Wiley-VCH. Weinheim,
Germany.

54

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Captulo III:
Mejoramiento gentico y variedades

55

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

56

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

3. Mejoramiento gentico y variedades


12

13

Alfredo Zamarripa Colmenero , Rosalo Lpez Morgado , Esteban Escamilla Prado

14

El mejoramiento gentico es el arte y la ciencia que permite cambiar y mejorar la


herencia de las plantas (Milton, 1985). De acuerdo con Vavilov (1926) el
mejoramiento puede describirse como la evolucin dirigida por la voluntad del
hombre. El mejoramiento gentico del cafeto es un factor determinante en el
desarrollo tecnolgico de la cafeticultura, representa un mecanismo eficiente y
econmico para obtener variedades de alta eficiencia productiva e incorporar
caractersticas especficas de resistencia o tolerancia a enfermedades,
apariencia fsica del grano, cualidades organolpticas de la bebida, adaptabilidad
a condiciones adversas de clima y suelo, entre otros caracteres (Fazuoli, 1986;
Zamarripa y Escamilla, 2002). Los mtodos de mejoramiento gentico usados en
C. arabica son principalmente, la hibridacin, la seleccin genealgica y la
seleccin por retrocruzamientos. La aparicin de ms de 40 mutantes en las
plantaciones de Brasil, ha contribuido tambin, de manera significativa a la
creacin de nuevas variedades, como Maragogype, Cera y Caturra (Carvalho,
1988). Por ejemplo, el mutante Caturra, caracterizado por un crecimiento
compacto, fue utilizado en varios programas de mejoramiento en el mundo, para
reducir el tamao de las plantas y aumentar la productividad.
La seleccin genealgica, aplicada despus de la combinacin de caractersticas
agronmicas deseables de dos progenitores, como pueden ser el porte de la
planta, la resistencia o el tamao del grano, conduce a la obtencin de
variedades suficientemente homogneas para su propagacin por semilla y
multiplicacin de genotipos para su difusin entre productores. Este mtodo ha
sido eficaz para elevar rendimientos y para obtener resistencia a enfermedades
en C. arabica. Ejemplos de su aplicacin son las variedades Oro Azteca en
Mxico e IAPAR en Brasil.
El retrocruzamiento se ha usado para transferir caractersticas particulares a una
variedad. Un ejemplo es la formacin de la variedad Icatu, cuyo objetivo fue
transferir genes de resistencia a la roya anaranjada y a nematodos hacia la
especie arbica. Icatu fue derivada de un cruzamiento artificial entre C. arabica,
que es un tetraploide, y C. canephora, especie diploide que fue duplicada con
12

Investigador del Programa de Cultivos Bioenergticos del INIFAP. zamarripa.alfredo@inifap.gob.mx


Investigador del Programa de Cultivos Industriales Perennes del INIFAP. lopez.rosalio@inifap.gob.mx
Profesor-Investigador del CRUO/CENIDERCAF. Universidad Autnoma Chapingo.

57

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

colchicina para tener la condicin de tetraploide y poder realizar el cruzamiento.


El hibrido F1 obtenido fue sometido de cuatro a cinco ciclos de retrocruzamiento
con las variedades Mundo Novo, Bourbn y Catuai, creando el Icatu rojo y el
Icatu amarillo.
Ms recientemente, el mtodo usado en el mejoramiento del cafeto es la
formacin de variedades hbridas F1. La existencia de la heterosis fue reportada
en India por Srinivasan y Vishveshwara (1978), y en Kenia por Van der Vossen y
Walyaro (1981). En Kenia, se logr la obtencin de la variedad Ruiru 11
(Agwanda y Owuor, 1989). En Camern y Madagascar en cruzamientos de
lneas etopes con variedades cultivadas, la productividad se elev en 200% con
relacin a la media de las variedades progenitoras (Bouharmont, 1995).
En el caso de la roya anaranjada, el mejoramiento gentico constituye la
estrategia de mayor eficacia y economa desde el punto de vista productivo y de
preservacin del ambiente (Castillo et al., 1994). En cuanto a los nematodos, el
potencial para generar cafetos resistentes es genticamente factible, razn por la
cual, los principales centros de investigacin en el mundo han puesto su inters
en la utilizacin de este recurso, que se perfila como el mecanismo ms
prometedor, eficaz y barato de control (Castillo y Wintgens, 2004). Igual situacin
se presenta en el caso de la enfermedad del fruto del caf (coffee berry disease
o CBD), de peligro potencial para la cafeticultura de Amrica, donde el recurso
gentico, a travs de los mecanismos naturales de defensa (Eskes y Leroy,
2004), ofrece las mayores posibilidades de encontrar una solucin futura a este
problema.
De esta manera, es posible lograr una cafeticultura mexicana congruente con la
responsabilidad de impactar menos el ambiente y preservar los recursos base:
agua, suelo y biodiversidad, adems de tener mrgenes de rentabilidad
aceptables, en la cadena agroindustrial caf. Por ltimo, hay que considerar que
desde la dcada pasada hay una tendencia de aumento en el consumo de caf
de alta calidad, una caracterstica correlacionada con la variedad cultivada
(Escamilla, 2007). En este sentido, el creciente hbito en los consumidores de
preferir cafs finos, motiva el tener en cuenta caracteres de calidad y de amplio
intervalo de adaptacin, en los futuros materiales genticos a liberar
(Fischersworring y Robkamp, 2001; Van Hintum et al., 2003).
Sin embargo, ser el conocimiento especfico local y regional lo que determinar
el uso apropiado de cada variedad; por ejemplo, en aquellas localidades donde
la roya del caf (Hemileia vastatrix Berk. & Br.) sea de importancia econmica,
58

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

las nuevas variedades con resistencia, sern las ms apropiadas a establecer.


En condiciones de Altura y Estricta Altura (a ms de 1,000 de altitud) hay que
considerar la idea de cultivar variedades que den calidad alta a la taza,
buscando regionalizar tipos y marcas de caf, y desarrollar el concepto de cafs
diferenciados y denominacin de origen. En este sentido, el presente captulo
tiene como objetivo proporcionar informacin que facilite la toma de decisiones
respecto a la variedad o variedades de caf a cultivar. Se sugiere el uso de
variedades mejoradas reconocidas por su buena adaptacin a los ambientes
locales de las regiones productoras de caf en Mxico. Lo ideal es disponer de
variedades mejoradas con rusticidad en su manejo, buen rendimiento de grano
en campo, y que renan la calidad a la taza.

3.1. Recursos genticos de caf


Taxonmicamente, el caf pertenece a la familia Rubiaceae, la cual est
conformada por cerca de 400 gneros y 5,000 especies, principalmente rboles
o arbustos (ICAF, 1998). El gnero Coffea es el nico de inters econmico
dentro de esta familia (Montoya et al., 2006), por lo que existe un abundante
trabajo taxonmico del mismo. Estos estudios agrupan a las especies de Coffea
de mayor inters para el mejoramiento gentico en la seccin Eucoffea,
subseccin Erythrocoffea, donde estn contenidas C. arabica, C. canephora, C.
congensis y C. eugenioides (Chevalier, 1947, citado por Carvalho et al., 1987).
En las reas cultivadas con caf en el mundo, C. arabica y C. canephora
resaltan por su valor comercial del grano.
En Mxico se cultiva principalmente C. arabica por las caractersticas
organolpticas de la bebida, y en muy pequea escala, C. canephora por sus
propiedades fsicas para la elaboracin de cafs solubles y su adaptacin a
zonas de altitud baja. La Figura 3.1 muestra plantaciones de caf arbica y
robusta en Mxico.
Mediante marcadores de ADN y comparacin de grupos taxonmicos se ha
avanzado en la clasificacin taxonmica del caf. Algunas especies como C.
canephora o C. stenophylla, son grupos genticos polimrficos con
discontinuidades de tipo morfolgico, que aunque sin barreras genticas; se
conforman por alelos e isoenzimas especficas (Charrier y Eskes, 2004).

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El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Caf (C. canephora) var. Robusta con


sombra multiespecfica

Caf arbica (C. arabica) con


sombra monoespecfica de Inga sp.

Figura 3.1. Plantaciones de caf arbica en Coatepec, y caf robusta en Tezonapa,


Ver., Mxico.

Una sinopsis de algunas especies silvestres y comerciales, dentro del gnero


Coffea, se muestra en el Cuadro 3.1, indicndose referentes sobre su
distribucin geogrfica en el mundo y ciertas caractersticas de sitio (Fazuoli,
1986; Carvalho et al., 1987; UACH-CRUO, 1995; Zamarripa y Escamilla, 2002).
Existen descritas alrededor de 100 especies de caf; sin embargo, poco se sabe
respecto a su potencial comercial y posible aprovechamiento en los programas
de mejoramiento (Fazuoli, 1986). Adems, la mayora de ellas estn en peligro
de extincin (Davis et al., 2006); de igual forma, un gnero afn como Psilanthus,
comprende especies menos conocidas, y por lo tanto, en mayor riesgo (Anthony
et al., 1999). Estas especies de caf se distribuyen, de manera general, a lo
largo de la regin tropical de frica Central, particularmente en Madagascar y el
entorno circunvecino; algunas especies aparecen tambin en India. En buena
proporcin, las poblaciones silvestres de estas especies se encuentran
conservadas en condiciones ex situ en diversos bancos genticos (Anthony et
al., 2007).
Todas ellas constituyen una fuente importante de variabilidad gentica para la
generacin de variedades de caf con buenas caractersticas agronmicas y de
alta calidad a la taza (Van Hintum et al., 2003).

60

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

COMERCIALES

CUADRO 3.1. DISTRIBUCIN MUNDIAL DE ESPECIES COMERCIALES Y


SILVESTRES DE Coffea spp.
ESPECIES
REGIN DE DISTRIBUCIN
C. arabica
Es nativa de una regin restringida y marginal a las dems
(variedades: Typica, especies, localizada en el sudoeste de Etiopa, sudeste de
Bourbn, Mundo Novo, Sudn y norte de Kenia, entre 1,000 y 2,000 m de altitud, de
5 a 8 de latitud norte y 34 a 38 de longitud este.
Caturra y otras)
Tiene una distribucin geogrfica muy amplia, ubicada en
una faja de la regin occidental y centro tropical y
C. canephora
subtropical de frica, desde Guinea y Liberia, hasta Sudn y
(variedades: Robusta,
Uganda, con poblaciones numerosas en Zaire. La mayora
Laurenti, Coniln)
de las poblaciones ocurre en regiones de baja altitud con
precipitaciones anuales de 1,500 a 1,800 mm.
C. stenophylla
Ambas se encuentran en regiones de entre 8 de latitud
C. liberica
norte y sur en frica Occidental. Varios ecotipos ocurren en
frica Central en regiones montaosas, desde el sur de
(variedades:
Liberica, Dewevrei y Guinea, Costa de Marfil, Liberia, Ghana y Zaire hasta el
norte de Angola.
Koto).

SILVESTRES

C. racemosa

C. salvatrix
C. kapakata
C. brevipes
C. mauritiana
C. bengalensis
C. travancorensis

Es nativa de las sabanas de Mozambique y sur de


Tanzania, regiones secas entre 10 y 23 de latitud sur a
1,000 m de altitud. Es decidua, precoz, resistente a sequa y
a temperaturas altas. Produce un caf conocido como
inhambane.
Su distribucin est limitada al sur de Mozambique a 20 de
latitud sur.
Se encuentra al norte de Angola en la regin de Amboim.
Es frecuente en Camern y Zaire a altitudes de 700 a 1,000
m.
Se encuentra en las islas Mauricio y Reunin.
Se localiza en el centro y sur de India y Birmania.
Sus poblaciones ms numerosas se observan en India
Occidental-Meridional.

En Latinoamrica, los programas de mejoramiento gentico de caf apenas han


utilizado una mnima parte de los genes presentes en estos recursos (Anthony et
al., 1999). A continuacin se enlistan los principales centros destinados a la
conservacin de materiales silvestres y recursos genticos generados de caf,
que existen en el mundo (UACH-CRUO, 1995; Charrier y Eskes, 2004).
Institute of Agricultural Research. Jimma, Etiopa.

61

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Coffea Research Station. Lyamungu, Tanzania.


Institut des Sciences Agronomiques du Rwanda (ISAR). Rubona, Butare,
Rwanda.
Institut Franais du Caf et du Cacao (IFCC) Bingerville, Costa de Marfil.
Central Coffee Research Station, Chikamagalur S. Kanava, Karnatata, India.
Institute for Industrial Crops. Bogor, Indonesia.
Instituto Agronmico de Campinas. Sao Paulo, Brasil.
Centro Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza (CATIE).
Turrialba, Costa Rica.
Centro Nacional de Investigaciones de Caf (CENICAF). Chinchin,
Caldas, Colombia.
Otros en Ilaka-Est, Madagascar, Ruiru, Kenia y Foumbot, Camern.
Estos centros de conservacin de la diversidad gentica fuera de su hbitat
natural, ofrecen un fcil acceso al material gentico para su caracterizacin,
evaluacin y probable utilizacin (Charrier y Eskes, 2004). La coleccin de caf
del CATIE en Turrialba, Costa Rica, es en la actualidad la ms grande en el
continente americano y la tercera en el mundo. Est representada por un total de
1,992 accesiones, de las cuales ms del 90% corresponden a C. arabica; cuenta
tambin con 88 introducciones de C. canephora y 25 de C. liberica (Crdenas,
2007). En Mxico, la Universidad Autnoma Chapingo, a travs del CRUOHuatusco, ha realizado introducciones de materiales sobresalientes de
Centroamrica, Sudamrica y Puerto Rico; asimismo, ha logrado rescatar y
concentrar ms del 90% de los recursos genticos disponibles en Mxico,
contando as con un banco de germoplasma con un total de 245 accesiones
(Escamilla et al., 2001).
Se conoce muy poco acerca de las afinidades genticas entre las especies del
gnero Coffea, ya que los estudios de cruzabilidad y de homologa cromosmica
se han limitado a un pequeo nmero de especies existentes en unas cuantas
colecciones vivas. Las especies de la subseccin Erytrocoffea se han estudiado
ms ampliamente que otras, demostrndose que C. arabica est ms
estrechamente relacionada a C. eugenioides que con C. canephora o con C.
congensis (Fazuoli, 1986). Estudios ms recientes con Coffea, gnero perenne
con 2X=22 cromosomas para las especies diploides y 2X=44 para la especie
tetraploide C. arabica, han establecido el origen de C. arabica como un
62

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

alopoliploide formado por la hibridacin entre dos especies diploides cercanas: C


eugenioides y C. canephora (Lashermes et al., 1999). En el Centro Nacional de
Investigacines del Caf en Colombia se realizan estudios moleculares de C.
arabica, a fin de encontrar genes de importancia agronmica, desarrollndose
genotecas de ADN; esta amplia diversidad de genes podra contar con potencial
para su uso en el mejoramiento gentico del caf (Montoya et al., 2006).

3.2. Base gentica del caf cultivado en Amrica


Las poblaciones varietales de C. arabica bajo cultivo, se caracterizan por su baja
diversidad gentica, la cual es atribuida a su carcter de especie autgama, con
un 90% de autopolinizacin, y al proceso evolutivo de las especies (Carvalho et
al., 1987). Otra razn de la variabilidad baja en C. arabica es la combinacin de
genes muy restringida de la especie, ya que la mayora de las fincas de caf en
el continente americano se han plantado con materiales provenientes de semillas
obtenidas de unos cuantos individuos de C. arabica var. Typica.

Los persas y los rabes llevaron el caf a Arabia y Yemen, en tanto que los
nativos africanos lo extendieron a Mozambique y Madagascar. De ah, los
holandeses y portugueses lo trasladaron a Sri Lanka, posteriormente a Java e
India, as como a otras regiones de Asia y frica, en el periodo de los aos 1600
a 1700.
En el ao 1708, se llevaron cafetos de la isla de Java, Indonesia al jardn
botnico de msterdam, Holanda, y posteriormente al de Pars, Francia, para ser
introducidos a la Guayana Francesa en 1715. (Carvalho, 1946, citado por
Anthony et al., 2003). Posteriormente se hicieron introducciones a Sao Paulo,
Brasil, de otras variedades como Bourbn (C. arabica L. var. Bourbn) y Sumatra
(C. arabica L. var. Sumatra). La variedad Bourbn estuvo representada por una
progenie numerosa derivada de unas cuantas plantas introducidas a Brasil en el
ao 1896 (Haarer, 1956, citado por Anthony et al., 2003). El cultivar Mundo Novo
se deriv de selecciones hechas dentro de una poblacin segregante natural,
que probablemente inclua entre los progenitores a las variedades Bourbn Rojo
y Sumatra; asimismo, la poblacin original de la variedad Typica introducida al
continente americano, tambin pudo haber trado algunos genes en condicin
heterocigtica (Carvalho y Monaco, 1987). Esta variabilidad gentica baja de las
plantaciones de C. arabica, cultivadas en Amrica se refleja en su susceptibilidad
a la mayora de las enfermedades (Carvalho et al., 1987; Carvalho, 1988).
63

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Morfologa y caracteres de la especie Coffea arabica. La literatura es


abundante en la descripcin de caracteres botnicos del cafeto (Rena y Maestri,
1986; Arcila, 1988; Castillo et al., 1994; Zelaya et al., 1996; Ramrez, 1997;
ICAF, 1998; Wintgens, 2004). Sus races, tallos, hojas, flores y frutos han sido
estudiados a detalle, por lo que cabe sealar algunas caractersticas de la
especie C. arabica, con el fin de facilitar la comprensin descriptiva de las
distintas variedades. La variedad Typica probablemente fue la que se tom como
base para la descripcin de la especie por Linneo.
Flor. Las flores se presentan en una inflorescencia denominada cima,
formando de dos a tres cimas por axila y de dos a cuatro flores por cima (Castillo
et al., 1994). La flor es completa, es decir, contiene spalos, ptalos, estambres
y pistilo. Su corola blanca est formada por cinco ptalos fusionados en su base,
dando origen al tubo de la corola; los estambres son epiptalos con anteras
biloculares y dehiscencia longitudinal. Los granos de polen son numerosos y de
forma globosa. El pistilo est formado por un ovario nfero, cuyo estilo es
terminal y bifurcado en el estigma. El ovario es normalmente bilocular y cada
lculo o cavidad tiene un solo vulo (Carvalho y Monaco, 1987). En las Figuras
3.2 y 3.3 se muestra un cafetal en floracin y la esquematizacin de una flor y
sus partes, respectivamente.

Figura 3.2. Plantacin joven de caf C. arabica variedad Oro Azteca en floracin.

64

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Pistilo

Estigma
Anteras
Estilo
Ptalos
Tubo de la corola
Cliz

vulo

Ovario
Pedicelo

Figura 3.3. Esquematizacin de la seccin vertical de una flor de caf C. arabica.

Tallo y ramas. El tallo o eje principal original es leoso, erecto y de


longitud variable en funcin del clima y el suelo; en las variedades comerciales
vara de 2 a 5 m de altura y representa el crecimiento vertical u ortotrpico en el
cafeto. Da origen a dos tipos de ramificaciones: la primera, que representa el
crecimiento lateral o plagiotrpico, es en s la ramificacin, en la cual se
manifiesta la produccin; sta forma un ngulo abierto con el eje principal. Por su
parte, el segundo tipo de ramificacin o tallos ortotrpicos secundarios,
formados por los brotes o chupones, surge del tallo principal cuando ste ha
sido recortado o daado por causas diversas.
El crecimiento lateral o plagiotrpico, est representado por las llamadas
bandolas o ramas primarias, las cuales son opuestas, largas, flexibles y forman
ngulos de 45 a 60, con respecto al tallo central. Las ramas primarias originan
ramas secundarias, y stas a su vez, terciarias; todas ellas poseen entrenudos y
nudos; estos ltimos son el nico lugar donde se encuentran las yemas que
formarn flores y frutos (Ramrez, 1994). La evidencia indica que el nmero de
nudos productivos por cafeto, es uno de los caracteres de la planta ms
correlacionados con el rendimiento de caf cereza. El crecimiento de ramas
secundarias y terciarias compensa en cierto grado y de manera transitoria el
agotamiento de la rama primaria. Esta caracterstica es ms acentuada en los
cafetos con herencia del tipo Bourbn, como Mundo Novo, Villa Sarch, Caturra y
Catuai (Meller y Guimaraes, 1985, citados por Ramrez, 1994).

65

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Hojas. En su mayora se presentan sobre las ramas primarias,


secundarias y terciarias; se sitan en un mismo plano y crecen opuestas; son
elpticas, oblongas o lanceoladas, de color verde oscuro y brillante en el haz y un
verde ms plido y menos brillante en el envs, de nervadura lateral poco
prominente y mrgenes de ondulaciones diversas; su superficie es cerosa y
coricea. Miden de 7 a 17 cm de largo y de 3 a 8 cm de ancho. La produccin de
hojas en el cafeto se da durante todo el ao, y su tamao depender de la poca
en que se desarrollen: las que se forman de marzo a junio son las que alcanzan
mayor rea foliar y desarrollo ms rpido, mientras que las que aparecen de julio
a noviembre son hojas ms pequeas y de crecimiento lento. Las hojas que
crecen en primavera-verano son las que sostienen la produccin de caf cereza
en la cosecha del ao siguiente (Lpez, 1990); conservar tal follaje, se traduce
en rendimientos altos de caf en la finca.

3.3. Uso de variedades de caf en Mxico


En la cafeticultura mexicana ha predominado la variedad conocida con los
nombres de Typica, Criolla, Nacional o Arbica; en los ms de 200 aos que
data el cultivo de caf en Mxico, esta variedad se ha adaptado a diferentes
condiciones ambientales, mostrando alta rusticidad y amplitud de vida
productiva; sin embargo, se considera de rendimiento bajo y de alternancia alta
entre cosechas (Zamarripa y Escamilla, 2002). El caf Pluma Hidalgo producido
en Oaxaca, es un ecotipo de la variedad Typica que cuenta con reconocimiento
internacional por su calidad, sobresaliendo su singular aroma y sabor, propios
del ambiente semiclido hmedo del municipio de Pluma Hidalgo, Oax.
La sustitucin de la variedad Typica comenz en la dcada de los 50, del siglo
pasado; este proceso inici con la introduccin de las variedades de porte alto
Bourbn y Mundo Novo; posteriormente, cobr relevancia la introduccin de
variedades de porte bajo como Caturra en los aos 60 y Catuai en los 80
(Santoyo et al., 1996). El proceso de introduccin y expansin del nuevo material
gentico, a base de variedades comerciales, desde ms de medio siglo, ha sido
un tanto diferenciado por regiones y tipos de productores, tal como se muestra
en el Cuadro 3.2.
El fitomejoramiento del caf en Mxico se inici desde 1950; empleando el
mtodo de seleccin individual, se eligieron aproximadamente 4,000 plantas de
las variedades Typica y Bourbn para el registro de su produccin. As, con
datos de cuatro cosechas, se seleccionaron las ms sobresalientes y se llevaron
66

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

a experimentacin en diferentes regiones productoras de caf, usando siempre


como testigo a la variedad Typica (Rivera et al., 1989). Tambin, en los aos 80
se comenz a difundir la variedad Garnica, recin liberada en Mxico por el
INMECAF.
CUADRO 3.2. IMPORTANCIA DE LAS VARIEDADES DE CAF POR REGIONES Y
1
TIPO DE PRODUCTOR
VARIEDADES UTILIZADAS EN ORDEN DE IMPORTANCIA
REGIN
PEQUEOS PRODUCTORES PRODUCTORES MEDIANOS Y
GRANDES (MS DE 5 ha)
(HASTA 5 ha)
Xicotepec de
Caturra Rojo, Mundo Novo,
Caturra, Mundo Novo, Garnica,
Jurez, Puebla
Garnica
Catuai, Catimor, Pacamara
Typica, Caturra, Mundo Novo,
Caturra, Garnica, Pacamara,
Cuetzalan, Puebla
Bourbn
Garnica Enano
Zona central de
Typica, Caturra, Garnica,
Typica, Caturra, Garnica, Bourbn,
Veracruz
Bourbn, Mundo Novo
Mundo Novo
Selva Lacandona y Bourbn, Mundo Novo, Typica, Caturra, Garnica, Bourbn, Mundo
norte de Chiapas
Caturra, Garnica
Novo, Typica
Soconusco,
Bourbn, Catuai, Caturra,
Catuai, Caturra, Bourbn, Catimor
Chiapas
Mundo Novo, Typica
Caturra, Mundo Novo, Typica,
Istmo, Oaxaca
Typica, Bourbn, Mundo Novo
Bourbn
Pluma Hidalgo y
Typica, Caturra, Bourbn,
Pluma Hidalgo, Caturra, Catuai,
Pochutla, Oaxaca
Mundo Novo
Mundo Novo, Garnica, Pacas
Atoyac de lvarez,
Typica, Garnica, Bourbn,
No se obtuvo informacin
Guerrero
Caturra
1

Modificado del original en Santoyo et al. (1996).

Asimismo, a partir de 1981, el INIFAP, ante el problema fitosanitario de la roya


anaranjada del cafeto, enfermedad causada por el hongo H. vastatrix, inici un
programa de mejoramiento gentico con el objetivo de seleccionar variedades
con resistencia a este patgeno, adems de considerar caractersticas
agronmicas importantes como rendimiento, calidad en taza y amplio intervalo
de adaptacin. Fue as como se realiz una introduccin de lneas avanzadas
derivadas de la cruza entre Caturra Rojo x hbrido de Timor, a las cuales se les
denomin series Catimor [C. arabica var. Caturra] x [C. arabica x C.
canephora], portadoras de genes resistentes al hongo. Posteriormente, durante
14 aos, se realiz un proceso de caracterizacin, seleccin y pruebas de
adaptacin, en los estados de Chiapas, Veracruz, Puebla y Oaxaca, que permiti

67

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

seleccionar mediante el mtodo genealgico, la progenie que di origen a la


variedad de caf Oro Azteca, liberada en 1995 (Zamarripa et al., 1995).
El uso de variedades como componente tecnolgico presenta los ms altos
ndices de adoptabilidad, debido a su alto impacto en eficacia productiva. En la
Figura 3.4 se muestra la preferencia de variedades por los cafeticultores, cuando
stos fueron consultados mediante una entrevista estructurada (Lpez et al.,
2004).
70

Porcentaje %

60
50
40
30
20

10
0
Typica

Bourbn

Atzalan

10

Mundo
Novo
4

Caturra

Garnica

Catuai

Pacamara

69

Misantla

17

63

Coatepec

40

17

16

20

Huatusco

61

18

Figura 3.4. Preferencia de variedades por cafeticultores en cuatro regiones de la


zona centro del estado de Veracruz.

En las regiones de Coatepec y Huatusco, con prestigio en el mercado


internacional por la calidad en el caf producido, la variedad Typica contina con
fuerte preponderancia, comparada con las variedades ms recientes Caturra y
Garnica, que se caracterizan por tener un mayor rendimiento, pero menor
calidad a la taza. Estas ltimas variedades sobresalen en las regiones de
Atzalan y Misantla. Actualmente, la disponibilidad de variedades en el pas es
ms amplia; basta con mostrar los datos registrados por la Asociacin
Veracruzana del Caf (AVERCAF) en el estado de Veracruz, en cuanto a la
cantidad de plantas existente en los viveros del estado. Esta informacin se
presenta en la Figura 3.5, lo cual es un indicador del grado de preferencia por las
variedades disponibles por parte de los cafeticultores veracruzanos.
68

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 3.5. Cantidad de plantas de caf por variedad, en viveros del estado de
Veracruz en 2008.

Debido a la gran diversidad tcnico-productiva, agroecolgica y sociocultural de


las distintas regiones productoras de caf en Mxico, resulta complejo hacer una
recomendacin generalizada sobre alguna variedad en particular. Lo que se ha
hecho, es generar informacin acerca de las caractersticas y el comportamiento
agronmico de los diferentes materiales genticos y propiciar la toma de
decisiones entre productores y agentes de cambio (Zamarripa y Escamilla,
2002), para que de acuerdo con las situaciones de los cafeticultores y
condiciones agroecolgicas, consideren la mejor opcin varietal para establecer
en la finca. Una tendencia generalizada es que los medianos y grandes
productores tienen en su mayora variedades de porte bajo y rendimiento alto,
como Caturra, Garnica y Catuai, con excepcin de Pluma Hidalgo, Oax., donde
se prefiere la variedad del mismo nombre para obtener un sobreprecio por
calidad y prestigio de origen. Asimismo, entre los productores de caf orgnico
en diferentes estados, contina el predominio de la variedad Typica. En
Veracruz, el mosaico de variedades es similar entre todos los productores, slo
vara la importancia relativa de cada una, de acuerdo con la disponibilidad de
semilla y material de plantacin.

69

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

3.4. Descripcin de variedades


En el mejoramiento de C. arabica, las poblaciones de las variedades Typica y
Bourbn, han ido transformndose hacia otras formas de expresin gentica de
la especie. En esa continua transformacin, la seleccin, ha favorecido la
reproduccin diferenciada de individuos. Los atributos fundamentales que posee
la seleccin, y en los que se basa el mejoramiento de plantas, son dos: 1. Slo
acta sobre diferencias heredables, y 2. Opera solamente sobre la variabilidad
ya existente (CENICAF, 2010). El origen de las variedades en C. arabica en
Amrica se debe a la ocurrencia de mutaciones o a la hibridacin, ya sea entre
variedades de la misma especie o cruzas interespecficas. En las poblaciones
generadas mediante tcnicas genticas, se hace seleccin dentro de progenies
y autofecundacin hasta fijar caracteres, casi siempre en una generacin filial
F6, en donde se alcanza una homocigosis superior al 95%, y pueden liberarse
como variedades (Carvalho et al., 1987; Zamarripa y Escamilla, 2002). Se
entiende por variedad a un conjunto de individuos semejantes en sus caracteres
morfolgicos y comportamiento agronmico, con diferencias marcadas de otros
grupos de plantas dentro de la misma especie.
Estudios y anlisis del polimorfismo del ADN, mostr que todas las accesiones
derivadas de Typica se integraron en un grupo y a las de Bourbn en otro grupo,
confirmndose que dos bases genticas distintas fueron introducidas a Amrica
en el siglo XVIII (Anthony et al., 2001). As, la especie C. arabica se define en los
subtipos Typica y Bourbn con sus respectivos genotipos (ICAF, 1998). En la
Figura 3.6 se esquematiza el proceso de obtencin de variedades comerciales
de caf en el continente americano, a partir de los subtipos Typica y Bourbn
(Zamarripa y Escamilla, 2002).
Typica es el cultivar utilizado como prototipo o patrn de comparacin cuando se
caracterizan otros materiales genticos de la especie (Fazuoli, 1986); ste fue el
primero en introducirse al continente americano en 1715, y a Mxico en 1790
(Zamarripa y Escamilla, 2002). Por su origen, esta variedad contiene la mayor
base gentica de los materiales existentes en fincas de productores de todo
Amrica (Carvalho y Monaco, 1987). El subtipo Bourbn, de origen y difusin
secundaria respecto a Typica, proveniente de cafetos sembrados en la isla
Reunin (antes isla Bourbn), fue llevado casi simultneamente con Typica a
Brasil, y a partir de all se distribuy a todo el continente americano (ICAF,
1998).

70

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 3.6. Generacin de variedades comerciales de caf C. arabica de portes alto


y bajo.

En C. arabica, algunos genes influyen en la forma y coloracin de las hojas y


otros en la forma de la planta y su crecimiento. Genes especficos definen las
caractersticas de la flor, los frutos y la semilla; tambin estn los relacionados
con la resistencia a plagas y enfermedades, y los que definen las propiedades
organolpticas de la bebida (Moreno, 2004). Estos caracteres han sido
aprovechados en el mejoramiento gentico (Fazuoli, 1986), para generar las
variedades recomendadas para plantaciones comerciales. De acuerdo con las
variedades disponibles en Mxico, a continuacin se describen las ms
frecuentes en las fincas de los cafeticultores del pas (Nolasco, 1985; Fazuoli,
1986; Villaseor, 1987; Zelaya y Bayln, 1996; ICAF, 1998; Santacreo, 2001;
Zamarripa y Escamilla, 2002; CENICAF, 2010).
3.4.1. Variedades de porte alto
Se describe a la variedad Typica, conocida tambin como Criollo, Nacional o
simplemente Arbico, como uno de los materiales genticos ms cultivados en
71

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Mxico. Informacin similar se asienta con respecto a Bourbn, haciendo nfasis


en su importancia en las regiones productoras de Mxico, destacndose sus
bondades agronmicas.
Sumatra, otro material gentico de importancia relevante en las introducciones
de caf a Amrica, es mencionada como tal (C. arabica L. var. Sumatra) por
Carvalho y Monaco (1987); sin embargo, Teixeira-Mendes (1949), en ensayos de
caf que consideraban la variedad Sumatra, se refera a ella como caf
Sumatra (C. arabica L. var. Typica Cramer), lo cual indica que la introduccin de
la variedad Sumatra a Brasil, pudo haber sido tan slo un ecotipo del cultivar
Typica, con caractersticas propias y conocido como Sumatra, procedente de la
isla de Sumatra, Indonesia. El mismo autor tambin se refiere a caf
Maragogipe como C. arabica L. var. Maragogipe Hort. Ex Froehner,
identificndose a Maragogipe como un cultivar diferenciado de Typica.
Pluma Hidalgo, es un cultivar de Typica bastante adaptado a las condiciones
ambientales de Pluma Hidalgo, Oax., Mxico (Zamarripa y Escamilla, 2002).
Estos mismos autores describen a Mundo Novo y Typica como genotipos de
importancia notable en Mxico, el primero por la proporcin de superficie
cultivada que ocupa, y el segundo por sus cualidades organolpticas. De esta
forma, en el Cuadro 3.3 se describen Typica, Bourbn y Mundo Novo.

72

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

CUADRO 3.3. INFORMACIN SINPTICA DE CARACTERES SOBRESALIENTES


DE INTERS AGRONMICO EN VARIEDADES DE C. arabica DE
PORTE ALTO.
VARIEDAD

DESCRIPCIN

Typica

En Mxico, en el periodo 1973-1976, el


81% de los productores mexicanos la
cultivaban. Alcanza de 4 a 6 m de altura
a libre crecimiento; su ramificacin es
escasa y los entrenudos son largos. El
ngulo de insercin de las ramas
primarias al tallo vara de 50 a 70. Sus
hojas maduras son lisas y brillosas, de
color verde oscuro; los brotes terminales
son de color bronceado. Sus tallos
flexibles favorecen su inclinacin para
cosechar, sin riesgos de romperse.
Fsicamente sus granos presentan
menos tringulos, y es utilizada como
parmetro para determinar la calidad a
la taza de otras variedades. Es
susceptible a roya y sensible a
insolacin y vientos. Se adapta al
manejo de caf orgnico por su
rusticidad y cultivo bajo sombra. Se le
conoce tambin como: Criollo, Arbigo o
Nacional.

Bourbn

Es considerada como una mutacin del


subtipo Typica. De Bourbn se han
derivado otras variedades como Caturra.
En los aos 70, el 38% de los
productores la cultivaban. Se adapta
mejor a altitudes de 1,000 m o ms; es
sensible al viento, tolera la insolacin y
es susceptible a roya. El tallo es
robusto, con entrenudos ms cortos y
menos flexible que Typica, y las ramas
primarias forman ngulos ms cerrados,
de menos de 50. Es de porte alto y
forma cilndrica, aunque menos alto que
Typica. Sus ramas secundarias son
abundantes y de alto vigor.

CARACTERES DE
INTERS
Produccin y alternancia
bajas.
Frutos
de
madurez temprana de
color rojo, persistentes
en la rama. Su grano es
grande.
Produce 2.8 kg de caf
cereza por planta (16
Qq/ha/ao).
Las
selecciones T-947 y T949 alcanzan de 4.6 a
4.8 kg de caf cereza
por planta (30 a 32
Qq/ha).
Calidad
alta,
con
bouquet
agradable,
acidez
acentuada
y
aroma excelente.

Maduracin media, sus


frutos
maduros
son
rojos, tambin existe la
variedad
Bourbn
amarillo,
de
semilla
pequea.
De 5 a 5.1 kg de caf
cereza
por
cafeto.
Rendimiento de 32 a 45
Qq/ha).

De acidez alta y cuerpo


bajo, sabor bueno y
La diferencia con Typica es el color aroma leve. Calidad de
verde de sus hojas nuevas y la bebida buena.
presencia de mayor nmero de axilas
florales.

73

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Contina Cuadro 3.3

VARIEDAD

DESCRIPCIN

Mundo Novo

Es una cruza o hbrido natural entre


Bourbn y Sumatra, siendo esta ltima
una seleccin dentro de progenies de
Typica. La variedad Mundo Novo se
encuentra en la mayor parte de las
regiones cafetaleras, ya que presenta
rusticidad alta y vigor prominente,
aunque su manejo es ms difcil debido
precisamente a su porte tan alto.
Adaptada en particular a zonas bajas,
con
tolerancia
a
sequa,
pero
susceptible a roya. Se asemeja a
Bourbn,
sin
embargo,
algunas
selecciones
presentan
brotes
bronceados. Tiene tendencia a emitir
hijuelos en la base del tallo. El eje
principal es robusto y la insercin de las
ramas a ste, es con ngulo de 45. La
ramificacin es vigorosa con entrenudos
largos y desarrollo lateral intenso.
Tiende a presentar porcentaje alto de
frutos vanos; sin embargo, algunas
selecciones en Mxico como Mundo
Novo 23, 25, 26, 28, 254 y 443
presentan valores bajos (2.5 a 4.5%).

CARACTERES DE
INTERS

Es
de
maduracin
semitarda.
Sus frutos son de color
rojo y el tamao del
grano es mayor al de
Bourbn.
Produce de 5.4 hasta
6.6 kg de caf cereza
por planta, lo cual
equivale al logro de 15 a
44 Qq/ha.
Bebida suave, calidad
en taza buena.

Geisha es una variedad originaria de Etiopa, identificada dentro del subtipo


Typica, y una de las variedades de porte alto ms exclusivas, ya que su grano se
cataloga como uno de los ms exticos, y es altamente cotizado por su calidad;
se le han encontrado sabores con toques de mandarina, esencia de nueces,
mora, mango maduro y canela. Su aroma a jazmn y toda clase de flores, hacen
de esta variedad un referente para calidad a la taza en aspectos de catacin de
caf. Los reportes de calidad los hace la Asociacin de Cafs Especiales de
Panam.
Otra variedad de inters dentro de los portes altos es Maragogipe, originada de
una mutacin de Typica en Baha, Brasil. Normalmente los frutos de Maragogipe
son notablemente grandes, por lo que su grano se describe como una forma
gigante del grano de caf de Typica; sin embargo, es poco productiva, alrededor
de 2 kg de caf cereza por planta.

74

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Tambin, tanto en El Salvador como en Costa Rica, Bourbn se cruz con


Typica, formndose de manera natural en el primer pas la variedad Bourbn
Salvadoreo, y en el segundo el Hbrido Tico.
Otra variedad es Tekisic, la cual se obtuvo por seleccin dentro de la variedad
Bourbn. Fue liberada como variedad comercial en 1976 por sus caractersticas
ideales de produccin y calidad de taza (PROCAF, 2006). La palabra Tekisic
proviene del vocablo Tekiti que significa trabajo en lengua nhuatl, y de las
siglas del Instituto Salvadoreo de Investigaciones del Caf (ISIC).
3.4.2. Variedades de porte bajo
Se mencionan indistintamente en este apartado como portes bajos, los
materiales genticos que la literatura reporta como porte intermedio, bajo o
enano. Las variedades que se describen son importantes en Mxico, o bien
presentan caracteres notables que resaltar, aunque son susceptibles a la roya
del cafeto causada por el hongo H. vastatrix. En el Cuadro 3.4 se describen en
forma sinptica tales caractersticas.
Otra variedad de porte bajo muy parecida a Caturra, es Pacas; esta variedad se
form en El Salvador a partir de una mutacin de Bourbn; es de entrenudos
cortos y ramificacin ms uniforme y compacta que Caturra. Tambin, la cruza
Maragogipe x Caturra origin el cultivar Maracaturra. Asimismo, est la variedad
Villa Sarch o Villalobos (mutacin de Bourbn), encontrada en Costa Rica, que
tiene un sistema radical abundante y apariencia compacta, es vigorosa y de
rendimiento alto, y aunque semejante a Caturra y a Pacas, sus granos son de
tamao menor comparados con los de Caturra (ICAF, 1998).
La variedad Pache es una mutacin de Typica encontrada en Guatemala (Lpez,
2006); es de porte bajo, terminando en una copa achatada plana, o pache; es
rstica, de productividad alta y tamao de grano muy cercano al de Typica. La
variedad Ouro Verde se gener en Brasil, es ms productiva que Catuai, de
frutos color rojo y ms o menos con un 95% de granos tipo planchuela (Fazuoli
et al., 2005).

75

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

CUADRO 3.4. INFORMACIN SINPTICA DE CARACTERES DE INTERS


AGRONMICO EN VARIEDADES DE C. arabica DE PORTE BAJO
SUSCEPTIBLES A H. vastatrix.
VARIEDAD

GENERALIDADES Y DESCRIPCIN

CARACTERES
SOBRESALIENTES

Caturra
Su nombre significa pequeo en guaran.
Es una mutacin de Bourbn que se dio
en Brasil, ms precoz y productiva que
cualquier tipo de Bourbn y Typica, lo cual
conlleva a un mayor manejo agronmico,
sobre todo fertilizacin y podas. De porte
bajo, con ramas secundarias abundantes,
entrenudos cortos y estructura compacta.
Las hojas son anchas y de textura un poco
spera, con bordes ondulados; los brotes
son de color verde tierno. Sus ramas
secundarias son abundantes y la bandola
forma un ngulo de insercin mximo de
66. Su porte facilita la cosecha y permite
densidades altas en plantaciones. Debido
a un mayor nmero de inflorescencias por
axila y ms flores por inflorescencia,
presenta rendimientos altos.

Similar a Bourbn tanto


en
frutos
como
en
semillas.
El sistema radical es
abundante en densidad y
extenso en alcance.
Rendimientos hasta de
7.5 kg de caf cereza por
planta (20 a 45 Qq/ha).
Calidad de taza regular.
Relacin
cereza/pergamino.

baja

Pacamara
Se origin de un cruce controlado, hecho
en El Salvador, entre Pacas y Maragogipe,
a fin de obtener plantas de porte Maduracin
intermedia,
intermedio y grano grande.
fruto de color rojo, con
persistencia en la rama.
Pacamara no es una variedad estable, y
todava
se
encuentran
plantas Produccin
baja,
de
segregantes, distintas al tipo original de alrededor de 2.3 kg de
planta seleccionada, sobre todo en el caf cereza por planta.
tamao de la planta, color de los brotes
jvenes, rendimiento y tamao del grano. Calidad de taza buena.
Se prefiere en la conformacin de mezclas
por su calidad de bebida alta.

76

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Contina Cuadro 3.4

Catuai

Garnica

Garena

Catuai significa muy bueno en guaran. Se


origin de la cruza Mundo Novo x Caturra, y
fue liberado en Brasil en 1964. Es de porte
bajo, muy parecido a Caturra. Produce
bandolas abundantemente, con ramas
secundarias, por lo que su crecimiento
lateral es muy notable. Presenta mayores
rendimientos que Caturra y se adapta bien a
zonas por abajo de los 1,000 m de altitud.
Su rendimiento alto y rusticidad baja,
demandan mayor manejo agronmico.
Es susceptible a roya, el ngulo de las
ramas con el tallo es menor de 45 y los
brotes terminales son de color verde claro.
Sus frutos caen fcilmente.
Est formada por generaciones avanzadas
de la cruza entre Mundo Novo y Caturra. Es
el primer hbrido de caf originado en
Mxico, por el ya desaparecido INMECAF,
en el Campo Experimental Garnica, en
Xalapa, Ver. La distribucin de material de
plantacin inici en 1978, en la generacin
filial F3; actualmente se dispone de material
ms estable. Se constituye de 18
selecciones, es de produccin alta y vigor
excepcional. La planta tiene forma piramidal
alargada, intermedia entre Mundo Novo y
Caturra. Su tallo presenta entrenudos de
tamao medio; las ramas son largas, con
ramificacin abundante. Las hojas son de
color verde oscuro, con nervaduras notorias
y margen muy ondulado. Los brotes son de
color verde claro.
Es una mutacin de la variedad Garnica,
encontrada en Xicotepec de Jurez, Pue.
Es similar a Garnica, pero con un porte
mucho ms pequeo. Las plantas no
superan 1.2 m de altura. Tiene un dimetro
mximo de 1.3 m en la base de la copa, lo
que permite densidades de alrededor de
4,444 cafetos/ha en marco real (1.5 m x 1.5
m) y 5,160 cafetos/ha en tresbolillo. Su
tamao la hace apta para establecerla en
superficies pequeas, sobre todo en huertos
familiares, ya que permite su asociacin con
rboles frutales.

77

Es
precoz,
con
maduracin tarda. El
color de los frutos
maduros es rojo o
amarillo. An tiende a
segregar.
Calidad a la taza, buena.
Su
rendimiento
en
Mxico es de 6.7 kg de
caf cereza por planta
(22 a 44 Qq/ha).

Frutos de color rojo y


segregantes de color
amarillo. Persisten en la
rama poco tiempo y son
de maduracin tarda.
Propensa a segregar,
con tendencia a porte
alto. Es susceptible a
roya.
Su produccin es de 6.5
kg de caf cereza por
planta (44 Qq/ha).
La calidad a la taza se
considera buena.
Maduracin media a
tarda de sus frutos, los
cuales son de color rojo
y persistentes en la
rama.
Granos similares a los
de Garnica y con calidad
a la taza buena.
Su rendimiento es de 2 a
2.5 kg de caf cereza
por planta.

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

3.4.3. Variedades con resistencia a roya del caf H. vastatrix


Las variedades Bourbn y Typica, as como los genotipos derivados de ellas,
son los materiales genticos que predominan en Latinoamrica. Con la aparicin
de la roya del caf en el continente americano, una enfermedad limitativa de la
cafeticultura mundial, causada por el hongo H. vastatrix, qued de manifiesto
que todas las variedades cultivadas en este continente eran altamente
susceptibles. Esta enfermedad limita seriamente la produccin de C. arabica en
todo el mundo, siendo la resistencia gentica la principal forma de control del
patgeno; la resistencia ha sido transferida a variedades comerciales de C.
arabica a travs del Hbrido de Timor, un cruce interespecfico natural y
espontneo (C. arabica x C. canephora), que posee los factores de resistencia a
la roya. El Hbrido de Timor se comporta como una introduccin ms de C.
arabica, porque sus plantas tambin son tetraploides (2n=4x=44 cromosomas) y
autocompatibles, por lo cual puede cruzarse fcilmente con variedades de C.
arabica, produciendo descendencias con un nivel aceptable de fertilidad
(Moreno, 2004).
Las introducciones del Hbrido de Timor provienen del Centro de Investigaciones
de la Roya del Caf (CIFC, por sus siglas en portugus) en Oeiras, Portugal, ya
que este centro tiene varios clones provenientes de tres recolecciones en el
lugar de origen del hbrido, realizadas en los aos de 1955, 1960 y 1969; estos
clones estn identificados como CIFC-1343, CIFC-832 y CIFC-2252,
respectivamente (Prez, 1997). El clon CIFC 832-1 origin el material 5175
mediante seleccin realizada en la Universidad Federal de Viosa, Brasil y el
8667, que dio origen a la variedad Costa Rica-95; el 832-2, cruzado con Villa
Sarch, form los Sarchimores. La variedad Colombia es un Catimor proveniente
de la cruza entre el Hbrido de Timor, clon 1343 y la variedad Caturra seleccin
CCC135 (ICAF, 1998; Moreno, 2004).
As, a travs de cruzamientos controlados entre este hbrido y otras variedades
comerciales, se han generado progenies que han dado origen a hbridos
intervarietales. Al cruzarlo con Caturra, Villa Sarch y Catuai se originaron los
Catimores, Sarchimores y Cavimores, respectivamente (Surez y Bustamante,
1999; Bustamante et al., 2001), los cuales poseen caractersticas agronmicas
importantes.
De estos hbridos intervarietales a su vez, se han liberado gran parte de las
variedades resistentes a la roya en Latinoamrica (ICAF, 1998; Zamarripa y
Escamilla, 2002). En tal forma, que cuando la roya se detect en Colombia, en
1983, este pas ya contaba con la variedad Colombia, resistente a la
78

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

enfermedad, liberada en 1982 (Prez, 1997; Moreno, 2004). En la Figura 3.7 se


esquematiza el proceso de obtencin de variedades de caf de la familia de los
Catimores y Sarchimores.

Figura 3.7. Generacin de variedades de caf con resistencia a roya anaranjada


(Aguilar, 1995b; Zamarripa y Escamilla, 2002).

Existen otras fuentes de resistencia en germoplasma de C. arabica, con


resistencia a diferentes razas fisiolgicas del hongo. En 1994, en Brasil se liber
la variedad Icatu, una cruza artificial entre C. arabica y C. canephora var.
Robusta. Icatu se obtuvo a travs de la duplicacin de los 22 cromosomas de la
variedad Robusta, mediante el uso de colchicina, para hacerlo compatible con C.
arabica var. Mundo Novo de 44 cromosomas (Moreno, 2004, Prez, 1997).

79

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Arabusta es otro hbrido interespecfico con resistencia a roya generado en


Costa de Marfil.
Variedad Oro Azteca. En Mxico, el INIFAP liber en 1995 la variedad
Oro Azteca, cuyo atributo principal es su resistencia a roya anaranjada. La
primera accin fue la introduccin de lneas avanzadas portadoras de genes
resistentes a la enfermedad. Posteriormente, durante 14 aos se caracterizaron,
seleccionaron y realizaron las pruebas de adaptacin en Chiapas, Veracruz,
Puebla y Oaxaca para obtener la nueva variedad (Zamarripa et al., 1995).
La variedad Oro Azteca es el resultado de la cruza Caturra Rojo x Hbrido de
Timor; la variedad Caturra le confiere caractersticas de porte bajo y rendimiento
alto, mientras que el Hbrido de Timor le otorga la resistencia a H. vastatrix. Este
cruzamiento lo efectu el Dr. Anbal J. Betancourt en el CIFC en 1959. En 1981,
el INIFAP recibi e instal en su Campo Experimental Rosario Izapa, en el
estado de Chiapas, progenies avanzadas, seleccionando 21, que conformaron el
material para las pruebas de avance generacional y adaptacin efectuadas en
las regiones del Soconusco, Chis., Costa de Oaxaca, Coatepec, Ver., y Sierra
Norte de Puebla.
Las pruebas de adaptacin realizadas del ciclo agrcola 1986/1987 al 1994/1995
en las diferentes regiones cafetaleras de la Repblica Mexicana indicaron que la
produccin vari de 32.2 a 55.2 Qq de caf pergamino seco/ha. En promedio, de
27 ambientes evaluados (localidades por aos), el rendimiento fue de 40.1 Qq
de caf pergamino seco/ha, superando en 37% el rendimiento de la variedad
mejorada Caturra Rojo. La fluctuacin de la produccin de la variedad Oro
Azteca a travs de los aos es similar a la del testigo Caturra Rojo, con mejor
respuesta en ambientes de buen potencial. La variedad Oro Azteca puede
considerarse de porte bajo, de tipo semicompacto en relacin al descriptor
Typica; el fruto es elipsoidal de color rojo claro en su madurez. El porcentaje de
granos normales tipo planchuela fue superior a 90%, valor similar al presentado
por el testigo Caturra Rojo. El porcentaje de fruto vano vari segn el nivel
altitudinal, registrando un promedio de 6%. El grano caracol present valores
inferiores al 5%. A partir de 1998, el INIFAP inici un proyecto de produccin de
planta de esta nueva variedad, para difundirla entre cafeticultores de los 12
estados productores de caf en Mxico. El volumen total de material de
plantacin producido fue de alrededor de 500,000 plantas, con lo cual fue posible
establecer aproximadamente 150 ha de la variedad en todo el pas. Las pruebas
de calidad fueron realizadas por parte de un grupo de expertos de la compaa
Nestl de Mxico. Se evaluaron la acidez, el cuerpo, el aroma y el sabor,
80

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

utilizando tres variedades comerciales como testigos. Los resultados indicaron


que la variedad Oro Azteca produce un tipo de bebida similar al de las
variedades Catuai, Caturra y Garnica. En la Figura 3.8 se muestran cafetos de la
variedad Oro Azteca en su primer ciclo de produccin en los municipios de
Cosautln de Carvajal y Teocelo, Ver.

Figura 3.8. Variedad Oro Azteca: una panormica de su comportamiento en el


campo.

81

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

En el Cuadro 3.5 se indica el proceso de obtencin de la variedad en referencia,


descrito por Zamarripa et al. (1995). Se describen los progenitores y el inicio de
los trabajos de mejoramiento en el CIFC, as como los inicios de trabajos por el
INIFAP en el Campo Experimental Rosario Izapa en Chiapas en 1981.
CUADRO 3.5. DIAGRAMA ESQUEMTICO DE LA FORMACIN DE LA VARIEDAD
ORO AZTECA.
AO DE AVANCE
DIAGRAMA
FORMACIN
GENERACIONAL
Caracteres de porte bajo y
rendimiento
en
Caturra,
y
resistencia a H. vastatrix en el
Hbrido de Timor (CIFC 832-1).

Colectas de HT
(1955)
CIFC HW 26-5

IIAA 857-3
1959
UFV 386-45-79

1985
a
1994

1995

Avance generacional en el
Instituto
de
Investigacin
Agronmica de Angola (IIAA) y la
Universidad Federal de Viosa,
Brasil (UFV) en dos fases de
seleccin.

CIFC 9000

El Campo Experimental Rosario


Izapa
del
INIFAP
recibi
progenies avanzadas.

Caracterizacin y seleccin

Con evaluacin individual y


caracterizacin se hizo el avance
generacional por investigadores
del INIFAP.

1981

1981
a
1985

El cruce se hizo en el Centro


Internacional de las Royas del
Caf (CIFC).

Ensayos regionales de
adaptacin en Chiapas,
Oaxaca, Puebla y Veracruz

ORO AZTECA

82

Se seleccionaron 21 progenies
que conformaron el material en
pruebas de campo.
Liberacin por el INIFAP, de la
variedad resistente a roya
anaranjada (H. vastatrix).

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Debido a que la roya del cafeto no impact en Mxico como se estimaba, y a la


escasa renovacin de cafetales que se ha realizado en el pas, por los bajos
precios del grano, actualmente, la superficie sembrada con esta variedad es
baja. Su tendencia a mantener abundante follaje, la hace propicia para zonas
donde el factor restrictivo del potencial productivo sea la precipitacin pluvial, ya
que tambin su raz abundante y densa le confiere tolerancia al estrs hdrico;
as lo confirma el testimonio de cafeticultores de la regin de Coatepec y
Misantla, Ver. Actualmente, el brote de roya detectado al inicio de 2013 en
Mxico, ha propiciado una demanda particular sobre esta variedad.
Variedad Colombia. Ante la ausencia de resistencia a H. vastatrix en
materiales sobresalientes de la coleccin de germoplasma de CENICAF, se
plane la obtencin de una variedad con resistencia a la enfermedad a travs de
cruzamientos entre plantas que complementaran sus atributos agronmicos y la
resistencia gentica a roya (Castillo y Moreno, 1988). Los progenitores
seleccionados fueron la variedad Caturra de C. arabica, y el Hbrido de Timor
(CIFC 1343). La resistencia a la roya est vigente en la variedad luego de 20
aos en presencia de la enfermedad, gracias a la diversidad gentica existente
en la misma, y al uso conjunto de las resistencias completa e incompleta,
mecanismo anlogo al observado en las plantaciones del Hbrido de Timor en su
lugar de origen.
Varias de las caractersticas agronmicas destacables de la variedad Colombia
son:
1. Productividad alta,
2. Proporcin de grano vano y caracol similar o inferior a las de aceptacin
comn en otras variedades de C. arabica,
3. Tamao de grano superior a las dems variedades comerciales,
4. Calidad de la bebida similar a los estndares de aceptacin de las variedades
Typica, Caturra y Bourbn, y
5. Plantas de porte bajo, adaptabilidad amplia y uniformidad fenotpica
razonable.
La adopcin de la variedad Colombia por los caficultores es determinante para
reducir los costos de produccin y para la competitividad del caf de Colombia.
Se estima que la economa lograda por no usar control qumico contra la
enfermedad, cuando se siembra la variedad Colombia, equivale a una tasa

83

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

interna de retorno de 21 a 32%, con respecto a la inversin realizada en la


obtencin de este genotipo (CENICAF, 2010).
En la Figura 3.9 se observa un lote de caf de la variedad Colombia, con
material germinativo obtenido de la UACH-CRUO de Huatusco, Ver.; asimismo,
en el Cuadro 3.6 se muestra el proceso de obtencin de la variedad en forma
esquematizada.

Figura 3.9. Variedad Colombia en un lote de produccin en Teocelo, Ver., Mxico.

84

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

CUADRO 3.6. DIAGRAMA QUE MUESTRA EL PROCESO DE OBTENCIN DE LA VARIEDAD


1
COLOMBIA A PARTIR DE LA CRUZA HBRIDO DE TIMOR X CATURRA .
GENERACIONES

ESQUEMATIZACIN
Porte alto

Porte bajo

DESCRIPCIN GENERACIONAL

PADRES

Cruzamiento de una planta


resistente de porte alto (Hbrido
de Timor) con una susceptible
de porte bajo (Caturra).

F1

Todas
las
plantas
son
resistentes y de porte bajo.

F2

Segregacin de plantas altas y


bajas, y plantas resistentes y
susceptibles.

F3

Seleccin
de
plantas
resistentes de porte bajo y con
buenas
caractersticas
agronmicas.

F4

Estudio de las progenies de las


plantas seleccionadas.

F5

Ensayos regionales.
Determinacin de la estabilidad
gentica de las mejores
progenies.

Propagacin y
suministro

Propagacin
en
parcelas
individuales de las lneas
mejores,
genticamente
estables.
Conformacin de la mezcla
para una variedad multilineal.
Entrega a los productores
colombianos en el ao de
1983.

Adaptado de originales tomados de Moreno (2004) y Surez y Bustamante (1999).

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El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Variedad Costa Rica-95. Es resultado de la hibridacin artificial [Caturra


Rojo (cafeto CIFC 19/1)] x [Hbrido de Timor (cafeto 832/1)], realizada por el
CIFC en 1959. La variedad se form bajo un esquema de seleccin genealgica
(Aguilar, 1995b) a partir de poblaciones dentro de la serie T8660; despus se
realiz la seleccin de los mejores individuos que conformaron las lneas ms
sobresalientes (Zamarripa y Escamilla, 2002), para posteriormente evaluarse en
diversas regiones cafetaleras de Costa Rica (Aguilar, 1995b).
Los resultados de estas evaluaciones, mostraron en promedio, una superioridad
en rendimiento de 18.2% de T8667, con respecto a Catuai, la cual fue
considerada en los ensayos regionales como variedad testigo (ICAF, 1998).
La variedad Costa Rica-95 presenta rendimientos altos, superando en algunas
ocasiones a las variedades comerciales regionales. Tiene buenas caractersticas
de grano y respuesta adecuada a la poda. Se adapta bien en altitudes mayores
a 800 m (Zelaya y Bayln, 1996). Es de porte bajo, vigorosa, de brotes color
bronceado oscuro y heredabilidad alta al porte de bandolas cortas. La
precocidad es alta, con marcada bianualidad en la produccin. El fruto es rojo y
la maduracin es de temprana a intermedia.
Tiene un porcentaje de fruto vano inferior a 5%, y un promedio de 88.5% de
frutos normales. Expresa resistencia a la roya del cafeto; sin embargo, es
susceptible a otras enfermedades y plagas como ojo de gallo, nematodos y
broca del fruto (Aguilar, 1995b). En la Figura 3.10 se observa un cafetal plantado
con la variedad Costa Rica-95; el material germinativo provino de la UACHCRUO de Huatusco, Ver.
Cabe mencionar que se ha generado una polmica en torno a la calidad
organolptica de esta variedad, por lo que el Instituto del Caf de Costa Rica
(ICAF) no recomienda su reproduccin hasta que no se finalice una
reevaluacin de la misma (ICAF, 1998).

86

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 3.10. Variedad Costa Rica-95 en un lote de produccin en Teocelo, Ver.,


Mxico.

Otras variedades con resistencia a roya. En Colombia, adems de la


variedad Colombia, han desarrollado la variedad Tabi, y recientemente la
variedad Castillo, todas mediante la estrategia de resistencia compuesta a travs
de variedades multilnea; es interesante hacer notar que Colombia se distingue
en el mercado internacional, con su calidad de suaves colombianos y su
produccin se basa en 400 mil ha plantadas con la variedad Colombia, otras
tantas con la variedad Caturra, y el resto con otras variedades. Con la variedad
Colombia se producen anualmente alrededor de cuatro millones de sacos que se
exportan a pases exigentes de calidad en taza (Prez, 1997).
Los resultados de cruzas artificiales entre C. arabica y C. canephora han
generado dos hbridos. En Brasil, el Instituto Agronmico de Campinas (IAC)
cre el Icatu y en Costa de Marfil, el Instituto de Investigaciones de Caf y Cacao
(IRCC por sus siglas en francs) form el Arabusta (Aguilar, 1995a).
Recientemente en El Salvador, se liber la variedad Centroamericano (Quijano y
Gil, 2009). Variedades brasileas de la misma generacin son Obat y Tupi
(Fazuoli et al., 2005). Santacreo (2001), describe las variedades hondureas
IHCAF-90 (T-5175) y Lempira (T-8667). Asimismo, Zelaya y Bayln (1996)
describen la variedad Catrenic, liberada en Nicaragua.

87

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

3.5. Sntesis reflexiva


Las accesiones que dieron origen a los cafs cultivados en Amrica, provienen
de dos grupos: uno, el de las variedades derivadas de Typica, y el otro, el de las
derivadas de Bourbn, confirmndose que dos bases genticas fueron
introducidas al continente americano en el siglo XVIII. Sin embargo, la distancia
gentica es muy baja (0.056), lo cual indica una similitud genotpica bastante
estrecha entre estos grupos (Anthony et al., 2003). Estos autores hacen
referencia al grupo silvestre de Coffea, referente comparativo de diversidad,
indicando que casi la totalidad de la diversidad detectada se present entre los
individuos silvestres. Por lo anterior, este germoplasma silvestre debe contar con
una estrategia de conservacin a largo plazo, como base del mejoramiento
gentico de caf.
En Mxico, las bases genticas de Typica y Bourbn predominan en los
cultivares de las fincas del pas, manejadas stas bajo distintos niveles de
tecnificacin, respecto al uso de insumos externos e incluyendo la variedad
cultivada. Actualmente, dentro del sector agropecuario y forestal, el subsector
cafetalero carece de regulacin en cuanto al uso de semilla certificada y
normatividad especfica para la produccin de material de plantacin con
certificacin sanitaria y de legitimidad varietal. No existen datos confiables de
cmo llegaron al pas variedades de reciente introduccin, y actualmente, en
fincas de productores, estos materiales ya estn plantados. Un problema de
magnitud incuantificable, derivado de la anarqua referida, es la diseminacin de
problemas fitosanitarios, en especfico, los nematodos.
Es pertinente que se implemente un plan de introduccin de nuevas variedades,
liberadas recientemente en Brasil, Colombia, Costa Rica y otros, donde se
oficialice la entrada de nuevos materiales genticos a Mxico. El uso de
variedades mejoradas como los hbridos de caf, a partir de las familias
Catimores, Sarchimores y Cavimores, con caractersticas agronmicas
sobresalientes, puede permitir en el corto plazo, incrementar los rendimientos
unitarios de caf en Mxico y propiciar mayor rentabilidad de la finca cafetalera y
ganancias al productor.

Literatura citada
Aguilar, V. G. J. 1995a. El Icat y el Arabusta. Boletn PROMECAF
(Guatemala) 68:8.
88

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El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Captulo IV:
Produccin de planta de caf Coffea
arabica L.

95

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

96

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

4. Produccin de planta de caf Coffea arabica L.


15

16

Rosalo Lpez Morgado , Alfredo Zamarripa Colmenero , Modesto Carlos Castillo


17
17
Guerrero , Ruperto Martnez Vera

En Mxico, la produccin y comercializacin de planta de caf carece de


regulacin oficial y de un protocolo que garantice el logro y distribucin de
material de plantacin de calidad agronmica alta y legitimidad gentica. Esto
genera una situacin anrquica en el abasto de semilla y plantas de caf, tanto
en cantidad como en calidad (Lpez et al., 1998). En este contexto de
regulacin, una de las estrategias sectoriales que puede incrementar la
competitividad al sistema-producto caf, es rescatar su calidad, y dentro de sus
acciones principales, est la renovacin de cafetales. Se propone que esta
renovacin se haga en forma paulatina, con variedades de vanguardia y planta
de calidad alta, facilitando la produccin artesanal de pergamino, seleccin de
semilla y el establecimiento de viveros familiares.
Al depender la productividad de la finca a establecer de la calidad agronmica y
legitimidad gentica del material de plantacin, entonces, uno de los problemas
a resolver, es la forma de lograr atributos de calidad en la planta de caf
proveniente de los viveros. En parte, hay que transferir a los viveristas y
productores de caf el conocimiento para el manejo de nuevas fuentes de
nutrientes y la forma de aplicacin, entre otros componentes tecnolgicos para el
manejo de semilleros y viveros. Asimismo, indicar consideraciones de
parmetros de calidad para obtener una planta de caf con atributos que
garanticen mayor eficiencia al trasplante, para evitar gastos innecesarios en el
establecimiento de cafetales.
La produccin de material de plantacin de caf se realiza en dos etapas:
semilleros y viveros. El semillero es el lugar donde se pone a germinar la semilla
hasta obtener las plntulas (conocidas como soldadito, pesetilla o naranjito
por los productores), que en su momento sern trasplantadas. A su vez, los
viveros son instalaciones donde las plntulas obtenidas en el semillero se
trasplantan directamente al suelo, o en bolsas o tubos de polietileno. El fin de
agrupar las plantas en el semillero y vivero es crear las condiciones propicias
para su manejo adecuado, donde la cantidad de plantas por superficie, permita
15

Investigador del Programa de Cultivos Industriales Perennes del INIFAP. lopez.rosalio@inifap.gob.mx


Investigador del Programa de Cultivos Bioenergticos del INIFAP. zamarripa.alfredo@inifap.gob.mx
PSP-Colaborador por proyecto en el INIFAP.

97

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

atencin homognea y una mayor eficacia en la aplicacin de tecnologas, tanto


de procesos, como de productos.
Cuando se hacen los semilleros y viveros en la misma finca, se tiene la ventaja
de conocer el origen de la semilla, proporcionar cuidado frecuente y eficaz al
vivero, y reducir costos de manejo y traslado del vivero al sitio donde sern
plantados los cafetos, adems de seleccionar las mejores plantas por establecer
en el cafetal. Los parmetros de calidad de una planta estn en funcin de su
tamao, grosor del tallo, sanidad, rea foliar, nmero de ramas laterales y
persistencia de los pares de hojas cotiledonales y botnicas por debajo de las
cruces (Pea y Castillo, 2003). Se estima que toda plantacin de caf en etapa
de produccin, requiere de un 10% de reposicin de cafetos por ciclo, por lo que
la produccin de planta es un componente tecnolgico a considerar ao con ao.

4.1. Cafetos proveedores de semilla


A partir de la germinacin de la semilla, la planta de caf requiere de tres a
cuatro aos para completar su desarrollo, es decir, al logro de su primera
floracin y formacin de frutos. El fruto del cafeto es conocido como cereza, y
las semillas se desarrollan en su interior, constituyendo el producto bsico para
la produccin de caf tostado en grano y todos sus derivados para la
preparacin en taza, o bien la produccin de material de plantacin a partir de
semilla botnica, como es el caso de las variedades de C. arabica. La
propagacin por semillas es posible en C. arabica por su autocompatibilidad, ya
que la fecundacin de la flor ocurre por autopolinizacin en un 90% o ms, es
decir, cuando la flor del cafeto abre, ya la fecundacin est completa en el
porcentaje asentado (Arcila et al., 2007, citados por Bolivar, 2009). Debido a
esto, las caractersticas de la variedad se mantienen mediante el uso de
semillas, en buena medida. Las limitantes que se presentan, son en trminos de
la baja capacidad de multiplicacin en un inicio, ya que el lote de semilla original
es pequeo, y se tiene la necesidad de plantar grandes extensiones del cultivo
bajo control estricto, para obtener semilla bsica, y a mediano plazo estar en
condiciones de propagar masivamente alguna nueva variedad.
Actualmente se han desarrollado otros mtodos como el cultivo de tejidos, que
permiten producir una gran cantidad de plantas, en cualquier poca del ao, a
partir de fragmentos de hojas. En el futuro, el mtodo de cultivo de tejidos
mediante embriognesis somtica en medio lquido, permitir producir un mayor
volumen de cafetos ms rpidamente (Castillo et al., 1994), quiz 1200,000
98

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

embriones, genotpicamente idnticos, a partir de 3 g de tejido embriognico,


provenientes de un fragmento de hoja, lo cual, en trminos genticos, dara lugar
a un clon de la variedad de que se trate. Sin embargo, por el momento, el
mtodo de propagacin por semillas contina siendo el ms usado
comercialmente, por su fcil realizacin y confiabilidad, a nivel de finca, si se
toman los cuidados propios en la seleccin adecuada de las semillas.
Fruto. Despus de la fecundacin, el ovario se transforma en fruto, y sus
dos vulos en semillas. El fruto es una drupa de forma elipsoidal, y en su pice
hay un disco (ombligo), que indica la insercin de la corola y el estilo; en su
madurez se forma por una cubierta roja o amarilla llamada epicarpio o cscara, y
una envoltura gelatinosa conocida como mesocarpio o muclago, la cual forma la
pulpa, que cubre a una envoltura cartilaginosa que constituye el endocarpio o
pergamino (Zelaya et al., 1996), mismo que envuelve una semilla de forma
elptica plano-convexa. Finalmente, la envoltura plateada, conocida
botnicamente como perisperma o espermodermo, lo cual corresponde a
vestigios del vulo (Bolivar, 2009), forma la testa de la semilla (Figura 4.1), la
cual se elimina en el trillado y pulido del grano cuando ste se lleva al proceso
de beneficiado seco.
Epicarpio

Endocarpio

Espermodermo
Mesocarpio
Endospermo

Figura 4.1. El fruto de caf y sus componentes anatmicos, en especial la semilla.

Si el cafeticultor produce su propia semilla, proveniente de variedades


mejoradas, tendr en consideracin que un arbusto de caf sano, slo se logra
mediante una seleccin, procesamiento y almacenamiento apropiado de la
semilla que ser utilizada (ICAF, 1998; FAO, 2006). Por lo anterior, desde un
inicio se deben seleccionar plantas madre dentro de lotes apropiados,
99

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

observando que los cafetos escogidos presenten caractersticas propias de la


variedad a establecer, para tener garanta de pureza gentica (Ordoez, 2001).
Adems, las plantas seleccionadas deben estar sanas, vigorosas, presentar
rendimientos altos de frutos y ocupar un sitio al centro del lote; las plantas
orilleras sin competencia no deben considerase, aunque presenten un buen
aspecto y rendimiento, porque existe un riesgo de contaminacin gentica mayor
por efecto de polinizacin cruzada.
El caf cereza debe recolectarse cuando el lote se encuentre en el centro de
cosecha y los frutos presenten un grado ptimo de maduracin, ya que de lo
contrario, el porcentaje de germinacin de la semilla, proveniente de frutos en
estado pintn o sobremaduro, se ve afectado (Ordoez, 2001). Es recomendable
cosechar slo los frutos de la seccin de mayor produccin en el cafeto y la rama
(Fischersworring y Robkamp, 2001), evitando cortarlos de los extremos de stas,
para minimizar el efecto de polinizacin cruzada y mantener el tipo propio de la
variedad en la progenie o descendencia (Figura 4.2). Deben seleccionarse como
planta madre los arbustos que tengan una edad de seis a 10 aos, y que hayan
demostrado durante varias cosechas, una estabilidad alta en sus niveles de
produccin.

Figura 4.2. Zona del cafeto apta para recolectar frutos con el fin de obtener semilla.

100

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Una prctica recomendable es realizar pruebas de flotacin de frutos entre los


distintos arbustos del lote, para lo cual se ponen 100 frutos seleccionados al azar
en un bote con agua. Si flotan cinco frutos o menos, se tendr un porcentaje de
frutos vanos bajo, y en consecuencia una planta madre con cualidades
aceptables, ya que el fruto vano es una caracterstica indeseable que se hereda
en la progenie o descendencia (Castillo et al., 1994).
Beneficiado de los frutos para obtencin de semilla
Despulpado. Consiste en separar el epicarpio y mesocarpio (cscara y
pulpa) del fruto de las semillas que se encuentran en su interior (Pantoja, 1990);
esta prctica debe realizarse el mismo da en que los frutos fueron recolectados,
para evitar daos a los frutos en s, y a sus semillas por sobrefermentacin. Es
importante tomar precauciones de ajustes en la calibracin de la despulpadora
para prevenir daos mecnicos al caf pergamino o semilla. Un cuidado
especial, es empezar el despulpado con el equipo completamente limpio para
evitar contaminacin con semillas de otras variedades (Ordoez, 2001). Cuando
se trata de cantidades pequeas, lo ms conveniente es despulpar
manualmente.
Fermentacin y lavado. El propsito de la fermentacin es liberar al grano del
muclago o baba, proceso que puede durar entre 14 a 27 h, dependiendo de la
temperatura y otros factores locales (Castillo et al., 1994). Una fermentacin
pobre puede dejar residuos del muclago luego del lavado, lo que afecta su
apariencia y aumenta las posibilidades de ataques de hongos durante el
almacenamiento de la semilla. Por otra parte, el embrin de las semillas
expuestas por tiempo prolongado a temperaturas altas durante la
sobrefermentacin, puede resultar afectado, y en consecuencia su poder
germinativo disminuye. Enseguida, mediante agua corriente o abundante, se
lavan las semillas removiendo manualmente el muclago adherido a los granos
por medio del frotamiento de unos con otros (Pantoja, 1990). El agua de un
primer lavado se retira para agregar agua limpia nuevamente, y hacer un
segundo enjuague, volviendo a frotar hasta desprender todo el muclago. Esta
operacin se realiza cuantas veces sea necesario, hasta sentir y escuchar un
sonido spero entre los granos. La fase de lavado tambin es aprovechada para
eliminar todos los granos vanos, los cuales flotan durante este proceso.
Secado y almacenamiento de la semilla. Considerando que el grano
lavado de caf contiene alrededor de 55% de humedad, es necesario realizar
inmediatamente su proceso de secado, hasta que su contenido baje a niveles de
101

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

22 a 25%, lo cual permite almacenar la semilla. El secado se efecta de


preferencia a la sombra, en un sitio ventilado (Ordoez, 2001). Cuando se trata
de cantidades grandes, puede secarse al sol por periodos alternos de 45 a 60
min de sol y sombra, hasta eliminar el agua superficial del grano. Es necesario
mover continuamente las semillas durante el tiempo de secado para que ste
sea uniforme. El calentamiento excesivo podra daar el embrin, por lo que es
preferible terminar el secado a la sombra. En este ltimo caso, pueden utilizarse
cajas de madera con fondo de tela metlica para secar el caf, removindolo tres
o cuatro veces al da, sin permitir que se formen capas muy gruesas para
propiciar un secado rpido y uniforme.
Aunque se ha sugerido que la semilla de caf debe secarse a la sombra, est
demostrado que es posible secarla al sol o artificialmente sin sobrepasar los
45C (Arcila, 1988), cuidando de que el contenido de humedad del grano no
llegue a estar por abajo del 20%; a nivel de campo, el caf pergamino seco con
fines de uso para semilla debe tener una consistencia blanda, evitando que el
grano llegue a una firmeza quebradiza, caracterstica de un contenido de
humedad de alrededor del 13% para fines de tostado y molido. A veces, por
anormalidades fisiolgicas o genticas, slo uno de los vulos se fecunda y se
desarrolla sin encontrar obstculo, formndose una semilla redonda a la que se
le conoce como caf caracol; tambin pueden formarse frutos vanos, y otras
anormalidades fsicas como tringulos, por ovarios triloculares, o bien
monstruos o elefantes por un fenmeno de poliembriona (Castillo et al.,
1994). Por ello, la seleccin final de la semilla se hace manualmente con
personal bien entrenado, ya que se requiere destreza y conocimiento para
eliminar granos que no renan las caractersticas adecuadas, rechazando los
que presenten defectos como los sealados, incluyendo los granos pequeos y
semilla brocada o con daos mecnicos (FAO, 2006); slo deben seleccionarse
granos planchuela de buen tamao, como semilla para la propagacin sexual de
C. arabica.
La semilla de caf pierde rpidamente su viabilidad (Lpez, 1990b), sobre todo
cuando se almacena con contenidos altos (35 a 40%) o bajos (12 a 15%) de
humedad en ambientes no controlados, ya que en estas condiciones, el poder
germinativo de la semilla llega a caer por debajo del 60% despus de cinco
meses de almacenamiento (Arcila, 1988). Castillo et al. (1994), indican que
despus de tres meses germina slo del 70 al 75% de la semilla, y a los nueve
meses, slo del 20 al 25%. La viabilidad de la semilla puede conservarse por un
periodo de tiempo ms largo si se almacena en locales limpios, a una
temperatura de 10C. La semilla de productores pequeos debe almacenarse
102

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

por el tiempo ms corto posible, en capas delgadas, lugares frescos y bien


ventilados; si se llegara a presentar algn brote de hongos, ste puede
controlarse con aplicaciones de algn fungicida a base de cobre, procurando que
toda la semilla quede impregnada (Pantoja, 1990). Lo ms recomendable es
utilizar la semilla tan pronto como se obtenga; sin embargo, si es necesario
almacenarla por un periodo menor a tres meses, tendra que ser en condiciones
adecuadas, sin exponerse al sol, a una temperatura que no sobrepase los 27C,
humedad relativa del 80%, y ponerla en sacos de yute o bolsas de papel. El
almacenamiento por periodos mayores de tres meses requiere de condiciones
controladas, difciles de implementar a nivel de finca (Zepeda et al., 1996).
Los granos de caf estn constituidos en su mayor parte por el endospermo,
material de color verdoso formado por clulas de pared gruesa, cuya
hemicelulosa funciona como almacn de nutrimentos (Carvalho y Monaco,
1987). La composicin qumica de la semilla de caf muestra que es muy rica en
carbohidratos (60%), tiene contenidos de intermedios a bajos de lpidos (13%) y
protena (13%), y contiene tambin alcaloides como la cafena (1 a 2%), entre
otros. Estas reservas almacenadas en el endospermo son hidrolizadas y
movilizadas durante la germinacin, para ser aprovechadas por el embrin en
crecimiento (Arcila, 1988).

4.2. Semilleros
El semillero de caf, primera etapa en la propagacin, tiene como finalidad tener
un mayor control de factores que influyen tanto en la germinacin en s, como en
la calidad de plntulas a obtener, por lo cual, las instalaciones del semillero
deben establecerse en un lugar de acceso fcil, y que cuente con una fuente de
agua cercana (Zepeda et al., 1996). Primeramente se selecciona semilla
adecuada (ICAF, 1998), la cual se siembra bajo techo, para proteger la cama
de siembra del impacto directo de las gotas de lluvia. Es recomendable colocar
una cobertura sobre la capa superficial del suelo, para conservar humedad y
propiciar calor en el entorno de la semilla sembrada.
La semilla mide de 9 a 18 mm de largo, de 6 a 10 mm de ancho y de 4 a 8 mm
de grosor. El embrin se localiza en la base de la semilla, mide de 2 a 5 mm de
largo, y est formado por un hipoctilo cilndrico y dos cotiledones superpuestos
(Rivera, 1990); cuando germina, la radcula brota primero, orientada hacia abajo,
y emite varios grupos de raicillas laterales; el eje hipocotiledonal, corto y con una
plmula reducida, crece y levanta los cotiledones envueltos en el pergamino
(soldadito). Al desaparecer las coberturas, los cotiledones verdes se extienden
103

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

horizontalmente (mariposa), y entre ellos se desarrolla la plmula (Zelaya et al.,


1996), que dar lugar al resto del tallo y follaje, formndose lo que comnmente
se conoce como pesetilla en Mxico. El proceso de seleccin y siembra se
ilustra en la Figura 4.3.
2

Figura 4.3. Proceso grfico para la elaboracin de semilleros de caf: planta madre
(1), frutos (2), caf pergamino, seleccin de granos planchuela (3), y siembra (4).

Sustrato de la cama de siembra. El uso de sustratos arenosos en el


semillero es conveniente para formar un suelo con textura franca, suelto,
permeable y de buena aireacin, que facilite la germinacin de la semilla y el
desarrollo de la raz (Zepeda et al., 1996); esta condicin tambin disminuye el
ataque de fitopatgenos y plagas del suelo, propicia un buen drenaje, facilita el
desarrollo de las races y posibilita un buen arranque de plntulas al momento
del trasplante (Fischersworring y Robkamp, 2001). Castillo et al. (1994),
mencionan algunos principios prcticos para lograr que el mximo de semillas
germinen, como son: 1. Suelo con retencin de humedad y drenaje buenos, 2.
pH ligeramente cido y nivel de sales bajo, 3. Desinfeccin del sustrato sin
efectos nocivos para la semilla y plntulas en emergencia, y 4. Preparacin de
un suelo mullido, libre de slidos que afecten el desarrollo de la raz.
Desinfeccin del sustrato. El tratamiento de sanidad al suelo, a nivel
artesanal, puede hacerse mediante solarizacin, tapando el suelo del semillero
con un plstico en un da de intenso brillo solar, o bien, aplicando abundante
agua hirviendo (Fischersworring y Robkamp, 2001). Para la desinfeccin
qumica, se sugiere el uso de dazomet (Basamid), fumigante granulado de
104

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

manejo fcil, en dosis de 40 g de producto comercial/m2; despus de la


aplicacin, la cama de germinacin debe cubrirse hermticamente con un
plstico por 48 h, de manera que el producto se impregne en el sustrato (25 a 30
cm de espesor), adems de evitar fugas (Castillo et al., 1994). Con estas
medidas preventivas se evitan problemas de ataque de Rhizoctonia solani,
Fusarium spp. y Pythium spp. Especficamente para R. solani, hay que aplicar
pentacloronitrobenzeno (PCNB) en dosis de 4 g de ingrediente activo/m 2,
equivalente a 40 g de producto comercial (Zepeda et al., 1996).
Viabilidad de la semilla. Para acreditar una germinacin alta de la semilla,
se mide su poder germinativo, generalmente en porcentajes; las pruebas
convencionales son lentas, por lo que se recomienda usar la sal de tetrazolio.
Esta sal al reaccionar con tejido vivo, produce una coloracin rojiza, cuya
intensidad determina el grado de viabilidad. Para realizar esta prueba, se ponen
a remojar durante 24 h en agua destilada, cuatro grupos, cada uno de 100
semillas sin el pergamino; posteriormente se hace un corte longitudinal en la
semilla, procurando no lesionar el embrin. Las partes cortadas de las semillas
se sumergen durante unos 20 s, en una solucin de tetrazolio al 5%, se colocan
en cajas de petri e introducen a una estufa a temperaturas de 25 a 30C durante
12 h; solamente las porciones de semilla que presenten una coloracin roja o
rosa intensa, son viables (Pantoja, 1990).
Densidad de siembra. Comnmente los semilleros se establecen
mediante siembras en surco o al voleo en toda la superficie de la cama de
siembra. En Xihuitln, mpio. de Juchique de Ferrer, Ver., los productores
hibridaron ambas tcnicas, estableciendo semilleros con siembra en franjas de
10 cm de ancho, con una separacin entre franjas de 5 cm; depositando en cada
franja aproximadamente 250 semillas al voleo, logrando sembrar 1,500
semillas/m2 en forma ms homognea (Figura 4.4). Con lo anterior se facilitan
las operaciones de manejo y se logra una eficacia de ms del 80% de plntula
adecuada para trasplante (Lpez et al., 2006).
Se recomienda sembrar 0.5 kg de semilla/m2 de semillero (Arcila, 1988), es
decir; unas 1,500 semillas. Las formas de distribucin de las semillas, se hacen a
fin de tener un mejor aprovechamiento de la cama de siembra. Fischersworring y
Robkamp (2001) mencionan densidades de siembra de 3,500 semillas/m2 (1 kg).
Lpez (1989; 1990a; 1990b) propone tres niveles de tecnologa a aplicar de
acuerdo a las condiciones y propsitos del semillero: 1. A nivel de fincas
pequeas, surcar a 10 cm entre hileras en camas de 1 m de ancho, y depositar
50 semillas por 1 m lineal, es decir, 500 semillas/m2, 2. En produccin de
105

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

plntula para autoconsumo y fines de mercado, surcar a 8 cm entre hileras y


depositar 75 semillas por surco; en 2 m2 se tendrn 24 surcos, cuya siembra
demandar 1,800 semillas (aproximadamente 1 L de semilla), y 3. Sembrar en
forma intensiva, al voleo, de 1,000 a 1,500 semillas/m2, con lo cual se gana
eficacia en un 75%, con respecto a los dos mtodos que le anteceden. Un
inconveniente fuerte con el mtodo al voleo, es la falta de homogeneidad en la
distribucin de la semilla, lo que ocasionara plntula con calidad heterognea.

Figura 4.4. Establecimiento de semilleros mediante siembra al voleo en franjas,


prctica comn del Sr. Simn Viveros en Xihuitln, mpio. de Juchique de Ferrer,
Ver.

Un mtodo estandarizado a condiciones mltiples, es la elaboracin de camas


de 1 m de ancho con surcos a 10 cm de separacin y 100 semillas por surco
(Figura 4.5); con este mtodo, en 3 m2 de cama se puede depositar alrededor de
1 kg de semilla, ms o menos 3,000 semillas (Lpez y Martnez, 2009). Despus
de realizar la siembra, la cama o plantel se cubre con costales o una capa
vegetal muerta con base en el material local ms abundante (Zepeda et al.,
1996), que pueden ser gramneas, helechos u otro material vegetal. Lo anterior,
adems de proteger la cama de siembra, propicia calor y humedad a la capa
superficial del suelo, favoreciendo la germinacin.
106

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 4.5. Establecimiento de semilleros mediante siembra a chorrillo en


surcos.

Factores relacionados con la germinacin


El proceso mediante el cual el embrin de la semilla empieza a desarrollarse
para formar una nueva planta, es conocido como germinacin; este proceso
requiere fundamentalmente de agua y calor (30 a 32C). Si se dispone de estos
elementos en cantidad e intensidad suficiente, la germinacin inicia, creciendo
primero la radcula para poder absorber el agua del suelo, y enseguida el
embrin, el cual se alimenta de las reservas de la semilla (Arcila, 1988). Cuando
la nueva plntula emerge a la superficie del suelo, ya ha consumido todas las
reservas de la semilla, pero una vez que las hojas cotiledonales se extienden, la
fotosntesis empieza (Lpez, 1990a).
Referencias citadas por Arcila (1988), indican que el proceso de beneficiado
normal no afecta la germinacin de la semilla, pero que la presencia del
pergamino y la ubicacin casi superficial del embrin, son caractersticas
morfolgicas que s afectan la germinacin; se ha demostrado que la semilla con
pergamino germina despus de los 50 70 das, mientras que sin ste, la
germinacin ocurre en 20 das aproximadamente. Por otro lado, es conveniente
107

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

utilizar semillas de mayor tamao, ya que este factor influye en el desarrollo de la


plntula, lo cual ocurre porque en los primeros das de germinacin y
crecimiento, la reserva de la semilla proporciona vigor a la plntula, y a mayor
tamao de la semilla, hay ms reservas para ser utilizadas; resultados obtenidos
por Lpez (1990b), indican que las plntulas originadas de semilla de mayor
tamao, tienen mayor biomasa area y radical. As, entre ms semillas por
unidad de superficie se hayan sembrado, ser mayor la competencia entre
plantas, la cual puede evitarse aprovechando las plntulas en fases tempranas
de desarrollo (soldadito o cerillito).
Factores relacionados con el crecimiento de las plntulas
Al establecer los semilleros en la poca de temperaturas ms altas, lo cual
ocurre despus del periodo de cosecha, y coincide con la estacin seca del ao,
se favorece el crecimiento rpido de las plntulas despus de la emergencia.
Como los cotiledones constituyen el primer tejido fotosinttico de la plntula, su
vigor y sanidad son determinantes en su crecimiento subsiguiente (Lpez,
1990a). Asimismo, la altitud, correlacionada altamente con la temperatura,
influye notoriamente en el crecimiento de las plntulas en el semillero. A medida
que aumenta la altitud, el crecimiento, el peso seco de la parte area, el nmero
de hojas por planta y el peso seco de hojas es menor (Arcila, 1988). Por esta
razn, es recomendable establecer los semilleros por abajo de los 1,200 m de
altitud. Despus de quitar la capa de costales o cobertura vegetal muerta que
protegi la semilla hasta su germinacin, la maleza puede infestar a los
semilleros, aunque generalmente, la desinfeccin previa al suelo de la cama de
germinacin es suficiente para no tener este problema en los semilleros (Castillo
et al., 1994). Si se presentan malezas, puede tratarse de aprovechar cuanto
antes la plntula para evitar el deshierbe, pero cuando esto no es posible, se
tendr que deshierbar las veces que sea necesario. La aplicacin
inmediatamente despus de la siembra de la semilla (preemergencia) del
herbicida oxifluorfn (Goal) en dosis de 1.5 L diluidos en 350 L de agua/ha,
tambin representa una alternativa eficiente para controlar las malezas (Lpez,
1990a; 1990b).
Aprovechamiento de plntulas
El trasplante al vivero se hace cuando la plntula est en la fase de mariposa o
pesetilla, lo cual ocurre de los 65 a los 90 das despus de la siembra. La
plntula en mariposa slo tiene el par de hojas cotiledonales, mientras que en
las pesetillas, ya se form el primer par de hojas verdaderas. Lo importante es
108

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

seleccionar plntulas con sistema radical abundante, eliminando las plantitas


enfermas o con raz torcida o bifurcada. El proceso y tiempo desde la siembra
hasta la obtencin de pesetilla se muestra en las Figuras 4.6 y 4.7.

Figura 4.6. Secuencia grfica desde la siembra del semillero hasta la obtencin de
plntulas.

Figura 4.7. Secuencia cronolgica desde la siembra hasta la obtencin de plntula


con calidad agronmica para su trasplante (Lpez, 1990a).

109

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Manejo de la fitosanidad del semillero


Uno de los problemas de fitosanidad en el semillero, es la presencia del
estrangulamiento del tallo o damping-off causado por hongos de los gneros
Rhizoctonia y Fusarium (Castillo et al., 1994), tal como se muestra en la Figura
4.8.
Esta enfermedad tiene una diseminacin por manchones, y es de carcter
devastador, ya que en pocos das puede ocasionar la muerte de cientos de
plntulas. Tambin pueden presentarse defoliaciones a causa de enfermedades
como mancha de hierro (Cercospora coffeicola) y requemo (Phoma
costarricensis); esta ltima ataca las yemas y hojas nuevas, sobre todo en la
temporada invernal de temperaturas bajas (Castillo, 1993).

Figura 4.8. Ataque de Rhizoctonia y Fusarium, y grado de avance de dampingoff.

Costos de establecimiento del semillero


Los costos que se presentan a continuacin, incluyen el establecimiento de un
semillero de 10 m2 (1 m de ancho x 10 m de largo) para la produccin de
pesetilla, y un vivero para la siembra de 10,000 plantas. En esta etapa, la
inversin es de $1,823.70 por cada 10 m2 de semillero, de los cuales el 40%
corresponde a materiales e insumos, y el 60% a mano de obra. Con esta
superficie se logran obtener alrededor de 7,200 pesetillas (90% de germinacin
110

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

y 80% de plntulas adecuadas para su aprovechamiento) a un costo de


produccin de $0.25 cada una. El valor de venta estimado por pesetilla en el
mercado cafetalero es de $0.40; sin embargo, para este caso, la plntula
producida es con fin de autoabasto. La cubierta del semillero puede hacerse con
materiales de la regin, o malla sombra; en este ltimo caso, el costo de la malla
se deber sumar a la inversin antes citada. Tal como se muestra en el Cuadro
4.1, los principales conceptos de inversin en la produccin de plntula son la
adquisicin de la semilla, la elaboracin de camas de siembra y su desinfeccin,
la estructura de techo o emparrillado, el manejo del semillero, y el control de
plagas y enfermedades (INIFAP, 2009).
2

CUADRO 4.1. COSTOS DE ESTABLECIMIENTO Y MANEJO DE 10 m DE


SEMILLERO.
MANO DE OBRA
INSUMOS
CONCEPTO O
COSTO
COSTO
ACTIVIDAD JORNALES
CANTIDAD
COSTO ($) TOTAL ($)
($)
Adquisicin de
3 kg
402.00 402.00
semilla
150 g de Interguzan en
2
Elaboracin de
solucin al 0.5%. (3 L/m de
40.50
camas y
3
300.00
389.00
cama)
desinfeccin
2
Carbofurn 200 g/m
44.50
Ocho postes de madera
160.00
Emparrillado y
3
300.00
490.00
siembra
1 kg de alambre galvanizado
30.00
Riegos
1
100.00
100.00
Deshierbes
3
300.00
300.00
100
mL
de
Furadn
17.50
Control de
plagas y
1
100.00
40 g de Benlate
13.20 142.70
enfermedades
100 g de Captn
12.00
Total
11
1100.00
719.70 1823.70
Nota: 1 kg tiene 3,000 semillas aproximadamente; el costo por kg es de $120.00. Con 1 kg de
2
semilla se siembran 3 m de semillero. El costo de los insumos fue calculado a febrero de 2009,
con precios en Xalapa, Ver. El costo de la mano de obra fue calculado considerando $100.00 por
jornal.

4.3. Viveros
El vivero es el lugar donde permanecen las plantas de caf procedentes del
semillero, hasta alcanzar el desarrollo necesario para su trasplante a la finca.
111

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Todava en la primera mitad del siglo pasado, la planta de caf comnmente


usada para establecer plantaciones nuevas o hacer reposiciones de fallas en
fincas en produccin, eran las que crecan naturalmente debajo de los cafetos de
la finca. El material de plantacin se conoce como planta de arranque, planta
de finca o planta de jaln, entre otros, y proviene de semilla con origen
totalmente desconocido (Lpez et al., 1998). Actualmente, muy pocos
cafeticultores utilizan este medio en sus fincas para resiembras o para establecer
cafetales nuevos (Pea y Castillo, 2003). El uso de bolsas de polietileno en
viveros, es un mtodo ms eficiente para obtener material de plantacin de caf.
Sus ventajas son el poder seleccionar la plntula a trasplantar, preparar un
sustrato adecuado para su crecimiento, facilitar el riego y la aplicacin de
fertilizantes, hacer ms eficaz el control de plagas y enfermedades, y obtener
plantas de mayor calidad agronmica (Lpez et al., 2002).
Los viveros pueden realizarse de tres formas: directamente al suelo, en bolsas, y
en los ltimos aos, en contenedores dentro de viveros con mayor control
tcnico. El sistema de produccin de planta de caf ms utilizado es el de
viveros en bolsa (Lpez et al., 2009). Lo ms recomendable, si las condiciones
del terreno lo permiten, es orientar el vivero de este a oeste, para un mejor
aprovechamiento de la luz. Tambin, debe ubicarse cerca a fuentes de agua, por
si se necesita regar, y en un lugar cerca del sitio donde se plantarn los cafetos
(Lpez, 1990a). Es necesario que el vivero tenga una buena proteccin contra
los vientos, de lo contrario se debe procurar el establecimiento de cortinas
rompevientos (ICAF, 1998), en especial a base de bamb Bambusa oldhamii o
Guadua angustifolia.
Viveros en bolsa
El vivero requiere de terrenos planos, con la menor pendiente posible, de tal
forma que se facilite el acomodo de bolsas; de no contarse con estas
condiciones en el lugar de establecimiento, debern hacerse terrazas a travs de
la pendiente. Inicialmente, se debe hacer una limpieza total del terreno, y
posteriormente se instala el cobertizo, cuya estructura dar un sombreado hacia
el interior del vivero, generando un microclima regulado en humedad y
temperatura, sin variaciones bruscas. Pueden emplearse desde materiales
econmicos, hasta estructuras metlicas fijadas al suelo con concreto. Lo ms
recomendable es contar con un lote de bamb que surta puntales de inicio y de
reemplazo para estructuras que sern utilizadas durante un largo plazo. El techo
puede elaborarse con materiales convencionales locales o mediante la
colocacin de malla sombra al 50% de filtro de luz. Tambin se puede
112

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

aprovechar la sombra de los rboles, procurando que el sombreado no afecte el


crecimiento de las plantas en el vivero.
Para construir una nave o emparrillado con una capacidad para
aproximadamente 5,000 plantas, se requieren 18 postes, para formar un
rectngulo de 6 m x 20 m y 1.90 m de altura. El entretejido para sostener el
material de techado, requiere de aproximadamente 4 kg de alambre galvanizado.
La Figura 4.9 muestra las dimensiones aproximadas de lo que sera una casa
sombra, para colocar las 5,000 bolsas (Lpez et al., 2009). Estructuras para
mayor cantidad de plantas se muestran en la Figura 4.10.

Figura 4.9. Estructura y dimensiones de una casa sombra para alojar alrededor
de 5,000 plantas de caf en vivero.

Figura 4.10. Viveros con miles de plantas de la variedad de caf Oro Azteca, en el
Campo Experimental Ixtacuaco y el Sitio Experimental Teocelo del INIFAP.

113

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Tipo de bolsa, sustrato de suelo y llenado. El tipo de bolsa ms


conveniente es la de polietileno negro, de 200 m de calibre, de 17 cm x 22 cm,
o 15 cm x 25 cm. El sustrato base es una mezcla de 30% de arena y 70% de
suelo, procurando usar un suelo con textura franca. El sustrato debe cernirse
para que quede suelto, facilite el trasplante, y permita el libre crecimiento de las
races; los terrones, piedras u otros materiales pueden causar deformaciones y
entorpecer el crecimiento del sistema radical de la planta de caf. Una vez
cernido el sustrato, debe desinfectarse regularmente, para lo cual se hacen
bordos o muertos de una altura mxima de 40 cm y 1 m de base, a los cuales
se les aplica el desinfectante, y despus se cubren con plsticos, al menos por
48 h. Uno de los productos que ha dado resultados convenientes es el dazomet
(Basamid), manejado de igual manera como se mencion en la desinfeccin de
las camas de germinacin en los semilleros (Castillo et al., 1994).
El abono orgnico, composta o vermicomposta a agregar, tambin debe
desinfectarse para prevenir problemas de plagas del suelo, enfermedades de la
raz y del tallo por ataque de hongos, y proliferacin de la maleza, cuando la
planta an no ha alcanzado el suficiente crecimiento y vigor para tolerar
condiciones biticas y abiticas adversas. Tres cuartas partes de la bolsa se
llenan con la mezcla del sustrato base; en esta condicin se recomienda
acomodar las bolsas en doble hilera, dejando un espacio intermedio de 10 cm
(equivalente a no colocar una hilera de bolsas), para enseguida acomodar otra
doble hilera.
En la Figura 4.11 se muestra la mezcla del sustrato base, la aplicacin del
desinfectante, el tapado del suelo con plsticos y el llenado de bolsas.
Una vez acomodadas las bolsas, en la cuarta parte superior se agrega hasta el
ras el abono orgnico disponible (aproximadamente 250 g por bolsa); con esto,
la bolsa tendr un perfil de suelo muy semejante al de la finca, con una capa
superficial rica en materia orgnica y humus que disminuye gradualmente hacia
las capas ms profundas de la bolsa, donde todava no hay races. Conforme
crece el sistema radical, la materia orgnica se va solubilizando, y
paulatinamente liberando nutrientes, que por lixiviacin del agua de lluvia o de
riego, se irn hacia el fondo de la bolsa. De esta forma se propicia una capa
superior frtil, rica en cidos hmicos que proporcionarn suficientes nutrientes a
la plntula una vez trasplantada (Figura 4.12).

114

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 4.11. Preparacin del sustrato base, llenado de bolsas y su acomodo.

Abono orgnico
a base de
vermicomposta
al tope de la
bolsa
(250 g)

Figura 4.12. Acomodo de las bolsas y su relleno con la fuente de materia orgnica.

Las bolsas acomodadas y rellenadas con materia orgnica, ocuparn un


aproximado de 40 plantas/m2, considerando el espacio total de la superficie del
vivero, es decir, incluyendo los espacios de pasillos. Alinear doblemente y formar
camas agrupando tres hileras dobles, con 10 cm de separacin entre stas,
ocupa 90 cm, ya que cada hilera doble ocupa 20 cm de ancho
aproximadamente. Los siguientes grupos de hileras dobles estarn separados
por calles de 60 cm, para permitir el paso de los trabajadores y facilitar el manejo
del vivero (Figura 4.13). Las bolsas se sostienen verticalmente enterrndolas un
poco.
115

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 4.13. Acomodo de bolsas en hileras dobles, formando camas o grupos de


tres hileras dobles, separadas por pasillos de 60 cm de ancho.

Trasplante del semillero a la bolsa. Antes del trasplante, es conveniente


realizar un riego ligero que facilite el arranque de plntulas del semillero. El
momento adecuado del trasplante al vivero es cuando las hojas cotiledonales
estn abiertas (mariposa o pesetilla). El procedimiento consiste en
seleccionar plntulas sanas y vigorosas en el semillero, y eliminar las que
presenten races defectuosas, procurando tener las plntulas en un medio que
evite su deshidratacin mientras se estn trasplantando. Mediante el uso de un
punzn de unos 25 cm de largo, se hace un hoyo de 12 a 15 cm de profundidad
en el centro de la bolsa. El hueco formado debe ser lo suficientemente ancho
para acomodar el sistema radical de la plntula. La raz pivotante debe colocarse
totalmente derecha dentro del hueco, asegurndose de no doblarla, para no
formar el llamado cuello de ganso, condicin que puede ocasionar problemas
de anclaje y un desarrollo pobre del sistema radical del cafeto en el campo
(Figura 4.14).
Cuando la raz pivotante tenga ms de 15 cm, es conveniente podarla para que
el sistema radical quede derecho. La plntula se entierra hasta el cuello de la
raz en el sustrato de la bolsa, al mismo nivel que tena en el semillero, evitando
cubrir parte del tallo. Luego de colocar la plntula adecuadamente en el hueco,
se debe introducir el punzn cerca del borde de la bolsa e inclinarlo hacia la
plntula para tapar el hoyo, apretando posteriormente en forma manual y de
116

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

manera suave hasta que la raz haga buen contacto con el suelo; esto facilitar
que el sistema radical obtenga agua y nutrimentos lo ms pronto posible.

Figura 4.14. Trasplante de plntulas al vivero en bolsa, procurando que quede lo


ms vertical posible.

Manejo del vivero


Nutricin de plantas. En experimentos realizados en el Sitio Experimental
Teocelo del INIFAP, en Teocelo, Ver., Lpez et al. (2002), indicaron que la
calidad de la planta se increment con la aplicacin al mes, a los dos y a los
cuatro meses del trasplante, de 250 g de composta o vermicomposta a base de
pulpa de caf en la parte superior de la bolsa, y fertilizacin qumica diluida
(solucin al 3% de 18-46-00) suministrada en dosis de 125 mL de solucin por
planta (3.5 g de producto). En la tercera aplicacin, cuatro meses despus de
trasplantada la planta, se debe agregar a la solucin de 18-46-00 (3%) urea en la
misma concentracin; es decir, 3 kg de DAP ms 3 kg de urea en 100 L de agua.
De esta ltima solucin, se debe aplicar la misma dosis por planta. El uso de
abonos orgnicos y fertilizacin qumica diluida permite incrementar en 30% el
aprovechamiento de planta con valor comercial, y pasar de una tasa de retorno
117

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

al capital invertido de 5% a 86%. Asimismo, el cafeticultor puede producir sus


propios abonos a partir de materiales que se encuentran a su alcance, y de esta
forma evitar la dependencia de insumos externos y caros. En la Figura 4.15 se
muestra la aplicacin del fertilizante qumico en forma diluida, cuya ventaja,
adems de la respuesta de la planta, es la ausencia de riesgo de dao a las
plantas por quemaduras del producto, como suele ocurrir cuando se aplica en su
forma fsica.

Fertilizante qumico
diluido
(125 mL de 18-46-00)

Abono orgnico a base


de vermicomposta al
tope de la bolsa
(250 g)
Sustrato base

Figura 4.15. Dosis de abono y fertilizante qumico diluido por planta de caf en
vivero.

Como el cafeto crece en sitios sombreados del bosque mesfilo, en climas


tropicales de montaa, la planta tiende a responder a la aplicacin de abonos
orgnicos (Lpez et al., 2002). No obstante, la planta en vivero ha dado
respuestas significativas a la fertilizacin qumica diluida, tal como lo reporta la
ANACAF de Guatemala (Anzueto, 1982; Lpez de Len, 1985), donde
probaron las concentraciones de 3.4, 6.8 y 10.2% de la frmula 18-46-00; la
solucin al 3.4% fue suficiente para el logro de planta de calidad comercial.
Previamente, Anzueto (1982) sugiri utilizar la frmula 20-20-00 a una
concentracin de 7.1%, aplicando 42 mL de la solucin por bolsa. La respuesta
en altura de planta y dimetro de tallo, de planta de caf en vivero, a diferentes
fuentes de abono orgnico y dosis de vermicomposta con base en pulpa de caf,
se indica en la Figura 4.16.
Deshierbes y riego. Se necesita deshierbar cuando aparezca la maleza,
ya que su competencia con las plantas de caf por agua y nutrientes, disminuir
118

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

el vigor de los cafetos en la bolsa. Adems, algunas hierbas son hospederas de


insectos que pueden tambin causar dao al follaje de la planta de caf. Los
riegos son necesarios en la poca seca (abril y mayo), en ocasiones hasta dos
veces por semana. Un primer sntoma de estrs hdrico severo, es la cada de
hojas, seguida de un amarillamiento total de la planta, lo cual debe evitarse para
que sta crezca y alcance el desarrollo esperado en la plantacin definitiva.

Altura de planta
40
Centmetro
s

Milmetro
s

Dimetro de tallo
5.0
4.8
4.6
4.4
4.2
4.0
3.8

30
20
10

Testigo

200

300

Dosis de Abono Orgnico (g)

200

Dimetro de tallo

Altura de planta
36
Centmetros

6.0
Milmetro
s

5.0
4.0
3.0
2.0

300

Dosis de Abono Orgnico (g)

31
26
21
16
Testigo

Testigo

Vcpta
Chza
Fuente de Abono Orgnico

Vcpta

Chza

Fuente de Abono Orgnico

Vcpta= Vermicomposta; Chza= Cachaza.

Figura 4.16. Efecto de la dosis de abono y fertilizante qumico diluido sobre el


dimetro y la altura de planta de caf.

Fitosanidad. Los problemas fitosanitarios ms severos que se presentan


en el vivero, en orden de importancia son: requemo (P. costarricenses),
damping-off (Fusarium spp. y R. solani), y ataques de gallina ciega
(Phyllophaga sp.). Sin embargo, una desinfeccin adecuada del suelo puede
evitar problemas fuertes de plagas y enfermedades, y de proliferacin
desmedida de la maleza. Para el control de enfermedades, la aplicacin de
fungicidas de contacto o productos preventivos, puede realizarse como parte de
119

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

un manejo integrado (prcticas culturales y uso de agroqumicos como ltima


alternativa); si se presentan daos por gallina ciega, es necesario usar
insecticidas sistmicos (ver Anexo A).
Calidad de planta. Con la aplicacin de esta tecnologa se obtienen
plantas de calidad agronmica alta, 123% ms vigorosa respecto a un testigo sin
estos componentes tecnolgicos (Pea y Castillo, 2003). Se sugiere usar
fertilizantes foliares cada dos meses durante el periodo de crecimiento de la
planta (Castillo et al., 1994). Tambin el uso de enraizadores y micorrizas al
momento del trasplante a la bolsa, puede mejorar los resultados. En el Cuadro
4.2 se indican ciertos parmetros de calidad y los niveles logrados por viveristas
pequeos, con produccin de planta para el autoabasto y ciertos excedentes
para el mercado (Pea y Castillo, 2003; Lpez et al., 2004).
CUADRO 4.2. PARMETROS DE CALIDAD EN PLANTAS DE CAF PRODUCIDAS
EN VIVEROS EN BOLSA.
PARMETROS DE REFERENCIA
EN CALIDAD DE PLANTA

Altura de la planta (25 a 35 cm)


Dimetro del tallo (0.4 a 0.6 cm)
Nmero de cruces (1 a 2)
Nmero de hojas (27 a 32)
Peso/bolsa (2 a 2.5 kg)
Peso de la parte vegetativa (25 a 45 g)
Peso seco de la raz (8 a 12 g)
Longitud de la raz (25 a 30 cm)

CIFRAS DE CALIDAD DE
PLANTA DE CAF
OFERTADA POR
VIVERISTAS

23 cm
0.32 cm
1 cruz
16 hojas
1.5 kg
15.7 g
3g
17 cm

Costos de establecimiento y manejo


El costo de infraestructura e insumos, as como de mano de obra para producir
5,000 plantas de caf en bolsa, es de $21,112.80. La superficie requerida es de
ms o menos 120 m2, considerando pasillos de manejo y espaciamiento entre
hileras dobles de planta en bolsa. El desglose de conceptos indica que se
destina un 66% a mano de obra y un 34% a insumos. El costo de produccin de
$4.22 por planta, pudiendo comercializarse en el mercado cafetalero al menos
en $5.50. En el Cuadro 4.3 se indican los principales conceptos de inversin
para la produccin de planta de caf.

120

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

CUADRO 4.3. COSTO ESTIMADO PARA LA PRODUCCIN DE 5,000 PLANTAS DE


CAF EN VIVERO.
CONCEPTO O
ACTIVIDAD

Preparacin del terreno


Trazo de camas y
pasillos

MANO DE OBRA

INSUMOS

CANTIDAD COSTO ($)

CANTIDAD

COSTO
TOTAL
COSTO ($)
($)

25

2,500

2,500

25

2,500

2,500

Construccin de
emparrillados

12

1,200

Preparacin de
sustratos

600

Llenado de bolsas

10

1,000

20

2,000

12
4

1,200
400

1a fertilizacin diluida

500

2a fertilizacin diluida

500

3a fertilizacin diluida

500

1er deshierbe
2o deshierbe
3er deshierbe

3
3
3

300
300
300

Acomodo de bolsas,
llenado con abono
orgnico y desinfeccin
Trasplante de pesetilla
Riegos

Control fitosanitario*

Aprovechamiento de la
planta
Total

100

100

140

14,000

4 kg de alambre
galvanizado
15 postes
un viaje de volteo
(6 m3) de suelo
5,000 bolsas de 20 cm
cada una
1 t de abono orgnico
250 L de solucin
fungicida
5,000 pesetillas
15 kg de 18-46-00,
100 mL/m
16 kg de 18-46-00,
100 mL/m
15 kg de urea
15 kg de 18-46-00

120

1,770

450
1,500

2100

1,000

2000

1,500
259

3759

1,500

2,700
400

132

632

132

632

75
132

707
300
300
300

50 mL Furadn, tres
aplicaciones
100 g Tecto, tres
aplicaciones
100 g de fertilizante foliar,
tres aplicaciones

26
267

414

21
100
7,114

21,114

*El uso de plaguicidas estar condicionado a la aparicin de la plaga. La mano de obra se mide en cantidad de
jornales. Esta propuesta es slo como un recurso didctico para que los usuarios tengan una idea de las
actividades en este proceso.

121

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

4.4. Viveros al suelo


Es una tcnica en desuso; sin embargo, se siguen los mismos cuidados y
prcticas mencionadas para los viveros en bolsa, y se sugiere un espaciamiento
entre plantas de 20 cm x 25 cm (Lpez, 1990a). En la Figura 4.17 se muestran
viveros con siembra directa al suelo en la finca Roma del municipio de Coatepec,
Ver. (izquierda) y en la finca Velandia en Cosautln, Ver. (derecha), esta ltima
bajo cubierta de malla sombra.

Figura 4.17. Vista panormica de viveros con siembra directa al suelo.

4.5. Produccin intensiva de planta


La produccin masiva de cientos de miles de plantas de caf en
biocontenedores est reportada por COIMCA (2010); esta produccin se realiza
mediante tecnologa orgnica, utilizando tcnicas de sustratos nutritivos
balanceados que pueden suministrar nutrientes a la planta hasta por un periodo
de diez meses. La principal ventaja de este material de plantacin es que dentro
de una caja contenedora se pueden poner de 112 a 117 plantas, con un peso
promedio de 21 kg por caja (Figura 4.18), lo cual facilita su transporte y manejo
al trasplante.

122

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 4.18. Produccin masiva de planta de caf en biocontenedores en La


Ordua, mpio. de Coatepec, Ver. (www.impulsoalcampo.com).

4.6. Sntesis reflexiva


La produccin de plntula de caf requiere de regulacin oficial que propicie la
legitimidad gentica y la calidad del material de plantacin. La tecnologa de
produccin de planta de caf C. arabica, en sus distintas variantes, est
disponible a los viveristas o productores de planta; sin embargo, cada vivero u
otro sistema de produccin de material de plantacin de caf, debera contar con
la certificacin correspondiente, para que haya registro de origen de la semilla de
caf, que permita su trazabilidad, e inocuidad en los procesos de produccin de
planta. La tecnologa expuesta en el presente captulo podra ser la base de
manuales que apoyen la certificacin sugerida.

Literatura citada
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validadas para pequeos productores. Base de datos TECA sobre
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sustentable de la finca de caf bajo sistemas agroforestales: acciones
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Chamaedorea elegans Mart., en asociacin con el cafetal. Informe
tcnico. Fundacin Produce Veracruz, A. C. INIFAP. Campo
Experimental Xalapa. Xalapa, Ver., Mxico. 92 p.
Lpez, M. R., J. L. Martnez R., G. Daz P. y R. Martnez V. 2009. Uso eficiente
del agua y reconversin productiva para el desarrollo rural participativo
en la barranca de Amatzinac, Morelos. Estudio de caso: sistemaproducto caf. Informe del proyecto. INIFAP. Sitio Experimental
Teocelo. Xalapa, Ver., Mxico. 36 p.

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S. A. Xalapa, Ver., Mxico.
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sobre la produccin de planta de caf en tres regiones cafetaleras del
estado de Veracruz. Tesis de licenciatura. Universidad Veracruzana.
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Zepeda, A., D. Zelaya B., P. Contreras E. y J. L. Palacios H. 1996.
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de Caficultura de Nicaragua. Fondo de Contravalor Italia/Nicaragua.
CENACOR. Managua, Nicaragua.

126

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

ANEXO A
PRODUCTOS QUMICOS PARA LA PRODUCCIN DE PLANTA (SEMILLERO Y
VIVERO).
INGREDIENTE
a
COSTO
TIPO
NOMBRE
ACTIVO O
DOSIS
($)
FRMULA
Furadn lquido
Carbofurn
2.5 a 5 mL/1 L de agua 175.00/L
InsecticidaFuradn
445.00 bulto
2
nematicida
Carbofurn
200 g/m 5 g/planta
granulado
de 20 kg
1 kg/200 L: aplicar 3 L
2
de solucin/m
Fungicidas
Interguzan
TCMTB
(semillero)
207.00/kg
al suelo
30-30
50 mL de solucin/bolsa
(vivero)
Captn
Captn
5 g/L de agua
120.00/kg
Fungicidas
Cupravit
Oxicloruro de cobre 1 kg/200 L de agua
125.00/kg
de contacto
Cuperqun
Oxicloruro de cobre 1 kg/200 L de agua
110.00/kg
Benlate
Benomilo
1.3 a 2 g/L de agua
330.00/kg
Propamocarbo
Previcur
1.5 a 2mL/L de agua
670.00/L
clorhidrato
Fungicidas
Derosal
Carbendazim
1 a 1.5 mL/L de agua
420.00/L
sistmicos
TetracloroisoftaloClorotalonyl
1 L/200 L de agua
180.00/L
nitrilo
Tecto
Tiabendazol
1 kg/200 L de agua
465.00/kg
Aplicacin al suelo de
CON2H4;
Urea
solucin al 3%; 100 mL
4.96/kg
(46-00-00)
de solucin/bolsa
Fertilizantes
Aplicacin al suelo de
Fosfato
(NH4)2HPO4;
solucin al 3%; 100 mL
8.80/kg
diamnico
18-46-00
de solucin/bolsa
Abono
Vermicomposta
200 a 250 g/bolsa
1.50/kg
orgnico
11% de N, 8% de
Bayfoln
50 mL/bomba de 20 L
48.00/L
P2O5 y 6% de K2O
Winnerfol
20-30-10
1 kg/200 L de agua
68.00/kg
50 mL/bolsa; solucin
Raizal
diluida al 5%
Enraizadores
Opcionales
Rooting
50 mL/bolsa; solucin
diluida al 5%
a

Precios consultados en la ciudad de Xalapa, Ver. en 2010.

127

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

128

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Captulo V:

Establecimiento de cafetales

129

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

130

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

5. Establecimiento de cafetales
18

19

Rosalo Lpez Morgado , Alfredo Zamarripa Colmenero , Modesto Carlos Castillo


20
Guerrero

El establecimiento de plantaciones con cultivos perennes implica el uso de


prcticas que propicien la conservacin del suelo, el agua, la biodiversidad local,
y por supuesto, que favorezcan la productividad del cultivo, en tal forma que no
se altere el agrohbitat que la especie establecida requiere, ya que todo
aprovechamiento agrcola con fines econmicos, tiende a romper el equilibrio
establecido por la naturaleza en la relacin agua-suelo-planta (Fernndez,
1986). Por lo anterior, el proceso productivo debe ser desde un inicio,
econmico, sostenible y racionalmente magnnimo con el ambiente en el plazo
corto, mediano y largo (Pineda, 2001).
En este sentido, son cuatro las propiedades bsicas que debe poseer un
agroecosistema para ser sustentable: productividad, estabilidad, sostenibilidad y
equidad, considerndose la productividad como la relacin entre la produccin y
la cantidad de recursos necesarios para obtener un nivel de produccin
determinado; la estabilidad como la capacidad del sistema para mantener una
constancia en la productividad; la sostenibilidad como la capacidad del sistema
para responder a algn disturbio drstico manteniendo un nivel aceptable de
productividad, y finalmente, la equidad es concebida como el grado de
distribucin de los beneficios del sistema entre los individuos involucrados
(Conway y Barbier, 1990; Conway, 1994; Flores et al., 1994).

5.1. Preparacin del terreno


El cafeto, como cualquier otra especie vegetal requiere de condiciones
agroecolgicas adecuadas, por lo que es de suma importancia tomar en cuenta
la superficie con potencial productivo para el establecimiento de fincas de caf.
Asimismo, es importante contar con material de plantacin de calidad
agronmica y legitimidad gentica, pues ambos aspectos son fundamentales
para que la variedad a establecer exprese su potencial gentico de produccin.
En la etapa de establecimiento, hay que contemplar la preparacin del terreno y
18

Investigador del Programa de Cultivos Industriales Perennes del INIFAP. lopez.rosalio@inifap.gob.mx


Investigador del Programa de Cultivos Bioenergticos del INIFAP. zamarripa.alfredo @inifap.gob.mx
PSP-Colaborador por proyecto en el INIFAP.

131

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

el trazo de la plantacin, considerando la topografa del terreno, y tambin el


arreglo topolgico, en funcin de la variedad de caf a plantar y la densidad de
poblacin de la nueva plantacin. La ahoyadura y el trasplante de cafetos, se
har en funcin al material de plantacin disponible, ya sea segn tamao o
presentacin.
Preparacin del terreno. La poca para realizar esta prctica debe coincidir con
la estacin seca del ao, de tal forma que se faciliten las tareas y disminuyan los
riesgos de accidentes del personal empleado. El proceso de preparacin del
terreno depende del tipo de vegetacin existente; no obstante, todo material
vegetativo producto del desmonte, ya sea parcial o total, debe dejarse cubriendo
la superficie del suelo.
Los troncos y ramas gruesas, que no se aprovechen como madera o lea, deben
colocarse formando barreras muertas en contra de la direccin de la pendiente
del terreno para reducir el riesgo de erosin hdrica. Se recomienda no
quemarlos para evitar destruir la fuente de materia orgnica y la fertilidad natural
del suelo (UPR, 1999), o hacer quemas controladas.
Es conveniente mantener una franja de vegetacin para reducir la sedimentacin
y propiciar la infiltracin del agua de lluvia. Asimismo, las fuentes de agua
presentes en los predios, como manantiales y humedales, tambin deben estar
provistos de vegetacin y mantener desages naturales que los protejan de la
erosin. Una secuencia grfica del desmonte y preparacin del terreno, se
muestra en las Figuras 5.1 y 5.2.

Figura 5.1. Desmonte de una finca para la renovacin del cafetal, cuando se
pretende enriquecer la sombra con especies maderables de valor alto.

132

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 5.2. Desmonte y acomodo de troncos y ramas sobre el entresurco, en la


preparacin del terreno para el establecimiento del cafetal.

5.2. Trazo de plantacin


El sistema de trazo de plantacin depende bsicamente de la topografa del
terreno: en terrenos con pendientes suaves (hasta 15%) se emplea el trazo
simtrico, donde cada cafeto ocupa un espacio vital uniforme para su
crecimiento y desarrollo, compartiendo condiciones semejantes para el
aprovechamiento por igual de aire, luz, agua y nutrimentos, mientras que en
terrenos con pendientes de moderadas (>15% y <25%) a pronunciadas (>25%),
puede optarse por el trazo en curvas a nivel, que adems de considerar los
aspectos anteriores, con cierto grado de asimetra, propicia la conservacin del
suelo (Fischersworring y Robkamp, 2001). Una plantacin ordenada ofrece
distribucin uniforme de luz, facilidades para las labores de manejo y comodidad
para realizar la cosecha de caf cereza (Ubeda et al., 1996).
Trazo simtrico. La finalidad de esta actividad es colocar los cafetos en forma
simtrica dentro de la superficie de terreno que ocupar la finca. Dependiendo
de la variedad a establecer y la densidad de poblacin considerada, se pueden
usar los trazos de plantacin en cuadro o marco real, rectangular, o bien en
tresbolillo (diamante o cinco de oros). Los trazos en marco real y rectangular
son los ms utilizados en el establecimiento de cafetales, y en menor frecuencia,
tambin se utiliza el tresbolillo. Para dar inicio al trazo en marco real o
rectangular, se coloca la estaca origen que indicar el vrtice de un ngulo recto
formado por la proyeccin de la lnea que apuntar hacia el extremo de la
separacin entre hileras, y otra hacia la proyeccin de la lnea madre, formada
por el surco inicial de matas. La base es el tringulo tres, cuatro, cinco o una
133

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

ampliacin en cualquiera de sus mltiplos, donde el cateto menor mide 3 m, el


cateto mayor 4 m, y la hipotenusa 5 m, tal como se muestra en la Figura 5.3.
Posteriormente se colocan estacas secundarias con los espaciamientos
previamente definidos para delimitar calles e hileras.

Figura 5.3. Trazo simtrico de una plantacin con 2 m entre surcos y 1.5 m entre
matas, aplicando el tringulo tres-cuatro-cinco para iniciar el trazo.

Para el trazo en tresbolillo, se forman lneas guas a intervalos de distancia que


faciliten las formaciones geomtricas que este tipo de trazo define, en tal forma
que el arreglo topolgico de cafetos formar hileras y calles en forma diagonal a
la lnea gua o maestra.
El proceso se muestra grficamente en la Figura 5.4, mediante un arreglo
topolgico de cafetos de 2 m entre hileras y 2 m entre matas. La ventaja de este
trazo es que hay ms rea foliar expuesta a la radiacin, porque el nmero de
cafetos es mayor comparado con la densidad que se obtiene con el trazo en
marco real. El trazo en tresbolillo proporciona una mejor distribucin de las
plantas, reduciendo la competencia entre ellas, y permitiendo el acomodo de un
mayor nmero de matas por superficie.
El nmero de cafetos por hectrea, de acuerdo al distanciamiento elegido entre
matas y en un arreglo de trazo en tresbolillo, se puede calcular utilizando la
proporcin de espacio que ocupa un cafeto en tresbolillo con respecto a otro
plantado en marco real (Domnguez et al., 1999).

134

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 5.4. Procedimiento grfico del trazo en tresbolillo de un espaciamiento en 2


m x 2 m x 2 m entre cafetos.

En el Cuadro 5.1 se indica la densidad de poblacin resultante (No. de


plantas/ha) cuando se utilizan distintos arreglos topolgicos, tanto para
variedades de porte alto, como para variedades de porte bajo, y el trazo se
realiza en marco real o en tresbolillo.
El trazo de la finca es un componente tecnolgico a considerar, al momento de
establecer o renovar cafetales. Segn lo observado en el Cuadro 5.1, en
promedio, el incremento de cafetos por hectrea es de 15.46%, indistintamente
del porte de la variedad de cafetos. Un coeficiente de ajuste de densidad, por la
proporcin de espacio que una mata de caf ocupa en un trazo en tresbolillo,
con respecto al mismo espaciamiento de cafetos en marco real, es de 0.866. As,
la estimacin del nmero de cafetos por hectrea con el trazo en tresbolillo se
muestra a continuacin (Fischersworring y Robkamp, 2001).
Nmero de plantas por hectrea=

10,000
(0.866)(A)

Donde:
A = Espacio vital de cada cafeto o rea por cafeto en m2 (distancia entre plantas
x distancia entre surcos).
10,000 = Metros cuadrados de una hectrea.
135

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

0.866 = Coeficiente de densidad en funcin del porcentaje de espacio que


ocupa un cafeto en tresbolillo, con respecto a otro plantado en marco
real o rectangular.
Por ejemplo, para espaciamientos de 2 m x 2 m, usado tanto en portes
intermedios como altos, el espacio vital de cada cafeto es de 4 m2, por lo que el
nmero de cafetos por hectrea sera:
10,000
Nmero de plantas por hectrea=
(0.866)(4)
Es decir: 10,000/3.464 = 2,887 cafetos/ha.
Con cualquiera de los trazos conviene orientar las calles en el sentido de los
vientos dominantes, cuando resulte poco relevante darle prioridad a la direccin
de la pendiente.
CUADRO 5.1. DENSIDAD RESULTANTE AL TRAZAR EN MARCO REAL Y EN
TRESBOLILLO, UTILIZANDO EL MISMO ESPACIAMIENTO DE
1
CAFETOS
ESPACIAMIENTO DE CAFETOS
CAFETOS POR
(m)
HECTREA
INCREMENTO
VARIEDAD
(%)
ENTRE
MARCO
TRES
ENTRE SURCOS
PLANTAS
REAL
BOLILLO
Porte bajo:
1.40
1.60
4,464
5,154
15.456
Caturra
1.50
1.80
3,704
4,276
15.442
Garnica
1.70
1.70
3,460
3,995
15.462
Catuai
Oro Azteca
2.00
1.50
3,333
3,849
15.481
Colombia
2.00
2.00
2,500
2,887
15.480
Incremento promedio en la densidad de poblacin para variedades de porte bajo en trazo tresbolillo
15.455
Porte alto:
2.50
1.50
2,666
3,079
15.491
2.00
2.00
2,500
2,887
15.480
Typica
2.50
2.00
2,000
2,309
15.450
Bourbn
3.00
2.00
1,666
1,924
15.486
Mundo Novo
3.00
2.50
1,333
1,539
15.453
3.00
3.00
1,111
1,283
15.481
Incremento promedio en la densidad de poblacin para variedades de porte alto en trazo tresbolillo
15.473
1

Adaptado y aumentado por los autores a partir del original (Fischersworring y Robkamp, 2001).

136

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

En la Figura 5.5 se muestra un cafetal joven en espaciamiento de 2 m x 1.5 m en


trazo simtrico rectangular. Los rboles de sombra estn plantados a 6 m x 6 m.

Figura 5.5. Trazo simtrico rectangular en espaciamiento de 2 m x 1.5 m, mostrado


en un cafetal de cuatro aos de edad.

Trazo en curvas a nivel. El establecimiento de plantaciones de caf con curvas


a nivel corregidas, es el sistema de conservacin de suelos ms adaptable para
el cultivo de los cafetos, ya que se disponen las hileras de siembra en forma
transversal a la pendiente, mediante una combinacin entre el trazo de curvas a
nivel y lneas al contorno (Lpez, 1996). Con lo anterior, se logra que la siembra
sea uniformie y paralela, cumpliendo el propsito fundamental de sembrar y
cultivar sobre curvas a un mismo nivel, para que cada hilera de plantas
constituya un obstculo al paso del agua de escorrenta, disminuyndole
velocidad y capacidad de arrastre de suelo en suspensin.
El trazo en curvas a nivel inicia con la colocacin de una estaca en la parte ms
alta de la ladera, y otra hasta el final o parte ms baja de la pendiente,
definiendo una hilera sobre la pendiente en toda su extensin. El desnivel
encontrado en la ladera, y el espaciamiento entre surcos, indican el criterio para
ubicar la lnea madre perpendicular a la pendiente. A la mitad o en la parte ms
alta de la cuesta, se trazan las dems lneas paralelas, de extremo a extremo,
con respecto a la lnea madre (Figuras 5.6 y 5.7).

137

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 5.6. Trazo de la hilera sobre la extensin del desnivel de la pendiente.

Figura 5.7. Trazo en curvas a nivel y terrazas en un cafetal, como medios para la
conservacin del suelo.

138

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Para el trazo de una curva se usan instrumentos, tales como el nivel Tipo A o
tringulo chino, el caballete, y el nivel de mano, entre otros. Al terminar de trazar
la curva, sta se suaviza moviendo las estacas hacia arriba o hacia abajo, en
aquellos puntos donde la curva presente ngulos pronunciados. El movimiento
de estacas se hace hasta dejar una curva suavizada, y posteriormente se corrige
la distancia entre estacas sobre la curva, de acuerdo al espaciamiento
determinado entre cafetos. Al tener la curva de nivel madre trazada y corregida,
se proyectan las dems hileras, cuya referencia de trazo ser la lnea madre; as,
la proyeccin de surcos en curvas a nivel sern hileras paralelas a la lnea gua o
madre, usando varas o reglas con las medidas deseadas.
Sistema de trazo en avenidas. Este mtodo de espaciamiento en el
establecimiento de cafetales se puede realizar tanto en terrenos planos, como
con topografa ondulada. Consiste en establecer hileras dobles de cafetos que
forman calles entre los surcos de caf, y un espaciamiento entre las hileras
dobles que forman un sistema de avenidas (Lpez et al., 2008). Cuando se
realice en reas planas, puede tener como fin el plantar especies forestales
maderables o frutales arbreos en el espacio de las avenidas, que adems del
servicio de sombreado al cafetal, proporcionarn productos con valor de uso o
de cambio. En terrenos con cierta pendiente, las hileras dobles de cafetos
servirn como barreras de muro vivo en la conservacin del suelo, y las avenidas
para construir obras de conservacin de suelos, o bien para los mismos fines
que en terrenos planos o pendientes suaves, cultivo de plantaciones forestales
comerciales, o bien frutales arbreos o pltanos que proporcionen sombra a los
cafetos y productos para el mercado (Figuras 5.8 y 5.9).

Figura 5.8. Plantacin forestal comercial aprovechando el sistema de avenidas del


cafetal.

139

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 5.9. Forestales maderables y no maderables aprovechando el espacio de un


sistema en avenidas del cafetal.

5.3. Espaciamiento de cafetos y densidad de poblacin


El establecimiento de un mayor nmero de cafetos por unidad de superficie es
uno de los factores ms correlacionados con el rendimiento, tanto para distintas
variedades, como para sistemas bajo sombra o a pleno sol. Por lo anterior, es
necesario estudiar los aspectos directos e indirectos que influyen en su
implementacin. Es as, como el espaciamiento entre hileras y entre plantas
debe adecuarse al porte de la variedad de caf a plantar y al sistema de
produccin a establecer (Alvarado, 1979).
En este sentido, Lpez et al. (2004), realizaron un anlisis de los sistemas de
produccin en cuatro regiones de la zona centro del estado de Veracruz, en
donde se encontr toda una diversidad de espaciamientos, que muchas veces
respondan a la variedad de caf plantada y al sistema de finca diversificada en
su estrato de sombreado. Sin embargo, en muchos casos el arreglo topolgico
de los cafetos no tena ninguna explicacin de parte de los cafeticultores, a
excepcin de que as les heredaron la finca. Tales espaciamientos y densidades
de poblacin se pueden apreciar en el Cuadro 5.2.

140

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

CUADRO 5.2. DENSIDAD DE POBLACIN Y ARREGLOS TOPOLGICOS DE


CAFETOS EN LA ZONA CENTRO DEL ESTADO DE VERACRUZ.
ESPACIAMIENTO DE CAFETOS
REGIN FRECUENCIA
DISTANCIAMIENTOS
(%)
(m)
32
2x2
27

2.5 x 2.5

14

>=1,000<1,500

16

12

>=1,500<2,000

19

>=2,000

3x3
Otros (1.7 x 1.7, 2 x 1.8, 2.4 x 2.4,
2.5 x 1.25, 2.5 x 2, 3 x 2, 3 x 2.5, 3.5
x 3, 4 x 3 y 4 x 4)
Desconocimiento

26

Desconocido

37

2.5 x 2.5

25

>=500<1,000

29

2x2

10

>=1,000<1,500

12

19

>=1,500

46

Desconocido

3x3
Otros (1.5 x 1, 1.5 x 2, 1.6 x 1.6, 3 x
2, 2 x 2.5, 3 x 2.5, 3.5 x 3.5 y 4 x 4)
Desconocimiento

42

2x2

16

>=500<1,000

20

2.5 x 2.5

29

>=1,000<1,500

15

3x3

27

>=1,500<2,000

10

21

>=2,000

37

1.5 x 1.5
Otros (2.3 x 2.3, 2.8 x 2.8, 1.4 x 1.4,
1.6 x 1.6, 1.8 x 1.8, 1.7 x 1.7, 2 x
1.5, 2 x 1.6, 2 x 1.5, 3 x 2 y 1 x 1)
2x2

21

>=500<1,000

29

2.5 x 2.5

11

<1,000<1,500

1.5 x 1.5

16

>=1,500<2,000

2.4 x 2.4

30

>=2,000

3x3
Otros (1.6 x 1.6, 3 x 2.5, 3.5 x 3.5,
2.5 x 2, 3 x 1.5, 2.4 x 2.6, 2.5 x 1.5)

22

Desconocido

Atzalan
20

Misantla

15

Coatepec

13

Huatusco

DENSIDAD DE POBLACIN
FRECUENCIA
CAFETOS
(%)
/ha
26
>500<1,000

22

Sin embargo, era notorio que las variedades de porte alto ocupaban los mayores
espaciamientos, mientras que los arreglos ms estrechos eran ocupados por
variedades como Garnica y Caturra. En muchos casos, los arreglos topolgicos
originales slo permanecan en una superficie pequea de la finca, por lo que
fue necesario hacer un censo para definir la poblacin de cafetos por unidad de
superficie, y de manera independiente al arreglo entre hileras y entre matas de
141

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

caf. La densidad de plantacin es un indicador del nivel tecnolgico con que se


manejan los cafetales. La cantidad de plantas por hectrea baja y la edad
avanzada promedio de los cafetales, son algunas de las causas de la
productividad baja de la cafeticultura mexicana (Santoyo et al., 1996). Datos de
finales de los 70s, estimaban que el 65% de los cafeticultores del pas tenan
densidades inferiores a 1,000 plantas/ha, el 25% de 1,000 a 1,600 cafetos/ha, y
tan slo el 10% contaban con cafetales de ms de 1,600 plantas/ha (Nolasco,
1985).
Un promedio estimado considera que las fincas cafetaleras de Mxico tienen
1,460 cafetos/ha, registrndose las densidades ms bajas en Guerrero y Nayarit,
y las ms altas en Jicotepec de Jurez, Pue., Coatepec, Ver. y en la regin del
Soconusco, Chis. (Villaseor, 1987). Santoyo et al. (1996), concluyen que la
densidad de poblacin y el trazo de plantacin de los cafetales en Mxico, se
asocia ms a los tipos de productores y sistemas de cultivo que a la regin. As,
Escamilla y Daz (2002) reportan que en el sistema natural o de montaa
predomina la variedad Typica, con espaciamientos de 3 m x 4 m 3 m x 3 m, y
densidades de poblacin desde 800 hasta 1,200 cafetos/ha. En el sistema de
policultivo tradicional (SPT) se encuentran densidades de 800 a 1,600
cafetos/ha, pudiendo encontrar casos de hasta 2,500 cafetos/ha; con
espaciamientos de 3 m x 4 m, 2 m x 3 m, 3 m x 3 m 2 m x 2 m y variedades de
porte alto como Typica, Bourbn y Mundo Novo, y de porte bajo como Caturra
rojo, Caturra amarillo, Garnica y Pacamara en proporcin mnima. En los
sistemas especializados y policultivo comercial, el nmero de cafetos por
hectrea vara de 1,000 a 3,300, prcticamente con las mismas variedades que
el SPT, a excepcin de introducciones recientes de Catimores y Maragogipe,
este ltimo con fines de calidad; la diferencia entre sistemas se da en la
agrobiodiversidad productiva. El sistema a pleno sol en Mxico, es incipiente y
no llega al 2% de los cafetales del pas. Arellano (1990), menciona que como
regla general, se deben preferir las distancias que den como resultado
densidades bajas para variedades de porte alto (de 2,000 a 4,000 cafetos/ha) y
densidades altas (de 3,000 a 5,000 cafetos/ha) para variedades de porte bajo,
tomando en cuenta el manejo de podas de los cafetos y de la finca en general,
para cada caso; por ejemplo, Polanco (1982) concluye que en suelos de
fertilidad buena es recomendable establecer los cafetales con densidades de
poblacin bajas, ya que de lo contrario se tendrn problemas de fitosanidad,
debido a que el crecimiento vigoroso de los cafetos ocasiona que las ramas y
hojas de las plantas se entrecrucen tanto en la hilera como en el entresurco. En
Brasil, algunas fincas cultivadas con la variedad Catuai, estn sembradas a 3 m

142

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

x 1.5 m, usando dos plantas por mata, a libre crecimiento, y una renovacin
programada cada 15 aos (Urea et al., 1980, citados por Polanco, 1982).
Son numerosos los trabajos y casos encontrados en la literatura, que sugieren
ciertos arreglos topolgicos y densidades de poblacin en funcin de la variedad
de caf a plantar, el sistema de finca a establecer y el nivel de fertilidad de los
suelos. Tomando en consideracin el porte de la variedad, Castillo et al. (1994),
sugieren arreglos topolgicos y densidades de poblacin, tal como se indica en
el Cuadro 5.3.
CUADRO 5.3. ARREGLO TOPOLGICO, TRAZO EN MARCO REAL Y DENSIDADES
DE POBLACIN DE ACUERDO CON EL PORTE DE LA VARIEDAD.
DISTANCIA ENTRE
DISTANCIA ENTRE
DENSIDAD DE POBLACIN
SURCOS (m)
CAFETOS (m)
(cafetos/ha)
Porte bajo
2
1.5
3,333
2.5
1
4,000
2
1
5,000
Porte alto
3
1.5
2,222
2.5
1.5
2,666
2
1.5
3,333

El nmero de cafetos/ha (densidad de poblacin) est en funcin de la distancia


entre plantas y entre surcos, y para definirla adecuadamente, se deben tomar en
cuenta los siguientes factores: fertilidad del suelo, tanto en su capa superficial
como en su profundidad efectiva, sistema de cultivo, nmero de plantas por
mata, sistema y tipo de poda a implementar, porte de la variedad a establecer,
altitud de la zona y pendiente del terreno. Las tcnicas modernas consideradas
en Ecuador, indican que en portes altos se toman en cuenta densidades de
2,500 a 3,300 cafetos/ha, mientras que en portes bajos, de 3,500 a 4,800
cafetos/ha (CORECAF, 2000). Sin embargo, hay que considerar que todas las
variedades de distintos portes, en espaciamientos ms reducidos, generan un
autosombreado que demandar manejo del tejido productivo (podas) a plazos
ms cortos y mayor cantidad de insumos.
Para las condiciones de la cafeticultura mexicana, con variedades de porte bajo,
es recomendable establecer espaciamientos de 2 m entre surcos por 1.5 m entre
plantas, obteniendo una densidad de 3,333 cafetos/ha en un trazo en marco real
143

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

o 3,849 en tresbolillo. Para portes altos, es recomendable utilizar espaciamientos


de 2.5 m entre surcos y 2 m entre plantas, para obtener una densidad de 2,000
cafetos/ha en marco real o de 2,309 en tresbolillo. Dependiendo de la densidad,
se debe realizar el trazo apropiado, tener un plan adecuado de aplicacin de
fertilizantes, sombra permanente compatible al sistema, un mtodo
sistematizado de podas y el manejo integrado de la maleza, plagas y
enfermedades.

5.4. Interaccin variedad por sistema de produccin


Dado que uno de los factores de mayor importancia para el aumento del
rendimiento, lo constituye el uso de material gentico mejorado (Zamarripa y
Escamilla, 2002), y que ste puede tener un comportamiento diferenciado en
acuerdo con las diferentes condiciones de clima y suelo en que se cultiva el caf,
as como la tipologa de productores y sus sistemas de produccin, el poder
determinar para cada regin la mejor variedad y su interaccin con el
espaciamiento entre cafetos, ha sido una lnea de accin-investigacin en este
sistema-producto (Daz et al., 2002). Con la aparicin de variedades de porte
bajo como Caturra, Catuai y Garnica, se dio inicio al establecimiento de
plantaciones con mayor nmero de cafetos/ha, a fin de aumentar el rendimiento
por superficie. Estudios para casos de densidades mayores, citados por Alpzar
(1982), encontraron que el nmero de ramas por eje ortotrpico, la longitud y el
nmero de entrenudos por rama, y el nmero de flores por nudo, eran las
caractersticas morfolgicas de los cafetos que se relacionaban con el
rendimiento de caf cereza, y no as el porte de la planta.
En Costa Rica, compararon espaciamientos entre plantas de 2 m, 1.5 m y 1 m,
logrndose un aumento de rendimiento del 25% por cada 0.5 m que se redujo la
separacin de cafetos; esta relacin fue vlida tanto para cafetos de porte bajo
como de porte alto. Cuando se considera la variedad en funcin del sistema de
produccin, las variedades de porte alto Mundo Novo, Bourbn y Typica, con
densidades de 1,400 a 1,580 plantas/ha, forman parte del sistema tradicional
que corresponde al 10% de los cafetales de Costa Rica. En este mismo pas, las
variedades de porte bajo como Catuai y Caturra, en densidades de 4,260
cafetos/ha, forman parte del sistema semitecnificado concerniente al 50% de las
fincas, mientras que el 40% son cafetales que corresponden al sistema
tecnificado con uso de las mismas variedades, pero en densidades de 5,700
cafetos/ha, con trazo en curvas a nivel, generalmente a pleno sol, uso intensivo

144

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

de fertilizantes (de 500 a 1,000 kg/ha/ao) control qumico de la maleza y control


de plagas y enfermedades (Galloway y Beer, 1997).

5.5. Siembra de cafetos


Las dimensiones de los hoyos en el terreno deben permitir que el piln de tierra
que contiene el sistema de races se acomode perfectamente. Las dimensiones
de la cepa generalmente son de 40 cm x 40 cm en anchura (lado x lado) x 40 cm
de profundidad, aunque esta ltima estar en funcin del tamao y
caractersticas del material de plantacin proveniente del vivero. Los hoyos o
cepas de siembra deben hacerse uno o dos meses antes de plantar los cafetos,
para exponerlos a la luz solar y disminuir la poblacin de plagas en el suelo
(Arellano, 1990). La capa de suelo de los primeros 15 cm se coloca a un lado del
hoyo, en un sitio diferente al de las siguientes capas ms profundas, ya que esta
primera capa est conformada por suelo de mejor textura y fertilidad, debido a la
mayor presencia de materia orgnica, por lo que es recomendable ponerla al
fondo del hoyo al momento del trasplante. Mientras estn abiertas las cepas,
pueden recibir hojarasca y otros materiales que servirn de materia orgnica,
despus se llenan y se dejan asentar y compactar por espacio de 20 das para
proceder al trasplante (Castillo et al., 1994).
En terrenos inclinados, la profundidad del hoyo debe medirse conforme al nivel
del terreno sobre la pared del lado de debajo de la cepa. Es importante evitar el
maltrato de los arbolitos durante el transporte del vivero a la finca y dentro de
sta. Los plantones no se agarran de los tallos, sino de la base de la bolsa.
Deben evitarse las aglomeraciones del material de plantacin formando
camadas, ya que esto tiende a compactar el sustrato en la bolsa, y disminuye la
aireacin y la penetracin de agua al cepelln. La distribucin de los arbolitos en
el campo debe hacerse en una caja, para luego ponerlos dentro del hoyo o a un
lado, cuando ya se est plantando el material (Monroig-Ingls, 2000). Este es el
momento para construir terrazas individuales a cada arbolito, ya que stas
ayudan a retener la humedad, acumular la materia orgnica y proteger los
fertilizantes del arrastre de las corrientes de agua superficiales. El inconveniente
de realizar esta prctica despus de la siembra, es que se corre el riesgo de
daar parte del sistema radical de la planta, disminuyendo su capacidad de
absorcin de agua y nutrimentos, y aumentando el nmero de fallas en el
prendimiento de plantones.

145

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Las plantas enfermas, deformes, sin vigor, o diferentes al prototipo de la


variedad a establecer, deben desecharse. La altura adecuada de los arbolitos
para su trasplante al campo es de 30 a 45 cm, con dos o tres pares de ramas
(Arellano, 1990). Si la profundidad del hoyo no coincide con las dimensiones del
piln, es necesario hacer una rectificacin de la oquedad, para que la superficie
del sitio de siembra y el nudo vital coincidan con el nivel o ras del terreno.
Es indispensable retirar las bolsas de plstico donde vienen las plantas de caf
del vivero, y recogerlas una vez finalizada la siembra, para evitar contaminacin
y detrimento escnico del predio agrcola. Una vez que el piln ha quedado sin el
plstico, el arbolito se coloca en forma totalmente vertical dentro del hoyo, y se
agrega al fondo de ste, la tierra suelta de los primeros 15 cm, que se puso
aparte. Debe evitarse que la raz principal quede doblada al momento de plantar
el arbolito, y si se tienen antecedentes de presencia de plagas del suelo, se debe
aplicar un insecticida-nematicida para su control (Ubeda et al., 1996). Al
momento de la siembra es recomendable impregnar con 10 g de biofertilizante
de hongos micorriza (Aguirre et al., 2010) el cepelln de races.
Es recomendable que el suelo con que se apisona est suelto, sin terrones,
palos, piedras o cualquier otro material que pueda interferir con el libre
crecimiento de las races. La aplicacin de composta en la parte superior de la
cepa, alrededor del nudo vital o cuello de la planta, es recomendable debido a
que al momento de la siembra, el 60% de las races absorbentes estn en los
primeros 15 cm.
Se debe evitar sembrar profundo, o aterrar cubriendo parte del tallo, pues eso
afecta el desarrollo de los arbolitos y propicia el ataque de plagas del suelo. El
suelo se afirma pausada y cuidadosamente alrededor del piln, sin apisonar
cerca del tronco, para que haya un contacto firme y se eviten bolsas de aire
(Ubeda et al., 1996). Cuando se planea tener un sistema de ejes mltiples, el
tallo del arbolito se inclina a un ngulo de 15 a 20, con lo cual se pueden
obtener hasta tres ejes productivos (Arellano, 1990). En la Figura 5.10 se
muestra una secuencia grfica de lo que es el proceso de siembra de una planta
de caf en un terreno trazado y ahoyado.

146

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Ao 4

Ao 1

Figura 5.10. Secuencia grfica de la siembra de cafetos usando material de


plantacin denominado planta en bolsa, y escenario del cafetal a los cuatro
aos.

5.6. Subsistema de sombreado en la finca


El mayor distintivo de la cafeticultura mexicana, es que ms del 98% de sus
sistemas de produccin de caf se realizan en cafetales bajo sombra, lo que
conforma una de las masas arboladas ms importantes del pas en zonas de
montaa en latitudes tropicales (Escamilla y Daz, 2002). Moguel y Toledo
(2004), estiman que en Mxico el caf se produce todava, por lo menos en 2/3
partes bajo los llamados sistemas sombreados, en un gradiente de modalidades
que van desde los dos sistemas tradicionales, con rboles de la vegetacin
147

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

original y sombra diversificada (rusticano y de policultivo), pasando por un


sistema de policultivo comercial con rboles escasos y especies introducidas,
hasta dos sistemas especializados: uno con sombra monoespecfica y otro sin
sombra (Figura 5.11). En las ltimas tres dcadas, estos agroecosistemas han
perdido mucha de su diversidad biolgica, como resultado de la implementacin
del uso de fertilizantes, control intensivo de la maleza con herbicidas, y
eliminacin de los rboles de sombra para elevar la productividad. No obstante,
en los ltimos 10 aos, debido a los precios bajos del caf, costos altos de
produccin de este modelo intensivo y la demanda social de una agricultura ms
amigable con el ambiente (Muschler y Bonnemann, 1997), estos sistemas
especializados de produccin de caf, se estn reconvirtiendo a fincas con un
estrato arbreo de inters econmico y ecolgico (Cartay, 1999; Muschler,
2000).
Se ha demostrado que con una fertilizacin adecuada, combate de la maleza y
control fitosanitario es posible obtener rendimientos altos de caf en
plantaciones a pleno sol. Sin embargo, no existen todava suficientes pruebas
experimentales que permitan recomendar categricamente cultivar caf a pleno
sol, como una alternativa agronmica (Fournier, 1987). La produccin de caf a
plena exposicin solar o bajo sombra, ha sido objeto de discusin desde el siglo
pasado (Beer et al., 1998). Estudios comparativos a inicios de la segunda mitad
del siglo XX, referentes a la produccin de caf en fincas a pleno sol y sombra
regulada, combinando diferentes sistemas de siembra y de poda, mostraron que
en Costa Rica, el cultivo a pleno sol, produjo apenas un 10% ms de caf
cereza/ha, en comparacin al cultivo bajo sombra, pero la presencia de ms
maleza, aument el costo de produccin (Prez, 1977). Sin embargo, la decisin
entre cultivar caf bajo sombra o a pleno sol, se complica segn las condiciones
edafoclimticas en el sitio o finca, el objetivo del sistema de produccin, la
disponibilidad de insumos, la situacin socioeconmica de los productores, las
especies de rboles y las prcticas de manejo posibles de implementar (Beer et
al., 1998).
La sombra puede disminuir el estrs hdrico, prolongar la vida de los cafetos,
aminorar los requerimientos de insumos, reducir prdidas de frutos, mejorar la
calidad del grano y proteger los recursos naturales base como: suelo, agua y
biodiversidad (Muschler, 2004). Otras ventajas son la supresin de la maleza, la
diversificacin de los productos procedentes de la finca, el reciclaje de
nutrimentos, y la reduccin del ataque de plagas y presencia de enfermedades.
Los principales inconvenientes son: requerimientos adicionales de mano de obra
para podar los rboles de sombra, daos al cultivo de caf debido a la cada de
148

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

ramas o al aprovechamiento de los rboles, efectos alelopticos y reduccin en


el rendimiento de los cafetos debido a menor cantidad de luz. Asimismo, a causa
de una humedad mayor debido al microclima creado, puede propiciarse el
desarrollo de enfermedades fungosas (Beer et al., 1998).

Figura 5.11. Sistemas de cultivo, su estrato de sombreado y agrobiodiversidad.

No obstante, los rboles de sombra en las fincas de caf modifican el ambiente


mediante sus races, ramas y hojas, al propiciar una capa de hojarasca con
grandes beneficios para el suelo. Adems, pueden generar ingresos adicionales
por la produccin de madera, lea y frutos (Muschler, 2000). De igual forma, los
rboles y arbustos de races profundas aumentan el reciclaje de nutrientes desde
149

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

las capas ms profundas hacia la superficie del suelo, mejoran la estructura de


ste y el subsuelo, y propician la disponibilidad de los nutrientes a travs de la
fijacin biolgica (Beer, 1988; Rao et al., 1998).
La sombra en fincas de caf de Mxico: caso de la zona centro de Veracruz.
Las especies de sombra ms usadas en la zona centro de Veracruz, son el
chalahuite o vainillo (Inga spp.), cedro rojo (Cedrela odorata) y pltano (Musa
spp.). En la regin cafetalera de Coatepec, slo el 27% de los productores
conservan individuos pertenecientes a los fragmentos de la vegetacin nativa.
En Atzalan, el 11%, en Misantla, el 26% y en Huatusco, el 12% (Lpez et al.,
2004; 2012). Por otra parte, en Tezonapa, se detectaron alrededor de 60
especies nativas como parte del estrato arbreo de los cafetales de la variedad
Robusta (Lpez et al., 2006). En la Figura 5.12 se muestra una panormica de
fincas de caf C. arabica con su subsistema de sombra a base en pltano y
chalahuite.

Pltano (Musa spp.)

Chalahuite (Inga spp.)

Figura 5.12. Cafetales con sombreado de pltano (Musa spp.) o chalahuite (Inga
spp.).

En las regiones de Atzalan, Coatepec, Huatusco y Misantla, los productores y


sus sistemas de produccin se caracterizaron mediante una base de datos,
generada a travs de la aplicacin de entrevistas estructuradas, donde el
150

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

tamao de muestra para cada regin se determin en forma independiente,


aplicando el concepto de mxima varianza y utilizando el muestreo simple
aleatorio con asignacin proporcional al nmero de productores por municipio y
por comunidad (Lpez et al., 1999). De esta forma, se caracteriz el subsistema
de sombra en las fincas para cada regin.
Regin Atzalan. El subsistema de sombra en el agroecosistema caf, se
compone de una o varias especies, tanto agrcolas como forestales. La de mayor
presencia es la sombra monoespecfica, compuesta slo de chalahuite. En la
Figura 5.13 se observa que el 37% de las fincas cafetaleras cuentan nicamente
con esta especie como sombra; el pltano se presenta en el 16% de las fincas, y
en el 9% se observa chalahuite y pltano, como especies de sombra cultivada en
asociacin. Cabe mencionar que el 6% de los productores dijeron no contar con
rboles de sombra en su finca.
Regin Coatepec. De acuerdo con la Figura 5.13, en la estructura
horizontal de la sombra, el chalahuite est presente en la cuarta parte de fincas
como sombra monoespecfica, adems de componer sistemas mixtos de sombra
con otras especies como mango (Mangifera indica L.), jinicuil (Inga jinicuil L.),
naranjo [Citrus sinensis (L.) Osb.] y grevilea (Grevillea robusta A. Cunn.).
Tambin llama la atencin, que el 3% de las fincas carece de especies de
sombra arbreas, es decir, podran estar a pleno sol o con presencia de pltanos
o higuerilla (Ricinus communis L.). Debido a la amplia diversidad de especies
forestales en la regin de Coatepec, la categora de otras combinaciones ocupa
la mayor frecuencia con el 34%.
Regin Huatusco. En la Figura 5.13, se observa la importancia del
chalahuite como especie componente de sombra monoespecfica (56%), o bien
como elemento importante en sistemas mixtos de sombreado, junto con el
pltano y el jinicuil (20%). Otras combinaciones que tambin incluyen al
chalahuite con un nmero variado de especies nativas o agrcolas, fueron
mencionadas por el 24% de los productores. La guanbana (Annona muricata
L.), es una especie agrcola que est cobrando importancia como un cultivo
asociado al cafetal, y forma parte de la estructura horizontal de la sombra junto
con otras especies, principalmente chalahuite y jinicuil. En esta regin, pocos
cafetales se establecen a pleno sol.

151

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 5.13. Composicin del subsistema de sombreado en fincas de caf de las


regiones de Atzalan, Coatepec, Huatusco y Misantla en el estado de Veracruz.

152

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Regin Misantla. De las especies que componen el subsistema arbreo


de sombreado en las fincas de la regin Misantla, el de mayor importancia es el
chalahuite, como sombra monoespecfica. Asimismo, esta especie forma parte
de subsistemas mixtos de sombra con pltano, naranjo y jinicuil (Figura 5.13);
tambin ocupan un lugar importante en estos sistemas mixtos, especies nativas
como el cedro (Cedrela odorata L.) y el palo gusano (Lippia umbellata Cav.).
La presencia en el subsistema de sombreado de especies arbreas nativas de
los bosques primarios en las cuatro regiones, es caracterstica frecuente. En
estos cafetales el rendimiento promedio es de 11.7 Qq de caf/ha. As, al regular
la penetracin de luz, de tal forma que los cafetos tengan un buen desarrollo y
rendimiento, el caf bajo sombra es lo ms recomendable por la fisiografa del
paisaje de las regiones productoras de caf en Mxico. Propicindose tanto la
conservacin e incremento de la fertilidad del suelo y la regulacin del
microclima de la plantacin, como el mantenimiento de la biodiversidad propia
del cafetal bajo sombra.
Establecimiento de la sombra. Se recomienda establecer la sombra temporal o
provisional de manera anticipada a los cafetos; los rboles que proporcionarn la
sombra definitiva pueden establecerse simultneamente con los cafetos o
posteriormente. Las diversas formas de sombrear el cultivo de caf dependen
del tipo de vegetacin del que se parte para establecer el cafetal, nivel de
tecnologa que el productor puede aplicar, y de la disponibilidad de especies a
emplear en el sombreado. La cobertura de sombreado provisional o temporal en
una plantacin inicial, se compone de arbustos bianuales, para dar cobertura los
primeros dos aos, mientras la sombra permanente, con base en rboles
forestales o frutales, empieza a funcionar como tal (Ramrez y Gonzlez, 1990;
Castillo et al., 1994). Sin embargo, cuando se trata de establecer el cafetal bajo
sistemas agroforestales, la sombra es de tipo temporal, semipermanente y
permanente (FHIA, 2004). Este ltimo caso se describe a continuacin.
Sombra temporal o provisional. La sombra temporal o provisional es la
que se utiliza para proteger al caf de los rayos directos del sol durante los dos
primeros aos de establecido. Las especies ms utilizadas son el gandul
[Cajanus cajan (L.) Millsp.], la crotalaria arbustiva (Crotalaria sp.), la flemigia
(Flemigia sp.), la higuerilla, la tefrosia (Tephrosia sp.), y los guineos o pltanos,
siendo estos ltimos los ms recomendados por los ingresos que puedan
generar en esta primera etapa, cuando an el caf no ha entrado en produccin.

153

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Sombra semipermanente. Este tipo de sombra la constituyen plantas que


abrigan al caf hasta que la sombra definitiva logra protegerlo adecuadamente.
Bajo la modalidad tradicional de cultivar caf, sta sera la sombra permanente:
rboles de crecimiento rpido con ciclos cortos de turno; Sin embargo, en este
caso se constituye en sombra semipermanente, porque se debe cancelar una
vez que los rboles maderables con ciclo de turno ms amplio (sombra
permanente) alcancen un tamao adecuado (Sosa y Ordez, 2001).
Entre las especies comnmente utilizadas como sombra semipermanente en las
zonas cafetaleras, estn las especies del gnero Inga, como el chalahuite o
vainillo, el por, mot o gasparito (Erythrina sp.) y la cuernavaca (Solanum sp.), y
en menor escala el cocuite, cocoite o madreado [Gliricidia sepium (Jacq.) Kunth
ex Walp.], ixpepe (Trema micrantha (L.) Blume) y cedro rosado (Acrocarpus
fraxinifolius Wight et Arn.), que crecen bien en las partes medias y bajas de la
franja altitudinal cafetalera.
Sombra permanente. Segn el criterio de muchos especialistas, la
introduccin de especies maderables como sombra en cafetales, debe hacerse
en zonas marginales y hmedas, donde los rendimientos son ms bajos, y la
implementacin de prcticas agroforestales es ms factible (FHIA, 2004). En
Costa Rica se recomienda la utilizacin de rboles de sombra como opcin
tecnolgica, slo para zonas con limitaciones agroecolgicas. Bajo este
concepto, en dicho pas se estima que alrededor del 30% de sus plantaciones se
cultivan a pleno sol; esto se da en zonas donde las condiciones de nubosidad
abundante, humedad relativa alta y poca luminosidad, propiciaran la presencia
de enfermedades en los cafetos, si las fincas contaran con un subsistema de
sombra en su manejo. El otro 70% de las plantaciones presenta algn tipo de
sombra, a base de especies como Inga sp., Erythrina sp., Musa sp. y frutales, o
la combinacin de ellas. Las especies para sombra se siembran espaciadas a
una distancia de 4 m x 4 m, 6 m x 6 m, 10 m x 10 m, 12 m x 12 m, o en forma
aleatoria. En las plantaciones con sombra se estabiliza el microambiente, es
decir, las temperaturas diurnas y nocturnas se reducen, y se incorpora materia
orgnica al suelo (Quiroz, 2000).
Niveles ptimos de sombra. Gonzlez de Miguel (2007) seala que un 40% de
cobertura de sombra sobre el cultivo de caf es el nivel mximo necesario para
obtener una buena produccin. Soto-Pinto et al. (2000), mencionan que el cultivo
de caf necesita una cobertura de sombra del 20 al 40%, la cual tiene un efecto
positivo sobre la produccin de caf; sin embargo, entre el 40 y 60% de sombra
la produccin se mantiene, y a partir del 60% la produccin de caf decae. El
154

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

dato de sombra ptimo encontrado empricamente por estos autores,


corresponde con el valor de sombra ptimo determinado por Staver et al. (2001),
quienes indican que con un nivel de sombra de alrededor del 40 al 60% se
reduce la incidencia de plagas y enfermedades ms frecuentes en este cultivo.
Lo importante es definir el propsito del estrato de sombreado, ya sea slo para
el servicio de sombra (sombra monoespecfica a base de chalahuite), o bien con
fines de diversificacin productiva, donde se iniciara con densidades altas de
forestales maderables, y en el transcurso del turno se van realizando arraleos
previos al aprovechamiento final. Quintanar (2010) y Lpez et al. (2012), enlistan
especies arbreas con potencial para enriquecer el estrato de sombreado de
cafetales, desde un enfoque de aprovechamiento forestal, entre las que
destacan el cedro (C. odorata), pino (P. chiapensis) y xochitlcuahuitl (Cordia
alliodora).

5.7. Prcticas de conservacin de suelos


Se ha demostrado que el 95% del suelo removido o erosionado se desprende
por el impacto de las gotas de lluvia, mientras que los escurrimientos slo
alcanzan a remover el 5% restante. Existen datos que indican el
desprendimiento de hasta 250 t/ha durante una lluvia torrencial en un terreno
desnudo (Lpez, 1996). Sin embargo, en la erosin hdrica se consideran tanto
el salpicamiento como la escorrenta (Figueroa, 1995). Por lo tanto, es
recomendable el uso de zanjas al contorno o barreras vegetativas; stas rompen
el largo de la pendiente, reducen la velocidad de las aguas de escorrenta,
aumentan la infiltracin de agua y nutrimentos al suelo, y reducen la erosin y la
sedimentacin de los cuerpos de agua (UPR, 1999).
La conservacin de los suelos es un aspecto que requiere mayor atencin dentro
del proceso de produccin primaria de caf, ya que las regiones productoras se
encuentran sobre montaas tropicales, con topografa accidentada y clima
subclido hmedo, caracterizado por abundantes precipitaciones en la estacin
lluviosa. En la cuenca cafetalera de Coatepec, Ver., los cafetales estn
establecidos sobre una superficie caracterizada por una fisiografa con
pendientes de someras (8 a 30%) a pronunciadas (>30%), en su mayor parte, y
precipitaciones que van desde los 1,500 hasta ms de 2,000 mm anuales en
promedio; estimaciones de prdida de suelo, indican una variacin de 4.2 a 132
t/ha/ao (Contreras y Daz, 1989), dependiendo del grado de la pendiente, el tipo
de suelo y la cantidad de lluvia anual (Cuadro 5.4).

155

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

CUADRO 5.4. RIESGO DE EROSIN HDRICA EN LA CUENCA CAFETALERA DE


COATEPEC, VER.
PRDIDA DE SUELO (t/ha) SEGN EL
GRADO DE PENDIENTE
ESTACIN
LLUVIA
SUELO
SOMERA
METEOROLGICA
(mm/ao)
PRONUNCIADA
SUAVE
(>10% Y
(<10%)
(>25%)
<25%)
6
58
182
2,172
Cosautln
4
39
123
1,640
Concepcin
Andosol
3
35
110
1,369
Xalapa I
4
36
114
1,387
Xalapa II
2
18
56
1,982
Teocelo
1
12
39
1,410
Bella Esperanza
Acrisol
1
15
47
1,812
Coatepec

Las prcticas de cultivo asociadas con topografa accidentada y lluvias fuertes


favorecen al arrastre de partculas de suelo, al presentarse los escurrimientos y
no contar con medidas de proteccin en el cafetal. El INMECAF (1979) condujo
trabajos para evaluar las prdidas de suelo que ocurren con diversos mtodos
de control de la maleza en cafetales. Los datos fueron registrados en un lote del
Campo Experimental Garnica, en Xalapa, Ver., donde la pendiente media era del
12%, la textura migajn arcillosa y la precipitacin de 1,350 mm. Los resultados
se muestran en el Cuadro 5.5.
CUADRO 5.5. PRDIDAS DE SUELO BAJO DIVERSOS MTODOS DE CONTROL
DE LA MALEZA.
PRDIDAS ANUALES POR
JORNALES POR
HECTREA
MTODO DE CONTROL
HECTREA
3
AGUA (m )
SUELO (kg)
Azadn
3,497
48,500
20
Machete a ras del suelo
430
500
12
Machete a 5 cm del suelo
81
10
6
Cobertura muerta
262
100
12

En pendientes pronunciadas conviene formar una barrera viva cada tres o cuatro
surcos de cafetos, transversal a la pendiente y sobre la curva de nivel, para
frenar la velocidad del escurrimiento superficial, detener los arrastres de suelo y
lograr una mayor infiltracin de agua. Algunas prcticas de conservacin de
suelos que pueden implementarse, son: barreras vegetativas, barreras muertas,
156

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

plantas de cobertura, zanjas, caminos y veredas al contorno, distancias de


siembra, variedad de caf, uso de sombra temporal y permanente, incorporacin
de materia orgnica y uso adecuado de fertilizantes y abonos orgnicos
(Barrientos, 1990; Fischersworring y Robkamp, 2001).

5.8. Sntesis reflexiva


El espaciamiento del cafetal, relacionado directamente con la densidad de
cafetos por superficie, es el componente de rendimiento ms importante en una
plantacin de caf. As, en la medida de lo posible, hay que tomar en cuenta el
trazo a utilizar, la variedad a establecer y el nmero de cafetos que es posible
mantener en la plantacin, de acuerdo al sistema de produccin con que se vaya
a manejar la finca.
La cafeticultura mexicana se caracteriza por la presencia de un estrato de
sombreado, que va desde el aclareo de la vegetacin primaria (sistema
rusticano), el policultivo comercial, hasta sistemas con sombra monoespecfica.
Por lo anterior, es de vital importancia considerar como parte del
agroecosistema, el subsistema de sombra; en ste se pueden contemplar
especies para el sombreado temporal, semipermanente y permanente, tomando
en cuenta estos aspectos desde el trazo del cafetal a establecer. Tambin es
importante precisar el sistema de manejo del cafetal, as como su finalidad
productiva para considerar posibilidades de diversificacin de la finca en las
especies de sombreado, como podra ser la asociacin de plantaciones
forestales comerciales y el cultivo de frutales arbreos o pltanos.

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162

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Captulo VI:

Manejo del cafetal

163

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

164

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

6. Manejo del cafetal


21

22

Rosalo Lpez Morgado , Luis Eduardo Garca Mayoral , Modesto Carlos Castillo
23
Guerrero

El manejo de fincas en las regiones productoras de caf en Mxico se ha


reducido prcticamente al sostenimiento del cafetal: una limpia en mayo o junio,
y otra en septiembre u octubre, una poda selectiva mediana a los cafetos,
regulacin de sombra leve, con nfasis en el retiro del murdago o corrihuela
[Psittacanthus schiedeanus (Schltdl. & Cham.) Blume ex Schult.] de algunos
rboles, y la cosecha de frutos (Lpez et al., 2006; Lpez et al., 2007; INIFAP,
2009).
En la produccin primaria, la manifestacin principal de la crisis de precios, es la
regresin tecnolgica que se expresa en la reduccin del manejo de los
cafetales, lo cual se refleja en la disminucin en cantidad y calidad de las
prcticas culturales, en particular la fertilizacin, el control de malezas y la poda
de cafetos; adems, se opta por dejar de aplicar plaguicidas para el control de
plagas y enfermedades, lo cual evidentemente conlleva a un deterioro de la
calidad del grano, y a una importante reduccin del rendimiento de caf cereza.
La prdida de rentabilidad ha provocado que los ingresos no cubran los costos
de produccin (Daz et al., 1995).

6.1. Referencia del nivel tecnolgico aplicado en el manejo de fincas


En un estudio realizado por Lpez et al. (2004), en cuatro regiones de la zona
centro del estado de Veracruz, con el objetivo de cuantificar el grado de
tecnificacin de las fincas, tomando en cuenta la prioridad de las prcticas que
los productores manifestaron, se consider un nivel tecnolgico bajo de manejo
de fincas, si slo se limpiaba el cafetal, medio, donde se limpiaba y fertilizaba, y
alto, en fincas que adems de realizar limpias y fertilizacin qumica, tambin
haba control de plagas (broca del caf). En la Figura 6.1 se muestran los
resultados.

21

Investigador del Programa de Cultivos Industriales Perennes del INIFAP. lopez.rosalio@inifap.gob.mx


Ex-tesista de la UV/INIFAP; Proyecto 6339 CONAFOR-CONACYT. Actualmente estudiante de postgrado en
Ciencias Forestales en el Colegio de Postgraduados.
PSP-Colaborador por proyecto en el INIFAP.
22

165

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Atzalan

Misantla

Huatusco

Coatepec

Figura 6.1. Nivel tecnolgico de manejo de fincas de caf en la zona centro del
estado de Veracruz.

En Atzalan se destaca que el 68% de los productores tienen un nivel medio de


tecnificacin, y el 12 y 20% de las fincas cuentan con un nivel alto y bajo,
respectivamente. En la regin de Misantla, llama la atencin que ms de la mitad
de los productores tienen un nivel bajo de tecnificacin, y slo el 10% limpian,
fertilizan y controlan plagas. En la regin de Coatepec, el 14% de los productores
maneja su finca con un nivel tecnolgico bajo, predomina el nivel medio con el
58%, y en el 28% de las fincas los productores limpian, fertilizan y controlan la
broca. La regin de Huatusco destaca porque ms de la mitad de los
productores tienen un nivel medio de tecnificacin, y 30% tienen nivel alto, es
decir, limpian, fertilizan y controlan plagas. No obstante, los productores
conocan todas las prcticas de manejo de fincas y la poca en que deban
realizarse, sin tener mucha precisin en la tecnologa de productos, cuando se
trata de saber los ingredientes a usar y la dosificacin de los mismos (Lpez et
al., 2006). En observaciones realizadas con respecto al nivel tecnolgico
aplicado en el manejo de fincas, se reflej que la cantidad e intensidad de las
prcticas, estn ms relacionadas con el precio del caf o el total de ingresos
que la finca le genera al cafeticultor, que con el desconocimiento de la tecnologa
de procesos de manejo del cafetal. Lpez et al. (1999), reportaron las prcticas
ms convencionales entre los productores y su poca de realizacin (Figura 6.2).

166

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 6.2. Prcticas agrcolas que con mayor frecuencia realizan los
cafeticultores, en funcin del clima y la fenologa del cultivo en la zona centro del
estado de Veracruz.

Sin embargo, la productividad de la finca y el rendimiento bajo de caf cereza


son factores que definen el problema ncleo de la cafeticultura en Mxico, sobre
todo por el grado de dependencia hacia la produccin primaria de caf que
muestran las regiones cafetaleras del pas. En Mxico, el costo de produccin de
20 Qq de caf cereza/ha es de alrededor de 1865.4 dlares y el beneficiado
hmedo y seco de 1 Qq (cereza-caf oro) es de aproximadamente 13.5 dlares,
de tal forma que el logro de 1 Qq de caf oro tiene un costo de produccin
estimado de 106.7 dlares (INIFAP, 2009). El precio promedio de caf cereza en
la cosecha 2009/2010 fue de $6.00/kg de fruto, mientras que el costo de
produccin, cuando se cosecharon 5 t de caf cereza/ha, fue de $5.15/kg de
caf cereza; por lo anterior, a nivel de productor cerecero, se necesitan cosechar
al menos 4.3 t de caf cereza/ha, como punto de equilibrio para recuperar los
costos directos de produccin.
En el presente captulo se exponen los componentes tecnolgicos que deben
aplicarse y la tecnologa disponible a considerar para poder cosechar alrededor
de 10 t de caf cereza/ha, siempre y cuando se tomen en cuenta los captulos
que anteceden al presente, as como lo relacionado con la nutricin del cafeto y
167

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

las dosis de fertilizante a aplicar. En la Figura 6.3 se esquematizan los factores


que intervienen en todo proceso de produccin primaria de ndole agropecuaria y
forestal, es decir, el sistema de produccin toma en cuenta el ambiente, los
mejores materiales genticos, los componentes tecnolgicos a aplicar y las
situaciones y condiciones socioeconmicas del contexto.
Potencial agroecolgico:
Clima
Suelo

RENDIMIENTO Y
PRODUCTIVIDAD
DE LA FINCA DE
CAF
Rama secundaria a partir de
una yema cabeza de serie

Potencial gentico:
Planta
Variedad
Legitimidad gentica

Potencial socioeconmico:
Organizaciones de
productores
Mercado
Valor agregado
Integracin a la cadena

Figura 6.3. Ejes que intervienen en la productividad del sistema-producto caf.

Sin embargo, es necesario afrontar el reto de disminuir los costos de produccin,


adoptando prcticas apropiadas al sistema de produccin de cada finca,
considerando el mnimo impacto ambiental. Las prcticas de manejo de la
plantacin implican un conocimiento bsico de la botnica y ecofisiologa del
cafeto, por lo que en principio se asumir tal conocimiento.

6.2. Crecimiento y desarrollo del cafeto


El caf es un arbusto de crecimiento continuo que presenta un dimorfismo
caracterstico en su estructura bsica; el tallo crece en altura, y las ramas, a
partir del eje central, hacia los lados. Las ramas laterales denominadas
primarias, comienzan a aparecer en la plntula del sexto al dcimo par de hojas,
cuya insercin al tallo principal define los nudos y entrenudos del eje central, y
de ah en adelante, continuamente, en un sistema de ramificacin silptica (Rena
y Maestri, 1986), es decir, un crecimiento simultneo del eje central y de las
ramas, cuyo resultado son arbustos de forma ms o menos piramidal o cnica
(Ramrez, 1990). El crecimiento vertical u ortotrpico comprende el tallo principal
o eje central, brotes verticales y brotes de la recepa; este crecimiento define la
altura de la planta conforme a las caractersticas de la variedad, llegando a
presentar ramificaciones slo si se suprime la dominancia apical, ya sea por
168

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

corte de la yema terminal, o por agobio de la planta, a fin de estimular la


formacin de un mayor nmero de ejes ortotrpicos (Castillo et al., 1994). Del eje
central se origina el crecimiento plagiotrpico, definido por las ramas laterales de
crecimiento hacia la periferia del arbusto, donde se producen nudos y
entrenudos; en cada nudo nace un par de hojas, en cuyas axilas se presentan
las yemas vegetativas y florales (Ramrez, 1990). Otra de las caractersticas
importantes del crecimiento y desarrollo del cafeto es la presencia de una serie
ordenada de cinco a seis yemas en las axilas de cada hoja. La yema superior
est separada del resto, y se denomina yema cabeza de serie, mientras que
las restantes son las denominadas yemas seriadas. Como ya se mencion,
estas yemas se empiezan a formar en las plntulas de C. arabica a partir del
sexto al dcimo par de hojas (Arcila, 1988); su funcin se explica enseguida:
Tallo principal
Yemas cabeza de serie. Tienen una conexin vascular con el tallo central
desde el principio, y slo dan origen a ramas plagiotrpicas primarias.
Yemas seriadas. Originan brotes ortotrpicos solamente, constituyendo as el
potencial de emisin de brotes o retoos de las recepas o podas de
rejuvenecimiento. No tienen conexin vascular desde el principio, y slo
ocasionalmente pueden dar origen a flores. Su nmero puede aumentar con la
edad de la planta, y permanecen latentes hasta la supresin de la dominancia
apical.
Ramas primarias
Yemas cabeza de serie. Slo forman ramas plagiotrpicas secundarias y
terciarias.
Yemas seriadas. Originan de dos a cuatro inflorescencias, dispuestas en
glomrulos axilares, y cada inflorescencia denominada cima tendr de cuatro a
cinco yemas florales. Tambin pueden originar ramas plagiotrpicas, pero nunca
darn origen, en forma natural, a tallos ortotrpicos. Por esta razn, no deben
emplearse ramas plagiotrpicas para la propagacin por estacas.
En la Figura 6.4 se muestran las caractersticas ms sobresalientes de la
morfologa del cafeto y las estructuras botnicas del desarrollo vegetal,
destacndose la estructura anatmica de yemas seriadas y yemas cabeza de
serie como origen del crecimiento tanto horizontal como vertical (Ramrez,
1996b).
169

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Tallo
ortotrpico

Rama primaria
originada en
una yema
cabeza de serie

Frutos
originados de
yemas seriadas

Yema cabeza de serie


Brote, hijo o chupn
originado de una yema
seriada
Rama terciaria
originada en
una yema
cabeza de serie

Yemas
seriadas

Rama secundaria
a partir de una
yema cabeza de
serie

Rama secundaria originada de una


yema cabeza de serie

Estpula

Rama primaria
a partir de una
yema cabeza de
serie

Figura 6.4. Representacin esquemtica de las yemas axilares del cafeto, y


estructuras botnicas originadas de ellas (modificado de Rena y Maestri, 1986;
Wintgens, 2004).

En resumen, las hojas opuestas que sucesivamente se forman en el tallo,


conforme ste crece, tienen en sus axilas dos yemas superpuestas (cabeza de
serie), las cuales, con la cada de las hojas, se estimulan y emergen para dar
origen a una rama horizontal denominada rama primaria. Las yemas inferiores
(seriadas) permanecen latentes hasta que alguna circunstancia estimule su
emergencia y crecimiento, dando origen a un hijo, chupn o brote
(Fischersworring y Robkamp, 2001). La produccin de hojas est asociada con
el crecimiento de los tallos, principalmente los de las ramas primarias, cuya
relevancia radica en la formacin de nudos en un proceso continuo durante el
ao, creando pares de hojas opuestas en ciclos de alargamiento intermitentes
(Rena y Maestri, 1986). Las ramas secundarias y terciarias se originan de las
yemas cabeza de serie de las ramas primarias, mientras que las flores se
originan de las yemas seriadas ubicadas tambin en las axilas de las hojas de
las ramas laterales (Ramrez, 1996b). Los nudos de las ramas son el asiento
nico de la fructificacin del cafeto, y slo algunas veces de tallos verticales
adicionales, sobre todo en cafetos viejos o cuando la rama principal es daada
severamente (Rena y Maestri, 1986).

170

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Formacin de flores
En zonas con una estacin seca y una lluviosa marcadamente contrastantes,
como lo son las regiones productoras de caf en Mxico, por su latitud, se tiene
una poca de floracin bien definida; en zonas bajas, la floracin ocurre de
febrero a abril, mientras que en zonas altas, sta se presenta de marzo a abril
(Lpez, 1990). La floracin en los cafetos comprende una secuencia de eventos
fisiolgicos y morfolgicos, que van desde la induccin floral hasta la antesis,
pasando por las fases intermedias de diferenciacin o induccin de los
primordios florales y desarrollo de la flor (Rena y Maestri, 1986). La transicin
entre fases es gradual e imperceptible a simple vista, slo se aprecia una vez
que la yema alcanza cierto grado de desarrollo; si la tendencia es conducente a
la floracin, ocurre un achatamiento del meristemo apical y divisiones celulares
que terminan en la formacin de inflorescencias. Estas etapas y fases de
diferenciacin e iniciacin floral pueden durar un mes aproximadamente (Arcila,
1988). El mismo autor cita tres fases en la floracin del caf: 1. Iniciacin floral y
diferenciacin, 2. Un periodo corto de latencia, y 3. Antesis o yema floral
avanzada por abrir o floracin principal del cafetal (Figura 6.5).

Figura 6.5. Proceso de iniciacin floral y estructura de la flor abierta de caf.

Esta iniciacin floral puede ser determinada por el fotoperiodo, la temperatura, la


disponibilidad de agua en el suelo, el balance nutricional y las fitohormonas,
entre otros (Rena y Maestri, 1986; Arcila, 1988; Lpez, 1990; Wintgens, 2004).
Al cafeto se le considera una planta de das cortos, es decir, requiere un periodo
ininterrumpido de oscuridad antes de que el desarrollo floral pueda comenzar, ya
171

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

que slo se necesitan 13 h luz para que ocurra la diferenciacin floral, por lo que
Lpez (1990) asocia el inicio de la formacin de botones florales con la duracin
del da (fotoperiodo). Una vez que los botones florales formados crecen hasta
una longitud de 6 a 8 mm, detienen su crecimiento, y entran a un estado de
latencia o dormancia, permaneciendo as hasta que haya un perodo seco, y
posteriormente una lluvia, con cierto descenso de temperatura, para continuar su
crecimiento. Una influencia en el control de este fenmeno se da por dos
sustancias reguladoras del crecimiento, el cido abscico que lo inhibe, y el cido
giberlico que lo promueve. El proceso de floracin en Mxico, segn Lpez
(1990), se esquematiza en el Cuadro 6.1.
CUADRO 6.1. APROXIMACIN DEL PROCESO DE FLORACIN DEL CAF,
ASOCIADO A LAS CONDICIONES AMBIENTALES QUE OCURREN
EN MXICO.
EVENTO Y POCA

ESQUEMA

EFECTO
Las yemas seriadas en las
ramas (yemas vegetativas que
dan lugar a flores o ramas)
reciben
el
estmulo
del
fotoperiodo (das cortos) y se
trasforman
en
yemas
reproductivas
(que
forman
flores).

Cambios internos en yemas


Noviembre a diciembre
(temperaturas bajas).

Formacin y crecimiento de
botones florales

Los botones florales crecen de 6


a 8 mm, y detienen su
crecimiento (permanecen en
latencia) como respuesta al
periodo seco.

Enero a febrero
(precipitacin escasa).
Floracin

Al prolongarse el periodo de
precipitacin escasa, cuando
llega a darse un estmulo debido
a la presencia de lluvia en forma
de lloviznas, asociado con una
baja de temperatura en forma
brusca, el botn florar empieza a
crecer
rpidamente
hasta
alcanzar la apertura de flores o
floracin completa.

Marzo a abril
(presencia de lloviznas)
En zonas de baja altitud, la
floracin inicia a fines de febrero
y se prolonga hasta principios de
abril. En zonas altas, sta ocurre
de mediados de marzo hasta
fines de abril.

172

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Formacin y crecimiento del fruto


Los procesos secuenciales a considerar en el fenmeno de fructificacin son
tres: 1. Formacin del fruto, 2. Desarrollo del fruto, y 3. Maduracin del fruto. La
formacin del fruto se da con la polinizacin del ovario y fecundacin del vulo;
generalmente se registra un grado de autofecundacin por arriba del 94%. La
presencia de temperaturas relativamente altas, dficit hdrico o sequa y el
exceso de lluvia, pueden inducir anormalidades en la flor, ocasionando que sta
permanezca verde o atrofiada. En las flores atrofiadas, conocidas como
estrellitas, los ptalos de la corola apenas se abren y la polinizacin no se
realiza (Rena y Maestri, 1986). El crecimiento de los frutos despus de la
fecundacin, es sumamente lento, con poca ganancia en peso y volumen; esto
dura aproximadamente seis semanas (Lpez, 1990).
El desarrollo del fruto contempla dos periodos; en el primero, que abarca de la
sexta a la dcimo sexta semana despus de la fecundacin, se registra un
crecimiento rpido en volumen y peso seco, debido principalmente al crecimiento
del pericarpio. El fruto adquiere un contenido de humedad del 80 al 84%, y los
lbulos, espacios donde se formarn las semillas, se expanden a su tamao
definitivo, llenndose de un lquido lechoso que formar el futuro endospermo;
tambin se da el crecimiento y lignificacin del endocarpio (pergamino), lo cual
define el tamao que va a tener el grano (Rena y Maestri, 1986; Lpez, 1990).
Un segundo periodo en el desarrollo del fruto, da inicio cuatro meses despus de
la fecundacin; en ste, el crecimiento exterior es imperceptible, pero
internamente se empieza a formar el endospermo, y ocurre el llenado del grano,
lo cual ocasiona una demanda alta de asimilados y nutrientes (Arcila, 1988;
Lpez, 1990).
En las etapas de formacin y desarrollo del fruto, el consumo requerido de
nitrgeno, fsforo y potasio normalmente alcanza valores del 80, 85 y 71.2%,
respectivamente (Lpez, 1990). Durante estos periodos de rpida expansin del
fruto, es necesario tener una buena disponibilidad de agua en el suelo, ya que el
tamao del grano depende del estado hdrico de la planta. La cada de frutos
tiernos o la cada de frutos ms desarrollados est asociada a la falta de agua;
en el primer caso, cuando la planta no dispone de suficiente humedad al inicio
de la etapa de fructificacin, y en el segundo, por falta de agua del tercer al
cuarto mes despus de la floracin; en este caso, el endocarpio de los frutos ya
se ha formado y el lquido lechoso interior adquiere un color casi negro, lo cual
puede observarse al partir los frutos que an permanecen adheridos a la planta
(Arcila, 1988).
173

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Del sexto al octavo mes despus de la fecundacin, el endospermo se endurece,


se forma la pulpa y el fruto alcanza la madurez fisiolgica, logrando su mximo
crecimiento. Durante el ltimo mes ocurre la maduracin del fruto, caracterizada
por un rpido aumento en el peso seco y volumen del pericarpio, alcanzando su
punto de corte cuando se da el cambio de color en la epidermis, el cual puede
ser rojo o amarillo, dependiendo de la variedad (Rena y Maestri, 1986; Arcila,
1988; Lpez, 1990; Wintgens, 2004).
Una esquematizacin de todo el proceso de crecimiento y maduracin del fruto
del caf se aprecia en la Figura 6.6.

Figura 6.6. Curva de crecimiento promedio del fruto de caf C. arabica var. Mundo
Novo en cafetales de Xalapa, Ver., Mxico (Lpez, 1990).

6.3. Prcticas de cultivo en el manejo del cafetal


Al conjunto de cambios paulatinos que ocurren en la vida de las plantas, se le
denomina desarrollo, cuyas etapas se conocen generalmente como juvenilidad,
madurez, envejecimiento y fin del ciclo. As, el concepto de desarrollo abarca el
crecimiento, el cual constituye un cambio permanente o cclico en la planta
(Jankiewics, 1989). El estudio de los eventos peridicos naturales que definen
las diferentes etapas de desarrollo presentes durante el ciclo de vida de una
especie cultivada, se conoce como fenologa del cultivo (Azkues, 2006).
174

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

En el cafeto se pueden identificar dos etapas: 1. La etapa preproductiva, que


comprende desde la germinacin de la semilla hasta la finalizacin del periodo
juvenil, y se caracteriza por la incapacidad del cafeto para florecer; esta fase
generalmente tiene un periodo de duracin de tres a cuatro aos, y 2. La etapa
de madurez, donde el cafeto tiene la capacidad fisiolgica de producir flores y
frutos, lo que consecuentemente se traduce en ciclos de cosecha; este periodo
puede durar alrededor de ocho aos (Lpez, 1990). En ambas etapas el
crecimiento vegetativo es continuo. Tambin puede considerarse como una
tercera etapa, al trmino de la capacidad de producir de los cafetos, o
decadencia fisiolgica de los mismos, con la consecuente muerte de la planta.
Sin embargo, el manejo del cafetal en la etapa productiva definir la vida til de
la plantacin. En la Figura 6.7 se muestran las diferentes etapas de crecimiento y
desarrollo del cafeto.

Etapa de crecimiento o juvenilidad

Etapa productiva
Figura 6.7. Etapas de crecimiento y desarrollo del cafeto en su ciclo de vida.

175

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

La definicin del cundo y por qu realizar determinadas prcticas para la


aplicacin de componentes tecnolgicos, que hagan ms eficiente el fenmeno
fisiolgico que se est dando en la planta, requiere de conocimientos sobre la
fenologa del cultivo. Por ejemplo, para tener una floracin abundante en el
cafetal, se necesita de una penetracin adecuada de la luz en el dosel de los
cafetos; la regulacin de sombra mediante la poda de rboles permite que haya
una penetracin mayor de luz, por lo que esta prctica debe hacerse antes que
se presente la floracin en el cafeto (Lpez, 1990; Vaast, 2005). As, el manejo
adecuado del cultivo de caf se sustenta en la aplicacin y seguimiento de un
conjunto de opciones tecnolgicas, hechas con tal precisin y oportunidad, que
permiten el logro de una productividad alta en la finca, calidad de frutos
cosechados y mayor rentabilidad por unidad de superficie en forma sostenida,
logrndose de manera colateral el menor impacto posible a los recursos base:
agua, suelo y biodiversidad (UPR, 1999; Fischersworring y Robkamp, 2001).
6.3.1. Manejo de malezas
El manejo de malezas no representa un objetivo en s mismo, sino ms bien es
un componente del manejo del agroecosistema (Cussans, 1995), teniendo en
cuenta que las interacciones que afectan la toma de decisin referida a malezas,
incluyen no slo los componentes biolgicos y ambientales del agroecosistema,
sino tambin elementos econmicos y sociales (Radosevich y Ghersa, 1992).
Las plantas que crecen dentro del espacio con cultivos o los invaden, se dice
que son plantas no deseadas y se les da el nombre de malezas, malas hierbas,
o simplemente hierbas; los botnicos las llaman sencillamente arvenses (Lpez,
1990). Desde un enfoque antropocntrico, las arvenses se consideran como
plantas que interfieren de una u otra forma con las actividades agrcolas del
hombre; sin embargo, biolgicamente stas tienen un valor incalculable porque
constituyen el eslabn fundamental de todo ecosistema (Radosevich et al., 1997;
citado por Salazar, 2003). Hay un nmero considerable de arvenses que poseen
caractersticas que las hacen tiles por su valor de uso o de cambio; estas
mismas juegan tambin un papel ecolgico importante como protectoras del
suelo contra la erosin, como ocurre con las arvenses nobles, las cuales
facilitan el manejo y la conservacin del agua, adems de formar parte de la
foresta protectora y propiciadora de nichos ecolgicos de organismos benficos
(Rivera y Gmez, 1992; Gliessman, 2002).
En el manejo integrado de la maleza en cafetales de Mxico, el mtodo
considerado a priori como ms sustentable, es todava incipiente en su prctica,
y consiste en la utilizacin de plantas de cobertura (control biolgico),
generalmente de la familia de las leguminosas, las cuales se siembran entre las
176

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

hileras de caf; un ejemplo es el cacahuatillo (Arachis pintoi Krapov. & W. C.


Greg.) (Castillo et al., 1994). Dentro del concepto de buen monte que manejan
los productores (Gliessman, 2002), el matlali (Commelina spp.), tambn es un
ejemplo de buena cobertura, por lo que selectivamente en los chapeos, los
campesinos la van dejando en el terreno en la medida de lo posible. Sin
embargo, los mecanismos de competencia entre los cultivos de cobertura y los
cafetos algunas veces son muy manifiestos, sobre todo en la demanda de agua
del suelo. Por ejemplo, en pocas de escasez de agua en el suelo y presencia
de coberteras en el entresurco, algunos estudios indican que la densidad de
races en los cafetos disminuye; en este caso, quiz exista necesidad de dar un
chapeo a la cobertera al comienzo de la estacin seca, para contrarrestar el
estrs hdrico de los cafetos (Bradshaw y Rice, 1998).
En los agroecosistemas cafetaleros de Colombia, el manejo de la maleza se
realiza mediante la estrategia del manejo integrado de arvenses, donde se
involucran factores como el manejo selectivo, oportuno, racional y econmico de
la biomasa del sotobosque (Salazar y Rivera, 2002). Esto es en contraposicin al
manejo convencional, donde se desnuda el suelo totalmente, mediante el uso
del azadn y aplicacin indiscriminada de herbicidas, por lo que esta prctica se
considera como el mayor obstculo para el desarrollo sostenible de la
cafeticultura colombiana (Salazar, 2003).
Especies de arvenses ms frecuentes en los cafetales. Para implementar un
manejo integrado de las arvenses que compiten con el caf, uno de los factores
que deben determinarse es la diversidad de especies presentes en los cafetales
(Somarriba y Vallejos, 1996). Saavedra (1982), menciona que en cafetales del
estado de Veracruz, Mxico, las familias botnicas de arvenses ms importantes
por su mayor frecuencia de aparicin, fueron: Asteraceae, Lamiaceae y
Poaceae; por otra parte, la familia Commelinaceae tuvo menos especies que las
anteriores, pero present mayor porcentaje de incidencia en los sitios
muestreados. De las 189 especies encontradas, nueve de ellas se clasificaron
como problema en funcin a su frecuencia y mayor grado de infestacin; stas
fueron: mozote amarillo (Melampodium divaricatum Rich D.C.), matlali
(Commelina sp.), mozote blanco (Bidens pilosa L.), pesmilla (familia de helechos
Polypodiaceae), lechuguilla [Youngia japonica (L.) DC.], mozotillo [Galinsoga
ciliata (Raf.) Blake], mafafa (Xanthosoma sp.), acuyo (Piper sp.), y chinahuatillo
(Acalypha alopecuroides Jacq.).
En el Sitio Experimental Teocelo del INIFAP, en Teocelo Ver., Lpez et al.
(2008b), encontraron que las familias de arvenses Asteraceae, Poaceae y
177

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Commelinaceae fueron las que tuvieron ms presencia en el cafetal. Las


especies, nmero de individuos y dimensiones de las malezas, as como su
persistencia, se muestran en el Cuadro 6.2.
CUADRO 6.2. ESPECIES Y NMERO DE INDIVIDUOS POR HECTREA DE LAS
FAMILIAS DE ARVENSES MS FRECUENTES EN UN LOTE DE CAF
DEL SITIO EXPERIMENTAL TEOCELO DEL INIFAP.
1
NOMBRE
INDIVIDUOS
NOMBRE
2
TAMAO PERSISTENCIA
COMN
CIENTFICO
(PLANTAS/ha)
Chimalaco
Mozote blanco
Mozote amarillo
Nube
Arrocillo blanco
Zacate arroz
Pasto de burro
Zacate conejo
Cola de zorra
Matlali

Tithonia tubiformis
(Jacq.) Cass.
Bidens pilosa L.
Bidens triplinervia Kunth
Ageratum houstonianum
P. Mill.
Galinsoga parviflora
Cav.
Panicum laxum Sw.
Paspalum langei
(Fourn.) Nash
Digitaria ciliaris (Retz.)
Koel
Setaria geniculata
(Lam.) Beauv.
Commelina coelestis
Willd.

66,250

Grande

Permanente

35,000
701,250

Mediano
Mediano

Estacional
Permanente

205,156

Mediano

Estacional

554,844

Mediano

Permanente

942,813

Mediano

Semi-permanente

1293,906

Pequeo

Permanente

664,844

Pequeo Semi-permanente

623,281

Mediano

Permanente

1124,219

Pequeo

Permanente

Poblacin total en las cuatro estaciones climticas del ao.


<40cm, y Pequeo 20cm.

Grande 40 cm, Mediano >20cm y

En cuatro estaciones de conteo, tan slo en las tres principales familias de


arvenses, el nmero de individuos/ha es de alrededor 6211,564, (Garca, 2008).
Esto coincide con lo reportado por Lpez (1990), quien menciona que en
algunos cafetales, en un ao se han cuantificado desde 5 hasta 9 millones de
arvenses/ha. En la zona cafetalera colombiana, se han identificado hasta ahora
170 especies de malezas de importancia econmica, de las cuales 120 se
encuentran especficamente en el cultivo de caf; todas pertenecen a 47
familias, de las que sobresalen Asteraceae (17.02%), Poaceae (12.09%),
Cyperaceae (8.24%) y Verbenaceae (5.49%). Las dems familias representan
menos del 5% de las especies (FEDECAF, 1987, citado por Grajales et al.,
2003).
178

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Salazar y Rivera (2003) experimentaron con cuatro niveles de cobertura (25, 50,
75 y 100%) de cada una de las siguientes cuatro especies de arvenses
asociadas al cultivo de caf: Paspalum paniculatum L., Bidens pilosa L., Emilia
sonchifolia (L.) DC. y Commelina diffusa Burm. f. El experimento permiti
verificar cualitativamente, el hecho de que no todas las arvenses interfieren de
igual forma con el cultivo de caf. Por otro lado, resultados de investigaciones
realizadas en Ecuador, mostraron que la aplicacin de los residuos de cosecha
(mantillo muerto) entre las hileras del cafetal, y el fomento de arvenses nativas
como cobertura viva, favorecieron el incremento de la produccin y el aumento
de los beneficios netos obtenidos del cafetal, mientras que con el empleo de A.
pintoi, no se observaron beneficios en cuanto a produccin, lo que fue atribuido a
cierto grado de competencia entre ambas especies, debido a que la mayor parte
del sistema radical de los cafetos es superficial (Duicela et al., 2003). Tambin
se ha observado el incremento de la poblacin de tuzas (Orthogeomys hispidus
Le Conte) en la regin de Coatepec, Ver., Mxico, cuando se usa la cobertera A.
pintoi.
Mtodos y frecuencias de deshierbes. Una vez que se conocen las especies
de arvenses que componen la maleza en el cafetal, y su relacin con aspectos
econmicos, ecolgicos y fenolgicos del cultivo, el cafeticultor tiene la
posibilidad de aplicar varios mtodos de control de la maleza, ya que hay
evidencias de que el uso continuo de un mismo mtodo propicia la dominancia
de una o varias especies que se han hecho tolerantes a un mtodo de control en
particular (Souza y Melles, 1986), dado que la maleza se caracteriza por su gran
capacidad de sobrevivencia, resistencia a periodos prolongados de sequa,
produccin alta de semillas y su dispersin en distintos ambientes (Somarriba y
Vallejos, 1996).
Mtodo cultural. Se refiere a las prcticas agronmicas que aplicadas
eficientemente aseguran el crecimiento vigoroso de los cafetos, brindndoles
una mayor capacidad de competencia con la maleza (Ordoez et al., 2001).
Lpez (1990) conceptualiza este mtodo como la capacidad que el propio cultivo
tiene para contrarrestar los efectos adversos de la maleza, denominndolo
control biolgico. Las principales prcticas para favorecer el desarrollo de los
cafetos en detrimento de la maleza son: 1. Densidades semintensivas, con 3,333
cafetos/ha; esta densidad provoca un grado de sombreado que impide
poblaciones altas de arvenses, 2. Propiciar el establecimiento de especies de
buen monte o hierbas nobles, como matlali o commelina (C. diffusa o C.
coelestis), pega pega (Desmodium grahamii A. Gray), o zebrina (Zebrina pendula
Schnizl.) entre otras, y 3. Regulacin del estrato de sombreado, la fertilizacin,
179

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

los sistemas de poda, y el uso de coberturas del suelo vivas o muertas


(Somarriba y Vallejos, 1996).
Limpias manuales. Esta prctica que se conoce comnmente como
deshierbe o chapeo, se hace en forma manual utilizando herramientas livianas
como machete o azadn; en cafetales en crecimiento se requieren de seis a 10
limpias al ao. Los chapeos pueden ser tendidos, lo cual consiste en eliminar
todas las arvenses presentes en el cafetal, con un corte realizado de 7 a 10 cm
de altura, o en carriles, modalidad que consiste en cortar la maleza slo en una
franja, de lado y lado, a lo largo de la hilera de cafetos, siendo el ancho de franja
acorde con la amplitud de la calle; la altura de corte debe realizarse a 5 cm a
partir del nivel del suelo. Tambin puede realizarse slo un cajeteo, haciendo el
corte de la maleza slo en el rea de goteo de los cafetos y a ras del suelo; esta
modalidad se hace con mayor frecuencia cuando enseguida se aplicarn
fertilizantes qumicos (Lpez, 1990; Somarriba y Vallejos, 1996). Cuando se
emplean mtodos manuales para el control de malezas, es de suma importancia
evitar lesiones o cortaduras a los cafetos, pues en algunos casos pueden causar
la muerte de los arbolitos y la prdida de cafetos ya establecidos, tanto en etapa
preproductiva como productiva.
Este mtodo tambin incluye el uso de desmalezadoras o chapeadoras
mecnicas, cuya versatilidad de aplicacin permite la adaptacin de accesorios
al cabezal de rotacin para realizar actividades como poda o corte de ramas
pequeas en rboles de sombra; adems, la velocidad de trabajo es
aproximadamente el doble de cuando no se utiliza esta herramienta. En la Figura
6.8 se muestran imgenes del mtodo manual de control de la maleza en
cafetales en crecimiento.

Figura 6.8. Control manual de la maleza en cafetales en crecimiento, mediante


chapeos con machete o chapeadora.

180

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Aplicacin de herbicidas. La estrategia de control basada en el uso de


herbicidas ha sido cuestionada por favorecer tanto la difusin de biotipos
resistentes al ingrediente activo como a la contaminacin del ambiente (Ghersa
et al., 2000). Sin embargo, el glifosato, herbicida ms empleado para controlar la
maleza en los cafetales, parece ser relativamente poco impactante desde el
punto de vista ambiental (Dyer, 1994). En los primeros aos, cuando el cafetal se
encuentra en crecimiento, el cultivo carece de sombra, porque la fuente de sta
tambin est en crecimiento; la ausencia de sombra favorece el crecimiento
rpido de las arvenses, especialmente las gramneas. De acuerdo con Ruiz
(2001), las mezclas de los herbicidas glifosato + alaclor y glifosato + diurn
proporcionaron un control eficiente de malezas, tanto gramneas como de hoja
ancha, por ms de 45 das. En aplicaciones de productos no selectivos entre
surcos, se recomienda usar una campana protectora u otros aplicadores
especiales cuya caracterstica principal es la tendencia a no nebulizar. Cuando
se hacen ruedos, cajetes o platos en los cafetos en crecimiento, y el suelo
se muestra desnudo, la aplicacin de un herbicida preemergente podra
mantenerlos libres de arvenses por ms tiempo que si solamente se utilizara el
control manual. Dependiendo de la dosis aplicada, los herbicidas
postemergentes de contacto o de translocacin presentan la ventaja de dejar
una cobertura muerta o con crecimiento suspendido, que protege contra la
erosin al suelo y conserva su humedad (Souza y Melles, 1986). El uso racional
de herbicidas con el fin de eliminar o reducir el crecimiento de las arvenses
presentes en el cafetal (Somarriba y Vallejos, 1996), se hace mediante dosis
subletales (Castillo et al., 1994); por ejemplo, 750 mL/ha de un producto
comercial a base de glifosato. Para reducir costos, el control de la maleza puede
realizarse mediante la combinacin de herbicidas con el control manual y otras
prcticas.
Asociacin de mtodos. Es recomendable que una rotacin entre
mtodos sirva para bajar costos, tener un control eficaz de la maleza y realizar
prcticas en pro de la preservacin del ambiente (Souza y Melles, 1986). La
estrategia se orienta a un manejo poblacional de la maleza, ms que a su
erradicacin, en el entendido de que su presencia favorece la estabilidad fsica,
biolgica y qumica del agroecosistema caf, adems de disminuir la
dependencia de insumos externos a la finca. El propsito de usar diferentes
mtodos en el manejo de la maleza, es facilitar que el productor sea un
diseador y validador de su tecnologa, para que con principios tcnicos y
experiencia propia, haga la combinacin de prcticas ms apropiadas para
mantener un control de la maleza racional, oportuno y amigable con el ambiente
(Ordoez et al., 2001). Una combinacin de mtodos que se aplica en cafetales
181

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

tanto en crecimiento como en produccin en el Sitio Experimental Teocelo del


INIFAP, se muestra en el Cuadro 6.3.
CUADRO 6.3. PLAN DE MANEJO DE LA MALEZA EN CAFETALES EN
CRECIMIENTO Y EN PRODUCCIN EMPLEADO EN EL SITIO
EXPERIMENTAL TEOCELO DEL INIFAP.

Mtodo combinado

Mtodo manual

Mtodo combinado

Mtodo manual

MESES DEL AO
E F M A M J J A S O N D
CAFETALES RECIN ESTABLECIDOS Y EN ETAPA DE CRECIMIENTO

INSUMOS

ACTIVIDAD

Machetes
Limas
Azadn

Chapeo (18 jornales)


Cajeteo (10 jornales)

Observaciones: En cafetales en crecimiento, la limpia manual a base de chapeos demanda 108 jornales
por ao ($10,800.00) y la actividad colateral de cajeteo requiere de 40 jornales adicionales ($4,000.00). El
costo total es de $14,800.00 por hectrea por ao.

Machetes
Limas
Azadn
Desmalezadora

Chapeo manual
(18 jornales)
Chapeo con desmalezadora
(8 jornales)
Cajeteo
(10 jornales)

Observaciones: Se requieren 100 jornales ($10,000.00) por hectrea por ao cuando se realizan chapeos
y cajeteos, combinados con el uso de la desmalezadora (24 L de combustible y aditivo por hectrea:
$240.00). El costo total es de $10,240.00 por hectrea por ao.

Machetes
Limas
Azadn

CAFETALES EN PRODUCCIN
Chapeo y acomodo de tallos y ramas
(15 jornales)
Limpia de cajetes
(10 jornales)

Observaciones: Los espacios an abiertos demandan por lo menos cuatro limpias. Los ruedos obedecen
a dos fertilizaciones al ao. Un total de 80 jornales. El costo total es de $8,000.00 por hectrea por ao.

Limas
Azadn
Bomba de
mochila
Herbicida
Desmalezadora

Chapeo con desmalezadora


(8 jornales)
Aplicacin de herbicida
(6 jornales)
Limpia de cajetes
(10 jornales)

Observaciones: Los chapeos con desmalezadoras, adems de los ocho jornales para el
manejo del implemento, demanda 10 L de gasolina/ha y su aditivo ($100.00). El cajeteo se
hace necesario para aplicar fertilizantes o abonos. Se aplican en total 2 L de glifosato/ha + la
aplicacin de herbicida ($244.00). En total se ocupan 56 jornales ($5,600.00), ms $1,068.00
de insumos. El costo total es de $ 6,668.00 por hectrea por ao.

Nota: Los datos son referidos a una hectrea.

182

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Frecuencia de limpias. La maleza se vuelve ms agresiva e invasora a


finales de primavera e inicio del verano, poca lluviosa en la que el cultivo est
en la etapa de formacin de frutos y se aplica la fertilizacin qumica, por lo que
el cultivo debe estar libre de competencia con las arvenses. En los meses de
octubre y noviembre, el control es determinante para la produccin del fruto y las
operaciones de cosecha, mientras que a finales de la cosecha, las limpias se
realizan junto con la poda de cafetos y la regulacin de sombra (Lpez, 1990;
Lpez et al., 2009).
6.3.2. Manejo del tejido productivo (poda del cafeto)
En los primeros aos de vida del cafetal se obtiene una produccin de caf
cereza por mata en cantidad aceptable (Arcila, 2007; PROCAF, 2007). Sin
embargo, despus de los primeros siete ciclos de cosecha, es necesario contar
con programas secuenciales de viveros, resiembras, fertilizacin, control de la
maleza, regulacin de sombra y manejo integrado de plagas y enfermedades,
pero sobre todo, un programa de rejuvenecimiento del tejido productivo mediante
la aplicacin de podas, que permita mantener una productividad constante del
cafetal, ya que stas reducen el efecto de la alternancia bianual, estabilizando la
produccin de los cafetos (Escobar, 1991; Castillo et al., 1994).
El conocimiento del crecimiento y fructificacin del cafeto es la base fisiolgica
que sustenta la poda, misma que fue expuesta al inicio del presente captulo.
Sin embargo, la base fisiolgica particular de la poda, radica en que el cafeto es
una planta de produccin distal, es decir, la cosecha de cada ao se ubica en los
nudos nuevos formados durante el periodo de crecimiento anterior, en tal forma
que sucesivamente, hacia atrs de la rama, va quedando mayor rea de tejido
improductivo (Ramrez, 1996a; Lambot y Bouharmont, 2004). As, a medida que
en la rama hay preparacin de tejido productivo y produccin de frutos, la zona
de formacin de flores se desplaza hacia el extremo, alejndose del tallo
principal cosecha tras cosecha, registrndose una disminucin de la porcin
productiva, menor tamao de frutos y menos carga por rama cada ao. Tambin,
el crecimiento de las plantas tiende a ser menor a medida que la zona de
produccin se separa del tallo principal, no slo porque el tejido se envejece,
sino tambin porque la falta de espacio y luz genera competencia entre los
cafetos vecinos (ICAF, 1998).
En cafetos viejos es comn observar ramas portando uno o dos nudos
productivos; en stas se tiene un tallo alargado, donde la savia bruta hace un
183

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

recorrido largo por el tejido vegetal hasta alcanzar la extremidad, para nutrir la
zona de crecimiento activo; una vez elaborada en las hojas, la savia vuelve en
sentido contrario para distribuirse en todo el arbusto (Contreras, 1996). El tejido
viejo pero vivo, que ha quedado hacia la base de la rama, demandar nutrientes
y acumular reservas, transformndose en un tejido improductivo que la planta
debe mantener (Monroig-Ingls, 2000). De esta forma, la evidencia experimental
indica que el nmero de nudos productivos por cafeto es el componente de
produccin de mayor variabilidad y ms vulnerabilidad hacia factores
agroecolgicos y de manejo de la plantacin, por lo que indistintamente de los
factores asentados, el agotamiento paulatino de los cafetos luego de alrededor
de seis a siete cosechas, hace necesaria la recuperacin de la planta mediante
el inicio de la poda (Ramrez, 1994).
En la Figura 6.9 se esquematiza el agotamiento de la capacidad productiva del
cafeto, principalmente por el aumento de la zona improductiva en las ramas, las
cuales fundamentan la necesidad de podar para rejuvenecer este tejido
productivo agotado, donde ya no hay formacin de flores, y en consecuencia de
frutos (PROCAF, 2007).

Figura 6.9. Esquematizacin de la curva de produccin de caf cereza del cafeto, y


ciclo de cosecha donde aplicar un plan de podas (adaptado de PROCAF, 2007).

184

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Para alcanzar rendimientos sostenidos y una buena productividad del cafetal, es


necesario que los cafetos tengan ramas en crecimiento y productivas siempre.
Una forma de lograrlo, es podar los cafetos, adems de aplicar otras prcticas,
como la regulacin de sombra y fertilizacin adecuada a cada caso.
Tipos de poda del cafeto. La poda constituye la labor cultural ms importante
en el manejo de cafetales; sin embargo, pocos cafeticultores la aplican e
implementan en forma adecuada para lograr el aprovechamiento ptimo de sus
fincas. Existen varios tipos de poda desarrollados en diferentes pases
productores de caf; por ejemplo: agobio o poda en Guatemala, descopes o
despuntes en Colombia, la combinacin alterna de descope y recepa o descope
a mediana altura (poda rock and roll) en Costa Rica, poda de ramas
(esqueltica) en Brasil, y poda en parras en El Salvador. En trminos generales,
entre ms baja la poda, se obtiene tejido productivo ms vigoroso, siendo
conveniente el empleo combinado de tipos y sistemas de poda para el logro de
mejores resultados (Escobar, 1991).
En Mxico se conocen y practican tres tipos de poda: poda de formacin, poda
de rejuvenecimiento o recepa y el descope (Ramrez, 1990). Castillo et al.,
(1994), mencionan la poda sanitaria severa, podas de formacin y la recepa,
como los tipos de poda recomendados para el manejo de cafetales en Mxico.
Poda de formacin. Tiene como propsito formar, en la etapa de
crecimiento, la estructura del cafeto; las prcticas recomendadas son: 1. Agobio
o inclinacin del tallo principal, o bien sembrar la planta inclinada, con el fin de
obtener brotes sanos y vigorosos, seleccionando de dos a cuatro y eliminando la
parte terminal del cafeto originalmente plantado, y 2. Descope o suspensin de
crecimiento, cortando el eje principal u ortotrpico a una altura de 1.8 a 2 m, con
la finalidad de estimular el crecimiento horizontal del cafeto y mantener un mayor
nmero de ramas y nudos con yemas potencialmente reproductivas
(Fischersworring y Robkamp, 2001). La poda de formacin tiene como objetivo
regular el crecimiento, en cuanto a forma de la planta y facilitar tanto las
prcticas culturales como la cosecha de caf cereza.
Poda de mantenimiento o convencional. Consiste en eliminar todo el
tejido viejo, enfermo e improductivo tratando de que la planta tenga el tejido de
reserva necesario, y el resto sea nicamente tejido productivo y en formacin;
para lograr lo anterior, hay que seleccionar ejes y ramas nuevas que mantengan
la forma del cafeto, segn la variedad y el trazo original del cafetal.

185

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

En general, el manejo del tejido productivo o poda de cafeto consiste en la


eliminacin parcial de tejido leoso, y se aplica en cafetales cerrados donde las
ramas de los cafetos en un surco o hilera ya se cruzaron con los cafetos de la
hilera o planta vecina, lo que ocasiona crecimiento abundante de follaje, pero no
de yemas florales, flores y frutos. El objetivo es desarrollar tejido productivo
hasta generar prcticamente una planta nueva y vigorosa. Las tcnicas y
variantes de poda en caf son diversas (Castillo et al., 1994).
Poda esqueltica. Se hace en cafetales uniformes con abundancia de ramas en
los cafetos. Consiste en realizar un descopado y enseguida cortar las ramas
laterales a una distancia de 25 a 35 cm a partir del tallo principal (Miguel et al.,
1986; Ramrez, 1996b; FEDECAF, 2000; Fischersworring y Robkamp, 2001;
Lambot y Bouharmont, 2004). Se han observado resultados aceptables con
descopes a una altura de 1.2 a 1.5 m, y dejar los brotes o retoos de los ltimos
25 cm de altura del tallo principal (Figura 6.10.).

Figura 6.10. Poda esqueltica en la que se han cortado las ramas laterales,
permitiendo con ello la emisin de ramas secundarias nuevas.

Poda bandola o pulmn. Consiste en cortar el tallo principal de 60 a 70


cm de altura, procurando que por debajo del corte queden de tres a cinco pares
de ramas primarias, sobre las cuales habr emisin de ramas secundarias y
produccin (Figura 6.11). Luego se seleccionan los brotes ortotrpicos o
chupones que restablecern la plantacin (FEDECAF, 2000).

186

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Recepa. La recepa se hace mediante un corte del tallo principal con


machete o serrote, a una altura de 40 cm del suelo. Al efectuar el corte, ste
debe hacerse ligeramente inclinado, procurando que la superficie quede lisa y
limpia, lo cual ayudar a que no se acumule agua en exceso sobre el corte,
disminuyendo as los riesgos de ataque de plagas y fitopatgenos, as como la
deshidratacin excesiva de la planta.

Figura 6.11. Poda bandola o pulmn, donde se conserva la crinolina (tres a cinco
pares de ramas basales) del cafeto y se provocan brotes ortotrpicos.

Debe evitarse dar cortes muy sesgados y filosos que puedan causar
accidentes graves al personal durante los trabajos operativos en el cafetal. Se
recomienda que todo corte de tallos de 2.5 cm de dimetro o ms, se proteja con
una capa de pintura vinlica o una mezcla de cal con cobre. Es importante que
los retoos o chupones seleccionados queden alrededor del tronco para darle
forma al nuevo arbusto. La altura de corte (40 cm) es importante, debido a que
con ello se dispone de una longitud de tronco adecuada para el desarrollo de
yemas que formen brotes, aumentando el poder de seleccin de los mismos;
asimismo, por la altura de los retoos, se disminuye el riesgo de dao a los
cafetos con la aplicacin de herbicidas.
Palma (2001) menciona que aunque convencionalmente se ha recomendado la
forma inclinada o en bisel, en Colombia y Costa Rica, no le atribuyen mayor
importancia al ngulo de corte, y puede hacerse inclinado u horizontal, ya que
esto no influye ni en la emisin de brotes ni en el deterioro del tocn. Sin
embargo, conviene conservar las ramificaciones inferiores, denominadas
pulmones o tira savia, insertadas abajo del corte de las recepas, ya que
favorecen la emisin de brotes en comparacin con las plantas que no las
187

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

poseen, e incluso, la palmilla que se forma produce buena cosecha al ao


siguiente.
En cuanto a la costumbre de raspar o frotar los troncos de poda con el propsito
de eliminar la capa de musgo y lquenes que se adhieren a la corteza, la
experiencia demuestra que esto es innecesario, e incluso, puede causar el
deterioro de las yemas cuando se realiza con fuerza excesiva; las capas de
musgo y lquenes se desprenden de forma natural al ser expuestas al sol por
efecto de la recepa (Figura 6.12).

Figura 6.12. Poda severa, total o de recepa para propiciar el rejuvenecimiento


completo de los cafetos y el cafetal.

El descope intermedio o poda rock and roll es una modificacin del descope
utilizado en Brasil y Colombia. El rock and roll desarrollado y practicado en
Costa Rica, se efecta haciendo un corte del tallo principal a una altura de 1 a
1.2 m, dependiendo del estado de deterioro de la planta; en el ao que se
realiza, este mtodo permite obtener un 33% del volumen de cosecha que se
estaba produciendo, pero al ao siguiente, produce un 30% ms que la recepa, y
en un tercer ciclo, tambin produce una cosecha excelente (Escobar, 1991). El
corte del tallo debe considerar los mismos detalles tcnicos enunciados en la
recepa.
Sistemas de poda. La generacin de nuevas tecnologas, junto al aporte
brindado por las experiencias prcticas de los productores, han desplazado el
concepto tradicional de la poda del caf, centralizado en la formacin de la
planta como individuo, hacia un manejo de unidades productivas, donde la
planta es slo parte de un sistema integrado, en el cual se aplica un mismo
188

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

tratamiento a un nmero alto de cafetos (Ramrez, 1996b). Un criterio para


implementar el sistema de poda en la finca, est determinado por el
espaciamiento de siembra, el nmero de plantas por mata y el manejo de la finca
en general, ya que stos son factores que influyen en la productividad del cafetal
y el cerramiento de la plantacin. El grado de intensidad de poda, despus de
ciertos ciclos de cosecha, depender de la medida en que las calles del cafetal
tiendan a cerrarse, la dificultad para el manejo de la plantacin, y el nivel de
cada del rendimiento por cafeto (PROCAF, 2007; Miguel et al., 1986).
El seguimiento de un sistema de podas, puede realizarse en forma selectiva por
planta, surco o franjas, o bien en parches o lotes (Obregn et al., 1996), en
funcin de los cafetos y su espacio, o sistemtica en ciclos de tres, cuatro o
cinco aos, en funcin del tiempo (Castillo et al., 1994),
Poda selectiva. Este sistema se caracteriza por eliminar el tejido
improductivo de una planta mediante la poda de ramas, o eliminar totalmente
una planta o grupos de stas; de manera convencional, normalmente se
combinan las tres modalidades. Se adapta muy bien a fincas pequeas con
densidades de poblacin bajas. Su principal desventaja es la heterogeneidad
que se genera en la finca en cuanto a edades y formas de cafetos, adems de
requerir personal bien entrenado en todo tipo de poda (Obregn et al., 1996;
Ramrez, 1996b). Sin embargo, en experimentos realizados por varios aos, se
ha demostrado que la poda selectiva por planta supera en produccin a los
sistemas de poda por calles o en ciclos. Lo anterior se explica, porque con la
poda selectiva slo se quitan las plantas agotadas o el material agotado de ellas,
en tal forma que cada cafeto lleva un manejo diferente, dependiendo de su
estado vegetativo o vigor. Cuando la poda es parcial, se eliminan las ramas que
quedan agotadas despus de la cosecha, de manera que las plantas que
muestran preparacin para la futura cosecha no se podan. Si el agotamiento es
completo, se emplea la poda de recepa, y en otros casos, se aplica la poda de
altura media (de bandola o pulmn) o la poda de las ramas secundarias
(esqueltica). En general, la poda selectiva se aplica an con mayor frecuencia,
y son poco utilizados otros sistemas de manejo del tejido productivo (Palma,
2001).
Poda en surcos o franjas por ciclos. Bajo esta modalidad se recepa en
forma total uno de cada tres, cuatro o cinco surcos cada ao. Se pueden hacer
programas de poda alta o esqueltica, sola o combinada con recepa. Es
recomendable en plantaciones con densidades altas de poblacin. Para definir la
aplicacin de ciclos (dos, tres o cuatro) es necesario considerar el estado de
189

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

agotamiento de los cafetos (Obregn et al., 1996). Un sistema originado en


Hawaii, consiste en podar hileras completas en proporciones determinadas por la
duracin de los ciclos seleccionados, en tal forma que en un ciclo rgido de tres,
de cada tres hileras, se recepa una por ao, hasta completar en tres aos el
ciclo. Una modalidad es el sistema de tres alterno desarrollado en Costa Rica, en
donde se combina la recepa con la poda bandola o pulmn; a los primeros tres
surcos se les aplica recepa (uno por ao), y a los siguientes tres, poda bandola
(uno por ao). Al finalizar el ciclo se invierte el sistema, es decir, se les aplica
recepa a las hileras que recibieron poda bandola y viceversa (Palma, 2001). La
fertilizacin en estos sistemas debe programarse en dependencia del ciclo que
se aplique, de tal manera que no se fertilicen los surcos recepados, al igual que
los surcos a recepar el ciclo prximo (Obregn et al., 1996).
Sistema de poda por lote. Este sistema se utiliza en fincas que tienen
reas grandes de caf con densidades altas de poblacin. Se basa en podar
lotes por rotacin, eliminando bloques del cafetal que estn improductivos o
agotados (Obregn et al., 1996). Permite tener siempre un lote con tejido nuevo,
y se realiza en ciclos, dividiendo el cafetal en secciones iguales, para que
dependiendo del ciclo a implementar, se vayan haciendo las podas en las
secciones en turno (CORECAF, 2000). En Costa Rica, bajo sistemas intensivos
a plena exposicin solar, el sistema de recepa por lote cada cinco aos present
mayores rendimientos que la poda selectiva y la sistemtica por ciclos (Campos
et al., 1997).
En la Figura 6.13 se muestra una panormica de lo que es un sistema de podas;
en este caso se consideraron la poda esqueltica en tres surcos, la recepa en
otros tres, y una subfranja de tres surcos, a la que se le sigue dando poda
convencional selectiva o de manejo; a esto, los productores le llaman espacio
de perdn de poda severa.
En los Cuadros 6.4, 6.5 y 6.6 se esquematiza un programa de podas
permanente que permite contar siempre con tejido nuevo o productivo, para
aminorar la bianualidad de la produccin, y contar con cafetos vigorosos. El ciclo
1 de poda se implementa despus de cinco a siete cosechas, o cuando es
notoria la cada de la produccin en la finca. La propuesta es usar en la primera
etapa la poda esqueltica, en la segunda, la poda bandola (ciclos 11 al 20) y en
la tercera y ltima, la recepa (ciclos 21 al 30); esto se hace de manera
secuenciada hasta que sea necesario renovar el cafetal.

190

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 6.13. Poda en franjas, incluyendo poda esqueltica (a), recepa (b) y poda
selectiva de mantenimiento (c).

Debe hacerse notar que la franja est compuesta de nueve surcos; en una
primera etapa se podan slo tres, aplicando la poda esqueltica en el ciclo 1; en
el ciclo 2, slo se hace poda convencional en toda la finca, para que en un tercer
ciclo se pode la segunda subfranja de tres surcos; esto se realiza en cada una
de las franjas en que se haya dividido la finca. De la misma manera, en el ciclo 4
slo se hace una poda de mantenimiento o convencional en toda la finca, para
hacer la poda esqueltica en la ltima subfranja de tres surcos en el quinto ciclo.
En los ciclos 6, 7 y 8, el cafetal tendr tejido productivo nuevo en su totalidad, y
tallos principales an en estado ptimo para la poda bandola y subsecuente ciclo
de recepa; la poda bandola se realizar del ciclo 11 en adelante, tal como se
indica en el Cuadro 6.4, siguiendo la misma secuencia que con la poda
esqueltica. As tambin, la recepa se aplicar en el ciclo 21, siguiendo la misma
secuencia. Mediante este programa permanente de manejo del tejido productivo,
es posible tener fincas productivamente estables con cafetos vigorosos y de
rendimiento alto en periodos de ms de 30 aos.

191

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

CUADRO 6.4. ESQUEMATIZACIN DE UN PLAN DE REJUVENECIMIENTO DEL


CAFETAL (ETAPA 1) CON PODA SEMISEVERA (ESQUELTICA).
CICLO

ESQUEMATIZACIN (FRANJA DE NUEVE SURCOS)


Sf1

Sf2

Sf3

s1
2

s2

s3

s4

s5

s6

s7

s8

s9

Ciclo del perdn: ningn tipo de poda semisevera o severa.


Sf1

Sf2

Sf3

s1
4

s2

s3

s4

s5

s6

s7

s8

s9

Ciclo del perdn: ningn tipo de poda semisevera o severa.


Sf1

Sf2

Sf3

s1

s2

s3

s4

Sf1

s5

s6

s7

Sf2

s8

s9

DESCRIPCIN
Franja de nueve surcos
conformada por subfranjas
de tres surcos en toda la
finca. La subfranja 1 (Sf1)
en tres surcos (s1, s2 y s3)
recibe poda esqueltica. A
las subfranjas 2 (Sf2) y 3
(Sf3) se les aplica poda
convencional.
Se
realiza
poda
de
mantenimiento en toda la
finca.
La subfranja 2 (Sf2) recibe
poda esqueltica; en el
resto de la franja de nueve
surcos se hace poda de
mantenimiento.
La
subfranja 1 (Sf1) inicia
produccin.
En toda la finca se realiza
poda de mantenimiento.
La subfranja 3 (Sf3), recibe
poda
esqueltica,
completndose
el
rejuvenecimiento del tejido
productivo en toda la finca.
Las subfranjas 1 (Sf1) y 2
(Sf2) estn en produccin
e
inicio
productivo,
respectivamente.

Sf3
La finca se maneja con
poda de mantenimiento, en
los ciclos 6, 7, 8, 9 y 10;
para el ciclo 11 se aplica la
poda bandola o pulmn,
repitiendo
este
mismo
esquema (ver Cuadro 6.5)

6
a
10
s1

s2

s3

s4

s5

s6

192

s7

s8

s9

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

CUADRO 6.5. ESQUEMATIZACIN DE UN PLAN DE REJUVENECIMIENTO DEL


CAFETAL (ETAPA 2) CON PODA BANDOLA O PODA PULMN.
CICLO

ESQUEMATIZACIN (FRANJA DE NUEVE SURCOS)


Sf1

Sf2

DESCRIPCIN

Sf3

11

s1

12

s2

s3

s4

s5

s6

s7

s8

s9

Ciclo del perdn: ningn tipo de poda semisevera o severa.


Sf1

Sf2

Sf3

13

s1
14

s2

s3

s4

s5

s6

s7

s8

s9

Ciclo del perdn: ningn tipo de poda semisevera o severa.


Sf1

Sf2

Sf3

15

s1

s2

s3

s4

Sf1

s5

s6

s7

Sf2

s8

s9

Sf3

16
a
20
s1

s2

s3

s4

s5

s6

193

s7

s8

s9

Franja de nueve surcos


conformada
por
subfranjas de tres surcos
en toda la finca. La
subfranja 1 (Sf1) en tres
surcos (s1, s2 y s3) recibe
poda pulmn. A las
subfranjas 2 (Sf2) y 3
(Sf3) se les aplica poda
convencional.
Se realiza poda de
mantenimiento en toda la
finca.
La subfranja 2 (Sf2)
recibe poda pulmn; en el
resto de la franja de
nueve surcos se hace
poda de mantenimiento.
La subfranja 1 (Sf1) entra
en produccin.
En toda la finca se realiza
poda de mantenimiento.
La subfranja 3 (Sf3),
recibe
poda
pulmn,
completndose
el
rejuvenecimiento
del
tejido productivo en toda
la finca. Las subfranjas 1
(Sf1) y 2 (Sf2) estn en
produccin.
La finca se maneja con
poda de mantenimiento,
en los ciclos 16, 17, 18,
19 y 20; para en el ciclo
21 aplicar la recepa,
repitiendo este mismo
esquema (ver Cuadro 6.6)

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

CUADRO 6.6. ESQUEMATIZACIN DE UN PLAN DE REJUVENECIMIENTO DEL


CAFETAL (ETAPA 3) CON PODA SEVERA (RECEPA).
CICLO

ESQUEMATIZACIN (FRANJA DE NUEVE SURCOS)


Sf1

Sf2

Sf3

21

s1
22

s2

s3

s4

s5

s6

s7

s8

Se
realiza
poda
de
Ciclo del perdn: ningn tipo de poda semisevera o severa. mantenimiento en toda la
finca.
Sf1

Sf2

Sf3
En la subfranja 2 (Sf2) se
hace recepa; en el resto de
la franja de nueve surcos se
hace
poda
de
mantenimiento. La subfranja
1 (Sf1) entra en produccin.

23

s1
24

DESCRIPCIN

Franja de nueve surcos


conformada por subfranjas
de tres surcos en toda la
finca. La subfranja 1 (Sf1) en
tres surcos (s1, s2 y s3)
recibe poda severa (recepa).
A las subfranjas 2 (Sf2) y 3
(Sf3) se les aplica poda
s9 convencional.

s2

s3

s4

s5

s6

s7

s8

s9

Ciclo del perdn: ningn tipo de poda semisevera o severa.


Sf1

Sf2

Sf3

25

s1

s2

s3

s4

Sf1

s5

s6

s7

Sf2

s8
Sf3

26
A
30
s1

s2

s3

s4

s5

s6

194

s7

s8

En toda la finca se realiza


poda de mantenimiento.

La subfranja 3 (Sf3), recibe


recepa, completndose el
rejuvenecimiento del tejido
productivo en toda la finca.
Las subfranjas 1 (Sf1) y 2
(Sf2) estn en produccin y
en ensayo de produccin
s9 respectivamente.
La finca se maneja con poda
de mantenimiento en los
ciclos 26, 27, 28, 29 y 30, a
la vez que se va haciendo
renovacin del cafetal en los
lotes donde la recepa se
haya agotado, para en el
ciclo 31 contar con un
s9 avance del 75% de cafetal
renovado.

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Deshijes. Como resultado de la poda, se estimulan yemas en el tallo y las


ramas, dando origen a brotes, chupones o hijos. En el caso de la recepa, se
deben dejar los brotes mejor orientados a una altura conveniente y en forma
equidistante, que se muestren vigorosos y bien conformados. En promedio se
deben tener unos 7,000 ejes/ha, lo que constituye una poblacin adecuada,
que puede variar de acuerdo con la variedad y el arreglo topolgico del cafetal
(Escobar, 1991; Obregn et al., 1996). Si no se eliminan los chupones o hijos,
los brotes se desarrollan muy dbiles y tendrn muy poca produccin. El primer
deshije debe hacerse cuando los brotes tengan una edad de tres o cuatro
meses; deben dejarse uno o dos ejes-retoo de repuesto, previendo la posible
prdida de los que fueron seleccionados. El segundo deshije se realiza unos
dos o tres meses despus del primero, dejando el nmero definitivo de ejes
que permita obtener buenas producciones. Si la plantacin original est
sembrada a un solo eje por postura, se seleccionan dos o tres hijos bien
desarrollados y ubicados de 5 a 15 cm bajo el corte, preferentemente opuestos
entre s (Palma, 2001).
Renovacin de cafetales. La renovacin de cafetales es la etapa ms
importante en el manejo de fincas, ya que permite cambiar una plantacin de
productividad baja por otra de produccin alta, en la que se establezcan
componentes tecnolgicos correlacionados con el manejo sostenible del cafetal y
la produccin rentable de caf (ICAF, 1998). En este sentido, es recomendable
establecer la plantacin con variedades y prcticas de arreglos topolgicos
vigentes, junto con las especies de sombreado ms recomendadas.
En algunos casos, se pueden eliminar todos los rboles del estrato de
sombreado, para establecer nuevas especies arbreas con espaciamiento
acorde al arreglo topolgico de los cafetos, o bien, en lugar de derribarlos, se
pueden seleccionar rboles que se adecuen a la plantacin nueva y propicien
cierto nivel de sombreado al cafetal en crecimiento, mientras crecen los arbolitos
de sombra recin establecidos. El sistema de renovacin de una plantacin
puede ser similar a lo recomendado para rejuvenecimiento del cafetal con recepa
por lotes (ICAF, 1998). Una ventaja importante de renovar fincas, es que
debido a la mayor disponibilidad y distribucin de luz, entre otros factores, y por
la presencia de cafetos vigorosos en la nueva plantacin, la incidencia de plagas
y enfermedades, tanto en el tallo y las races, como en el follaje de los cafetos,
disminuye. Asimismo, se recupera la calidad fsica de los granos, al obtenerse
frutos vigorosos y de tamao acorde con las caractersticas varietales, ya que
cafetos de edad avanzada, tienden a producir frutos de tamao menor.

195

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

6.3.3. Regulacin de sombra


Para obtener mayor densidad de sombra, no necesariamente hay que sembrar
ms rboles, sino manejar ms cantidad de ramas y hojas, porque a mayor
cantidad de rboles, mayor consumo de agua del suelo; en este sentido,
considerar el dimetro de copa del rbol es fundamental (Mendoza et al., 1996).
Tambin es bsico contemplar las condiciones de clima y suelo, para decidir
sobre la poblacin de rboles y especies a establecer; la experiencia muestra
que el chalahuite (Inga vera Willd.) podra establecerse a una densidad de 391
rboles/ha, a un espaciamiento de 5 m x 5 m, bajo condiciones de temperatura
alta, humedad baja y una altitud de 600 a 700 m, lo cual proporcionar entre el
40 y 50% de sombra. A menor temperatura en el suelo y humedad relativa alta,
se recomienda una proporcin de sombreado de alrededor del 30%, lo cual se
logra con una poblacin de 276 rboles de chalahuite/ha, con un espaciamiento
entre stos de 6 m x 6 m. Por otra parte, si se tiene frecuencia alta de das
nublados, humedad relativa alta, temperatura baja y altitud mayor a 1,000 m, hay
que proporcionar un sombreado de alrededor del 25% (Osorio 1991; Mendoza et
al., 1996), estableciendo el arbolado con un arreglo topolgico similar a 10 m x
10 m. Lo indicado anteriormente responde al punto de vista generalizado de una
sombra uniforme y uniespecfica, con base en especies de la familia de las
leguminosas, lo cual se cita como un referente de proporcin de sombra en
relacin con las condiciones ambientales. Sin embargo, para el manejo
sostenible de cafetales, se sugiere que el estrato de sombreado sea conformado
por varias especies de rboles que compongan un dosel heterogneo,
cumpliendo as con el objetivo convencional de sombra para los cafetos, pero
adems, creando un ambiente de mayor biodiversidad en la finca, con las
ventajas ecolgicas que estos entornos conllevan (Ramrez, 2009).
Una vez que los rboles se incorporan al agroecosistema (Lpez et al., 2008a),
para alzar su fuste, deben eliminarse las ramas bajas por medio de podas,
evitando que se formen horquetas a baja altura. Cuando el rbol comienza su
desarrollo, es necesario podarlo, debido a que su sombra incide en la floracin
de los cafetos, as como en la maduracin del fruto. Inicialmente, la poda de
rboles involucra un manejo silvcola cuyos objetivos son levantar las copas,
formar fustes y distribuir las ramas principales; posteriormente se regula la
sombra con el fin de que penetre una luz adecuada al cafetal (Fischersworring y
Robkamp, 2001). El estrato de ramaje del rbol debe estar por arriba de 3 m
sobre el dosel medio superior de los cafetos, para formar fustes de 4 m o ms, y
a partir de ah, la copa necesaria (Sosa y Ordez, 2001).

196

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Las podas de aclareo se realizan invariablemente una vez al ao, de abril a


junio, y estn orientadas a descubrir el centro de la copa, dejando las ramas que
estn por arriba de lo antes asentado (3 m), una a la par de la otra, alrededor del
rbol, y preferentemente que tengan tendencia a crecer hacia lo alto. Con la
poda deben eliminarse las ramas que se encuentren sobre o debajo de stas,
procurando evitar tener sombra sobre sombra (Basagoita, 1983). Asimismo, el
tamao de las ramas laterales debe ofrecer seguridad al podador en cuanto a
resistencia al quiebre, para evitar accidentes en el trabajo de regulacin de
sombra; tambin es recomendable dejar tocones, ya que inciden en la calidad de
la madera de los rboles de sombreado, al retardar el proceso de pudricin,
adems de facilitar la movilizacin del podador. Una vez que el nivel requerido
de sombra ha sido determinado, la especie apropiada de rbol y su
espaciamiento, as como el manejo del estrato arbreo; necesita definirse. La
informacin que puede ayudar a tomar una decisin adecuada, puede venir de
tres fuentes: 1. La experiencia local con las especies adaptadas al sitio, 2. La
consulta de resultados de investigacin sobre la compatibilidad entre varias
especies de rboles y el caf, y 3. Las guas de certificacin de cafetales con
lineamientos ecolgicos. Basados en la informacin provista por estas fuentes,
los productores pueden ser capaces de ensamblar una lista de especies
apropiadas, espaciamientos e intervenciones de manejo para generar la
cantidad de sombra adecuada (Muschler, 2004).
En la Figura 6.14 se muestra la regulacin de sombra en un cafetal joven de
cuatro ciclos de cosecha, variedad Oro Azteca y sombra de ixpepe (T.
micrantha).

b
a
Figura 6.14. Regulacin de sombra uniespecfica de ixpepe (T. micrantha):
escenario antes de la regulacin de sombra (a), y despus de sta (b).

197

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

6.4. Sntesis reflexiva


De la revisin de literatura, a manera de ensayo temtico, la informacin
proporcionada al respecto por productores, y las experiencias propias de los
autores, se destaca la importancia de conocer la fenologa del cafeto y su
respuesta ante los distintos estmulos ambientales. De esta manera, es posible
ser ms eficaz en la aplicacin de insumos, realizacin de prcticas y
establecimiento de programas de manejo que conllevan componentes
tecnolgicos tendientes al logro de rentabilidad del cafetal, y sustentabilidad de
la cafeticultura a nivel regional y nacional.
El conocimiento de cmo crece el cafeto, dnde y cmo se da la floracin, el
proceso de fructificacin y desarrollo del fruto, y la influencia de las distintas
condiciones climticas en un ciclo anual de cultivo en las diferentes etapas
vegetativas de la planta, permite ser ms preciso en las pocas de aplicacin de
fertilizantes, control de la maleza, el tipo de poda y su sistema de aplicacin en el
cafetal, la regulacin de sombra, y en general, el manejo de las especies que
componen el agroecosistema caf. Un aspecto a resaltar en el manejo del
cafetal, es la importancia de contar con tejido productivo nuevo con base en
podas, y tener una relacin planta/fruto baja, es decir, tener menos tejido vegetal
para producir un mismo rendimiento por cafeto y por unidad de superficie, en tal
forma que las aplicaciones de insumos sean ms eficientes en la generacin de
biomasa cosechable: caf cereza. Por otro lado, el manejo de densidades
adecuadas de plantacin es un componente tecnolgico estrechamente
relacionado con la productividad de la finca, y demandante de un programa
estricto del tejido productivo, haciendo ao con ao la poda de mantenimiento, y
a largo plazo, es posible tener un programa que asegure siempre tejido nuevo en
la finca, es decir, tejido productivo. En cuanto a la maleza, y considerando una
produccin convencional de caf, es necesario asociar mtodos de control que
consideren los chapeos, el uso de herbicidas a dosis subletales de stos, y
siempre, independientemente del mtodo, conservar una cobertura vegetal del
suelo, ya sea con especies locales o bien introducidas. Tener cafetales
productivos y rentables es posible, no es necesario cambiar de uso del suelo. La
cafeticultura es ciencia, arte y tambin negocio!

Literatura citada
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El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

206

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Captulo VII:

Suelos y nutricin del cafeto

207

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

208

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

7. Suelos y nutricin del cafeto


24

24

25

Rigoberto Zetina Lezama , Andrs Vsquez Hernndez , Gabriel Daz Padilla , Rosalo
26
Lpez Morgado

La seleccin del terreno donde se establecern las plantaciones de caf es


fundamental para asegurar la rentabilidad de la finca, ya que un suelo que tiene
la capacidad de suministrar al cultivo una proporcin alta de los requerimientos
totales de gases (especialmente bixido de carbono y oxgeno), nutrientes y
agua, ofrece la posibilidad al productor de implementar un sistema de
explotacin altamente productivo a un menor costo econmico y ecolgico.
Cuando se elige un terreno para un cultivo determinado, lo primero que debe
considerarse, es que ste cumpla con los requisitos de vocacin natural para el
cultivo, lo cual depende principalmente de la textura del suelo, profundidad, pH y
materia orgnica; la textura y la profundidad no pueden modificarse, por lo que
es un requisito fundamental a considerar, mientras que el pH y el contenido de
materia orgnica s son modificables, pero si estn muy alejados de lo requerido
por el cultivo, ser necesario solicitar asesora tcnica especializada y se tendrn
mayores costos de produccin.

7.1. Caractersticas fsicas


Profundidad. El cafeto tiene una raz pivotante como parte del sistema radical,
que bajo condiciones ideales, puede profundizar hasta 2.5 m, mientras que las
races laterales con raicillas absorbentes, presentes en los primeros 30 cm de
profundidad, pueden extenderse hasta alcanzar un dimetro cercano a 2 m
(Descroix y Snoeck, 2004); debido a lo anterior, esta especie requiere para su
buen desarrollo, de suelos profundos y de textura franca. En este contexto, los
suelos profundos, aluviales (originados por el arrastre de partculas por la accin
de agua) y coluviales (formados por materiales rocosos transportados por
gravedad) son los ms adecuados para el desarrollo del cultivo de caf (Figura
7.1). En ambos casos, es muy importante corroborar que en el subsuelo de los

24

Investigadores del Programa de Investigacon de Suelos del INIFAP. zetina.rigoberto@inifap.gob.mx y


vasquez.andres@inifap.gob.mx
25
Investigador del Programa de Agrometeorologia y Modelaje del INIFAP. diaz.gabriel@inifap.gob.mx
26
Investigador del Programa de Cultivos Industriales Perennes del INIFAP. lopez.rosalio@inifap.gob.mx

209

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

sitios seleccionados no existan obstculos, como mantos freticos superficiales,


capas gruesas y endurecidas de arcilla, lechos rocosos, y capas endurecidas de
suelo por la accin del uso frecuente de maquinaria agrcola (piso de arado) o de
algunos de sus componentes qumicos, como xidos de fierro o carbonato de
calcio.

Figura 7.1. Las plantaciones de caf deben establecerse preferentemente en suelos


profundos (a), bien drenados, con buena estructura y ricos en nutrimentos (b).

Propiedades en el subsuelo. Los suelos con un manto fretico superficial o que


se inundan ocasionalmente, deben ser eliminados, ya que el sistema radical del
caf es muy sensible a excesos de humedad, incluso, en periodos cortos de
inundacin, las races mueren fcilmente por asfixia. En caso de existir un manto
fretico, el productor debe asegurarse que en cualquier poca del ao, ste se
encuentre a una profundidad mayor a 1.5 m. Deben descartarse los suelos que
en su perfil presenten horizontes verde-azulosos o gris-azulosos, ya que esto es
un fuerte indicador de condiciones de reduccin, es decir baja oxigenacin, lo
cual es restrictivo para la respiracin de las races y la absorcin de nutrimentos,
lo que trae como consecuencia desarrollo escaso del cultivo o incluso la muerte
de las plantas. Por otra parte, la presencia de capas endurecidas y lechos
rocosos superficiales (menores a 0.5 m) constituyen una barrera fsica para el
desarrollo de las races, lo que ocasiona un sistema radical endeble, que no
cumple adecuadamente con las funciones de anclaje y de absorcin de
humedad en capas profundas en las pocas secas del ao. No obstante, para el
caso de caf robusta, se ha observado que cuando la capa de laterita est
fraccionada, las races son capaces de atravesarla por fisuras y grietas (Descroix
y Snoeck, 2004). Cuando la capa endurecida es an ms superficial (<0.3 m del
210

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

suelo), el problema puede ser mayor, debido a que entre los 0 y 0.5 m de
profundidad del perfil se desarrolla la parte ms importante del sistema radical,
donde se ubican el 86% de las races absorbentes, que tienen como funcin
principal nutrir a la planta (CENICAF, 2010).
Cuando una plantacin de caf se desarrolla bajo las condiciones antes citadas,
sus plantas tendrn un desarrollo vegetativo y radical muy pobre, por lo que
durante la poca seca del ao registrarn un severo estrs hdrico, y tendrn
una probabilidad alta de acame en la poca de lluvias. La presencia de una de
estas caractersticas en el sitio donde se pretende establecer el cafetal, es razn
suficiente para buscar una mejor opcin.
Textura. Esta propiedad fsica del suelo es tambin un factor importante para el
desarrollo adecuado del cultivo del caf. En regiones donde la poca de lluvias
es muy prolongada, y el rgimen pluvial alto, los suelos arcillosos pueden
resultar poco convenientes para el cultivo, debido a que acumulan mucha
humedad, la cual drenan muy lentamente. Estos mismos suelos, durante la
poca seca del ao se compactan demasiado. En muchos casos, el desarrollo
sustentable de plantaciones comerciales de caf en suelos muy arcillosos, slo
es posible si se contempla la construccin de un sistema de drenaje eficiente.
Por el contrario, en reas donde llueve poco y la poca de lluvias es corta, los
suelos de textura arenosa son poco recomendables para establecer una
plantacin de caf, ya que tienen una baja capacidad de retencin de humedad,
son muy susceptibles a la erosin (especialmente si se encuentran ubicados en
reas de ladera), y frecuentemente tienen reservas nutrimentales muy bajas. En
estos casos, la decisin de establecer una plantacin de caf en suelos de
textura muy arenosa debe sustentarse en la posibilidad tcnica y financiera de
instalar un sistema de riego, acorde con esta condicin restrictiva del suelo. Los
mejores suelos para el desarrollo de caf son los que se formaron a partir de
rocas obscuras, densas y ricas en materiales ferromagnesianos (como basaltos,
gabro y piroxinita), lava, ceniza volcnica, y depsitos aluviales. Una regla
general para identificar los suelos ms aptos para el cultivo de caf, consiste en
verificar que stos no contengan ms de 30% de arena, ni ms de 70% de arcilla
en la capa de 0.3 a 0.5 m (Descroix y Snoeck, 2004).
Pendiente. La topografa del terreno es otro factor que debe estudiarse con
detenimiento al momento de la seleccin de los sitios donde se establecern las
fincas de caf. Los suelos en superficies planas o que tienen muy poca
pendiente (<5%) son los ms adecuados, ya que generalmente son profundos,
211

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

tienen un menor porcentaje de escorrenta, y por tanto, una posibilidad ms


grande de alcanzar un mayor coeficiente de infiltracin de agua; adems, la
labranza inicial del suelo y las labores de mantenimiento de cultivo son ms
fciles y econmicas. Por otra parte, se debe considerar que el establecimiento
de plantaciones de caf en terrenos con pendiente pronunciada, obligar al
productor a implementar prcticas agronmicas para reducir la erosin del suelo,
ya que las labores de establecimiento y mantenimiento de cultivo sern ms
costosas. Cuando las pendientes alcanzan el rango de 20 a 40%, la mayor parte
de las labores de establecimiento, mantenimiento y aprovechamiento del cultivo
slo se podrn realizar manualmente, y el transporte de la cosecha, con
animales de carga (Figura 7.2).

Figura 7.2. Los terrenos con pendiente pronunciada son muy susceptibles a la
erosin, y tienen el inconveniente de que todas las labores de manejo de cultivo
deben realizarse manualmente.

Porosidad. Esta caracterstica del suelo se relaciona directamente con otras


propiedades fsicas de ste, como la textura, la densidad aparente, la densidad
real y su capacidad de drenaje interno. La porosidad es un indicador del
porcentaje de agua y aire presentes en el suelo en un momento determinado.
Esta caracterstica es de importancia especial en los primeros 0.5 m de
profundidad del suelo, donde se desarrolla y tiene mayor actividad la interaccin
raz-suelo en la rizosfera (Huxley et al., 1974); en los suelos donde existe una
buena porosidad a esta profundidad, las races del cafeto se desarrollan
adecuadamente, y alcanzan un nivel de eficiencia alto en su capacidad de
absorber nutrientes y agua, en cantidades adecuadas para el buen desarrollo de
la planta. Los niveles recomendados para esta caracterstica del suelo suelen
oscilar de 50 a 60% (agua + aire), 45% de minerales (fraccin slida del suelo) y
un contenido de 2 a 5% de materia orgnica.
212

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Distribucin de races del cafeto en el perfil de suelo. El sistema radical del


cafeto est formado por una raz principal llamada pivotante, races axiales,
races laterales y raicillas o pelos absorbentes. La raz principal mide de 50 a
60 cm de longitud, y de sta se originan las races axiales, que en conjunto
tienen la funcin de sostn o anclaje del cafeto.
Las races laterales se extienden horizontalmente, y de stas brotan las raicillas,
que son las que absorben el agua y nutrientes del suelo (Zelaya et al., 1996).
Alrededor del 85% de ellas se concentran en los primeros 30 cm del perfil del
suelo, y cubren un dimetro de aproximadamente 1.5 a 2 m a partir del tronco o
cuello de la raz, lo cual generalmente coincide con el dimetro de copa en la
base del arbusto de caf; por su parte, la profundidad del sistema radical puede
alcanzar un poco ms de 2 m (Malavolta, 1986; Arcila, 1988). La rizosfera del
cafeto equivale ms o menos a 7 m3 de suelo. En suelos hmedos, el sistema de
races suele ser ms superficial que en suelos ms secos y con mayor
exposicin al sol (Wintgens, 2004). El sistema radical tambin desempea un
papel importante en la respiracin y almacenamiento de reservas a nivel de este
tejido (Figura 7.3).

Figura 7.3. Esquematizacin del sistema radical del cafeto, y forma en que las
races se distribuyen en el suelo (adaptado de Arcila, 1988 y 2007).

213

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

7.2. Caractersticas qumicas


Propiedades qumicas. Adems de las propiedades fsicas, el proceso de
seleccin de un suelo para el cultivo de caf debe considerar algunas
propiedades qumicas del sustrato donde se desarrolla el sistema radical de los
cafetos (0 a 30 cm), a fin de asegurar que ste ofrezca las condiciones ideales
para la nutricin del cultivo. Las propiedades ms importantes se describen a
continuacin:
Contenido de materia orgnica. Se recomienda ampliamente seleccionar
suelos con un contenido alto de materia orgnica (>2%), ya que esta
caracterstica les confiere ventajas como: menor riesgo de erosin hdrica de la
capa superficial, mayor actividad microbiolgica, formacin de agregados del
suelo ms estables, mayor reserva de nutrientes esenciales para la nutricin del
cultivo (especialmente nitrgeno, fsforo y azufre), y mayor capacidad para
infiltrar y retener humedad y los nutrientes suministrados al suelo va fertilizacin
qumica u orgnica. Un buen criterio para la seleccin de un sitio con contenido
adecuado de materia orgnica, puede sustentarse en la identificacin de suelos
forestales de reciente incorporacin a la actividad agrcola, en los cuales la
fertilidad nativa de la capa arable y de la capa superficial del suelo donde se
encuentran los residuos orgnicos no descompuestos, no ha sido perturbada por
el desarrollo de cultivos anteriores y sus prcticas implcitas (Figura 7.4), sin que
esto implique una recomendacin de cambio de uso del suelo forestal a
plantaciones de caf, sino ms bien un criterio de referencia para identificar
suelos ricos en materia orgnica.

Figura 7.4. Perfil de suelo donde se observa un horizonte con una acumulacin
buena de materia orgnica (color oscuro), indicativo de una mayor riqueza
nutrimental y una actividad microbiolgica fuerte.

214

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Grado de acidez o alcalinidad. El valor del pH determina la reaccin de un


suelo con respecto a su grado de acidez o alcalinidad. El cafeto se desarrolla
adecuadamente en valores de pH ligeramente cidos (5.5 a 6 en agua). Los
suelos que presentan valores de pH menores al rango sealado, y que adems
tienen un contenido alto de aluminio intercambiable, pueden limitar el desarrollo
y la productividad de los cafetos. Se ha observado que el crecimiento radical del
caf se reduce a medida que el pH disminuye y el contenido de aluminio
intercambiable aumenta; adems, a valores de pH menores a 4.5 y contenidos
de aluminio superiores a 300 g/g es posible observar un crecimiento limitado de
la parte area y ocurrencia de races gruesas, cortas y carentes de pelos
absorbentes a causa de intoxicacin por este elemento (Pavan y Bingham, 1982;
Aponte y Valencia, 1983).
Cuando una plantacin comercial se desarrolla en un suelo de pH
extremadamente cido y rico en aluminio intercambiable (>80% saturacin de
Al), el productor debe buscar estrategias agronmicas que le permitan mitigar el
efecto negativo que causa el estrs por aluminio en las plantas de caf. Algunas
de las alternativas ms comunes son: el encalado, la colonizacin con micorrizas
y la aplicacin de materia orgnica (Casierra-Posada y Aguilar-Avendao, 2007).
De acuerdo a Descroix y Snoeck (2004), otras caractersticas qumicas
importantes que deben considerarse en la seleccin de un suelo, son: capacidad
de intercambio catinico (CIC >24 meq/100 g de suelo), porcentaje de saturacin
de bases (>80%) y contenido de carbn orgnico (2.4%). En todos los casos,
en el proceso de seleccin de un sitio para establecer una plantacin de caf, es
de gran importancia que el productor tenga en cuenta que las restricciones
fsicas que presenta el terreno son ms importantes que las restricciones
qumicas. Las limitantes qumicas del suelo (por ejemplo: pH cido, contenido
bajo de materia orgnica, CIC bajo, etc.) a menudo pueden modificarse mediante
la implementacin de prcticas correctivas, como se ha mencionado
anteriormente, mientras que las propiedades fsicas del suelo (por ejemplo:
manto fretico superficial, textura pesada, pendiente pronunciada, capas
endurecidas) no pueden modificarse, y exigen altos niveles de inversin, que
slo en algunas circunstancias son posibles de implementar.

7.3. Nutricin
El caf es un cultivo que requiere una gran cantidad de macro y micronutrientes
para alcanzar un mximo desarrollo vegetativo y productivo, por lo que la
215

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

nutricin tiene una influencia directa en la cantidad y el tamao de los granos


producidos (Santoyo et al., 1996), tal como se observa en la Figura 7.5.
Aunque para la mayora de los cultivos, la nutricin es un factor determinante en
la cantidad y calidad de las cosechas, es muy importante que los cafeticultores
tengan siempre presente, que para el cultivo de caf, el suministro adecuado de
nutrientes a la planta juega un papel importante en las caractersticas
organolpticas de los granos cosechados, y consecuentemente en la calidad de
taza.

Figura 7.5. Una nutricin adecuada del caf permite obtener un rendimiento mayor.

Un suministro de nitrgeno mayor al que requiere el cultivo, puede provocar


disminuciones significativas en la calidad de la bebida, mientras que una
deficiencia de fsforo, puede influir negativamente en las muestras utilizadas
para catacin (Malavolta, 1986).
Desde hace mucho tiempo, se determin que una deficiencia de hierro en suelos
con pH neutro o alcalino (Robinson, 1960) o bien, un exceso de manganeso en
suelos cidos (Wallis, 1967) ocasiona la produccin de granos de color mbar
plido, un caf tostado suave y una taza carente de acidez. En un trabajo de
investigacin realizado recientemente en seis regiones productoras de caf
orgnico en Mxico, Rosas et al. (2008), encontraron que el zinc tiene una
influencia directa sobre la calidad fsica y organolptica del grano de caf; el
manganeso juega un papel importante en la forma de los granos (plano-convexa,
similar a la mitad de un elipsoide), el calcio, magnesio y hierro influyen en la
216

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

fragancia, el fsforo en el aroma, la materia orgnica y el nitrgeno en el aroma


(nariz), el boro en el resabio, y el cobre en la intensidad de acidez de la bebida;
esta informacin se muestra en forma sinptica en el Cuadro 7.1.
CUADRO 7.1. SINOPSIS DE LA RESPUESTA DE LA BEBIDA A CIERTOS
NUTRIENTES EN EL SUELO.
CONDICIN
NUTRIENTE
RESPUESTA EN TAZA
DEFICIENCIA EXCESO SUFICIENCIA
Granos de color mbar plido,
Hierro
caf tostado suave y taza
Manganeso
carente de acidez
Calidad fsica y sensorial del
Zinc
caf
Juega un papel importante en
Magnesio
la forma de los granos
Calcio y hierro
Fragancia
Aroma
Fsforo
Boro
Resabio
Intensidad de la acidez
Cobre
Materia orgnica
Nariz
Nitrgeno

En un sistema de produccin orgnica o en fincas cafetaleras donde se aplica


una dosis complementaria de fertilizacin menor a la requerida por el cultivo, el
tipo de suelo y su reserva nutrimental, constituye un factor relevante en la
determinacin de los diferentes perfiles de sabor del caf (Prez et al., 2005).
Bajo cualquier circunstancia de clima y suelo, antes de implementar un programa
de fertilizacin qumica u orgnica en una plantacin de caf, el productor debe
tomar en cuenta las siguientes recomendaciones:
1. Identificar los requerimientos nutrimentales del cultivo de acuerdo a su
etapa de desarrollo.
2. Establecer sus metas de produccin, tomando en cuenta el potencial
productivo de la variedad establecida, respecto a las condiciones
edficas y climticas prevalecientes en el sitio donde se encuentra
establecida la finca.
3. Cuantificar la oferta nutrimental del suelo mediante el uso de un proceso
confiable de su muestreo y su respectivo anlisis de laboratorio.

217

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

4. Disear el programa de nutricin complementaria, considerando la


demanda del cultivo y la oferta nutrimental del suelo.
5. Considerar la eficiencia relativa de los fertilizantes qumicos que se
pretenden utilizar como fuentes para el suministro de los nutrientes
faltantes.
6. La dosis obtenida debe calibrarse, ajustarse y validarse en la plantacin
hasta obtener los resultados esperados en el desarrollo y rendimiento del
cultivo.
Debido a que el proceso de obtencin de un programa de nutricin sitioespecfico requiere de experiencia profesional, se recomienda ampliamente
buscar apoyo tcnico para asegurar un buen resultado en el manejo de este
componente tecnolgico del cultivo.
Requerimientos nutrimentales. Los estudios de absorcin realizados en el
cultivo de caf Caturra, han mostrado que bajo condiciones normales de
desarrollo, la planta tiene una mayor tasa de extraccin de potasio que de
nitrgeno, y que a la vez, la tasa de extraccin de este ltimo nutriente es mayor
que la de calcio, como se indica en la Figura 7.6, donde se presenta el orden de
extraccin de 11 de los principales macro y micronutrientes que este cultivo
necesita para alcanzar su nivel ptimo de desarrollo (Ramrez et al., 2002).
Para este caso, la proporcin N-P2O5-K2O fue de 6-1-8, valores que concuerdan
con los presentados por Carvajal (1984) y Segura (1992) para esta misma
variedad de caf.

K>N>Ca>P>Mg>S>

Fe>Zn>Mn>Cu>B

Figura 7.6. Orden de la tasa de extraccin de macro y micronutrientes por el cultivo


de caf, variedad Caturra, en condiciones ptimas de clima y suelo.

Algunos estudios indican que en sistemas de manejo orgnico, para alcanzar


una produccin de 800 kg de caf verde/ha, el cultivo debe extraer 51.5 kg de N,
10.66 kg de P2O5 y 37.5 kg de K2O por ao, de los cuales, 34 kg de N, 6 kg de
P2O5 y 8 kg de K2O son exportados del sistema por medio del grano; la parte
restante, que corresponde a la cscara y a la pulpa, puede reciclarse en forma
de composta (Naturland, 2000).
218

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Chaves y Molina (2000), registraron la tasa de extraccin anual de nutrientes


para las variedades Costa Rica 95 y Catuai, encontrando que la parcela de la
variedad Costa Rica-95, tuvo una ganancia en peso seco de 17.7 t/ha, de las
cuales el 25% correspondi a la produccin de frutos. A su vez, la parcela de
Catuai present un incremento en peso seco de 12.6 t/ha, de las que el 30%
correspondi a la cosecha. Las tasas de extraccin de macro y micronutrientes
en kilogramos por hectrea para ambas variedades se presentan en el Cuadro
7.2.
Otras investigaciones indican que para producir 1 t de fruto en base seca, la
planta de caf debe absorber del suelo un total de 24 kg de nitrgeno, 2 kg de
fsforo, 19 g de potasio, 2 kg de calcio y 1 kg de magnesio/ha (IFA, 1992;
Bertsch, 2003). En el Cuadro 7.3 se presentan los valores de absorcin
registrados en otras partes del mundo para diferentes variedades de caf.
Como se aprecia en los cuadros anteriores, los requerimientos de nutrientes del
cultivo de caf tienen un rango de variacin sumamente amplio, dependiendo de
factores como la variedad, el rendimiento, la edad de la planta, y factores de
manejo de la plantacin, como la densidad de poblacin. En consecuencia, aun
cuando se tomen en cuenta los datos proporcionados de extraccin de
nutrientes por parte del cultivo, resultara errneo generar una dosis de
fertilizacin a partir de ellos, y tratar de generalizarla dentro de una misma
localidad. Es muy recomendable que el productor busque ayuda profesional,
para que junto con un tcnico experto en la materia definan sus metas de
produccin, considerando aspectos como el potencial productivo de la variedad
establecida, en relacin a las caractersticas edafoclimticas del sitio donde se
encuentra establecida la finca de caf, el aporte del suelo evaluado mediante un
anlisis qumico, as como la eficiencia del fertilizante a aplicar.

219

12.6

Catuai

220

3.78

4.42
216

256

174

242

86

141

Ca

18 15 11

34 21 19

Mg

Mn

5.4

917

562

2.7 1814 608

Fe

273

324

Cu

107

194

Zn

TASA ANUAL DE EXTRACCIN DE NUTRIENTES (kg/ha)

1,500

3a
4
5
5

Arbica
(Bourbn*)

Arbica

Robusta

*Desarrollada en solucin nutritiva; Nd = no disponible.

1,333

1,500

1,250

5.5 a
6.5

DENSIDAD
EDAD
RENDIMIENTO
(PLANTAS/
(AOS)
(t/ha)
ha)

Snoeck
(1988)

Costa de
Marfil

23

36

180

119

164

25

20

77

53

Nd

Nd

54.1 90.6 13.7

85.2 17.6 82.1 20.5 54.8 Nd

150

Cannell y
Kimeu (1971)
Kenia

Costa Rica

kg/ha/ao
P2O5 K2O MgO CaO
167.4 17.9

172

Malavolta
(1993)

FUENTE

Carvajal et al.
(1969)

Brasil

PAS

ABSORCIN TOTAL DE MACRO Y MICRONUTRIENTES POR PARTE DEL CULTIVO DE


CAF, PARA LA OBTENCIN DE DIFERENTES NIVELES DE RENDIMIENTO DE CAF
VERDE U ORO, BAJO DIFERENTES CONDICIONES DE MANEJO.

Arbica (Mundo
Novo y Catuai)

TIPO DE CAF
Y VARIEDAD

CUADRO 7.3.

Fuente: Chaves y Molina (2000).

17.7

GANANCIA
RENDIMIENTO
ANUAL
DE FRUTO
EN PESO
(t/ha)
(t/ha)

TASA DE EXTRACCIN DE NUTRIENTES NECESARIA PARA PRODUCIR 1 t DE PESO


SECO DE GRANO/ha, ESTIMADA PARA DOS VARIEDADES DE CAF EN UNA FINCA
COMERCIAL DE SAN PEDRO DE BARVA, HEREDIA, COSTA RICA.

Costa Rica-95

VARIEDAD

CUADRO 7.2.

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Aporte nutrimental del suelo. La cantidad de macro y micronutrientes nativos


que se encuentran disponibles en la zona donde se desarrollan la mayor parte
de las races activas del cultivo del caf (0 a 0.5 m), constituyen el aporte
nutrimental de un suelo. Generalmente, estos contenidos difieren ampliamente
en relacin a factores como: pH, textura, material parental, contenido de materia
orgnica y de humedad, entre otros. Para determinar la oferta nutrimental del
suelo, donde se encuentra establecida la plantacin de caf, es necesario
realizar un estudio de su fertilidad qumica, basado en una serie de anlisis
qumicos de muestras colectadas en puntos representativos de la finca.
El anlisis de suelo con fines de diagnstico, es la principal herramienta en el
diseo o seleccin de cualquier programa racional para la nutricin de los
cultivos. De sus resultados depende la dosis y la identificacin de las fuentes
ms adecuadas que debern utilizarse en dicho programa. Los errores ms
frecuentes en la planeacin de un programa de fertilizacin, generalmente se
deben a un mal diagnstico, provocado por un muestreo incorrecto (Zetina et al.,
2002).

7.4. Muestreo del suelo


Dado a que el proceso de muestreo es tan importante como la rutina que se
sigue en los laboratorios para extraer y cuantificar los contenidos de nutrientes,
se recomienda que el productor busque una persona experimentada para que
tome la muestra de suelo; si no es posible, entonces debe seguir atentamente
las siguientes recomendaciones:
Equipo de muestreo. Se recomienda que la muestra se recolecte con
una barrena de acero inoxidable, o en su defecto con una pala recta
limpia que no est oxidada. Cuando se planea tomar muestras
compuestas, es necesario usar una cubeta de plstico, para colocar en
ella el suelo durante el transcurso del muestreo. Otros materiales que
deben estar disponibles al momento del muestreo son: plano del terreno,
equipo posicionador geogrfico (GPS), bolsas de plstico de un tamao
mnimo de 0.35 m x 0.25 m, marcador de tinta indeleble, lpiz, papel de
estraza, navaja de campo y flexmetro.
Tipo de muestreo. No es objetivo de esta publicacin discutir y describir
cada uno de los mtodos ms utilizados para el muestreo de suelo; el
lector interesado en ampliar sus conocimientos en este tema debe
221

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

referirse a lecturas ms especializadas como las de Cassel et al. (1992),


Etchevers (1985) y Rodrguez y Burguete (1987). Cabe sealar, que
existe una tendencia generalizada a utilizar la tcnica del submuestreo en
terrenos grandes, y el muestreo en zig-zag en reas pequeas (Velazco y
Martnez 1985); este ltimo, cuando se realiza de manera correcta, tiene
la ventaja de tomar en cuenta todos los gradientes de fertilidad, y evita la
periodicidad.
Nmero de muestras. Cuando los terrenos son muy extensos o
heterogneos en su topografa, textura y color, o bien, diversas reas del
predio tienen un uso o manejo diferente, se recomienda dividir los
terrenos en reas de caractersticas homogneas conocidas como
unidades de muestreo. Dependiendo del nivel de precisin requerida, del
tamao de la superficie a muestrear y la heterogeneidad del suelo, el
productor debe tomar en cada una de estas reas, de 10 a 20
submuestras por unidad de muestreo (ICA, 1992), ubicando cada uno de
los puntos de colecta en forma de zig-zag. Es de suma importancia
recalcar que esta recomendacin es de carcter general, y que por lo
tanto, la decisin final del nmero de muestras y submuestras que deben
colectarse en cada unidad de muestreo, queda a juicio de la persona que
realizar el trabajo en campo.
Profundidad de muestreo. Al momento de tomar la muestra, en cada
punto seleccionado, se recomienda remover la hojarasca o cualquier otro
tipo de material reconocible que se encuentre sobre la superficie del
suelo. Posteriormente, se debe introducir el barreno o la pala recta hasta
una profundidad de 0.2 m y transferir de 100 a 200 g de suelo a una
cubeta limpia (Carrillo et al., 1995). La submuestra de suelo que se extrae
en los siguientes puntos de muestreo, debe tomarse a la misma
profundidad y debe ser de un peso y volumen similar a la primera. En
suelos profundos, ricos en materia orgnica y de textura franca, donde la
parte ms activa del sistema radical puede desarrollarse hasta alcanzar
una profundidad mayor a 0.2 m, es necesario efectuar un muestreo
adicional de la capa de 0.2 a 0.4 m, para determinar si este estrato del
suelo juega un papel importante en el suministro de nutrientes a la planta.
Las muestras deben colectarse en el punto medio que existe entre el rea
de goteo y el tallo del cafeto, evitando sitios donde usualmente se coloca
el fertilizante o cualquier otro producto (composta, cal, etc.) que pudiera
contaminar la muestra de suelo.
222

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

poca de muestreo. Si apenas se va a establecer el cultivo, se


recomienda efectuar el muestreo de suelo dos o tres meses antes del
trasplante, para tener el tiempo suficiente de analizar los resultados de
laboratorio, planear y ejecutar actividades como la aplicacin de
mejoradores del suelo (dolomita, calcita, compostas, etc.), y adquirir los
fertilizantes qumicos. Debe tenerse en cuenta, que en la mayora de los
suelos tropicales, existe una variacin importante en el comportamiento
de sus propiedades qumicas, en diferentes pocas del ao. Por ejemplo,
en un Cambisol dstrico del sur de Veracruz, los valores de pH, calcio y
magnesio intercambiable pueden variar hasta en 1 unidad, 0.41 y 0.13
meq/100 g de suelo, respectivamente, de la poca seca a la poca
hmeda del ao (Zetina et al., 2002). Por tal motivo, el productor debe
tener el cuidado de tomar las muestras siempre en una misma poca del
ao, a fin de poder establecer comparaciones que le sirvan de referencia
para conocer la evolucin de la fertilidad de sus suelos y su capacidad de
suministro de nutrientes. En este sentido, se recomienda que las
muestras se colecten uno o dos meses antes de la cosecha, o bien en la
poca de floracin (Osorio, 2006).
Frecuencia de muestreo. Cuando no se cuenta con informacin
suficiente, un muestreo anual durante cinco aos, puede ayudar a tener
un mejor conocimiento de la fertilidad promedio del suelo y su variabilidad
en el tiempo; posteriormente, el muestreo puede realizarse cada tres o
cuatro aos (Rodrguez y Burguete, 1987), dependiendo de factores
como la textura del suelo, la precipitacin pluvial y la pendiente.
Preparacin de las muestras de suelo. Una vez que se deposita en la
cubeta la ltima submuestra de una unidad de muestreo, el suelo se
mezcla lo ms homogneamente posible, y se coloca en una bolsa de
plstico con una identificacin. Si el suelo est hmedo, y tiene un
contenido alto de materia orgnica, es aconsejable enviar
inmediatamente las muestras de suelo al laboratorio. Cuando esto no es
posible, el suelo debe extenderse a la sombra, sobre un papel o plstico
limpio, hasta que se seque completamente. Si se forman terrones, deben
disgregarse con la mano, un mazo o un martillo, cuando an estn
hmedos.
Cuando el suelo est seco, si se tiene mucho volumen, se debe tomar
slo una parte representativa, para lo cual se puede seguir el mtodo de
cuarteos sucesivos, hasta obtener una muestra de aproximadamente 1
223

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

kg. Este procedimiento consiste en dividir en cuatro partes iguales la


muestra de suelo extendido, y tomar slo una parte de las cuatro; si an
queda mucho material, se puede repetir este proceso. El suelo seco se
deposita en una bolsa de plstico, identificada con los siguientes datos:
fecha de muestreo, profundidad de muestreo, nombre y ubicacin
geogrfica del sitio, nmero de muestra, propietario, y cultivo anterior y
actual.
Anlisis de laboratorio. Para el diseo de un programa eficiente de
nutricin del cultivo, se requiere informacin suficiente y confiable de las
principales propiedades fsicas y qumicas del suelo donde ste se
encuentra establecido. Lo anterior se logra mediante la realizacin de un
anlisis de laboratorio completo, en el que se incluya la textura del suelo,
la densidad aparente, el contenido de nitrgeno disponible (NO3 + NH4),
el porcentaje de materia orgnica, el pH en suspensin suelo:agua
(relacin 1:2), el fsforo aprovechable, el potasio, calcio y magnesio
intercambiable, y algunos micronutrientes como hierro, zinc, cobre, boro,
azufre y manganeso.

7.5. Diseo del programa de nutricin


Cuando se dispone de informacin completa de la demanda nutrimental del
cultivo y la oferta nutrimental del suelo, es posible disear un programa de
nutricin adecuado a las condiciones de la plantacin que se utiliza como
referencia. En la Figura 7.7 se ilustra de manera grfica la ecuacin que permite
estimar la dosis de fertilizacin complementaria que debe suministrarse a un
cafetal para alcanzar el rendimiento planeado.

Requerimiento de
fertilizante=
Oferta nutrimental del
suelo

Requerimientos del cultivo - nutrientes del suelo


Eficiencia del fertilizante
Demanda nutrimental del
cultivo

Dosis complementaria
de nutricin

Figura 7.7. Estimacin de la dosis complementaria de nutricin, requerida para


alcanzar un rendimiento preestablecido, mediante el uso de datos de oferta
nutrimental del suelo y demanda nutrimental del cultivo de caf.

224

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Por ejemplo, si se toma en cuenta la informacin que se presenta en el Cuadro


7.3, en Kenia, para alcanzar una produccin de 1 t de grano verde/ha en una
plantacin de 5 aos de edad de caf arbica, con una densidad de plantacin
de 1,500 plantas se requiere una extraccin nutrimental de 150 kg de nitrgeno.
Si el suelo donde se encuentra establecida esta plantacin tiene una oferta
nutrimental de 80 kg de nitrgeno/ha, ser necesario suministrar al suelo una
dosis complementaria de 70 kg de nitrgeno/ha. Es importante indicar que los
laboratorios pueden entregar los resultados de los anlisis de suelo en kg/ha,
siempre y cuando se les solicite por anticipado, y se les proporcionen datos,
como la profundidad de muestreo y la densidad aparente del sitio donde se tom
la muestra.
No obstante, la dosis de 70 kilogramos de nitrgeno/ha no es definitiva; un
tcnico con experiencia en el manejo del cultivo, sabe que existen muy pocas
probabilidades de que el cultivo aproveche el 100% del fertilizante que le fue
suministrado. En la mayora de los casos, el nivel de aprovechamiento es
sumamente bajo, especialmente para el caso de los fertilizantes nitrogenados,
en los cuales su nivel de aprovechamiento puede reducirse hasta en un 50%.
Por lo tanto, en la determinacin final de la dosis complementaria de nutricin, se
deben tomar en cuenta varios factores que pueden afectar negativamente la
disponibilidad de los nutrientes, que sern suministrados al suelo por medio de la
fertilizacin qumica u orgnica. A continuacin se discuten brevemente algunos
de estos factores:
Mtodo de aplicacin. Cuando el fertilizante se deposita sobre la superficie del
suelo, lejos de la zona radical, queda expuesto a que una gran parte sea
arrastrado por las lluvias a las partes ms bajas del terreno; este problema se
agudiza cuando la plantacin est ubicada en un terreno que tiene una
pendiente muy pronunciada. El mejor mtodo de aplicacin de los fertilizantes
qumicos, consiste en aplicarlos en el tercer tercio exterior entre el tallo de la
planta y la zona de goteo y posteriormente incorporarlo o taparlo con una ligera
capa de suelo (Figura 7.8).
Precipitacin pluvial. En las plantaciones que se encuentran ubicadas en sitios
donde llueve mucho y tienen un suelo de textura arenosa y una pendiente muy
pronunciada, existe una probabilidad alta de que los fertilizantes qumicos
nitrogenados y potsicos se pierdan rpidamente por lixiviacin o arrastre,
debido a que una vez disueltos, el nitrgeno y el potasio tienen una movilidad
alta en el suelo. En estas condiciones, ambos nutrientes quedan expuestos a ser
removidos por el agua de lluvia a zonas ms profundas, lejos de las races del
225

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

cultivo. En estos casos, se recomienda ampliamente fraccionar en dos o ms


aplicaciones la dosis de fertilizacin nitrogenada y potsica, enterrar el
fertilizante y taparlo con una capa de suelo. De acuerdo con Gavi (2010), la
eficiencia de recuperacin de un fertilizante depende de factores como las
caractersticas del suelo, manejo del cultivo y de las condiciones climticas, y se
ha determinado, que en promedio, esta eficiencia es del 60, 30 y 60% para
nitrgeno, fsforo y potasio, respectivamente.
a

Figura 7.8. Mtodo adecuado de fertilizacin qumica de plantaciones comerciales


de caf en etapa de desarrollo y produccin. Limpieza del rea de goteo (a),
aplicacin del fertilizante (b), y tapado del fertilizante (c).

Maleza. Se debe tener el cuidado de que en el momento en que se apliquen los


fertilizantes, el cultivo se encuentre libre de malezas, ya que de no ser as, una
buena parte de los nutrientes que se aporten al suelo sern absorbidos por las
malas hierbas, y en consecuencia no ser aprovechada por el cultivo.
Anlisis qumico del suelo. El pH del suelo es una de las caractersticas
qumicas que ms afecta la disponibilidad de los nutrientes en el suelo, y que al
mismo tiempo tiene un efecto directo sobre la eficiencia relativa de los
fertilizantes qumicos que son aplicados en la capa arable. En el caso de los
Andisoles, el tipo de arcillas que forman parte de su fraccin mineral (alofana,
imogolita y halloisita), en combinacin con la fraccin hmica forman un
complejo que tiene la propiedad de adsorber y retener grandes cantidades de
fsforo (Sollins, 1991) amonio y potasio (montmorillonita e illita en suelos de
textura pesada como los Vertisoles). En estos casos, los problemas de
aprovechamiento de los nutrientes suministrados al cultivo suelen ser muy
serios, por lo que se recomienda buscar ayuda profesional, para que mediante
una serie de estudios especficos, se obtenga la informacin necesaria para
226

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

estructurar un programa de manejo que permita un mejor aprovechamiento de


los fertilizantes aplicados.
Por lo citado en prrafos anteriores, se concluye que la dosis final que debe
aplicarse en cada cafetal, es la resultante de: a) la demanda nutrimental del
cultivo para alcanzar una meta de produccin, b) el contenido nutrimental del
suelo, y c) el nivel de eficiencia de las fuentes de fertilizacin que se utilizarn en
el programa de fertilizacin. Este ltimo punto cobra importancia en la
determinacin de la dosis de fertilizacin, debido a que requiere que el tcnico o
el productor estimen, con base a su experiencia, el nivel de aprovechamiento
que tendr el fertilizante aplicado bajo un esquema de manejo especfico. Por
ejemplo, la dosis de 70 kg de nitrgeno que fue estimada para el cafetal de
Kenia, podra incrementarse a 140 kg de nitrgeno, si el productor estima que
podra tener prdidas hasta del 50% del fertilizante aplicado.
En un terreno plano, con pH neutro, sin malezas, en donde la dosis de
fertilizacin ser fraccionada y el fertilizante tapado, es muy probable que el nivel
de aprovechamiento se incremente a un 80%, por lo que la dosis que deber
aplicarse al cafetal podra ser de 87.5 kg/ha. El productor que no tiene la
posibilidad econmica o tcnica para disear su propio programa de fertilizacin,
puede tomar como referencia algunos estudios serios realizados en un terreno,
clima y sistema de manejo de cultivo similar a su sistema de produccin.
Despus de seleccionar una dosis de fertilizacin, el productor debe poner
atencin a la respuesta de su cultivo, y a travs de los aos, hacer los ajustes
pertinentes hasta alcanzar el nivel de produccin deseado. Este sistema tiene el
inconveniente de que el ajuste de las dosis de fertilizacin puede tardar muchos
aos, lo que puede afectar el desarrollo del cultivo y la rentabilidad de la finca.
A manera de informacin general, en los Cuadros 7.4 y 7.5 se presentan algunas
dosis de fertilizacin que fueron determinadas para distintas variedades y etapas
de desarrollo del cultivo de caf, con el objetivo de que el lector tenga una idea
precisa y confiable de la gran diversidad de programas de fertilizacin que se
utilizan en todo el mundo.

227

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

CUADRO 7.4. DOSIS DE FERTILIZACIN PARA CAFETOS EN ETAPA DE


CRECIMIENTO INICIAL Y EN ETAPA DE DESARROLLO.
DOSIS (kg/ha)
MEZCLA
OBSERVACIONES
FUENTE
N
P2O5 K2O
La variedad Robusta requiere menos
nitrgeno que las variedades de caf
60 a 200 50 150
Snoeck y
arbica.
hasta
a
a
Lambot
Dosis mayores a 330 kg/ha no influyen
400
60 200
(2004)
significativamente en el rendimiento de
grano.
100 a 150 g/planta. Cuatro aplicaciones
por ao.
Sadeghian
Frecuentemente
la
dosis
debe
300
87 300
(2008)
enriquecerse con magnesio en dosis de
40 kg de MgO/ha/ao.
Aplicar de 500 a 1,000 kg/ha, dividido en
Alvarado y
8-5-15-6-2 dos aplicaciones al ao.
Rojas
20-7-12-3-1.2 Hacer una aplicacin adicional de 250 kg
(2007)
de nitrato de amonio/ha.
CUADRO 7.5. DOSIS DE FERTILIZACIN PARA CAFETOS EN ETAPA DE
PRODUCCIN.
EDAD
DOSIS FERTILIZANT
OBSERVACIONES
FUENTE
(meses) (g/planta) E/MEZCLA
4
2
18-46-00 Existen pocas evidencias de respuesta a
6
2
18-46-00
la fertilizacin nitrogenada.
9
15 + 9
Urea + SFCT
Sadeghian
14
20 + 11 Urea + SFCT
Tambin puede utilizarse como fuente el (2008)
18
26
Urea
DAP (18-46-00).
22
30 + 13 Urea + SFCT
24
35 + 17
Urea + KCl
SFCT = Superfosfato de calcio triple, KCl = Cloruro de potasio

En experiencias de caso en el estado de Veracruz, se recomiendan


dosificaciones de fertilizantes en funcin de la edad de la planta, como se indica
a continuacin:
1. Las plantas de un ao de edad, deben fertilizarse con 50 g de urea/planta
antes de que finalice el primer mes de adaptacin. Posteriormente, cada
tres meses hasta completar un ao despus del trasplante, se
recomienda aplicar 50 g/planta de la mezcla elaborada con 100 kg de
228

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

urea + 50 kg de fosfato diamnico (DAP) + 25 kg de cloruro de potasio


(KCl).
2. Las plantas de dos aos de edad (uno despus del trasplante), en etapa
de ensayo, deben fertilizarse con tres aplicaciones de 150 g/planta de un
mezcla elaborada con 100 kg de urea + 50 kg de DAP + 25 kg de KCl.
3. Las plantas de ms de dos aos de trasplante deben fertilizarse con tres
aplicaciones de 200 g/planta de un mezcla elaborada con 100 kg de urea
+ 50 kg de DAP + 25 kg de KCl.
Para cafetales en produccin, Castillo et al. (1994), recomiendan el siguiente
programa de fertilizacin: 1. En una primera fertilizacin (marzo a abril), aplicar
90-70 kg de N-P/ha, 2. En una segunda aplicacin de fertilizantes, suministrar
90-70-90 kg de N-P-K/ha, y 3. En una ltima fertilizacin (septiembre a octubre),
aplicar 90-90 kg de N-K/ha.
poca de aplicacin de los fertilizantes. La poca en la que los fertilizantes
qumicos se deben aplicar, depende de las condiciones climticas que
prevalecen en la zona donde se encuentra ubicado el cafetal. Alvarado y Rojas,
(2007) recomiendan que la primera aplicacin se realice al inicio de las lluvias
(mayo a junio), para satisfacer la demanda de nutrientes, debido al crecimiento
inicial del grano y al aumento de rea foliar que empieza en esa poca, y la
segunda, dos meses despus de la primera (agosto a septiembre), para
compensar la demanda de nutrimentos, debido a la formacin de endospermo
en el llenado del grano; por ltimo, es recomendable aplicar una tercera
fertilizacin al inicio de la cosecha, con la finalidad de que la planta acumule
nutrientes y los utilice en el siguiente ciclo de produccin (Lpez, 1990).

7.6. Sintesis reflexiva


Hasta la primera mitad del siglo pasado, las fincas de caf en Mxico se
establecieron en reas recin desmontadas a partir de la vegetacin primaria, lo
cual estaba correlacionado con una fertilidad alta del suelo que suministraba los
requerimientos nutrimentales que los cafetos demandaban. Al paso del tiempo,
con la renovacin de las plantaciones y el establecimiento de fincas en
superficies ya abiertas para uso agrcola, los cafetales empezaron a requerir la
aplicacin de fertilizantes, como medida correctiva de las condiciones cada vez
ms marginales de los niveles de fertilidad de los suelos para producciones
sostenidas y rentables. Fue as, como se ha hecho necesario estudiar las
229

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

fuentes de fertilizante, las pocas adecuadas de aplicacin de los mismos, as


como sus dosis y forma de suministro a la planta de caf.
En este sentido, ha adquirido importancia el concepto de fertilizacin inteligente,
el cual operativamente indica que para cada finca o superficie delimitada de
cafetal con inters en la implementacin de un manejo mediante la adicin de
fertilizantes, ya sean qumicos u orgnicos, ste se deber determinar mediante
anlisis de laboratorio, la disponibilidad de nutrimentos en el suelo y las
necesidades de nutrientes que presenta el cafeto en determinado espacio y
tiempo. De esta forma se dispondra de la informacin ms aproximada para
hacer un uso eficiente y eficaz de los fertilizantes a aplicar. De no ser posible lo
anterior, el presente captulo ofreci informacin y datos que pueden apoyar la
toma de decisiones en cuanto a fuentes, dosis, frecuencia de aplicaciones en un
programa de fertilizacin de cafetales, como un factor ms de productividad de
cafetales y rentabilidad de fincas.

Literatura citada
Alvarado, S. M. y G. Rojas C. 2007. El cultivo y beneficiado del caf. 2 reimp.
Editorial Universidad Estatal a Distancia. San Jos, Costa Rica. 184 p.
Aponte de L., M. E. y G. Valencia A. 1983. Toxicidad de aluminio en plantas de
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CENICAF (ed.). Tecnologa del Cultivo del Caf. 2 ed. Manizales,
Caldas, Colombia.
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Costarricense de la Ciencia del Suelo. Universidad de Costa Rica. San
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seasonal climatic differences and the presence of fruits. Annals of
Apllied Biology 64:214-230.

230

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Carrillo, F. I., S. Surez y J. R. Sans. 1995. Como obtener una buena muestra
para el anlisis de suelos. CENICAF. Avances Tcnicos 214:1-4.
Carvajal, F. 1984. Cafeto: cultivo y fertilizacin. 2 ed. Instituto Internacional de la
Potasa. Berna, Suiza. 253 p.
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El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Captulo VIII:

Plagas y enfermedades del caf

235

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

236

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

8. Plagas y enfermedades del caf


27

28

29

Rosalo Lpez Morgado , Juan F. Barrera , Nelson Prez Quintanilla , Erika Patricia
29
30
Pinson Rincn y Enrique No Becerra Leor

Las relaciones complementarias entre los organismos vivos y su ambiente, en un


aparente equilibrio dinmico en espacio y tiempo, es lo que conceptualmente se
conoce como ecosistema (Gliessman, 2002); sus factores biticos son todos los
organismos vivos que interactan con el ambiente, y los factores abiticos, todos
los componentes fsicos y qumicos como el agua, el suelo, la luz y el calor
(Odum, 1972). Las plantas son la base de toda la estructura trfica de los
ecosistemas, debido a su capacidad de transformar, mediante la fotosntesis, la
energa solar en energa qumica en forma de biomasa, la cual sirve de alimento
para otras especies de organismos de la comunidad, conocidos como
consumidores (Gliessman, 2002). Las relaciones complejas que se establecen
entre la gran diversidad de plantas y consumidores generan mecanismos
naturales que regulan las poblaciones de estos organismos. Sin embargo, a
medida que el hombre derriba vegetacin primaria y expande la frontera
agrcola, est seleccionando unas cuantas especies de plantas, por lo que los
animales y otros microorganismos consumidores que antes disponan de una
diversidad alta de especies para alimentarse, ahora tienen que hacerlo de las
plantas cultivadas; entre estos animales y microorganismos estn los insectos,
caros, nematodos, hongos, bacterias y virus, de gran adaptacin a condiciones
adversas, y con la ventaja de que muchos enemigos naturales desaparecieron
con la destruccin del hbitat (Crdenas y Benavides, 1988).
Asumiendo esta base conceptual, y considerando al agroecosistema como un
sistema de produccin agrcola, en una finca de caf, por ejemplo, con su
estructura y funciones ecolgicas, pero tambin incluyendo el entorno social, la
proteccin contra los insectos plaga y las enfermedades se convierte en uno de
los principales problemas para el mantenimiento de la continuidad productiva de
los cafetales. Por ello, los productores realizan diversas acciones preventivas o
supresivas, pues ellos pretenden contrarrestar las prdidas que ocasionan los
problemas fitosanitarios. Para disturbar lo menos posible las interacciones
27

Investigador del Programa de Cultivos Industriales Perennes del INIFAP. lopez.rosalio@inifap.gob.mx


Investigador del Departamento de Entomologa Tropical del Colegio de la Frontera Sur. Unidad Tapachula,
Chis.
29
Investigadores de la Facultad de Ciencias Agrcolas de la Universidad Autnoma de Chiapas, Huehuetn,
Chis.
30
Investigador del Programa de Sanidad Forestal y Agrcola del INIFAP. becerra.noe@inifap.gob.mx
28

237

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

ecolgicas, de tal manera que se conserven los mecanismos naturales de


regulacin, se ha propuesto hacer un manejo ecolgico del agrosistema, en el
cual las plagas se manejan mediante una combinacin de acciones, para hacer
del agroecosistema un lugar favorable a los enemigos naturales y menos
atractivo para las plagas (Altieri, 1999).
Ecolgicamente, se conocen como plagas a todos aquellos herbvoros y
competidores, sean insectos, microorganismos o arvenses, que en poblaciones
abundantes se alimentan de los cultivos de plantas o bien compiten con stas.
En este sentido, Fischersworring y Robkamp (2001), indican que el primer
recurso disponible para el manejo ecolgico de plagas en un cafetal, es la
naturaleza, y la mejor forma de aprovechar los procesos naturales de regulacin,
es producir caf en fincas diversificadas que conserven la biodiversidad,
propicien un desarrollo vigoroso de los cafetos, y en su estructura cuenten con
especies productivas en asociacin con el cultivo de caf o en mosaico dentro de
la finca, promoviendo as la rentabilidad y tendencia hacia el equilibrio biolgico
del agroecosistema (Barrera, 2009).

8.1. Antecedentes y enfoques sobre la fitosanidad de cafetales


Las condiciones favorables de clima y suelo hicieron que el cultivo de caf
prosperara en los pases del trpico americano bajo sistemas tradicionales, con
la ventaja de no tener, por muchos aos, factores limitantes de fitosanidad para
su crecimiento y produccin, ya que las pocas enfermedades que se
presentaban en los cafetos, causadas en su mayora por hongos, eran
ocasionales y de naturaleza local, al grado de no requerir el uso de plaguicidas
para su control (Bonilla et al., 2000). Sin embargo, esta situacin favorable
habra de cambiar con la llegada de la roya (Hemileia vastatrix Berk. et Br.) y la
broca del caf (Hypothenemus hampei Ferrari). Por ejemplo, con el cambio hacia
una cafeticultura ms tecnificada en Colombia, en las ltimas cuatro dcadas se
aumentaron los rendimientos, pero tambin se alter el equilibrio hospederopatgeno, que se marc definitivamente con la llegada de la roya del cafeto, a tal
grado, que el problema oblig a la realizacin de investigaciones en
epidemiologa, tecnologas de aspersin y desarrollo de variedades resistentes,
hasta entrar en una fase de convivencia con la enfermedad (Cadena y Gaitn,
2006). Asimismo, los sistemas de monocultivo y las prcticas de cafeticultura
intensiva, favorecieron la aparicin de plagas, hacindose actualmente necesario
reintroducir al cafetal, especies que desempean un papel importante en el
equilibrio ecolgico de las plantaciones; por ejemplo, los insectos benficos y
238

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

depredadores de insectos dainos (Crdenas y Benavides, 1988), como es el


caso de las aplicaciones de la solucin tipo probitico agrcola del hongo
entomopatgeno Beauveria bassiana (Balsamo) Vuillemin, para contrarrestar el
dao de la broca del caf. En esta solucin, el hongo entomopatgeno es un
microorganismo vivo que se produce masivamente en laboratorio y despus es
puesto en solucin acuosa, la cual se asperja sobre los cafetos para que acte
como parsito de la broca adulta. En general, Ramrez (2009) indica que en
Colombia el caf fue considerado un cultivo sano en trminos de plagas y
enfermedades y de un bajo impacto en el ambiente, hasta cuando apareci la
roya en los aos 80; sin embargo, con la aparicin de la broca, se cambi toda la
historia en el patrn de uso de los plaguicidas, convirtindolo en un cultivo
demandante del control qumico.
Los plaguicidas qumicos en el caf. Un reporte de la Pesticide Action
Network (PAN, 1998), seala que en algunos casos, el uso de insecticidas de
amplio espectro de accin puede activar ms a las plagas, al eliminar los
insectos benficos o enemigos naturales que normalmente mantienen a los
organismos plaga en un nivel poblacional que se encuentra en equilibrio con su
entorno. De acuerdo con esta publicacin, un estudio en Brasil, mostr que dos
meses despus de fumigar con una dosis relativamente alta del organofosforado
dicrotofos, se produjo una oleada del minador de la hoja del caf, debido a la
reduccin drstica en la actividad de las avispas depredadoras que se alimentan
de este insecto. Sin embargo, es importante sealar que el uso de plaguicidas
ha dado beneficios a la humanidad, pero su uso indiscriminado ha propiciado la
insostenibilidad de muchos cultivos al aumentar los costos de produccin, afectar
la salud humana, impactar en la biodiversidad y contaminar el ambiente (Barrera,
2006). Este ltimo autor, seala que esto se ha debido principalmente a que los
plaguicidas estn dirigidos al control del sntoma y no a las causas que provocan
los brotes poblacionales de organismos plaga. Otro punto a considerar es que en
la mayora de los casos, el tcnico o productor consideran al cultivo como el
lmite del sistema, ms que el ecosistema en su conjunto, por lo que se tiene
poco entendimiento de la supresin de poblaciones plaga ejercida por sus
enemigos naturales (Barrera, 2009).
Enfoques alternativos. Los problemas fitosanitarios del caf contemplan
organismos que forman parte del agroecosistema con los cuales es necesario
convivir, por lo que las medidas preventivas deben incluir programas de manejo
fitosanitario, entendindose ste como la combinacin de mtodos mediante los
cuales se limita el desarrollo y la infestacin de plagas y enfermedades, hasta
evitar o disminuir los daos econmicos al cultivo, a la produccin y al ambiente
239

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

(CORPOICA, 1997). Adems, las condiciones del mercado, la evolucin de los


patgenos y los avances en la investigacin han modificado el panorama de
sanidad vegetal, por lo que el desafo actual consiste en generar el conocimiento
cientfico para mejorar el nivel de fitosanidad de los cafetales, buscando la
inocuidad alimentaria y un mayor beneficio para el cafeticultor y el ambiente
(Cadena y Gaitn, 2006). As, el manejo de cualquier problema fitosanitario debe
contar con controles naturales, biolgicos, mecnicos y culturales que sean
complementarios y que permitan su integracin. Entre los enfoques alternativos
ms conocidos al uso exclusivo de plaguicidas, se encuentra el manejo integrado
de plagas o MIP; sin duda, en la actualidad el MIP es considerado como la
estrategia ms idnea para el manejo de plagas y enfermedades. Existen otras
alternativas que son menos conocidas y que tienen un fundamento mucho ms
ecolgico que el MIP, y en algunos casos, con un componente social mucho ms
fuerte, basado en el productor, como lo propone el manejo holstico de plagas o
MHP.
Manejo integrado de plagas (MIP). Este enfoque surge como un mtodo
ms racional de actuar sobre la fitosanidad de los cultivos. Se fundamenta en
principios ecolgicos, y consiste en la articulacin de varios mtodos para
mantener las plagas (insectos, patgenos y malezas) en niveles que no causen
prdidas de importancia econmica, sin provocar daos ambientales o humanos
serios; actualmente, el MIP se reconoce como una alternativa viable y eficiente
frente al uso desmedido de plaguicidas convencionales, a la vez que puede
contribuir en el desarrollo de sistemas de produccin sostenibles e innovadores,
incluyendo la agricultura orgnica (CATIE, 2000).
El MIP no tiene como objetivo eliminar las plagas, sino que contempla mantener
poblaciones que no logren llegar al nivel de dao econmico en los cultivos, es
decir, esperando que stas alcancen el umbral econmico para tomar la decisin
de usar algn mtodo de control, ya sea cultural, biolgico o qumico
(FUNSALPRODESE, 2000). El MIP se basa principalmente en tratamientos
naturales de control y otros mtodos ecolgicos, como aquellos de orden cultural
que conservan y complementan la accin de los enemigos naturales de insectos
y patgenos que atacan al caf. stos pueden reducir eficazmente las
poblaciones de plagas, de tal forma que se promueve la manipulacin de las
poblaciones de enemigos naturales para hacer justamente dicha reduccin, lo
que se conoce como control biolgico (PAN, 1998). No obstante, aunque las
plagas y enfermedades reducen los rendimientos, disminuyen la calidad e
incrementan los costos de produccin de caf, es necesario dar prioridad a las

240

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

medidas preventivas que van destinadas a las causas de los problemas de


sanidad vegetal, y no slo a la supresin de sntomas.
Manejo holstico de plagas (MHP). Recientemente, el MHP se
considera como una alternativa al MIP (Barrera, 2006; 2009). Tal propuesta se
fundamenta en la inviabilidad del MIP bajo las condiciones de la agricultura
campesina. A diferencia del MIP, el MHP se centra en las necesidades del
agricultor, y no en las limitantes de las plagas, requiriendo su implementacin un
enfoque holstico en contraposicin a uno reduccionista.
La implementacin del MHP inicia con un diagnstico participativo, para
determinar y priorizar los problemas socioeconmicos y ambientales de los
agricultores, y enseguida, se implementa un sistema regional participativo de
manejo de plagas, dirigido al bienestar de la poblacin. Su base es la generacin
de procesos y productos inocuos y de calidad para el autoconsumo y
competitivos en el mercado, bajo una estrategia que primero atiende las causas
que provocan los brotes poblacionales de organismos asociados y despus
recurre a mtodos y tcticas que minimizan los costos econmicos, ambientales
y sociales derivados de la accin y manejo de estos organismos (Barrera, 2006).
En contraposicin al MIP, cuya finalidad es tomar decisiones de manejo para
mantener a la poblacin de una plaga por debajo del nivel de dao econmico,
en el MHP se toman decisiones de manejo encaminadas a bajar el riesgo hacia
una plaga determinada. Esto implica no slo bajar la densidad poblacional de la
plaga, sino tambin disminuir la vulnerabilidad y mejorar la capacidad de
respuesta, de tal forma que se incremente la resiliencia del sistema (Barrera et
al., 2007; 2011).
El pensamiento y la accin holstica debe considerar siempre la mejora del
bienestar y las capacidades de los agricultores, pues solamente habiendo
resuelto sus problemas ms apremiantes, ellos se preocuparn por el manejo de
las plagas. El pensamiento y la accin inversa, que pregona el enfoque MIP,
difcilmente permitirn el manejo satisfactorio de las plagas por los campesinos
al corto, mediano y largo plazo. Si se quiere ir ms all del MIP, hay que
atreverse a pensar y actuar holsticamente (Barrera, 2009).
En el manejo de plagas y enfermedades presentes en las fincas de caf, es
necesario pensar en los recursos internos que el propio cafetal tiene como medio
para suprimir los problemas fitosanitarios del agroecosistema, antes de recurrir a
medidas extremas como lo es la aplicacin de plaguicidas y herbicidas, entre
otros. Sobre todo si se toman en cuenta investigaciones que confirman que el
241

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

cafetal es un agroecosistema estable numricamente, tanto en la abundancia de


herbvoros como de sus parasitoides, en un equilibrio de reciprocidad
poblacional (Cerda et al., 1996).

8.2. Plagas del caf


El cultivo del cafeto es atacado por varios cientos de insectos alrededor del
mundo, sin embargo, unas cuantas decenas ocasionan prdidas que ameriten
su control; incluso, slo unos pocos son considerados plagas globales del cultivo
(Barrera, 2008c). Las poblaciones de los insectos plaga deben manejarse con un
enfoque preventivo mediante prcticas culturales y promoviendo la presencia de
biodiversidad en el agroecosistema, ya que no todas las plagas presentan
niveles de ataque que ameriten el uso de medidas de control, ya sea el
biolgico, o en ltimo caso, el qumico. En caso de necesitarse realizar una
accin de control, se debe priorizar el control cultural, biolgico y etolgico,
dejando como ltima alternativa el control qumico con plaguicidas. A
continuacin se describen algunos de los casos de insectos plaga de
importancia en Mxico, y las medidas ms pertinentes en el manejo de sus
poblaciones.
8.2.1. Broca del grano de caf [Hypothenemus hampei (Ferrari)]
Es un insecto de origen africano que pertenece al orden Coleoptera, familia
Curculionidae y subfamilia Scolytinae; fue citado por primera vez como plaga en
1901 en el Congo Belga, y se introdujo accidentalmente al continente americano,
a principios del siglo pasado (Bustillo, 2002), teniendo a Brasil como primer
punto de arribo, en 1922, ya que en ese ao se registraron intensos ataques de
broca (Reis y de Souza, 1986). Actualmente es la principal plaga del cultivo de
caf en el mundo, sin embargo, an existen zonas cafetaleras libres de sta,
debido principalmente a que cuentan con barreras naturales (Bautista, 2006).
El primer reporte de la presencia de la broca en Mesoamrica fue dado para una
finca de Chicacao, Suchitepquez, Guatemala en 1971 (Hernndez y Snchez,
1972). En Mxico se detect por primera vez en 1978, en el ejido Mixcum de
Cacahoatn, Chis.; paulatinamente se distribuy a los estados de Oaxaca,
Guerrero, Veracruz, Puebla, Hidalgo, Nayarit, San Luis Potos, Quertaro,
Jalisco, Colima y Tabasco (Ramrez et al., 2007). Un estudio reciente de huellas
dactilares genticas a travs de la tcnica AFLP (polimorfismo de longitud de
fragmentos amplificados), encontr que la broca de Chiapas, Mxico estuvo
242

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

cercanamente relacionada a la broca de Brasil, y sta a su vez, estuvo


relacionada con la broca de Camern, frica del Oeste (Benavides et al., 2005);
esto sugiere que la broca que invadi Guatemala y posteriormente Mxico,
provino de Brasil.
Bioecologa. El insecto adulto recin emergido de la pupa es de color caf claro
y paulatinamente va adquiriendo un color pardo oscuro, casi negro. El macho
adulto mide 1.18 mm de largo, y no puede volar debido a que sus alas
membranosas son rudimentarias y no funcionales, por lo que se supone que est
permanentemente dentro de los frutos, y es ah donde realiza la fecundacin de
las hembras (Reis y de Souza, 1986); es decir, los apareamientos se dan antes
de la dispersin del insecto en el campo, lo cual indica que la broca posee un
comportamiento reproductivo altamente endogmico, haciendo que sta
presente una baja variabilidad gentica que le proporciona habilidades y
debilidades nicas de la especie. La hembra, que es ms grande que el macho,
mide 1.65 mm de largo y 0.8 mm de ancho (Reis y de Souza, 1986), y es la
encargada de desplazarse entre los cafetos para realizar colonizaciones de
nuevos frutos de caf, penetrando generalmente por la corona o disco (ICAF,
1998).
Su vuelo se inicia levantndose lentamente, casi en forma vertical, hasta
encontrar corrientes de aire que la conduzcan a otros cafetos o fincas vecinas
(Bustillo, 2002). Puede perforar frutos en varios estados de desarrollo, desde los
que tienen dos meses de edad, hasta los sobremaduros; sin embargo, se ha
encontrado que muestra mayor preferencia por los frutos maduros. Cuando
ataca frutos de menor estado de desarrollo puede provocar su cada. Si los
frutos de menor edad con consistencia acuosa no se desprenden al ser
atacados, la broca puede alojase en el canal de penetracin cerca de la
epidermis, esperando hasta que la semilla o grano adquiera el estado de
semiconsistencia, ya que slo oviposita en frutos que han llegado a este grado
de madurez (Barrera, 1994; Trejo y Funez, 2004).
Este modo de vida de la broca, puede causar prcticamente la prdida total del
grano, adems de reducir la calidad final de la cosecha. Generalmente, un fruto
es colonizado por una sola hembra, la cual inicia la ovipostura unos tres das
despus de instalarse en el grano. La hembra oviposita de dos a tres huevos
diarios durante los primeros 20 das.
Una vez que la hembra colonizadora inicia la oviposicin, permanece en el
interior del fruto del caf hasta su muerte (Bustillo, 2006). La incubacin del
243

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

huevo dura de seis a siete das, y el estado de larva 15 das para los machos y
19 para las hembras; la prepupa dura dos das y la pupa de cuatro a seis das, si
la temperatura se mantiene en alrededor de 24C. De esta forma, todo el ciclo,
de huevo a la emergencia de adultos se estima en 27 das (Bustillo, 2002). No
obstante, el tiempo que tarda en iniciarse otra generacin del insecto, se estima
en 45 das a una temperatura promedio de 22C, y de unos 60 das para una
temperatura media de 19C (Bustillo, 2006).
La proporcin de machos y hembras vara mucho; sin embargo, se ha
encontrado que es de 10 a 1, acentuando an ms la endogamia. Este insecto
presenta haplo-diploida funcional, es decir, aunque hembras y machos son
diploides y provienen de huevos fecundados, durante la divisin meitica un
juego de cromosomas del macho no logra expresarse en clulas somticas, ni es
transmitido a las clulas reproductivas. Esto significa que las brocas hembras
heredaron slo genes de la madre, y por lo tanto, sus hijas podran ser
consideradas como sus clones (Benavides et al., 2005; Benavides, 2007).
Dao ocasionado por la broca. En Mxico, Barrera y Enkerlin (1983), indicaron
que el Instituto Mexicano del Caf, report que en el ciclo de cosecha
1981/1982, donde se tuvo un primer registro de daos por broca en el pas, se
detectaron niveles de infestacin del 10 al 15% y prdidas de 5.87 kg/Qq de caf
pergamino seco, estimando una cada del 10.2% en el rendimiento a causa de
esta plaga. Se han hecho estudios en Guatemala que indican que con 100% de
infestacin en el cafetal, ocurre una reduccin del rendimiento de 22% y 34%
para la zona baja (457 m de altitud) y la zona media (762 m de altitud),
respectivamente (Ochoa-Milian et al., 1989). Sin embargo, bajo condiciones
favorables (sin control, ni cosecha oportuna), la broca del grano de caf puede
ocasionar prdidas por arriba del 80% de la produccin (Alejo, 2007). En la
Figura 8.1 se muestran imgenes de brocas en estado adulto, y su dao al
perforar al fruto de caf.
De acuerdo con Ramrez et al. (2007), actualmente la Direccin General de
Sanidad Vegetal, afiliada a la Secretara de Agricultura, Ganadera, Desarrollo
Rural, Pesca y Alimentacin y al Servicio Nacional de Sanidad Inocuidad y
Calidad Agroalimentaria, como entidades responsables de la sanidad vegetal en
Mxico, promueve que las estrategias de control se elijan con base en una
relacin beneficio-costo favorable y con el menor impacto ambiental posible,
pero sobre todo, que no incrementen significativamente los costos de produccin
del cultivo, para mantener la competitividad del sistema-producto. Estos mismos
autores, estiman que una infestacin de broca del 13.66% causara prdidas de
244

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

68.3 kg/ha, equivalente a $409.80/ha, con lo cual podra perderse un monto total
de alrededor de $157568,886.80, considerando una superficie afectada en el
pas de 384,501.92 ha. Adems, la broca disminuye las cualidades fsicas y
organolpticas del grano, y puede afectar la inocuidad de la bebida debido a la
presencia de ocratoxinas (Camilo et al., 2003).

Figura 8.1. Adulto de Hypothenemus hampei, y frutos de caf atacados por esta
plaga.

Fenologa del cafeto y su relacin con el dao de la broca. El cafeto suele


florecer despus de las lluvias que siguen a un periodo de dficit hdrico. En las
zonas bajas la floracin inicia de marzo a abril, y en las zonas altas de abril a
mayo, lo cual ha sido documentado por Lpez (1990), y asentado en el Captulo
VI de este libro, en donde se indican diverosos aspectos sobre el desarrollo del
fruto del caf, y se demuestra que entre la antesis y el fruto maduro transcurren
32 semanas aproximadamente. En este sentido, se ha comprobado que la broca
puede atacar los frutos desde la semana 10 a la 15 despus de la floracin. En
una esquematizacin de las etapas fenolgicas del caf y el comportamiento de
la broca en funcin del tiempo, se comprende el porqu de los tipos de control a
aplicar en las distintas circunstancias, para obtener una buena eficacia en el
manejo integrado de la broca (Figura 8.2).
El registro del periodo de floracin en las fincas es muy importante para hacer
predicciones sobre el tiempo de ocurrencia de la cosecha, sus picos y los
momentos crticos de posibles ataques de la broca (Bustillo, 2002). La naturaleza
monfaga de la broca hace que los frutos de caf sean indispensables para su
sobrevivencia y multiplicacin, ya que las poblaciones del insecto habitan en
stos casi toda su vida, encontrando all alimento, pero tambin, el refugio que
les permite escapar a la mayora de los factores de mortalidad.

245

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 8.2. Esquematizacin de la fenologa del caf, y presencia y ataque de broca


a los frutos en funcin de la precipitacin y la temperatura.

De esta manera, mientras mayor sea la presencia de frutos, ya sea en los


cafetos o en el suelo, mayor ser el incremento de las poblaciones de insectos;
sin embargo, la cosecha detiene este crecimiento, al provocar escasez de frutos
durante el periodo intercosecha, por lo que la broca se ve obligada a permanecer
en el interior de frutos cados o dejados en la mata (Barrera, 2005). Esta
informacin es til en la elaboracin de un programa de manejo, cuyo objetivo
sea alcanzar una mayor eficacia en la reduccin de las poblaciones de este
insecto que estn por daar los frutos (Bustillo, 2006).
Manejo integrado de la broca (MIB). Las caractersticas bioecolgicas que
presenta la broca del caf hacen difcil su manejo si slo se emplea un mtodo
de control; particularmente esta dificultad se acenta si el control se hace en
forma aislada por unos cuantos productores, por lo que es importante contemplar
las estrategias y tcticas disponibles para reducir eficientemente sus
poblaciones. Baker (1984) y Bustillo (2006), indican que una proporcin de la
poblacin de la broca est dispersa por el aire, otra est refugiada en fincas
donde no se estn haciendo prcticas para reducir su poblacin, y una
proporcin ms importante, est refugiada dentro de frutos de caf en desarrollo,
246

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

y en otros que no fueron retirados con la cosecha. Por lo anterior, una vez que la
broca aparece en una zona es casi imposible su erradicacin, por lo que hay que
desarrollar una estrategia como el manejo integrado de la broca (MIB) que
permita a los productores convivir con ella.
La implementacin de un programa MIB es el uso combinado inteligentemente,
de diferentes medidas de control compatibles entre s para reducir las
poblaciones de broca a niveles que no causen dao econmico (Trejo y Funez,
2004). En el MIB, el productor debe enfocarse en el uso de una serie de medidas
que tienen que ver con el control cultural, biolgico, etolgico y qumico; adems
de deben implementarse prcticas agronmicas tendientes a dificultar la
sobrevivencia de la broca, y permitir la produccin de caf en forma competitiva
(Bustillo, 2002). Resultados de investigaciones realizadas en zonas cafetaleras
de Colombia y Mxico, demuestran que la integracin de todas estas actividades
es viable para mantener las poblaciones de broca en niveles que no causen
dao econmico (Bustillo, 2006; Jarqun et al., 1999; 2006).
Considerando una sinopsis expuesta por Trejo y Funez (2004), los aspectos
preponderantes a considerar del MIB son: 1. Conocimiento de la biologa y
comportamiento del insecto, 2. Identificacin de los factores ambientales que
determinan los niveles de poblacin durante el ao, 3. Bsqueda e identificacin
de enemigos naturales en el agroecosistema, 4. Estudio de la relacin existente
entre los daos en el cultivo y el organismo plaga, 5. Recopilacin y puesta en
prctica de la informacin o experiencias de las nuevas alternativas a
implementar y la complementacin de stas dentro del programa de manejo, y 6.
Establecimiento de los umbrales de dao econmico mediante monitoreo de
poblaciones a nivel de finca, regional y zonal con el fin de establecer las
estrategias de manejo de la broca.
No obstante lo antes expuesto, para lograr la implementacin exitosa del MIB se
debe tomar en cuenta la mejora de las condiciones de los productores,
particularmente en lo relacionado a incrementar sus ingresos y sus capacidades,
tal como lo pregona el enfoque del MHP (Barrera, 2006; 2009).
Muestreo de la infestacin. El nivel de infestacin de broca en un lote,
su localizacin dentro del mismo, y la posicin de la broca en el fruto son
informaciones bsicas para poder tomar decisiones de control (Bustillo, 2002).
Para evaluar niveles de infestacin de broca, es necesario un plan de muestreo
(Gonzlez et al., 2004). Existen diversos mtodos para muestrear la infestacin
de la broca, con variaciones en la cantidad de superficie a muestrear, el nmero
247

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

de sitios, el nmero de cafetos y el nmero de frutos por rama o cafeto; sin


embargo, todos ellos pueden proporcionar la informacin que se busca
determinar, es decir, el nivel o grado de infestacin. El mtodo a seleccionar
depende de la precisin en la estimacin y su costo. En Mxico, Barrera et al.
(1993) desarrollaron un mtodo que considera los siguientes aspectos: 1.
Universo de muestreo: cuatro menos ha de caf, 2. Nmero de sitios de
muestreo por superficie: 20, 3. Nmero de cafetos por sitio: cinco cafetos
productivos distribuidos en lnea, 4. Nmero de ramas a muestrear por cafeto:
una rama en la zona productiva, 5. Nmero de frutos a revisar por rama: 20, y 6.
Contar el nmero de frutos perforados y no perforados. El muestreo se debe
realizar mensualmente, a partir del inicio de la infestacin de la broca.
Diferentes mtodos de control a integrar en un programa de MIB. El dao
causado por la broca del caf, hace que se deban tomar medidas de control
eficientes, en el momento oportuno y cuando el insecto pueda causar prdidas
econmicas. A continuacin se mencionan ciertas medidas de control y sus
fundamentos, tomando en cuenta siempre el tamao de la poblacin, estimada
mediante monitoreo, y su correlacin entre la magnitud de daos posibles y los
resultados econmicos que se obtendran al momento de vender la cosecha
(Bustillo, 2006).
Control manual. Se estima que un 10% de la produccin queda en los
cafetales y en el suelo despus de la cosecha; con la presencia de la broca, esta
situacin se complica porque se deja en el campo un reservorio de alimentacin
a la broca para su reproduccin (Bustillo, 2006). La pepena y repela son
prcticas que puede realizar todo productor de caf, siendo stas,
prcticamente, de las pocas alternativas directas que tendr el cafeticultor para
incidir sobre el tamao de las poblaciones futuras de broca en sus cafetales, al
eliminar la nica fuente de alimentacin y refugio de la plaga (Trejo y Funez,
2004). La repela consiste en recolectar de los cafetos todos los frutos que no
se cortaron durante el periodo normal de cosecha, mientras que la pepena se
refiere al hecho de levantar del suelo todos los frutos cados una vez concluido el
ciclo de cosecha. Tambin el graniteo o recoleccin de los frutos tempraneros,
producto de las floraciones locas, se suma a esta prctica de control manual. A
la operacin de recolectar todos los frutos posibles para dejar a la broca sin
alimento y refugio el mayor nmero de das entre el final de la cosecha y el inicio
de los primeros frutos disponibles, se le conoce como repase (Castillo et al.,
1994).

248

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

El control manual es una prctica preventiva, por eso el porcentaje de frutos


infestados no es tan importante. El objetivo de esta prctica es limitar la cantidad
de frutos disponibles para la plaga, ya que las brocas sobrevivientes, aun con
poblaciones bajas pueden lograr colonizar la mayora de los frutos disponibles
en este periodo (Trejo y Funez, 2004). Como parte del control manual es
necesario matar los insectos presentes en los frutos cortados o recogidos, lo cual
puede hacerse aplicando una tableta de Phostoxin por cada quintal de caf,
utilizando ambientes hermticos, que no permitan el escape del gas insecticida;
pero la forma ms comn es colocar los frutos durante 5 min en agua hirviendo
(Muoz, 2001).
Control cultural. Al analizar la biologa y manera de ataque y dao que
la broca hace al caf, se puede deducir que las labores agronmicas del cultivo,
especialmente la cosecha, juegan un papel importante en la reduccin de las
poblaciones de esta plaga (Bustillo, 2006). Aparte de la de cosecha, otras
prcticas culturales que influyen en contrarrestar la presencia de broca en la
finca, son: 1. Control adecuado de la maleza para facilitar el control manual y
permitir el secado de los frutos, creando un hbitat menos adecuado para el
desarrollo de la broca, 2. Evitar altas densidades de cultivo para facilitar la
ventilacin del cafetal, y no mezclar variedades de caf en un mismo lote para
acortar el periodo de fructificacin, 3. Eliminar los focos de infeccin en cafetales
abandonados, 4. Fertilizacin adecuada que mantenga cafetos vigorosos y
provoque floraciones ms uniformes, 5. Mantener la finca con sombra regulada
ao con ao para evitar el exceso de sombra y humedad, condiciones que
favorecen a la plaga, y 6. Implementar un programa de poda en la finca que
permita, adems de mantener tejido productivo, facilitar la aireacin del cafetal y
las medidas de control de la broca (Muoz, 2001).
Control biolgico. En Mxico, especficamente en el Soconusco, Chis.,
la broca no tena enemigos naturales importantes antes de la introduccin de
agentes de control biolgico. La competencia intraespecfica que se presentaba
al interior del fruto, despus que la progenie comenzaba a desarrollarse, era el
nico factor de importancia en la regulacin del tamao de poblaciones de broca,
sobre todo, durante el periodo intercosecha, debido a la escasez de frutos
(Barrera, 2005). Entre las especies reportadas en la literatura como enemigos
naturales de la broca, las nicas que han formado parte de los intentos de uso
en el control biolgico de este coleptero, a nivel mundial, son los parasitoides
Cephalonomia stephanoderis Betrem, Prorops nasuta Waterston, Heterospilus
coffeicola Schmideknecht, Phymastichus coffea La Salle y el hongo B. bassiana.
Los parasitoides P. nasuta y H. coffeicola fueron los primeros en ser utilizados,
249

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

mientras que el inters en C. stephanoderis, P. coffea y B. bassiana ha sido ms


reciente (Barrera et al., 2008c). En el caso de Mxico, algunos cafeticultores
estn usando a C. stephanoderis y B. bassiana. El control biolgico de la broca
con parasitoides de origen africano, ha sido el programa medular de la
investigacin de ECOSUR, donde los estudios sobre C. stephanoderis y su
evaluacin como agente de control biolgico, sentaron las bases de la estrategia
MIB, que a ltimas fechas se difunde y capacita a travs de las Escuelas de
Campo y Experimentacin para Agricultores (Barrera, 2005). Un estudio reciente
indica que despus de 20 aos de su libracin en el Soconusco, C.
stephanoderis se encontr en 67.7% de las muestras colectadas en 31 fincas
durante el periodo intercosecha, con porcentajes de parasitismo del 0.33 al 26%
(Gmez-Ruiz et al., 2010).
C. stephanoderis es una avispita que slo ataca a la broca H. hampei, al
requerirla para reproducirse, por lo que busca, identifica y coloniza los frutos
perforados que contengan los diferentes estadios de broca en su interior. Con la
ayuda de sus antenas, palpa el fruto y se introduce en el interior a travs del
tnel formado por la broca; al encontrar al adulto lo paraliza con su ovipositor y
luego se alimenta de su hemolinfa. De esta forma, adems de su accin
parastica sobre los estados inmaduros de la broca, tambin se suma su efecto
depredador sobre ellos (Trejo y Funez, 2004). Sin embargo, el principal
inconveniente para su uso en un programa de MIB, es el costo alto que
representa su produccin masiva para liberaciones en campo (Bustillo, 2006),
aunque ya existen estrategias de reproduccin masiva de este parasitoide a
nivel artesanal por familias rurales en regiones productoras de caf del
Soconusco, Chis (Barrera, 2005). En Guatemala, se ha logrado con mucho xito
implementar un programa de control biolgico de la broca con C. stephanoderis
a nivel de finca (Campos-Almengor, 2005).
El hongo B. bassiana se encuentra naturalmente infectando la broca en casi
todas las regiones en donde este insecto aparece (Bustillo, 2002). En Mxico, B.
bassiana se ha destacado en su accin entomopatgena sobre H. hampei;
aspersiones de este hongo en campo han logrado resultados de hasta 45% de
control de la broca (Zamarripa et al., 1998). El ataque del hongo sobre la broca
se da tan pronto se tiene contacto con la cutcula del insecto, ya que en forma
inmediata la conidia o espora del hongo comienza su germinacin, liberando
enzimas que ablandan la pared celular y facilitan la penetracin del tubo
germinativo, accin que le permite reproducirse en el interior del cuerpo de la
broca, provocndole la muerte por accin mecnica y por la emisin de toxinas
(Campos, 2008). El ataque a la broca se realiza cuando sta empieza a penetrar
250

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

el fruto; una vez que el insecto ya est dentro de ste, es difcil que el hongo lo
pueda infectar (Bustillo, 2006). Cuando las condiciones ambientales favorecen al
hongo, ste se reproduce en el cadver de la broca, alcanzando a parasitar a
otros individuos de H. hampei. Lo anterior es fcil de reconocer por la presencia
del algodoncito blanco caracterstico, localizado en la corona o disco por donde
penetr a la broca (Trejo y Funez, 2004). El intervalo de infestacin reportado
por diferentes autores es del 30 al 40%, lo cual puede mejorar si se hacen
estudios en relacin con la caracterizacin de nuevas cepas y su dosificacin
para uso comercial (Campos, 2008).
Control etolgico o trampeo masivo de la broca. El olor y despus el
color y forma de los frutos, son factores que determinan de inicio la atraccin de
la broca. Una vez que llega la primera hembra, las dems van llegando atradas
por los mismos frutos, pero tambin por los voltiles u olores liberados por la
primera broca (Bustillo, 2002). De esta manera se forman focos de infestacin o
sitios de concentracin de ataque a frutos, donde las condiciones de sitio
tambin influyen. Se ha determinado que la composicin de voltiles u olores
emitidos por los frutos del cafeto est conformada por una gran variedad de
compuestos qumicos, entre ellos diversos alcoholes como el etanol, en todos los
estados de maduracin del fruto. Las cerezas sobremaduras tienen emisiones
ms altas de voltiles y muestran una composicin en la que predominan los
steres, seguida de alcoholes, quetonas y aldehdos (Bustillo, 2006).
El comportamiento de atraccin de la broca a los olores de ciertos alcoholes
como etanol y metanol ha sido aprovechado para desarrollar la tecnologa del
trampeo de broca o control etolgico. Actualmente, este mtodo es muy usado
en los pases cafetaleros de Amrica. Por ejemplo, la ANACAF de Guatemala
considera la instalacin masiva de trampas a fin de lograr una captura
abundante de brocas, como estrategia para reducir significativamente las
poblaciones del insecto (ANACAF, 2005). Se usan varios modelos o tipos de
trampas artesanales hechas con envases desechables de plstico PET de
refrescos embotellados, pero todas ellas usan un difusor abastecido con una
mezcla de los alcoholes etanol y metanol en partes iguales o una parte de etanol
por tres de metanol. Las brocas son atradas a la trampa por la mezcla de
alcoholes y stas son atrapadas por el agua que se coloca en el fondo de la
trampa, donde mueren por ahogamiento.
El trampeo de brocas no constituye por s solo un mtodo de control, ms bien
es un apoyo para la determinacin de rutas de vuelo, y focos y grados de
infestaciones en fincas. Sin embargo, Dufour et al. (2007), reportan que con la
251

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

repela estricta y completa, en el marco del MIB, y el trampeo asociado, se


lograron controlar las infestaciones de broca con un nivel alto de eficacia, en
comparacin con un testigo de slo trampeo. Asimismo, Campos (2007),
evaluando diferentes tipos de trampas, encontr que el modelo Trampa Broca
logr aumentar la eficiencia en ms de un 40% en relacin con otros modelos de
trampas.
El modelo Trampa Broca consiste en invertir totalmente la orientacin del
envase, donde el fondo de la botella se convierte en la cubierta o tapa de la
trampa, y la parte superior o pico, en la base (Figura 8.3). No obstante, este
autor reitera que las trampas complementan las otras prcticas del MIB.
Agramont et al. (2009), confirman que el medio ambiente local, el color y tipo de
trampa y la altitud de la zona son factores determinantes en el xito del trampeo
como medida de control de la broca del caf.
En el caso de la trampa ECOIAPAR, desarrollada en Mxico, se usan botellas o
envases de plstico de refresco embotellado de 2 a 3 L, cebadas con un
atrayente de tres partes de metanol por una de etanol.
Dependiendo de los recursos del productor, se pueden usar de 16 a 49
trampas/ha, es decir, a una distancia entre trampas de 14 a 25 m. Cada trampa
se sujeta a la rama de un cafeto, a una altura de 1.2 a 1.5 m sobre el nivel del
suelo. Las trampas se deben revisar cada semana con el propsito de contar las
brocas capturadas, cambiar el agua y dar mantenimiento a la trampa para que
no pierda su efectividad. La mejor poca para usar las trampas es durante el
periodo intercosecha, que es cuando ocurre la emergencia masiva de la broca.
El atrayente puede durar de 1.5 a tres meses, dependiendo de la temperatura
ambiente (Barrera et al., 2003).

252

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 8.3. Partes de una trampa para broca, y varios modelos de trampas
artesanales.

253

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Control qumico. El uso de insecticidas para el control de la broca, como


nica medida, no es recomendable (Bustillo, 2002). En el marco del programa
MIB, el control qumico debe ser la opcin de ltimo recurso; sin embargo, en
muchos casos ha sido la nica medida utilizada. La aplicacin de insecticidas
debe tomar en cuenta los niveles de infestacin. Por lo general, se usa 5% de
frutos perforados por la broca como criterio de aplicacin o umbral econmico
(Hernndez, 2007), el cual se define como la infestacin a la cual se deben
tomar las medidas de control pertinentes para evitar que el incremento esperado
de la plaga ocasione prdidas econmicas (Barrera et al., 1993; Barrera, 2008a).
En Colombia, por ejemplo, la calidad fsica del grano se establece por norma, y
sta estipula un nivel mximo de defectos en el caf pergamino del 5%,
incluyendo el dao por broca. En este sentido, el dao por broca en caf
pergamino tendra un tope establecido en Colombia, no mayor al 2%; lo anterior
significa que a la cosecha los cafetales no deben tener ms del 5% de
infestacin, ya que este porcentaje de cerezas con broca producira 2.5% de
dao en caf pergamino, debido a que en la mayora de los casos slo uno de
los dos granos en el fruto es brocado (Bustillo, 2006). No obstante, se indic
anteriormente, estudios ms detallados de prdidas por broca hechos en
Guatemala (los cuales tambin consideraron el beneficio econmico de las
natas y flotes), estiman que un nivel de 100% de frutos perforados en campo
provocar una prdida en la cosecha de 22 a 34%, dependiendo de la altitud del
predio (Ochoa-Milian et al., 1989). Este estudio sugiere que lo ideal es estimar
las prdidas en cada predio, pues stas dependen del grado de infestacin en el
cafetal, el cual a su vez es influenciado por los factores biticos y abiticos
existentes. Del mismo modo, lo ms adecuado es determinar el umbral
econmico para cada finca, pues ste no slo depende de la infestacin, sino
tambin de factores econmicos que varan con el tiempo y entre regiones.
Un elemento clave para determinar el umbral econmico es el nivel de dao
econmico (NDE), que se define como la cantidad mnima de insectos o
infestacin capaz de ocasionar dao econmico (Barrera, 2008a). Al respecto,
dos sealamientos prcticos se pueden hacer: 1. El valor monetario del NDE es
igual al costo del control, y 2. El umbral econmico siempre estar por debajo del
valor del NDE. Dado que estimar el umbral econmico es ms complejo que
calcular el NDE, generalmente se toma el valor del NDE como equivalente al
umbral econmico. Existen varios mtodos para calcular el NDE; uno de ellos,
utilizado para tomar decisiones en la aplicacin de insecticidas, es el de Trejo y
Funez (2004), quienes mencionan que para calcular el NDE se deben tener en
cuenta los siguientes factores: 1. El costo por hectrea de una aplicacin de

254

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

insecticida, 2. Los quintales estimados de pergamino seco/ha, y 3. El precio de


venta por 1 Qq de pergamino seco.
Por ejemplo, con una produccin de 20 Qq de caf pergamino seco/ha, un 15%
de frutos infestados (determinado mediante un muestreo), un costo de $700.00
por aplicacin de insecticidas para el control de la broca, y un precio de 1 Qq de
pergamino seco de $2,000.00, se tienen 1.5 Qq de caf pergamino seco por
hectrea daados por broca, de acuerdo al planteamiento aritmtico que se
detalla enseguida:
20 Qq/ha x 0.5 x 0.15 de infestacin = 1.5 Qq/ha de caf pergamino seco
perdido por el dao de broca; donde 0.5 indica que la broca slo daa a uno de
los dos granos por fruto perforado.
La prdida econmica es de $3,000.00/ha, a partir de la funcin aritmtica
siguiente: 1.5 Qq/ha de caf pergamino seco x $2000.00, el valor del quintal en
el mercado, = $3000.00.
Las operaciones aritmticas que anteceden, indican que con un 15% de
infestacin, la broca ocasiona prdidas por $3,000.00, mientras que su control
qumico tiene un costo de $700.00; entonces las prdidas por dao de broca en
el cafetal son de ms de cuatro veces que el costo del control qumico, y de no
controlar, la infestacin se incrementara y las prdidas tambin.
Si se considera al NDE como equivalente al umbral econmico, entonces la
aplicacin del insecticida se debi haber iniciado desde el momento que las
prdidas ocasionadas eran igual a $700.00, valor que es exactamente similar al
costo de aplicacin del control qumico. Para calcular el valor del NDE
correspondiente a los $700.00, se procede a aplicar la frmula siguiente:
2xC
NDE =
P1 x P2
Donde:
NDE =Porcentaje mnimo de infestacin que debe de existir en la finca para
iniciar el control qumico de la broca. En este ejemplo, el NDE es
equivalente al umbral econmico.
C =Costo por hectrea de una aplicacin de insecticida ($700.00).
P1 =Produccin en Qq de pergamino seco/ha (20 Qq/ha).
P2 =$20.00, precio de 1 lb de caf pergamino seco, donde 1 Qq/ha de caf
pergamino seco (100 lb) costaba $2,000.00.
255

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Al sustituir en la frmula, se obtiene lo siguiente:


NDE =

(2 x 700)
= 3.5%
20 x 20

As, cuando en la finca se tiene un porcentaje de infestacin de 3.5%, se estn


perdiendo $700.00, debido al dao causado por la broca. Al comparar el 3.5%
(valor obtenido con la frmula) con el 15% (infestacin de broca encontrada en la
finca), se detecta que el porcentaje de infestacin de broca en el cafetal es
mayor que el NDE, por lo tanto, desde el punto de vista econmico se justifica la
aplicacin de un insecticida.
El insecticida que se usa generalmente, tiene como ingrediente activo el
endosulfn, cuya eficacia de control puede ser hasta del 90%, cuando se aplican
500 g de ingrediente activo/ha. Slo se deben asperjar los lotes donde se
sobrepase el NDE; se deben evitar aplicaciones generalizadas y procurar
realizarlas en una poca coincidente con el vuelo de los insectos, hasta que
stos estn en el canal de penetracin (Hernndez, 2007). Dado que muchos
pases, entre ellos Mxico, se han sumado a la peticin de prohibir el uso del
endosulfn (RAPAM, 2011), es importante considerar insecticidas alternativos.
Existen otros ingredientes activos diferentes al endosulfn de igual o mayor
eficacia en el control de H. hampei, como pirimifos metil, fenitrothion, clorpirifos y
fenthion, de categora toxicolgica III y con una actividad biolgica que no supera
los 15 das, lo cual hace recomendable su uso donde los insecticidas son uno de
los componentes del MIB (Bustillo, 2006).
No obstante, se debe recordar que el control qumico con insecticidas debe
emplearse como ltimo recurso, y de preferencia evitarse, para lo cual se deber
promover y apoyar los otros mtodos de control disponibles, como el control
cultural, biolgico y etolgico. Asimismo, se debern promover e implementar
programas de manejo de la broca, donde la participacin de los productores sea
el eje fundamental. En Mxico, experiencias del ECOSUR, publicadas por
Barrera (2005; 2006; 2009), Pohlan (2005) y Barrera et al. (2007), indican la
necesidad de una investigacin donde la gente participe, lo cual implica realizar
diagnsticos participativos y talleres de evaluacin rural participativa entre otros
instrumentos, donde las familias se involucren, haciendo suyos los
conocimientos generados y aportando sus saberes en un proceso de innovacin
y adopcin tecnolgica comunitaria, fundamentado sobre todo en las
necesidades del cafeticultor y considerando factores de ndole social, biolgica,
ambiental, econmica y de identidad local, para lo cual es necesario implementar
el enfoque de MHP.
256

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

8.2.2. Minador de la hoja (Leucoptera coffeella Gurin-Mneville


1842)
El minador de la hoja del caf es un insecto de la familia Lyonetiidae del orden
Lepidoptera, que en estado adulto es una mariposa o palomilla de
aproximadamente 3 mm de longitud, de color plateado, con alas anteriores
largas y de color gris en su extremo. Las diminutas palomillas son de hbitos
nocturnos, pero pueden ser vistas en ambientes sombreados (Muoz, 2001;
Barrera, 2008c). El nombre de minador de la hoja proviene del hbito que tienen
las larvas de este insecto de hacer galeras o minas entre el haz y el envs de la
hoja. La hembra deposita uno a uno sus huevecillos en el haz de la hoja, los
cuales son muy difciles de apreciar a simple vista. Despus de una semana la
larva eclosiona (ICAF, 1998) emergiendo del huevo por la parte que hace
contacto con la hoja, de tal manera que sta penetra directamente al tejido foliar.
Una vez que ha penetrado, forma una galera entre las dos epidermis de la hoja,
cuyo aspecto es de mpulas o manchas de color caf (Villanueva et al., 1990;
Barrera, 2008c). Las larvas forman estas galeras para alimentarse del tejido
parenquimatoso y esponjoso de la hoja (Castillo et al., 1994), y pasan en las
galeras todo su desarrollo. Ya prxima a pupar, la larva rompe la epidermis de la
hoja y busca en el exterior un lugar, generalmente en el envs, para tejer con
hilos de seda un capullo blanco en forma de X (Fig. 8.4), donde se transformar
en la crislida, a cuyo trmino de desarrollo emergern los adultos (Muoz,
2001; Barrera, 2008c).
b

www.cafedehonduras.org

Figura 8.4. Sntomas del ataque de las larvas del minador de la hoja (L. coffeella)
en la hoja del cafeto (a), y capullo donde se formar la crislida del insecto (b).

Durante el estado de pupa, el insecto no se mueve de lugar ni se alimenta; sin


embargo, all ocurren grandes cambios en su anatoma y fisiologa mediante la
metamorfosis. La larva pierde progresivamente su forma de gusano, y sus tejidos
257

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

se transforman en apndices y estructuras antes no diferenciadas en la larva,


como patas y alas, cabeza, trax y abdomen, propios del adulto.
El dao que ocasiona L. coffeella se debe precisamente a las galeras causadas
por las larvas, ya que al alimentarse disminuyen el rea foliar de los cafetos,
afectando la actividad fotosinttica de la planta. Se reporta que ataques fuertes
pueden provocar defoliaciones de la planta de 60 a 80% (Castillo et al., 1994),
afectando considerablemente la produccin de frutos. Este es uno de los
insectos plaga ms importantes entre los que atacan el follaje del cafeto (Muoz,
2001).
El minador de la hoja del cafeto tiene enemigos naturales que actan como
depredadores o parsitos de huevos, larvas y pupas. En Brasil, se observaron
porcentajes promedio de parasitismo de 28% (Guimaraes, 1983). En la zona del
Lago de Yojoa, Honduras, se registraron 16 especies de parasitoides del
minador (Muoz, 2001). En Mxico, un estudio realizado por Aranda (1986) bajo
condiciones climticas representativas de las regiones productoras de caf,
registr 22 especies parsitas del minador. En este mismo pas, en la regin del
Soconusco, Chis., se colectaron 22 especies que parasitaban las larvas, las
cuales contribuan con 10% de la mortalidad real del minador; tambin se
colectaron 17 especies de depredadores, de las cuales la mayora fueron
hormigas (Formicidae), que contribuan en ms del 58% de la mortalidad real
(Lomel et al., 2009). Estos estudios muestran el papel importante que
desempean los enemigos naturales del minador en las estrategias para su
manejo en los agroecosistemas cafetaleros.
Otros estudios muestran el efecto negativo del uso de insecticidas sobre los
enemigos naturales del minador. Un caso interesante se registr en la zona del
Lago de Yojoa, donde durante nueve aos (1986-1994) se document la
intensidad de ataque del minador de la hoja. En 1986, cuando an se efectuaban
aplicaciones en una frecuencia de tres veces por ao, se tena un promedio del
29% de hojas lesionadas, pero cuando se decidi suspender las aplicaciones de
insecticidas, al ao siguiente, el porcentaje de hojas daadas alcanz el 40%;
sin embargo, en 1993/1994, ltimos aos de registro de datos, y sin usar
insecticidas desde 1987, el porcentaje de dao en las hojas era de 1 a 3%
(Muoz, 2001). Es decir, el dao fue reducindose hasta ser insignificante, lo
cual fue atribuido a la accin de los enemigos naturales que dejaron de ser
afectados por el control qumico del minador. En otro caso, Carracedo et al.
(2002), reportaron mayores daos del minador de la hoja en parcelas tratadas

258

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

con oxicloruro de cobre (2 kg/ha) que en las parcelas no tratadas, sobre todo por
el efecto perjudicial del producto sobre los parsitos de la plaga.
En Brasil, el minador de la hoja es una plaga distribuida por todas las zonas
productoras de caf en el pas, y aunque el control qumico ha mostrado
eficiencia en la regulacin de sus poblaciones, esta prctica ha contribuido
tambin al incremento de los costos de produccin y a crear daos significativos
en el ambiente, por lo que se est buscando desarrollar cafetos resistentes a la
plaga a partir del mejoramiento gentico convencional y tcnicas de seleccin
molecular (Guerreiro, 2006).
Es importante tener en cuenta que el minador est presente durante todo el ao,
pero en el Campo Experimental Ixtacuaco del INIFAP, localizado en Tlapacoyan,
Ver., los meses de mayor intensidad de ataque fueron julio, agosto y septiembre,
siendo la seccin del primer tercio basal de la planta de caf la ms afectada. En
esta localidad, las mayores poblaciones de la plaga se registraron cuando hubo
temperaturas altas y precipitaciones bajas, detectndose tambin que en los
meses de junio, julio y agosto hubo mayor poblacin de parasitoides (Crdenas,
1979).
Las prcticas culturales que conllevan a aminorar los daos por el minador de la
hoja, son el balance nutrimental adecuado de los cafetos, el manejo apropiado
de la sombra, la poda de los cafetos con fines de vigorizar la planta, y el control
oportuno de la maleza (Castillo et al., 1994). Estas prcticas benefician las
poblaciones de parsitos y depredadores, que logran poblaciones equilibradas
del minador, al grado que no causan daos de importancia en el cafetal
(Villanueva et al., 1990). En casos extremos, y si la plaga ha alcanzado niveles
crticos de infestacin, se pueden realizar aplicaciones de insecticidas sistmicos
dirigidas al follaje o suelo, especialmente cuando la planta se encuentre en una
etapa de mayor actividad fisiolgica (SENASA, 2011). En Per se recomiendan
aplicaciones de cloropirifos, de 1 a 1.5 L de producto comercial/ha. En Mxico,
Villanueva et al. (1990), sugieren el uso de la permetrina en concentrado
emulsificable, a razn de 3 mL/L de agua, o bien, 600 mL cuando en la
fumigacin se usen 200 L de agua/ha.
8.2.3. Otras plagas del follaje
Piojos harinosos. Son un grupo de insectos, tambin conocidos como
cochinillas, cuyas especies ms representativas en Mxico son Planococcus citri
(Risso), Pseudococcus longispinus Targioni-Tozzeti y Ferrisia virgata (Cockerell)
259

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

(Hemiptera: Pseudococcidae). Se encuentran en casi todas las regiones


cafetaleras del pas, y proliferan durante periodos largos de sequa; adems de
los cafetos, tienen por hospederos a rboles de sombra como ctricos y cacao
(Tapirira mexicana Marchand), as como tambin especies de pltanos
(Villanueva et al., 1990).
El adulto del piojo harinoso es pequeo, pues mide aproximadamente 5 mm; su
cuerpo es ovalado y est cubierto por una capa cerosa de color blanco; esta
sustancia blanca lanuginosa sirve como capa protectora (Figura 8.5),
especialmente de los huevecillos que se encuentran junto al cuerpo del insecto.
El periodo entre la eclosin y la oviposicin del nuevo adulto es de 20 a 44 das,
por lo que bajo condiciones favorables pueden ocurrir ms de ocho
generaciones al ao. La mayor incidencia se presenta de enero a junio. Se
agrupan en colonias, ya sea en hojas, flores o frutos; dependiendo de la poca
en que se presenten, su diseminacin entre los cafetos es rpida, ya que tanto
las ninfas como los adultos se movilizan por el viento o por locomocin propia
(Reis y de Souza, 1986; Barrios y Sequeira, 1996).

Figura 8.5. Adulto del piojo harinoso cubierto con una capa cerosa.

P. citri se ubica y se desarrolla en los glomrulos de frutos y yemas; las ninfas se


desplazan con facilidad por toda la planta, pero a medida que se desarrollan al
260

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

estado adulto, se fijan en los tejidos ms tiernos donde succionan la savia


(ICAF, 1998). Como se alimentan de tejidos vegetales de produccin y
reproduccin, el dao se torna grave debido a que la floracin es escasa y los
frutos, si son atacados, abortan y caen, ocasionando mermas en las cosechas,
tanto de la que est en desarrollo, como de la siguiente, conforme a la intensidad
de la infestacin (Villanueva et al., 1990). Las yemas terminales infestadas con
colonias de piojos detienen su desarrollo y se pueden secar. Los piojos
harinosos tambin causan daos indirectos, ya que al desarrollarse liberan una
sustancia azucarada que facilita el desarrollo del hongo Capnodium sp., que
ocasiona la fumagina, una pelcula negrusca que cubre hojas, frutos y ramas
enteras, provocando una disminucin de la fotosntesis de la planta (ICAF,
1998).
Los piojos harinosos tienen muchos enemigos naturales que generalmente
mantienen sus poblaciones bajas y en equilibrio, por lo que no es necesario
aplicar medidas de control. Uno de sus depredadores es el coccinlido Azya
luteipes Mulsant. Los piojos son tambin parasitados altamente por
microhimenpteros. Adems hay hongos que los atacan como Lecanicillium
lecanii R. Zare & W. Gams (Reis y de Souza, 1986). En zonas con poblaciones
altas de piojos harinosos se deben hacer aplicaciones de insecticidas en los
focos iniciales, para aprovechar que el insecto se encuentra sin cubierta cerosa,
lo que hace ms fcil su control. Uno de los insecticidas que ha dado resultados
eficientes es cloropirifos, en dosis de 4 mL/L de agua (Barrios y Sequeira, 1996).
Tambin el Malatin 85% CE, en dosis de 1 mL/L de agua, ha dado resultados
eficientes (Villanueva et al., 1990). Aunque el piojo harinoso es muy sensible a
los insecticidas, es recomendable no usar piretroides, ya que stos afectan ms
drsticamente las poblaciones de sus enemigos naturales (Barrios y Sequeira,
1996).
Pulgones [Toxoptera aurantii (Boyer de Fonscolombe)]. Los pulgones son
insectos hempteros conocidos tambin como fidos (Hemiptera: Aphididae), que
se alimentan de la savia de los vegetales, pudiendo causar daos en
plantaciones de cultivos perennes como el caf. Son insectos pequeos de color
caf oscuro a negro, con abdomen ms ancho que el trax, lo que da a su
cuerpo una forma ovalada similar a una pera (Figura 8.6). Sus poblaciones ms
altas se dan en pocas secas y en zonas bajas (Villanueva et al., 1990). Sin
embargo, su dispersin abarca regiones tropicales y subtropicales (Melia, 1993),
pudindosele encontrar en todas las regiones productoras de caf en Mxico.

261

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 8.6. Poblacin de pulgones (Toxoptera aurantii) y presencia de hormigas.

Su aparato bucal es picador-chupador, formado por un estilete que clavan en las


partes blandas de la planta y absorben la savia. Es un insecto polfago bajo
condiciones tropicales, mientras que en la zona subtropical es oligfago o
monfago (Melia, 1993), por lo que en altitudes por arriba de los 800 m, su
selectividad se acenta en los gneros Citrus y Coffea. Prefieren las partes ms
tiernas y con mayor crecimiento de la planta, ya que ah es a donde se dirige la
mayor cantidad de nutrientes. Al alimentarse, excretan un lquido azucarado que
impregna las superficies de la planta, causando un dao indirecto al propiciar el
desarrollo de fumagina (Castillo et al., 1994). La mielecilla que excretan los
pulgones favorece la asociacin simbitica con hormigas, a las que sirve como
alimento y fuente de energa; stas a cambio proporcionan proteccin a los
pulgones contra enemigos naturales (Barrera, 2008c). Este fido es controlado
biolgicamente por diversos enemigos naturales (ICAF, 1998), a tal grado que
slo en casos excepcionales es necesario implementar medidas de control
qumico, ya que T. aurantii slo se convierte en una plaga importante cuando es
capaz de diseminar enfermedades virales (Bustillo, 2008). El uso de Paratin
metlico 50% CE, en dosis de 1.5 mL/L de agua y aplicaciones dirigidas a los
cafetos con presencia crtica de T. aurantii es mencionado por Villanueva et al.
(1990).
Escamas. Son varias las especies de escamas que atacan las hojas y ramas de
los cafetos, entre las cuales destacan la escama caf [Saissetia coffeae
(Walker)] y la escama verde [Coccus viridis (Green)] (Hemiptera: Coccidae), que
262

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

se muestran en la Figura 8.7. Sus poblaciones ms altas en las zonas


cafetaleras de Mxico se dan en la poca seca (febrero a mayo), sobre todo en
viveros y cafetales nuevos.

Figura 8.7. Escama verde (Coccus viridis) (a), y escama caf (Saissetia coffeae) (b).

Las escamas son insectos pequeos de forma redonda u ovalada, cuyo cuerpo
es cubierto por un caparazn delgado. En sus estados juveniles, las escamas
son muy mviles y se alimentan de brotes. La escama adulta es sedentaria a
partir del momento que introduce el estilete bucal en los tejidos tiernos de la
planta para succionar la savia (ICAF, 1998). Al alimentarse de la planta causa
clorosis y defoliacin, provocando retrasos en el desarrollo de cafetos jvenes. El
punto donde las escamas atacan se decolara tornndose notoriamente de color
amarillento. Las escamas secretan sustancias azucaradas que atraen hormigas
como Azteca instabilis (Smith) y pueden provocar desarrollo de fumagina
(Barrios y Sequeira, 1996; Perfecto et al., 2010).
Las escamas son depredadas y parasitadas por numerosos enemigos naturales.
Azya orbigera Mulsant es una catarinita depredadora de C. viridis (Perfecto et al.,
2010). Los hbitos de alimentacin, el caparazn creo que protege el cuerpo de
los adultos y el hecho de que las escamas raramente se presentan en grandes
poblaciones, y que sus brotes poblacionales sean en focos aislados (Crdenas y
Benavides, 1988; ICAF, 1998), hacen que el control qumico sea inusual; sin
embargo, en casos crticos, podran utilizarse aspersiones dirigidas al follaje de
los cafetos afectados, con productos como el Paratin metlico 50% CE, en las
dosis ya mencionadas (Villanueva et al., 1990), o bien algn insecticida
sistmico.
263

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Grillo del caf o chacuatete (Idiarthron subquadratum Saussure & Pictet).


Entre los insectos plaga que afectan al cultivo del caf, se encuentran varias
especies del gnero Idiarthron (Orthoptera: Tettigoniidae). Estos insectos
conocidos vulgarmente como chacuatete, chacuatete de cabeza azul, grillo del
caf, y chapuln del caf, entre otros, ocasionan daos a la planta del caf al
alimentarse de hojas, brotes y la pulpa del fruto. La especie ms devastadora es
I. subquadratum (Figura 8.8) (Barrera, 2002). Este insecto se localiza en diversas
zonas productoras de caf en Mxico (Villanueva et al., 1990), y sus poblaciones
ms altas, se han observado en la regin sur de Oaxaca, y en Tuzantn y
Siltepec, Chis. (Barrera, 2002).

Figura 8.8. Presencia de una hembra adulta del chacuatete en los cafetos (a), y
detalle de sus daos (b).

En Siltepec, Chis., Barrera et al. (2002), reportaron que el chacuatete del caf es
una plaga severa, ya que algunos productores entrevistados reportaron daos
promedio del 47% de la cosecha en sus fincas. Los mismos autores, haciendo
referencia al conocimiento local, indican que los insectos se refugian en los
huecos de los troncos de los rboles y hojas secas de pltano y otras plantas, y
que ponen sus huevos debajo de la hojarasca. Las ninfas aparecen en los
meses de mayo a junio, es decir, al inicio de las lluvias, atacando adems del
caf, al pltano, pacaya, y chayote, entre otras plantas. Los productores de esa
localidad han observado que cuando el chacuatete adulto se come los brotes del
caf, ste ya no retoa.
El control que hacen del insecto es manual, y cuando hay posibilidades aplican
malatin por las tardes, ya que han observado que el momento ms activo en el
264

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

ataque del chacuatete, transcurre de 7 pm a 6 am; la dosis de insecticida que


usan es de 100 mL/20 L de agua. Los autores estimaron que el rea afectada es
de ms de 1,000 ha, y concluyeron que la plaga presenta una generacin anual,
ya que en la poca fra los adultos ovipositan (noviembre a enero) y mueren, las
ninfas emergen en junio y julio, y los apareamientos se dan a finales de octubre.
La planta de mayor relevancia como refugio del chacuatete es el pltano, sin
embargo, su eliminacin de los cafetales no garantiza una medida de control de
la plaga, debido a que hay otras plantas y objetos que tambin le sirven de
refugio; fue de llamar la atencin que se observaran pocos enemigos naturales
en el periodo de investigacin (Barrera et al., 2002). Uno de los enemigos
naturales reportados fue una mosca de la familia Tachinidae (Barrera, 2008b).
En El Salvador, el Instituto Salvadoreo de Investigaciones del Caf reporta que
los daos del chacuatete se dan cuando el caf est llegando al estado de sazn
o pintn como grado de madurez, aunque tambin lesiona las hojas de los
cafetos. Este instituto recomienda el uso de trampas de bamb, las cuales
funcionan como refugio para el insecto y su lugar de reposo durante el da, ya
que es de hbitos nocturnos (ISIC, 1989). Barrera et al. (2003) indican que el
conocimiento del ciclo biolgico de los insectos plaga, como I. subquadratum, es
uno de los primeros pasos para proponer estrategias racionales para el manejo
de sus poblaciones, y para entender mejor la biologa de los tetignidos.
Araa roja [Oligonychus coffeae (Nietner)]. En la mayora de las regiones
cafetaleras del pas, es posible encontrar individuos de araa roja (Acari:
Tetranychidae). Esta plaga es un caro, no un insecto, y su mayor incidencia se
da en ambientes donde la estacin seca es prolongada (Villanueva et al., 1990).
O. coffeae es un caro de color gris rojizo, de cuerpo globoso y blando, que por
lo general vive en el haz de la hoja y deposita sus huevos por todas sus
nervaduras, formndose una telaraa densa cuando el ataque es muy severo
(ICAF, 1998). Es un caro casi microscpico, cuyas hembras miden cerca de 5
mm. Los estados juveniles presentan tres pares de patas, mientras que ya en
estado adulto tienen cuatro pares (Reis y de Souza, 1986).
La araita roja se disemina principalmente por medio del viento o por los
trabajadores, atacando preferentemente cafetales mal manejados y seniles. Su
dao consiste en la destruccin de la cutcula de la hoja o capa cerosa mientras
se alimenta, quedando el follaje daado con una coloracin carmn o rojiza
(Figura 8.9) y en estado de flacidez, lo que provoca la cada prematura de las
hojas. La prctica ms recomendada para contrarrestar daos, es realizar
fertilizaciones apropiadas y el rejuvenecimiento constante de los cafetales. Se
265

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

debe tener en cuenta tambin que las lluvias frecuentes de cierta intensidad
merman sus poblaciones (Crdenas y Benavides, 1988).

Figura 8.9. Dao de araita roja (Oligonychus coffeae) en el follaje del cafeto.

8.2.4. Barrenadores del tallo y ramas


En todas las regiones productoras de caf en Mxico es posible encontrar
escarabajos Plagiohammus maculosos (Bates) (Coleoptera: Cerambycidae), y
aunque en menor nmero, tambin estn presentes las especies P. mexicanus
Breuning y P. spinipennis (Thomson) (Barrera, 2008c); en algunas zonas de
Chiapas, Veracruz, Oaxaca y Nayarit, las poblaciones de este insecto son ms
altas y sus daos ms frecuentes. Los cerambcidos son escarabajos distintivos,
ms o menos cilndricos, que tienen antenas muy largas y ojos con muescas
profundas. Los adultos de P. maculosus presentan manchas blancas o amarillas
sobre un fondo caf chocolate (Barrera, 2008b). Las larvas tienen cabezas
reducidas, con protrax abultado y son podas, blancuzcas, y barrenan la
madera del duramen de los cafetos, haciendo tneles que van de la raz
pivotante hasta el tallo. En los cafetos el dao se detecta fcilmente por la
presencia de un volcancito de aserrn (Figura 8.10) en la base del tallo de la
planta atacada (Villanueva et al, 1990; Barrera, 2008b).

266

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 8.10. Ataque del barrenador del cafeto: el montculo de aserrn en la base
del tallo es caracterstico del dao de este insecto.

La fertilizacin y poda de tejido improductivo o muerto mantienen los cafetos en


un estado de baja vulnerabilidad a esta plaga, haciendo ms eficaz el control
qumico si ste fuera necesario (Castillo et al., 1994). Una forma de control con
cierta efectividad, es localizar la entrada de la galera en el tallo del cafeto, y por
ella inyectar una solucin de 1 a 3 mL de algn insecticida como Paratin
metlico 10% E, tapando enseguida la entrada con jabn o barro (Villanueva et
al., 1990).

8.3. Enfermedades del caf


Las enfermedades de las plantas son causadas por microorganismos,
denominados genricamente patgenos; stos frecuentemente son hongos,
bacterias, virus y nematodos. Para que pueda darse una enfermedad, se
requiere que haya una variedad de caf susceptible, las condiciones ambientales
favorables y la presencia de un agente causal; una planta enferma no puede
desempear normalmente sus funciones vitales, como la absorcin y transporte
de agua o elementos minerales, lo que dependiendo de la magnitud del dao,
puede disminuir los rendimientos, y en ocasiones llegar a causar la muerte, en
este caso, del cafeto (Orozco, 2008). Antes que apareciera la roya del caf, las
enfermedades causaban daos de importancia econmica no significativa a la
produccin, a pesar de que las variedades cultivadas presentaran susceptibilidad
267

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

alta a varios patgenos; en algunos casos se registraron epidemias


circunstanciales en determinados aos o en ciertas localidades, que ocasionaron
daos a la produccin de caf. Tales registros se asociaron siempre con
condiciones climticas atpicas, manejo inadecuado del cafetal o problemas de
nutricin de los cafetos (Almeida, 1986).
De igual forma como sucedi con la roya anaranjada del cafeto, existe la
amenaza constante de introducir al continente americano dos enfermedades
importantes del caf, restringidas hasta ahora al continente africano: el mal de
las cerezas del cafeto o coffee berry disease (CBD) (Colletotrichum kahawae
Waller & Bridge) y la traqueomicosis (Fusarium xylarioides Steyaert), este ltimo,
un hongo que ataca principalmente a la especie C. canephora (Cadena y Gaitn,
2006). El CBD es una enfermedad que afecta los frutos verdes de caf, para la
cual no se conocen cultivares resistentes.
En Mxico, la forma tradicional de cultivar el caf, asocindolo a una alta
diversidad de especies, tanto en el estrato alto de sombreado, como en el estrato
medio y el sotobosque, le permite al cafeticultor mantener un agroecosistema en
equilibrio con el patosistema, propicindose la convivencia con las enfermedades
en el cafetal sin mayores problemas fitosanitarios (Castillo, 1993), con el logro de
rendimientos moderados de caf cereza. En relacin a lo anterior, en un estudio
de diagnstico, realizado en la zona centro del estado de Veracruz, donde se le
peda al cafeticultor priorizar sus principales problemas como productor de caf,
a las enfermedades las ubicaba en los ltimos lugares (Lpez et al., 1999). Sin
embargo, debido al desorden climtico que impera, sobre todo en los ltimos 15
aos, un brote de plagas o enfermedades puede darse en forma inusual y
devastador.
Las enfermedades ms frecuentes en caf son causadas principalmente por
hongos, los cuales provocan daos como cada de hojas, lesiones a frutos,
muerte de ramas, y pudricin de races, lo que consecuentemente incide en la
carga de frutos de la planta y la longevidad del cafetal (Regalado y Villanueva
1990; Castillo et al., 1994). Sin embargo, una enfermedad que cada vez causa
ms problemas a la cafeticultura mexicana, es la corchosis de la raz,
ocasionada por nematodos en asociacin con varias especies de hongos
(Castillo y Wintgens, 2004). Este problema se trata ampliamente en el Captulo
IX de este libro. A continuacin se describen de manera concisa las
enfermedades ms comunes de las regiones productoras de caf en Mxico.

268

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

8.3.1. Roya del caf (Hemileia vastatrix Berk & Br.)


La roya de la hoja del caf es la enfermedad ms importante de este cultivo
(Thurston, 1984); su primer registro se hizo en frica Oriental en 1861, y en 1869
fue descubierta en Sri Lanka donde caus epidemias devastadoras,
propagndose rpidamente a plantaciones de India, Java y Filipinas, tambin
con epidemias devastadoras (Arneson, 2000; Moreno, 2004). En 1970 lleg a
Brasil, donde se le encontr por vez primera en el estado de Baha; de all se
propag a toda Sudamrica y Centroamrica, hasta alcanzar todas las zonas
cafetaleras de Amrica Latina (ICAF, 1998).
La roya anaranjada del cafeto se detect por primera vez en Mxico en el ejido
Felipe Carrillo Puerto, entre los lmites de los municipios de Tuxtla Chico y
Tapachula en el estado de Chiapas, el da 11 de julio de 1981 (Gutirrez y
Carren, 1982). En la actualidad, la roya es un fitopatgeno presente en todas
las regiones del mundo donde se produce caf, con excepcin de Hawaii
(Arneson, 2000).
El agente causal es el hongo H. vastatrix, perteneciente a la clase
Basidiomycetes, orden Uredinales y familia Pucciniaceae (Gutirrez y Carren,
1982; Castillo et al., 1994); el grado de avance y progreso de la enfermedad
depende de las condiciones del clima, especialmente de la cantidad y
distribucin de las lluvias, de la predisposicin del hospedante susceptible y de
la presencia del patgeno (Rivillas et al., 1999). Este hongo es un parsito
obligado, ya que slo puede crecer en los tejidos vivos de la planta de caf
(ICAF, 1998), donde bsicamente forma un tipo de esporas llamadas
uredosporas (Arneson, 2000). stas germinan en presencia de agua y luego
penetran al tejido foliar por los estomas de las hojas (Gutirrez y Carren, 1982),
donde se da el proceso de patognesis. La cantidad de inculo residual (hojas
con roya) presente en las pocas de mayor formacin de follaje y de frutos,
determinan la tasa de crecimiento de la epidemia y su severidad (Rivillas et al.,
1999). Los sntomas empiezan con pequeos puntos de manchas redondas, de
1 a 3 mm de dimetro, de color amarillo claro en el envs de la hoja, luego estas
manchas o pstulas crecen rpidamente hasta alcanzar unos 2 cm de dimetro
(Orozco, 2008), cubrindose de un polvo anaranjado formado por las esporas
del hongo (Figura 8.11).
Una mancha de roya puede producir ms de 150 mil uredosporas (Macas,
2001), las cuales se desprenden fcilmente de la hoja, mediante el roce de
cualquier objeto que entre en contacto con la superficie foliar, incluyendo el agua
269

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

de lluvia o el viento (Gutirrez y Carren, 1982), lo que facilita su rpida


diseminacin en un tiempo relativamente corto. La roya causa defoliaciones en
los cafetos que se traducen en disminuciones importantes en la produccin,
dependiendo del grado de severidad de ataque (Macas, 2001). En Colombia,
Rivillas et al. (1999), reportan que en ausencia de medidas de control, la roya
puede disminuir la produccin hasta en un 23%, lo cual equivale a perder casi
una cosecha cada cuatro aos, considerando el acumulado de daos de cuatro
ciclos.

Figura 8.11. Manchas anaranjadas caractersticas de la roya del caf.

Al conocer el ciclo del patgeno y los factores que favorecen su desarrollo, es


posible optar por medidas de control en las etapas ms vulnerables del hongo,
para contrarrestar su ataque o bien reforzar las defensas de los cafetos. Las
prcticas de cultivo que ms contribuyen a crear condiciones desfavorables al
hongo, son una sombra bien regulada, la poda sistemtica del cafetal y la
fertilizacin adecuada (Castillo et al., 1994). Tambin el control eficiente de la
maleza y la reduccin de la humedad en el microambiente del cafetal,
contribuyen a crear condiciones desfavorables al hongo.
Tcnicamente, el control de la enfermedad es posible por medio de aspersiones
con fungicidas, pero la topografa accidentada de las regiones productoras de
caf y las altas precipitaciones (puesto que la roya aparece con la llegada de las
lluvias), le restan eficacia a esta prctica y la encarecen, por lo que la resistencia
gentica del cafeto a la roya del caf se considera como la principal forma de
control de la enfermedad (Moreno, 2004). La especie C. canephora provee la
270

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

mayor fuente gentica de resistencia al patgeno, la cual fue transferida a la


especie C. arabica por medio del cruzamiento natural interespecfico entre
ambas especies, resultando el hbrido de Timor, con todas las caractersticas de
C. arabica. El hbrido de Timor presenta resistencia a todas las razas conocidas
del hongo (Surez y Bustamante, 1999). Es por eso que el uso de variedades de
las selecciones Catimor, Sarchimor y Cavimor, aseguran resistencia y ausencia
de ataque de H. vastatrix. La fuente de resistencia del hbrido de Timor, se
resguarda en el Centro de Investigacin de las Royas del Cafeto (CIFC) en
Oeiras, Portugal, de donde se trajeron a Amrica las primeras progenies de
cruces con la variedad Caturra (Catimores), iniciando un esquema de
mejoramiento que culmin en 1982 con la liberacin de la variedad Colombia
(Moreno, 2004), en Colombia, y la variedad Oro Azteca en Mxico, en 1995
(Zamarripa et al., 1995). Otros materiales con caracteres similares de resistencia
a la roya del caf, han sido liberados tambin en otros pases latinoamericanos
(Zamarripa y Escamilla, 2002). No obstante, nuevas razas de H. vastatrix
capaces de quebrar la resistencia completa pueden aparecer, lo que ha
impulsado a los fitomejoradores a seguir desarrollando variedades con
resistencia durable a la enfermedad, como la actual variedad Castillo, en uso
desde 2005, en Colombia (Cadena y Gaitn, 2006).
Sin embargo, la mayor parte de los cafetales en Mxico estn cultivados con
variedades susceptibles a roya como Typica, Bourbn, Mundo Novo, Caturra y
Garnica entre otras, por lo que es conveniente tener presente algunos productos
que pueden utilizarse en el control qumico de esta enfermedad. Castillo et al.
(1994), mencionan al oxicloruro de cobre, un fungicida de contacto y preventivo,
como el tratamiento ms usado en el control qumico de la roya; este fungicida
se debe aplicar dos veces por ao, en los meses de mayo a julio en dosis de 1.5
kg de ingrediente activo/ha. El mismo producto en igual dosis, es recomendado
en Minas Gerais, Brasil, slo que con cuatro aspersiones por ao (Silva et al.,
2002). Aspersiones de fungicidas sistmicos han mostrado efectos importantes
sobre la enfermedad, especialmente los del grupo de los triazoles (cyproconazol,
triadimefn y hexaconazole), los cuales aplicados al follaje detienen el
crecimiento de lesiones en las hojas, aunque no impiden la esporulacin del
hongo (Rivillas et al., 1999; CENICAF, 2009).
8.3.2. Requemo del cafeto (Phoma costarricensis Ech.)
Esta enfermedad se considera como la ms importante en las zonas cafetaleras
de altura, precisamente donde se obtiene caf de mejor calidad, y por lo tanto,
de mayor precio. Sin embargo, los daos se dan principalmente en plantas de
271

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

vivero, plantaciones nuevas y en cafetales sometidos a podas de recepa (Ubeda,


1996). Se manifiesta principalmente en reas por arriba de los 900 m de altitud
de las regiones cafetaleras del pas (Regalado, 1982); se disemina rpidamente
cuando las condiciones de nubosidad, humedad relativa alta y temperaturas por
debajo de los 18C, caractersticas de la poca invernal, prevalecen en el
ambiente durante los meses de noviembre a febrero (Castillo et al., 1994). La
severidad del ataque del hongo se acenta cuando despus de das nublados y
fros le siguen das soleados con temperaturas altas. Cuando adems de las
condiciones expuestas, se presentan vientos fros con lluvias invernales (chipichipi), los daos se potencializan debido a las lesiones provocadas por el roce
entre s de las hojas a causa de la turbulencia del viento y el medio acuoso en
los brotes tiernos de las plantas de caf.
El agente causal de la enfermedad es el hongo P. costarricensis (anamorfo),
perteneciente a la clase Coelomycetes, orden Sphaeropsidales y familia
Sphaeropsidaceae, el cual coloniza exclusivamente tejido nuevo en cafetos
jvenes y brotes de cafetos recepados; en plantas de vivero puede causar daos
de hasta el 80% (Cceres, 1999). A diferencia de H. vastatrix, este hongo no
necesita de los estomas para provocar infeccin, ya que avanza por los espacios
intercelulares de la epidermis de la hoja hasta el mesfilo, y slo requiere de
algn dao mecnico en cualquier tejido tierno. El hongo esporula
abundantemente sobre alguna lesin, observndose pequeos puntos negros
que corresponden a los picnidios, estructuras donde se forman las esporas o
picniosporas que son transportadas fcilmente por viento y lluvia (Castillo, 1993).
Es caracterstico que la enfermedad se manifieste por la presencia de manchas
de color negro con apariencia de papel quemado en el pice de las hojas tiernas,
mientras que en hojas ms maduras, las manchas aparecen en forma
semicircular tambin de color negro, las cuales se arrugan y se pliegan en torno
a s mismas sobre el lado lesionado (Ubeda, 1996). El sntoma de muerte
descendente se observa cuando la enfermedad empieza en la parte apical del
brote, pero si el inicio se da en la parte media del tejido, las lesiones avanzan
hacia arriba y hacia debajo de la rama (Figura 8.12); la enfermedad se detiene
una vez que alcanza el tejido lignificado o leoso del tallo (Regalado, 1982).
Para crear condiciones desfavorables para el requemo, se recomiendan las
siguientes prcticas culturales: establecer cortinas rompevientos, regular sombra
y practicar la poda inmediatamente despus de la cosecha, para que se genere
el mnimo de tejido nuevo en la poca invernal (Ubeda, 1996). El control qumico
puede realizarse con la aplicacin de fungicidas como ipridiona y fosetil-AL en
272

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

dosis de 2 y 5 g/L de agua, respectivamente (Castillo, 1993); se recomienda


efectuar alrededor de cuatro aplicaciones durante los meses de agosto a octubre
con intervalos de 20 das. El oxicloruro de cobre en dosis de 2 a 3.5 g/L, y
clorotalonil en dosis de 2.5 a 4 g/L, son fungicidas y dosis recomendadas por
Ubeda (1996) para el control qumico, quien sugiere que las aplicaciones se
dirijan sobre los focos de infeccin.

Figura 8.12. Cafetos en recuperacin despus de un dao somero por requemo del
cafeto (Phoma costarricensis).

8.3.3. Ojo de gallo [Mycena citricolor (Berk. & Curt.) Sacc.].


Este hongo pertenece a la clase Basidiomycetes, orden Agaricales y familia
Tricholomataceae. El hbitat que le favorece, son sitios cercanos a arroyos y
barrancas, donde el aire tiene mucha humedad, por lo que son propicias las
condiciones de cafetales de altura, donde se tengan precipitacin y humedad
relativa altas y luminosidad baja. La enfermedad est presente en todas las
zonas cafetaleras de Mxico, sobre todo en fincas con sombreado denso y en
regiones donde la temperatura media oscila de 19 a 23C (Regalado y
Villanueva, 1990). Los sntomas se muestran como manchas circulares
pequeas de color caf claro, que inician en el haz de las hojas maduras,
tendiendo a crecer hasta hacerse visibles en ambos lados de la hoja (Figura
8.13); cuando las lesiones llegan a unirse, disminuyen el rea fotosinttica de la
hoja (Ubeda, 1996). Los ataques severos causan la defoliacin del cafeto
daado (Castillo, 1993) y la cada de frutos; si las lesiones alcanzan los tallos
tiernos, producen lesiones ms o menos alargadas de color caf claro (ICAF,
1998).
273

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 8.13. Aspectos de las lesiones causadas por ojo de gallo (Mycena
citricolor).

Algunas prcticas culturales que favorecen a los cafetos, hacindolos menos


vulnerables al ataque de M. citricolor, son: la regulacin de la sombra y las podas
con ciclos ms cortos (Castillo et al., 1994), as como el encalado de los suelos,
para favorecer la absorcin del calcio por parte de la planta y propiciar una
barrera fsica en la hoja (ICAF, 1998). Asimismo, se pueden aplicar los
fungicidas cpricos que se recomiendan para el control de la roya (Ubeda, 1996).
8.3.4. Otras enfermedades fungosas
Mancha de hierro (Cercospora coffeicola Berk & Cooke). Es una de las
enfermedades del cafeto ms conocidas, y est distribuida en todas las regiones
cafetaleras de Mxico; su mayor incidencia se da en cafetales sin fertilizacin
adecuada, a pleno sol o con poca sombra (Regalado y Villanueva, 1990), y en
fincas descuidadas. Afecta al caf en cualquier edad, desde plntulas en
semilleros hasta cafetos en produccin (Castillo, 1993). La enfermedad se
manifiesta en hojas y frutos, ocasionando su cada cuando el ataque es fuerte.
C. coffeicola (anamorfo) pertenece a la clase Hyphomycetes, orden Moniliales y
familia Dematiaceae. En esta especie, los conidiforos son sus estructuras
reproductivas; normalmente se forman en el envs de las hojas y pueden
observarse a simple vista o con lupa, como vellos de color gris. Esta
caracterstica ayuda a diferenciar los sntomas de otras enfermedades como la
antracnosis, ya que en esta ltima, las estructuras reproductivas del agente
causal, se forman sobre el haz de las hojas (Ubeda, 1996).
274

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

En campo, las fructificaciones conidiales ocurren bajo condiciones de humedad


relativa alta, principalmente por la noche y en das fros y nublados (CENICAF,
1988). Inicialmente, las lesiones del hongo son ms o menos circulares, de color
caf claro, pero a medida que crecen, el tejido sano es separado del tejido
enfermo por un halo amarillo de borde indefinido que se forma alrededor de una
mancha caf marrn con el centro de color gris claro; a menudo se presentan
marcas concntricas en la superficie de la mancha (Figura 8.14), lo que hace a
esta enfermedad inconfundible con el ojo de gallo (ICAF, 1998); sin embargo,
cuando la infeccin se inicia en alguna nervadura, el halo ya no es circular, sino
ligeramente alargado.

Figura 8.14. Follaje de cafetos afectados por mancha de hierro (Cercospora


coffeicola).

En casos de ataque a los frutos, su pulpa se pega a la semilla, generando frutos


necrticos, denominados caf pasilla o guayaba, lo que generalmente provoca
el manchado en el grano de caf pergamino (CENICAF, 1988). Un estrato de
sombreado bien regulado en plantaciones y una fertilizacin adecuada tanto en
cafetales como en viveros, evitan brotes severos de la enfermedad (Castillo et
al., 1994), reduciendo la afeccin a niveles econmicamente insignificantes.
En plantas de vivero se demostr que el nitrgeno tuvo un efecto significativo en
la disminucin del ndice de infeccin en las plantas por C. coffeicola; tambin se
observaron respuestas significativas en la reduccin de la incidencia y severidad
de esta enfermedad en vivero, cuando se adicion suficiente materia orgnica al
sustrato (CENICAF, 1988).
275

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Para el control qumico de esta enfermedad en viveros, El CENICAF (1993)


recomienda la aplicacin oportuna de fungicidas sistmicos (triazoles y
benzimidazoles) y fungicidas protectores (ditiocarbamatos), y algunas
combinaciones de stos; igualmente, recomienda la aplicacin quincenal de
maneb y zineb a 4 g/L (Dithane M-45, Manzate), entre otros. Asimismo, trabajos
experimentales indican que la proteccin de los frutos durante sus primeros
estados de desarrollo se obtiene con la aplicacin de la mezcla de oxicloruro de
cobre (12 g/L) + Bayletn (4 mL/L) y Carrier (2 mL/L), en aspersiones realizadas
a los 90 y 120 das despus de la floracin principal.
Antracnosis (Colletotrichum coffeanum Noack). Presenta problemas en
lugares altos, fros y de precipitacin abundante (CENICAF, 1988), aunque
Castillo (1993) la reporta como una enfermedad que se manifiesta con mayor
agudeza durante periodos prolongados de escases de lluvia, y su mayor
importancia como enfermedad, la adquiere cuando se presenta en frutos de
cafetos en plena produccin. Por sus caractersticas especiales, es importante
conocer esta enfermedad para tratarla oportunamente y evitar su propagacin.
El agente causal es un hongo anamorfo que pertenece a la clase Coelomycetes,
orden Melanconiales y familia Melanconiaceae. Sus daos inician con clorosis o
amarillamiento en las hojas terminales (Ubeda, 1996). Sin embargo, un signo
caracterstico de esta enfermedad es la presencia de puntitos negros sobre toda
la lesin, los cuales son las estructuras de los rganos sexuales del hongo
conocidas como acrvulos (Macas, 2001). La enfermedad se conoce tambin
como muerte descendente porque la infeccin va del pice hacia la base
(Ubeda, 1996).
En las ramas en produccin, una vez afectadas, el hongo provoca su secamiento
comenzando por los extremos apicales y ocasionando el momificado de los
frutos (Figura 8.15). En estas condiciones es muy probable que se de un
complejo patognico donde se involucran tambin los hongos P. costarricensis y
C. coffeicola (Castillo et al., 1994). Por ltimo, es de destacar que la enfermedad
presenta un carcter hereditario de susceptibilidad por parte de las plantas de
caf, ya que slo se enferman las plantas provenientes de semillas producidas
por plantas enfermas, sin que la transmisin sea por contaminacin de la semilla
(CENICAF, 1988).
La regulacin de sombra, el realizar podas de manejo o sanitarias y realizar
fertilizaciones conforme a requerimientos especficos de la finca, ayudan a
contrarrestar este problema fitosanitario (Ubeda, 1996). Sin embargo, teniendo
276

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

en cuenta el carcter hereditario de la enfermedad, la mejor medida de control es


la eliminacin de las plantas enfermas para evitar riesgos de propagacin
(CENICAF, 1988).

Figura 8.15. Ataque de Colletotrichum coffeanum en frutos de caf.

Si se tuvieran que aplicar medidas relacionadas con el control qumico, son


recomendables los productos y dosis indicados para C. coffeicola, pues el
comportamiento de C. coffeanum, es similar al de este ltimo (Castillo, 1993).
Mal de hilachas [Corticium koleroga (Cooke) Hhnel]. El agente causal es un
hongo que pertenece a la clase Basidiomycetes, orden Poliporales y familia
Corticiaceae. Su afeccin se caracteriza porque las hojas, ramas y frutos
presentan una pelcula en forma de telaraa de color blanco grisceo (Macas,
2001). La presencia de esa maraa de hilillos blancos, que es el micelio del
hongo, da el aspecto que origin el nombre de la enfermedad (Ubeda, 1996).
Esta enfermedad se reconoce fcilmente porque las hojas se secan y
desprenden de las ramas, pero permanecen adheridas a stas por efecto del
micelio del hongo (Figura 8.16). Los frutos tambin son afectados y cubiertos por
el hongo, y en respuesta, stos se secan y desprenden (CENICAF, 1988).
Afecta cafetales ubicados en zonas bajas y con sombreado denso, donde
prevalecen temperaturas altas. Es una enfermedad que puede provocar en corto
tiempo una epidemia, especialmente cuando encuentra condiciones ptimas,
277

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

como humedad relativa de 85 a 95%, temperaturas de 20 a 24C y


precipitaciones altas. En Mxico, la enfermedad est presente en todas las
regiones productoras de caf, se desarrolla principalmente durante el periodo de
lluvias, y desaparece paulatinamente conforme las lluvias aminoran (Regalado y
Villanueva, 1990).

Figura 8.16. Hojas de cafeto afectado por mal de hilachas (Corticium koleroga).

Su desarrollo inicia cuando el micelio coloniza una rama, por donde avanza
desde la base hacia los extremos, formando la mencionada telaraa blanca
miceliar que con el tiempo se ennegrece (ICAF, 1998). Su propagacin es a
travs de fragmentacin del micelio, el cual pasa la estacin seca en las ramas
afectadas o entre la hojarasca que qued bajo los cafetos que se enfermaron
(Castillo, 1993). Podar de manera permanente los cafetos para eliminar
porciones de ramas enfermas, es la prctica ms importante en el manejo
integrado de la enfermedad (Castillo et al., 1994). Las podas deben
complementarse con un estricto programa de regulacin de sombra, control de
malezas y fertilizacin qumica para evitar mayores problemas con esta
enfermedad (Ubeda, 1996).
Para evaluar la enfermedad, y realizar trabajos de control qumico, es
conveniente usar el nmero de ejes afectados como indicador del nivel de
severidad de ataque del hongo, hacindose necesario controlarla cuando se
encuentren infecciones mayores al 5%. Para combatir esta enfermedad se usan
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El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

productos basados en oxicloruro de cobre al 50%, en dosis de 500 g/100 L de


agua; las aspersiones se deben dirigir hacia los focos de la enfermedad.

8.4. Sntesis reflexiva


En este captulo se parte de un marco conceptual donde el manejo integrado de
plagas es un sistema orientado a mantener la fitosanidad de un cultivo en niveles
que no causen dao econmico, utilizando preferentemente los factores
naturales adversos al desarrollo de las plagas y enfermedades, y recurriendo al
uso de plaguicidas slo como medida de emergencia. Asimismo, se considera
que el agroecosistema cafetalero presenta una estructura tanto horizontal como
vertical, que permite aprovechar al mximo la naturaleza, para el manejo de los
insectos y fitopatgenos dainos.
Lo expuesto en este captulo, indica que la mayor parte de los problemas
fitosanitarios del cultivo se resuelven aplicando componentes tecnolgicos que
inicialmente forman parte de un proceso racional y sostenible de produccin de
caf. Por fortuna, esos mismos componentes que generan productividad y
rentabilidad de la finca, tambin, colateralmente, favorecen los ciclos naturales,
propician y protegen la presencia de enemigos naturales de insectos herbvoros
y fitopatgenos, y crean condiciones desfavorables para epidemias de hongos y
brotes poblacionales de insectos plaga. Estos resultados se obtienen cuando se
produce conservando, es decir, cuando se hace agricultura de la mano con la
naturaleza y no contra la naturaleza. Con este enfoque, es seguro que el
agroecosistema cafetalero requerir slo ocasionalmente la aplicacin de
plaguicidas en la finca.

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El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Captulo IX:

Nematodos y su manejo integrado

291

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

292

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

9. Nematodos y su manejo integrado


Gladis Castillo Ponce

31

Existen varios cientos de especies de nematodos que parasitan una gran


diversidad de cultivos o plantas herbceas asociadas con ellos. Su ataque puede
ser desde las races hasta las partes areas como hojas y frutos, o tambin, de
acuerdo a su morfologa y hbitos, el parasitismo puede afectar desde afuera de
los rganos atacados o en el interior de los tejidos vasculares. Los nematodos
que parasitan al cultivo de caf poseen un estilete como parte de su aparato
bucal, que los diferencia de los nematodos de vida libre; mediante el estilete
inyectan enzimas a los tejidos de la planta, y tambin succionan el alimento ya
transformado. La gran mayora de ellos son microscpicos, slo en algunos
casos, los estados adultos o las hembras con dimorfismo, pueden verse a simple
vista, o con una lupa; viven en prcticamente todo tipo de suelos, desde
arenosos hasta muy arcillosos (Marban y Thomason, 1985). Se encuentran en
todos los climas, pero hay mucho ms especies en las zonas tropicales. La
temperatura ambiental en la que proliferan con xito se encuentra en el rango de
18 a 26C. Para su supervivencia requieren de bastante humedad ambiental, de
una pelcula de agua en el suelo, y un pH de 4 a 7, que aunque ste no es un
factor determinante, puede ser un factor supresor de las poblaciones (Taylor y
Sasser, 1983).
Los fitoparsitos tienen varios estilos de vida: a) los ectoparsitos, que se
alimentan desde afuera de las races, slo introduciendo su estilete, b) los
semiendoparsitos, que slo introducen la cabeza, c) los endoparsitos, que
penetran completamente adentro del sistema vascular hasta localizar una zona
de alimentacin que les permita no volver a moverse y completar ah su ciclo de
vida, y d) los endoparsitos migratorios, que entran completamente a las races,
pero vuelven a salir para completar alguna fase de su ciclo. Los sntomas que
producen los nematodos en toda la planta pueden ser muy variados, y por la
semejanza con los causados por otros patgenos de enfermedades (necrosis,
cambios de coloracin, clorosis, achaparramientos, defoliacin, deformaciones,
tumores, agallas, muerte parcial de tejidos, y muerte total de plantas), se les
ubica dentro de stas (Castillo, 1977; Marban y Thomason, 1985; Castillo y
Wintgens, 2004). Por lo anterior, es muy difcil reconocer la presencia de
31

Ex-Investigadora del INIFAP, actualmente en el proyecto de capacitacin en caf CRUO-UACH.


gladis_castillo@hotmail.com

293

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

nematodos en el campo, as que es necesario recurrir a expertos para obtener


un diagnstico acertado. En una plantacin, el ataque de estos parsitos
generalmente se manifiesta por manchones, que se distinguen entre plantas
aparentemente sanas, por la escasez de follaje, trastornos de nutricin, prdida
de plantas, y poca o nula produccin (Castillo y Wintgens, 2004).
Es necesario arrancar las plantas sospechosas para verificar el estado de la raz,
que es donde se encuentran estos parsitos. An con un diagnstico previo en
el campo, es necesario mandar muestras de suelo y races a un laboratorio
especializado para su confirmacin, ya que stos slo pueden verse a travs de
un microscopio.

9.1. Nematodos del cafeto en pases de Amrica


En el mundo cafetalero se pierde un 5% de la produccin global debido a estos
fitoparsitos. En Centroamrica (Guatemala, El Salvador, Nicaragua y Costa
Rica) se invierte un 10% de los costos totales de produccin para atender este
problema, y desde hace 25 aos se implementan programas y proyectos de
investigacin slo para esta causa (Marban y Thomason, 1985; ANACAF,
1994; Anzueto et al., 1995). Los estudios de identificacin realizados en la zona
central cafetalera del estado de Veracruz, por el INMECAF en 1977, Hernndez
(1991), INIFAP en 1992, y el Colegio de Postgraduados en 1997, pusieron de
manifiesto que las especies asociadas a las races de cafetos son
principalmente: Meloidogyne incognita (Kofoid & White, 1919) Chitwood, 1949,
Pratylenchus coffeae Goodey 1951 y Helicotylenchus sp. (Castillo, 1977; Castillo
y Wintgens, 2004); sin embargo, en otras regiones cafetaleras, principalmente en
Centroamrica, y en otros continentes, se han descrito un nmero considerable
de gneros y especies que atacan al cafeto; las de mayor importancia en Brasil,
Guatemala y El Salvador son: M. incognita, M. javanica, M. exigua, M. coffeicola
(Eisenback et al., 1983; Taylor y Sasser, 1983; Castillo y Wintgens, 2004), y M.
paranaensis; sta ltima, detectada mas recientemente en Brasil, Guatemala y
El Salvador (Carneiro et al., 1996; Villain et al., 2007; Villain et al., 2009).
Taylor y Sasser (1983), mencionan que la historia de Meloidogyne inicia con el
descubrimiento del gnero en 1877, en la provincia de Ro de Janeiro, Brasil.
Jobert (1878), mencionado por los mismos autores, al observar cafetos
enfermos, encontr races fibrosas con numerosas agallas, as como larvas y
numerosos huevecillos asociados a stas, siendo el primer reporte de este
nematodo en el mundo, precisamente en caf. Diez aos despus Goeldi (1887),
294

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

lo describi y report como M. exigua (Eisenback et al., 1983; Taylor y Sasser,


1983).
En Mxico, se desconocen casi por completo los daos y prdidas causados por
los nematodos, y slo en el estado de Veracruz se han realizado investigaciones
de identificacin, cuantificaciones de dao, y mtodos de control, reportndose
que se pierde anualmente un 35% de cafetos de todas las edades, en una
superficie afectada, hasta 1994, de 20,000 ha, superficie que seguramente ha
ido en aumento (Hernndez, 1991). En los ltimos cinco aos, se han detectado
brotes con dao de mediano a severo en el estado de Puebla, principalmente en
las regiones cafetaleras colindantes con Veracruz, en la regin central y
Soconusco en Chiapas, Colima, San Luis Potos, y Oaxaca, pero no se han
realizado estudios de diagnstico y estimacin de prdidas; es muy probable que
en stos y otros estados cafetaleros, la enfermedad est establecida desde hace
ms de 20 aos, pero debido a la confusin de sntomas areos con otros
problemas del cultivo, stos han pasado desapercibidos para el productor,
ocasionando un incremento considerable en las poblaciones de nematodos y en
la diseminacin entre regiones.
A principios de 2010, en la Reserva El Ocote, en Chiapas, se detect un brote de
nematodos en un nmero no determinado de comunidades indgenas, que el
ECOSUR identific como M. paranaensis; sin embargo, la identificacin no es
concluyente, ya que no se han realizado los anlisis moleculares precisos para
ubicar con exactitud a la especie. Si estos anlisis dieran positivos para esta
especie, sera el primer reporte de esta especie en una zona cafetalera de
Mxico.

9.2. Importancia econmica


Los nematodos ms importantes para el caf son los agalladores y los
lesionadores (gneros Meloidogyne y Pratylenchus), y representan una de las
principales limitaciones fitosanitarias de este cultivo en Mxico, compartiendo
esta importancia econmica con Guatemala, El Salvador, Nicaragua, y otros.
Los nematodos en stos y otros pases, han sido motivo de la implementacin de
programas de mejoramiento gentico del caf, y de estudios a nivel molecular
para tratar de encontrar resistencia en el cafeto y enfrentar el problema con
variedades resistentes, o por lo menos altamente tolerantes (Caldern, 1989;
Randig et al., 2002; Alpizar et al., 2007; Villain et al., 2007; Villain et al., 2009).
Desde 1963, Alcocer y Gottwald reportaron en Mxico, daos traducidos como
295

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

prdidas econmicas por el gnero Meloidogyne, y tal vez otros gneros ms.
Posteriormente Sasser (1979) seal que este mismo gnero fue la causa de
prdidas de produccin hasta del 10% en Mxico y Centroamrica; Anzueto et
al. (1995), sealaron que Meloidogyne junto con Pratylenchus, son la causa de
prdidas en los rendimientos de caf de hasta el 25%, en pases de
Mesoamrica, incluyendo a Mxico, y que esto depende del manejo de las
fincas. En sistemas orgnicos de caf en Chiapas, Ventura et al. (1995), citados
por Marban (2009), realizaron muestreos en suelo y races de plantas,
encontrando sntomas de la enfermedad con daos directos e indirectos a los
cafetos, los cuales se manifestaban por manchones en las fincas. En 2010,
productores de la reserva El Ocote, en la regin central del estado de Chiapas,
reportaron a autoridades de la CONANP y del ECOSUR, un brote de nematodos,
que fue constatado por los mismos, afectando a un nmero no determinado de
comunidades, principalmente dedicadas al cultivo orgnico. Por los
antecedentes, se asume que el problema en Chiapas est presente al menos
desde los ltimos 15 aos, afectando dicha regin.
En el estado de Veracruz, los daos econmicos se incrementan debido a que
se ha constatado la asociacin de estos patgenos con hongos tambin
patgenos o de vida facultativa, como Rosellinia sp. y Fusarium sp. (Snchez,
1990), los cuales aprovechan las lesiones provocadas por los nematodos para
establecerse y acelerar la destruccin de tejidos. Cuando esta asociacin se
presenta en los cafetales jvenes, es decir al principio de su produccin, las
prdidas directas por la muerte de cafetos son relevantes; en ese sentido, en
fincas cafetaleras del municipio de Tlaltetela, Hernndez (1991), registr el 100%
de incidencia y el 40% de cafetos muertos, slo por el dao de este complejo
patognico.

9.3. Reconocimiento de nematodos


En el cultivo de caf, los nematodos afectan a la raz, ocasionando el
taponamiento de tejidos de conduccin de alimento, y provocando la pudricin
posterior y muerte de las plantas. Las hembras de Meloidogyne penetran como
estadios J2, destruyendo tejidos corticales y floema, de tal manera, que el paso
de nutrientes a las partes areas del cafeto es prcticamente nulo; el xilema
pocas veces es afectado, as que el sntoma caracterstico en plantas adultas de
caf es un follaje escaso en la parte terminal o superior del tallo principal, hojas
pequeas y con deficiencias visibles, principalmente de nitrgeno (Castillo, 1977;
Rodrguez 1986; Hernndez, 1991).
296

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Las ramas plagiotrpicas (ramas laterales que sostienen la produccin), sufren


defoliacin severa, y slo presentan las hojas de los ltimos crecimientos en la
parte terminal de la rama, las cuales son pequeas y tambin con deficiencias
nutrimentales. La produccin de estas plantas es nula. En la parte basal del tallo
principal (cuello o nudo de la raz), se puede observar el acorchamiento del
tejido cortical, y si se extrae la raz, este sntoma se extiende a lo largo de la raz
pivotante y races primarias (Figura 9.1).

Figura 9.1. Plantas de caf con sntomas areos y de raz provocados por la
infeccin de nematodos y hongos.

En el cafeto no se producen las nodulaciones tpicas causadas por Meloidogyne


spp. en otras especies vegetales, sino que los daos consisten en agallas que
se extienden a todo lo largo de las races (Figura 9.2).
Estos sntomas pueden detectarse con facilidad en plantas jvenes de hasta 10
aos de edad, ya que despus, el complejo causado por el nematodo y las
pudriciones por hongos, hace difcil el diagnstico. No se cuenta con escalas
precisas para relacionar el dao en campo con las poblaciones del nematodo,
pero la experiencia de algunos expertos en la disciplina, demuestran que con
3,000 nematodos (J2 + huevecillos), en tan slo 10 g de races, es suficiente para
causar mortandad de plantas jvenes. En el campo, las plantas afectadas se
presentan por manchones, pero como el productor acostumbra resembrar cada
ao las plantas muertas o faltantes, esta condicin dificulta el reconocimiento en
campo (Castillo, 1977; Marban, 2009).

297

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 9.2. Fragmento de raz de caf en Tlaltetela, Ver., mostrando la caracterstica


principal del sntoma denominado corchosis.

Anlisis de laboratorio. Despus del pre-diagnstico de campo, es


indispensable realizar un anlisis en un laboratorio especializado, para
reconocer los gneros y especies que estn interviniendo en el ataque. Las
tcnicas de extraccin de nematodos son complicadas, y la identificacin de
stos requiere de un profesional especializado en esta disciplina; esta es la
razn por la cual existen muy pocos diagnsticos en caf, para determinar tanto
la cantidad como las especies involucradas en los daos.
El gnero Meloidogyne ha sido el ms estudiado hasta ahora, quiz por la gran
cantidad de especies reportadas. Hasta 1977, la lista era de 37 (Taylor y Sasser,
1983), de las cuales, cuatro estaban reportadas en caf. En esos aos, la
identificacin para tratar de ubicar a las especies se realizaba a travs de la
caracterizacin de patrones perineales, practicados a las hembras maduras,
mtodo que fue vigente hasta que la diversidad intraespecfica y la aparicin de
nuevas especies y razas, complic este procedimiento. Actualmente, las tcnicas
para ubicar con precisin a nematodos agalladores, se basan en la biologa
molecular a travs de procedimientos como la electroforesis con isoenzimas
esterasas, aunque esta tcnica no es muy precisa para encontrar relaciones
infraespecficas (Carneiro et al., 1996). El uso de la tcnica de reaccin en
cadena de la polimerasa (RCP) o PCR (por sus siglas en ingls), permite ubicar
con ms exactitud la cercana entre las especies, e infraespecies; sin embargo,
298

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

estas tcnicas requieren de laboratorios de alta tecnologa,


desafortunadamente son muy escasos en el pas (Randig et al., 2002).

que

Diseminacin. Los suelos ya infestados con nematodos y utilizados para la


elaboracin de viveros, son la fuente de contaminacin ms importante. Sin
darse cuenta, ponen en contacto las larvas y huevecillos, con las nuevas
plntulas que emergern de las semillas. Las plantas de caf pueden infestarse
desde este momento. Como en esta fase de crecimiento, las plantas raramente
mueren por el ataque, y el transplante se realiza con todo y cepa o suelo, los
nematodos llegan al campo, y ah comienzan una nueva fase de diseminacin a
travs de las labores de limpia, remocin de suelo y escurrimientos de agua.
Cuando los cafetos comienzan su etapa de produccin, empiezan a observarse
los sntomas en el follaje, como escasez del mismo, amarillamiento general,
poca produccin, y no responden a la fertilizacin; para entonces en las races el
sntoma que se distingue es el de la corchosis. La diseminacin entre fincas e
incluso entre zonas cafetaleras, se produce por el movimiento sin control legal de
plantas en bolsa. Desafortunadamente no existe una campaa fitosanitaria que
regule el traslado de material de un lugar a otro; es as como a travs de todos
estos aos se ha extendido considerablemente esta enfermedad a otras reas
cafetaleras.

9.4. Estimacin visual de dao por nematodos en la parte area


Las escalas utilizadas para las estimaciones visuales de nematodos son
convencionales, y deben calibrarse antes de utilizarlas. Los valores escalares
pueden variar de acuerdo al criterio del investigador o tcnico que realizar la
estimacin. En el Cuadro 9.1, se presenta una escala para estimar el grado de
dao visual en la parte area de los cafetos, propuesta por Kremer y
Unterstenhofer y modificada por Hernndez y Castillo (Hernndez, 1991).
CUADRO 9.1. VALORACIN AREA DE DAO POR NEMATODOS.
VALOR ESCALAR
1
2

CONDICIN
Cafeto sano.
Cafeto con sntomas de amarillamiento, escasa produccin; se nota cierta
defoliacin.
3
Cafeto con sntomas marcados de desnutricin, follaje slo en las partes
terminales de las ramas plagiotrpicas y parte apical.
4
Cafeto totalmente defoliado, sin produccin, susceptible al acame; se nota
visiblemente la corchosis en la parte basal del tallo.
5
Cafeto muerto o no existente.
Fuente: Castillo y Wintgens (2004).

299

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Para obtener el porcentaje de dao, estos valores se sustituyen en la siguiente


ecuacin:
PDP =

(nv2) + (nv3) + (nv4) + (nv5) - (nv1)


ZN

X 100

Donde:
PDP =Porcentaje de prdida o dao.
n =Nmero de plantas valoradas en cada categora de la escala.
v =Valores numricos de las categoras de infestacin (1.23.).
Z =Valor numrico de la categora mxima (en este caso 5).
N =Nmero total de plantas valoradas.
Esta frmula prctica y sencilla permite cuantificar de manera rpida el dao en
el campo. Para aplicar esta valoracin, se utiliza el muestreo por bloques,
siempre y cuando lo permita el trazo de plantacin; cada bloque se constituye de
20 cafetos; en 1 ha se aplica la valoracin en cinco puntos para dar un total de
100 cafetos evaluados. Una aplicacin hipottica de esta frmula sera la
siguiente:
CATEGORA
Nmero de cafetos de cada categora

1
50

2
16

3
20

4
10

5
4

TOTAL
100

La sustitucin en la frmula y el resultado ser entonces:


PDP =

(16 x 2) + (20 x 3) + (10 x 4) + (4 x 5) - (50 x 1)


x 100 = 20.4%
5 x 100

Estimacin del dao en races con corchosis. Tambin se aplican escalas


valorativas subjetivas, ampliamente conocidas en nematologa, y que son
modificadas de acuerdo a las condiciones del cultivo, principalmente las
caractersticas de las races, las especies del gnero agallador y la forma de las
agallas, etc.
Para estudios de resistencia, es indispensable utilizar escalas rigurosas que
ofrezcan criterios que no den lugar a dudas sobre la infestacin. En este caso,
tambin es necesario calibrar la escala antes de aplicarla (Caldern, 1989).
A continuacin, en el Cuadro 9.2 se presenta un comparativo de valores
escalares para tratar de determinar el porcentaje del sistema radical que se
encuentra con agallas (protuberancias o tumoraciones ocasionadas por la
penetracin y desarrollo de las hembras de Meloidogyne dentro de la raz).
300

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

CUADRO 9.2. VALORES


ESCALARES
COMPARATIVOS
PARA
LA
DETERMINACIN DEL PORCENTAJE RADICAL AGALLADO EN EL
CULTIVO DEL CAF.
ESCALAS E NDICES DE
PORCENTAJE DEL SISTEMA RADICAL
AGALLAMIENTO
AGALLADO
0a4
0a5
1a6
0 a 10
0
0
1
0
0
1
2
1
10
2
3
2
20
1
3
30
4
40
2

5
6
7

50
60
70
75
80

9
10

90
100

3
3

Nota: Para interpretar la escala, simplemente vea el valor escalar, y sobre la misma lnea compare el
equivalente en los otros valores escalares, tanto por su valor subjetivo, como por el porcentaje sugerido (ltima
columna a la derecha).
Fuente: Castillo y Wintgens (2004).

9.5. Manejo integrado


El manejo integrado de plagas es un concepto muy usado, que no siempre se ha
interpretado adecuadamente. Consiste en disear una estrategia de control para
el manejo de plagas o enfermedades de acuerdo al sistema de produccin; entre
ms tcticas se usen dentro de la estrategia, mayor ser la posibilidad de
resolver un problema en el campo, o al menos mantenerlo en niveles bajos de
incidencia. Tambin hay que tomar en cuenta el factor humano, las posibilidades
econmicas del productor, los recursos naturales, y en general, ver el problema
como parte de todo el agroecosistema en su conjunto. En nematodos, este
enfoque (MIN) es muy til, ya que stos son organismos que se detectan hasta
que el dao se manifiesta en prdida de plantas por su muerte, o en disminucin
de la produccin, situaciones que suceden en el transcurso de dos a tres aos
despus de plantadas en el lugar definitivo.
301

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Los nematodos son un problema que no se erradica, sino que se trata de


mantener a niveles tolerables dentro de una plantacin, comunidad, regin, etc.
Existen tcticas que se aplican para enfrentar el problema, dentro y fuera de una
plantacin infestada; las hay directas e indirectas en el manejo de la
enfermedad, y se recomienda utilizar el mayor nmero de ellas de manera
combinada en el espacio y en el tiempo; a continuacin se mencionan algunas
de stas.
Tcnicas culturales. Son las ms recomendables, pues ejercen una supresin
importante de las poblaciones; a excepcin del injerto, su accin sobre los
nematodos es indirecta y preventiva, ya que evitan el crecimiento exponencial de
las poblaciones de las especies fitoparsitas, mantenindolas en niveles
tolerables (Castillo y Wintgens, 2004); entre las tcnicas culturales estn las
siguientes:
Abonamiento orgnico. Esta prctica aporta nutrientes a las plantas, por lo
que debe considerarse un anlisis de suelo para determinar cuales necesita
la planta, y no caer en un exceso de los mismos. Tambin los abonos
orgnicos tienden a favorecer el incremento de hongos facultativos en el
suelo; algunos de ellos estn asociados a la enfermedad, por lo que se debe
tener precauciones en su aplicacin.
Buen nivel de manejo vegetativo de las plantas. La poda de ramas
enfermas (cuando es necesaria), as como la eliminacin completa de tallos
improductivos, y la recepa, son tcticas indirectas de control, ya que mantener
tejido activo, permite que el sistema radical tambin produzca races
funcionales que mantienen al cafeto por ms tiempo. Se tiene que seleccionar
el tipo de poda adecuado para cada planta, o para un grupo de ellas; las que
responden a esta prctica cuando estn afectadas de la raz, son las que no
sobrepasan los 10 aos de edad.
Enmiendas de suelo (manejo del pH). Es una tctica indirecta pero muy
efectiva en el MIN, ya que los nematodos se desarrollan bien en niveles de
pH similares a los del desarrollo de la planta; estos niveles andan entre 4 y 7,
as que si se eleva en 1 a 2 unidades este factor, se desestabiliza el ciclo
biolgico del nematodo, al mismo tiempo que mejora las condiciones de suelo
para las funciones de nutricin del cafeto. Las enmiendas en las plantas de
caf deben realizarse al menos cada dos aos, y para ello debe consultarse
la forma adecuada de calcular la cantidad y fuente de calcio que se usar, la
poca, y la frecuencia y forma de encalar.
302

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Control de la humedad del suelo. Las larvas y los huevos de Meloidogyne


mueren en suelo seco, pero sobreviven por largo tiempo si ste contiene
suficiente humedad, es decir, los nematodos sobreviven en la pelcula de
agua que existe entre las partculas de suelo. Mantener la plantacin con
buena ventilacin y drenaje coadyuva a disminuir la diseminacin de estos
organismos a un rea no infestada, y al decremento de las poblaciones
Regulacin de sombra. Esta tctica se considera como la estructura central
de las prcticas culturales en un cafetal, ya que regula muchos de los
procesos que suceden abajo del estrato arbreo y en el suelo; casi todas las
estrategias estn relacionadas con su manejo, as que antes de cualquier
accin con respecto al control, se debe tener en cuenta la distribucin,
calidad, composicin y regulacin de la sombra.
Incremento de la densidad de poblacin. Mantener una adecuada
poblacin de cafetos permite compensar la productividad baja del cafetal, de
manera que cualquier tratamiento contra los nematodos es econmicamente
factible al tener rendimientos mayores a 30 Qq/ha; adems permite optimizar
los recursos suelo, fertilizantes y agua, entre otros. Para variedades de porte
bajo se recomienda una densidad de cafetos de 3,333 plantas/ha, sembradas
en curvas de nivel; para plantas de portes intermedios y altos pueden usarse
2,600 cafetos/ha. Para implementar esta tctica pueden seguirse las
recomendaciones que se encuentran en el Captulo V.
Fertilizacin qumica. Es importante ayudarle a los suelos a producir,
mediante la adicin de fertilizantes qumicos cuando el sistema de produccin
lo permita, siempre y cuando se fertilicen plantas sanas y nuevas o podadas.
Las plantas enfermas en un grado 3 4 (segn la escala antes mencionada),
no responden al fertilizante, por lo que esta tctica es preventiva, y slo para
plantas entre los grados 1 y 2 de dao o infestacin.
Manejo de herbceas. Controlar las malezas con mtodos no degradantes
de suelo y ambiente, evitan la proliferacin de nematodos en una plantacin.
Castillo y Wintgens (2004), mencionan por lo menos 30 especies de malas
hierbas asociadas a cafetales, que son hospedantes de nematodos; una de
las ms comunes es la conocida como chino (Impatiens balsamina L.), en la
cual, el nematodo agallador se reproduce de manera muy eficiente.
Planta injertada de caf. Esta actividad surgi en 1958 en Guatemala, y fue
reportada por primera vez por Reyna (1966); los objetivos iniciales fueron
303

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

proporcionar un mayor vigor a la planta, y posteriormente se le atribuy la


caracterstica de la tolerancia a los nematodos. Es la tctica de control directo
ms importante en el MIN, y se ubica dentro de las prcticas culturales,
porque es una de las actividades que los productores realizan en lugares
donde ya no es posible producir caf debido a la presin de inculo del
nematodo. Adems, es un mtodo que se realiza en muchos frutales para
distintos fines; en caf tiene el objetivo de proporcionarle a la planta la
tolerancia a poblaciones altas de nematodos, sin que sta pierda
caractersticas organolpticas de la especie injertada. Se utiliza como patrn
tolerante la especie C. canephora var. Robusta. En el estado de Veracruz es
una prctica muy comn entre los productores. En el cultivo de caf, el injerto
se realiza desde una edad de la planta muy temprana, es decir,
inmediatamente despus de que sta germina en el almcigo. Todas las
variedades de C. arabica son compatibles con este patrn.
Se aplican dos tcnicas de injerto en caf, la de pa terminal (Figura 9.3), y la
de enchapado lateral, siendo ms segura la primera, porque le confiere al
injerto fortaleza en el punto de insercin.

Figura 9.3. Injerto de planta de caf, tipo pa terminal.

304

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Cuando los injertos se realizan de forma correcta, el porcentaje de prendimiento


es mayor al 90%. Los injertos tienen un promedio de vida de 25 aos, y est
demostrado que aportan un 25 a 30% adicional al rendimiento promedio
comparado con las plantas sembradas de manera directa, y no requieren de
prcticas agronmicas especiales (Paz, 1992). En lugares donde la presin de
inculo es muy alta, las plantas de pie franco (sin injertar) slo producen de dos
a tres aos, razn por la cual es indispensable realizar esta prctica.
Mejoramiento gentico. El mejoramiento gentico es una parte esencial del
MIN; se ha encontrado resistencia gentica en C. canephora para algunas
especies de Meloidogyne, y los estudios realizados por investigadores de
Guatemala, Francia y Brasil, estn enfocados en encontrar el tipo de resistencia
que se presenta en cultivares puros e hbridos de C. arabica y C. canephora.
(Anzueto et al., 1995; Villain et al., 2007; Villain et al., 2009). En Brasil
desarrollaron la variedad Apoat, un hbrido de C. canephora resistente a M.
incognita y M. exigua, y en Guatemala obtuvieron el hbrido Nemaya, resistente a
varias especies de Meloidogyne. Ambos hbridos se recomiendan para utilizar en
programas de injertacin (Anzueto et al., 1995). En Mxico, se ha observado que
en algunos clones de la variedad Robusta mexicanos, y otros introducidos
mediante accesiones a campos experimentales del INIFAP, se comportan con
tolerancia alta, tanto en vivero como en campo (Figura 9.4), por lo que es de
inters de investigadores, la bsqueda de resistencia en estos materiales,
trabajo que actualmente se realiza con el propsito de desarrollar una variedad
hbrida semejante a las anteriormente mencionadas, que se incorporen
posteriormente a la prctica del injerto de caf en Mxico.

Figura 9.4. Clones de C. canephora seleccionados por su tolerancia a nematodos


(a), y dao por nematodos en races de clones evaluados de C. canephora en
Veracruz (b).

305

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Injerto de plantas de caf: tcnica tipo pa terminal. El injerto es una prctica


que se ha difundido en pases centroamericanos; en Mxico, junto con otras
prcticas de prevencin y control, la injertacin debe ser una estrategia de
implementacin inmediata para solucionar el problema de la corchosis en
cualquier regin cafetalera donde se hayan constatado previamente los daos
por nematodos. Consiste en utilizar la raz de la especie C. canephora, variedad
Robusta como patrn tolerante, a la cual se le injerta la variedad de C. arabica
de inters. EI INIFAP recomienda injertar la variedad Oro Azteca, la cual es
altamente productiva. Los cafetos injertados son altamente tolerantes a la
corchosis y a la pudricin de raz causada por hongos, y presentan un buen
comportamiento ante problemas de sequas y suelos pobres y delgados. Las
plantas injertadas incrementan un 30% su produccin sin modificar la calidad del
grano (Figura 9.5). Los cafetos conservan el porte normal de la variedad utilizada
como injerto. Despus de su prendimiento, las plantas injertadas se manejan
igual a cualquier otra variedad de produccin alta.

Figura 9.5. Comparacin de cafetos injertados (surco derecho) con los de pie
franco (surco izquierdo), un ao despus del trasplante.

Procedimiento. La tipo de injerto recomendado por el lNIFAP es el de cua,


tambin llamado injerto Reyna, o hipocotiledonar en Centroamerica. A
continuacin se enumeran los pasos a seguir (Castillo, 1998):

306

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Se pone a germinar la semilla de la variedad Robusta, 15 das antes de la


variedad a injertar. Cuando ambas variedades estn en la etapa de soldadito o
candelilla estn listas para injertar. Esto es importante, porque para lograr un
mayor porcentaje de prendimiento, los tallos de ambas variedades deben tener
el mismo grosor. La parte superior de la variedad Robusta se corta unos 3 cm
debajo de las hojas cotiledonales, an envueltas por el pergamino, y se elimina
esta parte. A la parte del tallo restante se le hace otro corte por el centro a 15
mm de profundidad, procurando que el corte sea recto.
De la planta que se desea injertar (Oro Azteca, Garnica, Caturra, entre otras), se
elimina su raz cortndola a unos 2 cm arriba del cuello. Enseguida se hace otro
corte en forma de bisel, y del tamao del corte que se realiz en la variedad
Robusta, en el extremo inferior del tallo. Se inserta el injerto en el patrn,
ensamblando perfectamente ambos tallos, y se amarra con cinta plstica
delgada de unos 30 cm de longitud. El amarre debe ser consistente y cubrir todo
el corte, dejando una gasa al final para facilitar el desamarre. El proceso descrito
se esquematiza en la Figura 9.6.

Figura 9.6. Proceso esquematizado del injerto de cua entre variedades arbicas y
patrones de C. canephora var. Robusta.

Enseguida se trasplanta a bolsas de 18 cm x 30 cm, colocando una planta en


cada una. Puede hacerse el trasplante al final de la jornada del da, siempre y
cuando se mantengan en agua y bajo sombra. El desamarre se realiza 40 das
despus.
307

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Todo el proceso de injertacin debe realizarse bajo sombra y en condiciones


cmodas para el injertador. Asimismo, debe procurarse utilizar una navaja de
afeitar nueva, cortada longitudinalmente por mitad. Actualmente se ha sustituido
el plstico para el amarre por el ParafilmR, material desechable que se degrada
aproximadamente a los 45 das, con lo que se disminuyen los costos de esta
prctica al ahorrar jornales. Un rollo de este material alcanza aproximadamente
para 20,000 injertos, siempre y cuando el injertador tenga experiencia en la
prctica.
Cuidados generales durante el prendimiento. La bolsa de vivero debe llenarse
con una mezcla al 50% de suelo frtil, y abono orgnico (de preferencia
vermicomposta), esterilizado previamente con solarizacin, agua caliente o un
producto qumico que puede ser BusanR + PentaclorR.
Los injertos deben permanecer bajo una sombra de 50%. Los riegos y
deshierbes se realizan segn lo requiera el vivero. La aplicacin de agroqumicos
debe evitarse durante los 40 das que dura el proceso de prendimiento del
injerto.

9.6. Recomendaciones
Para un excelente prendimiento, desarrollo y aprovechamiento de los injertos, es
conveniente seguir las siguientes recomendaciones:
Los injertadores deben tener una capacitacin terico-prctica previa, la
cual puede ser proporcionada por investigadores del Sitio Experimental
Teocelo, el CRUO-UACH, o bien prestadores de servicios profesionales
capacitados para el propsito en referencia.
Los mejores injertadores generalmente son mujeres entre 18 a 30 aos de
edad, sin problemas de vista.
La semilla de ambos materiales no debe tener defectos, ni plagas o
enfermedades, para asegurar una germinacin buena y calidad excelente
de planta.
La injertacin debe programarse en la poca normal de establecimiento de
semilleros o viveros, es decir entre febrero y marzo.

308

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Los materiales utilizados para la injertacin (cinta, navajas, recipientes con


agua, bolsas lista para trasplante, etc.) deben estar listos antes de
comenzar la prctica diariamente.
Cuando las cantidades a injertar sean considerables (ms de 5,000
plantas), la siembra de ambas variedades se debe programar en forma
escalonada.
El manejo de los injertos despus de su prendimiento, y durante todo el
periodo de vivero debe incluir fertilizantes foliares y al suelo, as como la
prevencin de plagas y enfermedades.
Los injertos deben permanecer todo el tiempo bajo sombra, y el
aprovechamiento para trasplante al lugar definitivo debe hacerse cuando la
planta tenga un mximo de dos brotes laterales (cruces) o 30 cm de altura.

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Taylor, A. L. and J. N. Sasser. 1983. Biologa, identificacin y control de los
nematodos de ndulo de la raz (especies de Meloidogyne). University
of North Carolina. Raleigh, NC, USA. 111 p.
Villain, L., B. Bertrand, P. Lashermes, H. Etienne and F. Anthony. 2009. Sources
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bases and perspectives. p. 258. In: Proceedings 2nd International
Congress of Tropical Nematology. Macei, AL, Brazil.
Villain, L., J. L. Sarah, A. Hernandez, P. Charmetant, B. Bertrand, F. Anthony et
al. 2007. Biodiversity of root knot nematodes, Meloidogyne spp., on
coffee in Central America. p. 1321-1324. In: 21th International
Conference on Coffee Science. Montpellier, France.

311

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

312

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Captulo X:

Produccin de caf bajo sistemas


agroforestales (SAF-caf): caso de la
zona centro del estado de Veracruz

313

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

314

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

10. Produccin de caf bajo sistemas agroforestales (SAFcaf): caso de la zona centro del estado de Veracruz
32

33

34

Rosalo Lpez Morgado , Jess Gustavo Salazar Garca , Jos Luis Martnez Rodrguez ,
35
36
Gabriel Daz Padilla , Luis Eduardo Garca Mayoral

La complejidad ecolgica y cultural en las regiones productoras de caf en


Mxico y las condiciones socioeconmicas de los productores en dichas
regiones, origina diversas formas de manejo de los cafetales, siendo el cafetal
bajo sombra, ejemplo de las bondades ecolgicas y productivas de la
agrobiodiversidad en la agricultura. La principal zona compacta productora de
caf en Mxico se conforma en la zona centro del estado de Veracruz (ZCEV),
donde se ubica el 96% del total de la superficie cultivada con caf en el estado,
entre los 600 y 1,400 m de altitud. Esta zona, en trminos topogrficos, es un
plano inclinado hacia el mar; sus partes ms elevadas se encuentran en la cima
del Pico de Orizaba (5,747 m de altitud) y el Cofre de Perote (4,282 m de altitud).
Su distribucin abarca desde los 18 hasta los 21 de latitud norte, se extiende de
manera frontal al Golfo de Mxico, y se asienta donde confluyen la Sierra Madre
Oriental, la Sierra Madre del Sur y la Cordillera Neovolcnica. En la ZCEV las
fincas de caf constituyen la masa arbolada estatal ms importante, dentro de la
cual existen especies arbreas nativas con valor de uso como madera o lea. A
fin de conocer tales especies, se consult a los cafeticultores mediante Talleres
de Evaluacin Rural Participativa (TERP) y recorridos por fincas en tres
localidades de las regiones productoras de Atzalan, Misantla y Tezonapa.
En estas mismas regiones, tambin se estudiaron las formas de manejo de los
cafetales, y mediante el registro de informacin directa de los productores y de
sus fincas se obtuvo informacin acerca de sus costos e ingresos en el proceso
operativo y productivo de sus fincas.
Por otro lado, al tener en cuenta que la mayora de los sistemas de manejo de
caf tienen como atributo comn la presencia de rboles, se hace necesario
sustentar experimentalmente las bondades de la agroforestera en la produccin
Investigador del Programa de Cultivos Industriales Perennes del INIFAP. lopez.rosalio@inifap.gob.mx
Investigador del Programa de Plantaciones Forestales del INIFAP. salazar.jesus@inifap.gob.mx
Ex-investigador de INIFAP. Actualmente, profesor de la Facultad de Ciencias Agrcolas. UV
Investigador del Programa de Agrometeorologa y Modelaje del INIFAP. diaz.gabriel@inifap.gob.mx
Ex-tesista de la UV/INIFAP; Proyecto 6339 CONAFOR-CONACYT. Actualmente en estudios de Maestra en
Ciencias en el Colegio de Postgraduados

315

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

de caf. As, en el Sitio Experimental Teocelo del INIFAP, se realiza un trabajo


experimental donde se consideran factores agronmicos en sistemas de
produccin de caf con componentes agroforestales (SAF-caf) en toda la fase
primaria de la cadena productiva. El experimento est establecido en bloques al
azar, con un arreglo factorial 2 x 4 en parcelas divididas. Se evalan los factores:
espaciamiento de cafetos y diferentes especies de rboles de sombreado,
registrndose variables agronmicas y dasonmicas.

10.1. El estrato de sombreado en los SAF-caf


La agroforestera. Convencionalmente, las formas y modos de utilizacin
agrcola de la tierra, han ignorado el recurso arbreo en los procesos productivos
y diseo de espacios de las unidades de produccin. En este sentido, el reto es
identificar y desarrollar sistemas que combinen cultivos perennes y cclicos, as
como praderas, con el establecimiento de rboles. En la literatura cientfica, esta
forma de uso de la tierra, se conoce como agroforestera (Krishnamurthy y Uribe,
2002; Krishnamurthy et al., 2003).
La agroforestera es una forma de manejo de la tierra que relaciona o integra la
vegetacin forestal leosa a la actividad agropecuaria, en un arreglo espacial en
el tiempo, propiciando interacciones ecolgicas y econmicas positivas entre los
rboles y arbustos y los otros componentes del sistema (Nair, 1997). Existen tres
variantes generales de los sistemas agroforestales: 1. Sistemas agrosilvcolas,
donde los cultivos agrcolas estn asociados con los rboles o arbustos, 2.
Sistemas silvopastoriles, donde los rboles se asocian con pastos y ganado, y 3.
Sistemas agrosilvopastoriles, que incluyen elementos como, rboles, cultivos y el
pastoreo de animales (Flores et al., 1994).
Los rboles en la produccin de caf. En el pas existen regiones cafetaleras
donde los campesinos han diseado agroecosistemas diversificados que
incluyen la coexistencia de especies arbreas, arbustivas y herbceas con el
cultivo de caf; algunas son importantes fragmentos de la vegetacin nativa
(Moguel y Toledo, 2004). Esto refleja una agroforestera incipiente fundamentada
en saberes campesinos (Budowski, 1993); sin embargo, es poco el conocimiento
que los productores tienen sobre el manejo silvcola del estrato arbreo de
sombreado (Muschler, 2000) y el comportamiento de la produccin de caf
cereza en sistemas de cultivo de caf bajo sombra y a pleno sol (Prez, 1977;
Fournier, 1987; Beer et al., 1998).

316

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Tambin, los rboles de sombra en las fincas de caf modifican el ambiente


mediante sus races, ramas y hojas, al propiciar una capa de hojarasca con
beneficios para el suelo. Adems, pueden generar ingresos adicionales por la
produccin de madera, lea y frutos (Muschler, 2000). De igual forma, los
rboles y arbustos de races profundas aumentan el reciclaje de nutrientes desde
las capas ms profundas hacia la superficie del suelo y la disponibilidad de los
nutrientes a travs de la fijacin biolgica (Beer, 1988; Rao et al., 1998).
Asimismo, los pequeos productores obtienen otros beneficios con los
policultivos de sombra, tal como la riqueza de plantas con valor comercial o de
uso domstico, ms all del valor de las especies del dosel de sombreado
(Faminow y Ariza, 2001). Las investigaciones han indicado que los sistemas sin
sombra tienen rendimientos altos de caf, pero requieren ms insumos y mano
de obra, y decrecen sus rendimientos, segn aumenta la edad de los cafetos. En
la Figura 10.1 se esquematizan los factores relacionados con los niveles de
sombreado del cafetal, en gradientes de mayor a menor manifestacin y
viceversa, segn el factor de que se trate (Escamilla, 2006).

Figura 10.1. Manifestacin de factores en un gradiente de niveles de sombra del


cafetal.

317

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Las modelaciones de rentabilidad en SAF-caf realizadas por Hernndez et al.


(1997), resultaron ms favorables para producir a pleno sol, pero ms sensibles
a una cada de precios, comparada con los cafetales bajo sombra; sin embargo,
para pequeos productores, con limitada capacidad de inversin y disponibilidad
de mano de obra familiar, los sistemas asociados con rboles maderables
constituyen la mejor alternativa. Estudios reportados por Lpez et al. (2006),
mostraron que los cafetales diversificados presentan tasas de retorno positivas
en comparacin con los sistemas especializados de produccin de caf. Las
fincas con alrededor del 50% de sombra, producen menos caf, pero requieren
menos inversin en fuerza de trabajo e insumos (Faminow y Ariza, 2001), y
pueden producir cafs diferenciados en trminos de calidad (Muschler, 2001).
En resumen, una de las alternativas tcnicas para tener rentabilidad en las
fincas, es diversificarlas en su componente rboles de sombra, utilizando
especies nativas que den un buen sombreado al cafetal y tengan valor comercial
por sus productos maderables (Quintanar, 2010), sin dejar de considerar a los
cafetales como sitios de conservacin de especies locales, refugio de aves
migratorias y espacios de belleza escnica (Faminow y Ariza, 2001). Por otro
lado, debe realizarse experimentacin a fin de definir interacciones favorables
entre especies arbreas, nativas e introducidas y su interaccin con las
diferentes variedades de caf (Salazar, 2012).

10.2. Saberes campesinos en SAF-caf tradicionales: estudios de


caso
La cafeticultura regional en la ZCEV, como caso de una agroforestera
tradicional, se implement en un principio para lograr la productividad y calidad
de caf, pero ltimamente, adems del caf cereza, permite cosechar otros
productos. Los sistemas de produccin de caf ms biodiversos en la zona
centro del estado de Veracruz, son los policultivos tradicionales (Escamilla,
1997).
Localizacin y descripcin del rea de estudio. Las comunidades abarcadas
en los estudios de caso fueron: 1. Maravillas, municipio de Tezonapa, Ver., en
donde se estudi el policultivo tradicional caf-maderables-pltano, 2. Plan de
las Hayas, municipio de Juchique de Ferrer, Ver., donde se analiz el policultivo
tradicional caf-palma camedor, y 3. Napoala, municipio de Atzalan, Ver., en la
cual se trabaj con el policultivo comercial caf-pltano. Las comunidades estn

318

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

ubicadas dentro de las regiones productoras de Tezonapa, Misantla y Atzalan,


respectivamente, dentro de la ZCEV.
El sistema caf-maderables-pltano en Maravillas, mpio. de Tezonapa, Ver.
La comunidad de Maravillas se caracteriza por cultivar cafetales tanto de la
especie C. canephora var. Robusta como variedades de la especie C. arabica.
La altitud promedio del ejido es de 600 m, cuyo intervalo se mueve desde los
130 hasta los 1,200 m. El ejido se ubica entre los 18 33 35 y los 18 35 24 de
latitud norte y entre los 96 44 24 y los 96 46 12 de longitud oeste, en la zona
montaosa del municipio.
El policultivo tradicional caf-maderables-pltano, tiene su fundamento en la
mano de obra familiar, la cual se trata de eficientar al mximo; por ejemplo, al
limpiar la finca, los cafetos se podan ligeramente, y se cortan las ramas bajas de
los rboles a fin de regular el sombreado; tambin se aprovecha esta actividad
para deshojar y quitar pecolos secos adheridos al pseudotallo del pltano,
prctica conocida como destule. Durante estas actividades se va induciendo la
regeneracin natural de las especies arbreas, y se decide cules especies dejar
y el espacio que deben ocupar. Los principales productos son: caf, pltano y
madera (Figura 10.2). La produccin de palma camedor (Chamaedorea elegans
Mart.), es an incipiente. El manejo de la finca se limita al control de la maleza,
algunas prcticas en las especies asociadas y la cosecha de productos.

Figura 10.2. Finca de caf con sus productos asociados, en el policultivo


tradicional practicado en Maravillas, Tezonapa, Ver.

319

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

El sistema caf-palma camedor en Plan de las Hayas, mpio. de Juchique de


Ferrer, Ver. Su localizacin est a los 19 45 35 de latitud norte y 96 40 32
de longitud oeste, presentando una altitud promedio de 1,040 m, cuyo intervalo
va de los 839 a los 1,825 m. El potencial productivo tanto para caf como para
palma camedor es mediano. Desde los aos 60, sus habitantes se dedicaron al
cultivo de caf con sombra de la vegetacin nativa, dando paso, poco a poco a
las primeras fincas de caf con sombra de chalahuite o vainillo (Inga spp.).
Con la crisis de precios del caf, a partir de finales de los aos 80, este sistema
de produccin colaps, originando dos alternativas: cambio de cultivo o de uso
del suelo (ganadera), o la diversificacin productiva de la finca de caf; para
esto ltimo, la opcin ms frecuente e innovadora fue el cultivo de palma
camedor bajo la sombra de los cafetales.
El policultivo tradicional caf-palma camedor produce frondas, hojas grandes con
numerosos foliolos, para un mercado exigente de alta calidad en tamao,
intensidad de color, ausencia de manchas (hongos y algas) y cero perforaciones
o daos fsicos (plagas); para lograr lo anterior, en muchas ocasiones el
productor se ve forzado a aplicar agroqumicos, a veces desconocidos para l. El
manejo de los rboles se limita a su seleccin por especie y sitio, y al corte de
algunas ramas como regulacin del sombreado. El producto principal para el
mercado es el caf, seguido por la hoja de palma camedor (Figura 10.3),
ocasionalmente madera y constantemente lea.

Figura 10.3. Produccin de caf y hojas o frondas de Chamaedorea elegans en el


policultivo tradicional caf-palma camedor en Plan de las Hayas, Juchique de
Ferrer, Ver.

320

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

En este SAF-caf, con respecto al cafetal, pareciera que tambin slo cosechan,
limpian y podan. La flora y fauna silvestre propia de este tipo agroecosistemas,
es apreciada por la comunidad, sobre todo por reconocer la importancia de la
vegetacin en la recarga de acuferos y manantiales que son fuente de agua
para la poblacin.
Los sistemas caf-pltano y caf-pino en Napoala, mpio. de Atzalan, Ver.
Su localizacin est a los 19 54 21 de latitud norte y 97 13 08 de longitud
oeste, presentando una altitud promedio de 700 m, cuyo intervalo va de los 320
a los 816 m. Napoala se asienta casi al centro de la regin productora de
Atzalan, con potencial productivo de mediano a excelente para caf y mediano
para pltano.
Adems de practicarse el policultivo comercial caf-pltano, recientemente se
han establecido plantaciones forestales con la especie nativa de pino [Pinus
chiapensis (Martnez) Andresen] en asociacin con el cafetal. Cuando los precios
del caf caen, se intensifican las labores hacia el pltano, y la atencin al caf
casi desaparece. Las fincas cuentan con algunas especies arbreas nativas que
crecen de manera natural dentro del agroecosistema, entre ellas, destaca P.
chiapensis.
El sistema caf-pltano, se caracteriza por un mayor uso de insumos debido a la
aplicacin de herbicidas en el control de la maleza y agroqumicos para
contrarrestar los daos ocasionados al pltano por la sigatoka, enfermedad
causada por el hongo Mycosphaerella musicola Leach. Al aplicar herbicidas,
muchos de los arbolitos de la regeneracin natural arbrea son daados
severamente, a tal grado que ya no crecen, o si lo hacen es de manera deforme,
o simplemente mueren.
Tanto el caf como el pltano mueven la economa local, ya que existe una
demanda alta de mano de obra para labores de cultivo y de postcosecha. En
general, este sistema se diferencia de los tradicionales por la baja densidad de
rboles en las fincas, el uso de agroqumicos y una observacin ms o menos
estricta del paquete tecnolgico, todo en pro de una buena cosecha de caf y
pltanos, ya sea fruta u hojas para hacer tamales (Figura 10.4).
Durante las crisis de precios, la rentabilidad de los cafetales con menos
inversin, sobre todo por la incorporacin de mano de obra familiar, es ms
estable que la de cafetales con tecnificacin alta, sobre todo, porque estos

321

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

ltimos demandan ms capital de inversin en un ciclo anual de cultivo (Cartay,


1999; Muschler, 2000).

Figura 10.4. Productos asociados al cafetal en fincas bajo un SAF en policultivo


comercial caf-pltano en Napoala, Atzalan, Ver.

Especies arbreas nativas presentes en los casos de SAF-caf. Ciertas


especies forestales arbreas del bosque primario, se encuentran formando el
estrato de sombreado en las fincas; de esta forma, los productores de caf,
llegan a conformar un rodal incoetneo (de diferente edad) en el cafetal, cuyo
aprovechamiento paulatino en madera o lea, genera productos forestales con
valor de cambio o de uso.
En el Cuadro 10.1 se indican las especies arbreas observadas en los
policultivos en referencia. En ste se anotaron las ms importantes,
exponindose un listado enumerativo al considerar slo los rboles valorados de
manera alta por los productores, ya sea por la calidad de su madera o de
sombreado al cafetal (Lpez et al., 2007).
En los SAF-caf tradicionales de Maravillas y Plan de las Hayas, se observaron
alrededor de 24 especies arbreas nativas en la composicin y arreglo espacial
de las fincas. Por otra parte, en el policultivo comercial caf-pltano, de acuerdo
con observaciones hechas en la comunidad de Napoala, la presencia de rboles
es escasa porque el servicio de sombreado al cafetal lo hace el platanar. El
diseo de espacios de coexistencia de especies agrcolas, forestales, y en
algunos casos animales, con fines productivos, en los diferentes estratos de la

322

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

finca constituyen la agrobiodiversidad (Boege, 2002) o biodiversidad planificada


(Vandermeer y Perfecto, 1998) en los cafetales.
CUADRO 10.1. ESPECIES ARBREAS NATIVAS DE USO MLTIPLE EN EL
SOMBREADO DE FINCAS.
SISTEMA DE CULTIVO
VALORACIN
EN QUE SE
CAMPESINA+
OBSERVARON

ESPECIE ARBREA
NOMBRE COMN

NOMBRE CIENTFICO

Alamanca o aguacatillo Ocotea puberula (Rich.) Nees

20

Amargoso

Vetairea lundellii (Standl.) Killip ex Record

20

Anayo

Beilschmiedia anay (S. F. Blake) Kosterm.

20

Bienvenido

Tapirira mexicana Marchand

20

Caamazo o frijolillo

Cojoba arborea (L.) Britton & Rose

10

40

Cedro rojo

Cedrela odorata L.

10

20

Capuln tentepo

Prunus tetradenia Koehne

25

Duraznillo

No identificada

20

Farolillo

Hernandia wendtii Espejo

20

Gateado

Astronium graveolens Jacq.

30

Guacamayo

Cupania dentata Moc. & Sess ex DC

20

Haya

Platanus mexicana Moric.

20

Liquidmbar

Liquidambar styraciflua L.

40

Majo

Diphysa robinoides Sagrero-Nieves L.

20

Ixpepe, mata caballo

Trema micrantha (L.) Blume

14

Manzanillo

Robinsonella mirandae Gmez Pompa

20

Nazareno

Simira salvadorensis (Standl.) Steyerm.

20

Nogal

Juglans pyriformis Liebm.

30

Olmo

Ulmus mexicana (Liebm.) Planch

20

Pino

Pinus chiapensis (Martnez) Andresen

20

Sangregado del cerro

Pterocarpus rohrii Vahl

30

Tempesquistle

Bumelia persimilis Hemsl.

30

Testencho

Quercus oleoides Schltdl. & Cham

20

Vainillo o chalahuite

Inga spp.

10

14

Xochitlcuahuitl
Cordia alliodora (Ruiz & Pav.) Oken
10 6
20
+
La valoracin se hizo con una escala de 5 a 10 aplicada por los productores.
1 = Policultivo tradicional (caf-maderables-pltano). Maravillas, mpio. de Tezonapa, Ver.
2 = Policultivo tradicional (caf-palma camedor). Plan de las Hayas, mpio. de Juchique de Ferrer, Ver.
3 = Policultivo Comercial (Caf - Pltano). Napoala, mpio. de Atzalan, Ver.
A = Valoracin de la madera, B = Valoracin de la sombra, C = Edad mnima de aprovechamiento en aos.

323

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

10.3. Experimentacin con SAF-caf


Las potencialidades de especies forestales locales para formar parte del dosel
de sombreado de cafetales, pueden ser aprovechadas por los productores,
siempre y cuando se genere evidencia experimental sobre su compatibilidad con
los distintos manejos de fincas, tanto por la sombra para el logro de caf cereza,
como por la calidad de su madera y la valoracin de sta para el mercado
(Quintanar, 2010), en pro de una diversificacin productiva de fincas. La
agroforestera ha sido predominantemente descriptiva, y es imperante que se
sustente en la experimentacin (Nair, 1997).
En el Sitio Experimental Teocelo del INIFAP, se ha generado informacin
documentada a partir de datos registrados en un experimento sobre produccin
de caf bajo sistemas agroforestales (Lpez et al., 2008). El experimento fue
establecido en bloques al azar con cuatro repeticiones, bajo un diseo factorial
de tratamientos 2 x 4 en parcelas divididas, tal como se muestra en el Cuadro
10.2. Este sitio experimental se localiza a una latitud norte de 19 23 10,
longitud oeste 97 00 06 y altitud de 1,250 m.
CUADRO 10.2. FACTORES Y NIVELES DE ESTUDIO EN EL SAF-CAF
1
EXPERIMENTAL .
LUGAR EN EL
FACTORES
NIVELES
MODELO
Esp. 1. Hileras sencillas (2 m entre surcos x 1.5 m
entre cafetos. Los rboles se plantaron a 6 m x 6 m:
277 rboles/ha).
Esp. 2. Hileras dobles en sistemas de avenidas (1.5
Espaciamiento
Parcela grande m x 1.5 m entre cafetos, formando hileras dobles, y
de cafetos
3.5 m de ancho entre hileras dobles de cafetos,
definiendo las avenidas. El espacio vital por cafeto es
2
de 3.75 m . Los rboles se plantaron a 6 m x 5 m: 333
rboles/ha).
Sp1 Cedro rosado (Acrocarpus fraxinifolius).
Parcela chica Sp2 Bracatinga (Mimosa scabrella).
Estrato arbreo
(subparcela) Sp3 Pawlonia (Paulownia elongata).
Sp4 Ixpepe (Trema micrantha).
1

Detalle del modelo en su respectivo croquis de campo, puede verse en el anexo de este captulo.

324

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Su precipitacin pluvial anual es de 2,063 mm, la temperatura promedio de 20C,


con una mxima media de 25C y mnima media de 14C, y los suelos son
derivados de cenizas volcnicas (Aguilar et al., 2000) de tipo andosol.
La parcela total estuvo compuesta por tres surcos con cinco rboles cada uno,
mientras que la parcela til slo consider los tres rboles centrales y 48 cafetos
bajo su sombra. La densidad de poblacin de los cafetos/ha en hileras dobles
fue de 2,666 matas. A su vez, en las hileras sencillas, como espaciamiento
testigo, tuvo una densidad de poblacin semintensiva de 3,333 cafetos/ha. La
variedad de caf plantada fue Oro Azteca. Las especies forestales en los
tratamientos se muestran en la Figura 10.5.
El proceso de registro de datos sobre produccin de caf inicia con la cosecha
de caf maduro de cada parcela til, compuesta por los cafetos bajo el
sombreado de los tres rboles centrales de la parcela total de las especies
arbreas. Despus de pesar la produccin de caf cereza por superficie de
parcela til, se llevan 100 g de caf cereza al beneficiado para estimar el
rendimiento de caf pergamino, la relacin caf cereza/pergamino y la calidad
fsica del grano.
Para el objetivo del presente captulo, se presenta el anlisis de cuatro cosechas
correspondientes a los ciclos de produccin 2005/2006 (ensayo de rendimiento
del cafetal), 2006/2007 (primera cosecha), 2007/2008 y 2008/2009. Para el caso
del primer ciclo o ensayo, nicamente se registr la variable de rendimiento de
caf cereza. Respecto a las variables dasonmicas, se ha registrado la altura y
dimetro a la altura de pecho (DAP = 1.3 m) de los rboles, y mediante los
registros de estas dos variables, se estimaron variables compuestas como rea
basal y volumen de madera acumulado por hectrea.

325

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Figura 10.5. Especies de sombreado establecidas como tratamiento en la parcela


total (subparcela) del modelo experimental.

326

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Produccin de caf y variables registradas. Las variables inherentes a la


produccin primaria de caf, como rendimiento de caf cereza y la relacin
cereza/pergamino, mostraron resultados propios al cultivo y la variedad Oro
Azteca. El rendimiento de caf cereza con una clara bianualidad y la relacin
cereza/pergamino, propia de una plantacin nueva, que se muestra alta en los
primeros ciclos de cosecha, pero que tiende a estabilizarse en alrededor de los
250 kg de caf cereza para formar 1 Qq de caf pergamino (57.5 kg). Esta
relacin cereza/pergamino es el referente comercial para apreciar la calidad
agroindustrial en los frutos cosechados.
Rendimiento de caf cereza. La respuesta en rendimiento de caf
cereza fue determinada por la mayor densidad de cafetos por hectrea, la cual
estuvo involucrada en el arreglo espacial del cafetal. As, la densidad de cafetos
registr diferencias en produccin de frutos dentro de cada ciclo de cosecha; el
caf cereza expres consistentemente valores de produccin ms altos en los
espaciamientos a hileras sencillas (H.S.), con 3,333 cafetos/ha, que en los
espaciamientos a hileras dobles (H.D.), con 2,666 cafetos/ha. Tambin, la
bianualidad mencionada de la planta, se expresa claramente a travs de los
ciclos, a causa de que un ao el cafeto invierte energa en el sostenimiento de
una carga alta de frutos, reduciendo en consecuencia, notablemente, la
formacin de tejido productivo donde formar frutos para el siguiente ciclo de
fructificacin.
Los ciclos de cosecha y las densidades de cafetos, son los factores que
ocasionan las diferencias en el rendimiento de caf cereza, no as, los rboles de
sombra. Para el caso del ciclo 2007/2008, mediante la comparacin mltiple de
medias, conforme a la prueba de Tukey, se identifican tres grupos de
significancia dentro del ciclo de cosecha en mencin, considerando tanto hileras
dobles como sencillas.
Estos grupos identificados por las letras a, ab y b; indican que las medias de
rendimiento donde las letras son iguales, estadsticamente no difieren entre s;
en tal forma, que un rendimiento de 19.11 t/ha es similar, estadsticamente, a un
volumen de produccin medio de 12.31 t/ha. Sin embargo, aunque la diferencia
mnima significativa, por arriba de las 6.8 t/ha, carezca de significancia
estadstica, en un anlisis econmico, con un enfoque ms productivo, las
diferencias tienden a ser importantes en la definicin de rentabilidad de fincas
(Figura 10.6).

327

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

21
Rendimiento de caf cereza
(t/ha)

18
15
12

9
6
3
0

H. D.

H. S.

2004/2005
Bracatinga

3.14

6.22

H. D.

H. S.

2005/2006
6.22

13.47

H. D.

H. S.

2006/2007
4.21

7.97

H. D.

H. S.

2007/2008
11.75

b
ab

17.24

Cedro rosado

3.02

6.11

7.76

13.12

3.99

6.36

12.86

Ixpepe

3.14

5.47

6.34

12.30

3.26

4.98

12.31 ab

19.11

6.20

ab

18.72

Pawlonia
1

2.83
Hilera doble

4.72
2

6.59

9.50

3.60

13.08

20.14

ab
a
ab
ab

Hilera sencilla

Figura 10.6. Rendimiento de caf cereza en dos arreglos de plantacin bajo la


sombra de cuatro especies arbreas, en un periodo de cuatro ciclos de cosecha.

Al calcular los promedios de rendimiento en el periodo de produccin indicado en


la figura antes referida (Cuadro 10.3), se muestra el rendimiento de caf cereza,
resultante de la interaccin densidad de cafetos y especies de sombreado,
corroborndose lo antes explicado, sobre que las diferencias en medias de
produccin, responden al mayor o menor nmero de cafetos/ha. Bajo la sombra
de las diferentes especies, invariablemente se alcanzaron rendimientos
alrededor de una media de 8.52 t/ha.
Este resultado demuestra que el manejo silvcola, equivalente a la prctica de
regulacin de sombra, puede contrarrestar alguna desventaja inherente a la
especie usada para el sombreado de fincas. Sin embargo, esto no sucede con
los arreglos espaciales de cafetos, ya que al pasar de una plantacin en H.D. a
una en H.S., se tiene un incremento relativo en produccin de caf cereza de
62.28%.

328

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

CUADRO 10.3. INCREMENTO RELATIVO EN RENDIMIENTO DE CAF CEREZA


(t/ha) AL PASAR DE H.D. a H.S., BAJO EL SOMBREADO DE
1
DIFERENTES ESPECIES ARBREAS .
ARREGLO DE
INCREMENTO RELATIVO PROMEDIO
CAFETOS
EN PORCENTAJE (H.D.
POR
ESPECIE ARBREA
vs H.S.)
ESPECIE
H.D.
H.S.
Bracatinga
Cedro rosado
Ixpepe
Pawlonia
Rendimiento e
incremento medio
1

6.33
6.40
6.26
6.52

11.22
10.68
10.46
09.78

77.25
54.78
67.09
50.00

8.77
8.79
8.36
8.15

6.50

10.53

62.28

= 8.52

Promedio de los primeros cuatro ciclos de cosecha = incremento

En conclusin, el factor que implica las especies arbreas utilizadas para


sombreado del cafetal, no fue causa de diferencias significativas entre medias.
Parece ser que el rendimiento de caf cereza es independiente de las especies
arbreas que proporcionen el sombreado a la finca, y depende ms de la
densidad de cafetos/ha. Esto, quizs debido a la prctica estricta de regulacin
de sombra (manejo silvcola), durante el proceso de manejo de la plantacin
experimental.
Relacin caf cereza/pergamino. La operacin de despulpe remueve o
quita aproximadamente el 75% del peso del caf cereza. Un promedio manejado
convencionalmente, es que 1 t de caf cereza debera rendir 4 Qq de caf
pergamino seco. Los resultados experimentales obtenidos mostraron un
intervalo, en la relacin cereza/pergamino de 242.4 a 317.2 kg; la relacin ms
alta se registr en el ciclo 2007/2008, en H.D. bajo la sombra de ixpepe, mientras
que la ms baja se registr en el arreglo en H.S. durante el ciclo 2008/09, bajo la
sombra de bracatinga. Se observ una tendencia a la baja a medida que van
pasando ciclos de cosecha, ya que en el ciclo 2008/09, la relacin
cereza/pergamino es ligeramente menor a la de los ciclos anteriores (Figura
10.7).
Al calcular el promedio de la relacin cereza/pergamino por especie arbrea con
los datos de la Figura 10.7, el ixpepe tiene la relacin ms alta con 281.25 kg,
mientras que la bracatinga present la relacin ms baja con 265.65 kg; las
densidades o arreglos de plantacin de cafetos, parecen no influir en la
manifestacin de la relacin cereza/pergamino. La relacin ms alta con ixpepe,
se explica por el sombreado ms denso de esta especie. Observaciones de
329

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

campo, han presentado cifras de relacin cereza/pergamino que van desde 210
hasta 300 kg de fruto maduro para formar 1 Qq en la variedad Oro Azteca. Con
estas relaciones cereza/pergamino, la variedad Oro Azteca, registr
rendimientos, de acuerdo con las regiones donde sta se valid, de 32.2 a 55.2
Qq de caf pergamino/hectrea (Zamarripa et al., 1995).
320

Caf cereza (kg)

300
280
260
240
220

H. D.1

H. S.

H. D.

2006/2007

H. S.

2007/2008

H. D.

H. S.

2008/2009

Bracatinga

276.5

283.9

265.0

262.5

251.7ab

242.4a

Cedro rosado

269.6

282.7

285.2

268.7

259.6b

251.9ab

246.0a
250.6ab

Ixpepe

273.3

296.2

317.2

297.3

257.6b

Pawlonia

259.7

275.2

287.5

269.1

263.0b

Hilera doble

Hilera sencilla

Figura 10.7. Relacin cereza/pergamino en H.D. e H.S., bajo la sombra de cuatro


especies arbreas, en tres ciclos de cosecha.

El estrato arbreo de sombreado y variables dasonmicas. Las especies


forestales de crecimiento rpido, utilizadas como rboles de sombreado en el
cafetal experimental en referencia, presentan potencial para producir madera en
las fincas de caf, plantndolas en asociacin con el cafetal. El crecimiento
alcanzado por las especies arbreas consideradas en el experimento, es propio
de las especies de crecimiento rpido, por la coincidencia de los resultados
logrados y lo reportado por la literatura. Al considerar 100 rboles de
xochitlcuahuitl conformando el rodal de sombreado de la finca, Muschler (2000),
report volmenes de produccin de madera en cafetales, que van de 4 a 6
m3/ha/ao, durante el ciclo de turno; cabe aclarar que el xochitlcuahuitl no se
considera una especie de crecimiento rpido. En el experimento que sirvi de
base para este captulo, a seis aos de edad de la plantacin, se han acumulado
en promedio 11.5 m3/ha/ao de madera en rollo, tomando en cuenta el promedio
de las cuatro especies.
330

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Las variables que se registraron, fueron altura del rbol y grosor del tallo medido
por el dimetro a la altura de pecho, generndose a partir de stas, las variables
volumen de madera en rollo, volumen de madera con valor comercial y rea
basal del arbolado para sombra. El anlisis se concreta a cuatro edades de los
rboles al momento de la toma de datos; la ltima toma de datos que se
presenta, fue realizada seis aos despus de establecidos los rboles del estrato
de sombreado.
Altura y dimetro de rboles. El crecimiento en altura total present una
respuesta apreciable entre las especies forestales consideradas, a medida que
los rboles aumentaban en edad, tal como se puede observar en la Figura 10.8.

Figura 10.8. Expresin de altura de cuatro especies de sombreado en SAF-caf con


arreglos de plantacin en H.D. e H.S.

El crecimiento en dimetro a la altura de pecho o dimetro normal durante las


cuatro mediciones que se presentan, tambin mostr respuesta a las diferentes
especies, una vez que los rboles acumulaban edad en aos (Figura 10.9).
Las densidades de cafetos y de rboles de sombra, confundidas en los arreglos
de plantacin, no parecen influir todava en la expresin de altura e incremento
en grosor de fuste de los rboles a la edad de seis aos, lo cual parece ser una
funcin explicada slo por las diferencias entre especies arbreas. Es posible ver
que el ixpepe alcanz una altura de 16.49 m en el espaciamiento a H.D. y de
16.82 m en el espaciamiento a H.S., mientras que el cedro rosado creci 13.47
331

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Diametro (cm)

m en altura en las H.D. y 16.58 m en la H.S., lo cual hace de estas dos especies
las de mayor crecimiento para ambas variables.
28
24
20
16
12
8
4
0

H. D.1

H. S.2

1.4 aos

H. D.

H. S.

2.4 aos

H. D.

H. S.

3.2 aos

H. D.

H. S.

6 aos

Bracatinga

4.56

4.59

9.78

9.22

13.29

12.98

17.39

16.08

Cedro rosado

2.24

3.53

7.19

9.09

10.18

12.75

15.77

19.75

Ixpepe

3.74

3.85

11.18

11.21

16.82

17.41

25.03

26.16

Pawlonia

3.70

3.70

8.07

8.66

12.85

13.08

17.60

17.85

Hilera doble

Hilera sencilla

Figura 10.9. Dimetro promedio de cuatro especies de sombreado en SAF-caf con


arreglos de plantacin en H.D. e H.S.

La constante en los cuatro registros de observaciones, fue la respuesta


diferenciada dentro de las especies, en las dos variables que se exponen. Por
ejemplo, la bracatinga tiene un crecimiento muy acelerado despus de 1.4 aos
de su plantacin, hasta los 2.5 aos de edad; sin embargo, en el tercer periodo
de registro de datos, el ixpepe conserva su crecimiento constante en dimetro
con respecto a las dems especies, mientras que en crecimiento en altura, el
cedro rosado conserva y obtiene la mayor expresin en esta variable. A los seis
aos de edad, el ixpepe y el cedro rosado presentan los registros promedios ms
altos, tanto en altura como en dimetro. La pawlonia present problemas de
crecimiento tanto en altura como en dimetro, al grado que a los seis aos de
edad, prcticamente el 70% de los rboles ya daba muestras de haber terminado
su ciclo, ya sea por suspensin de su crecimiento, o muerte.
El crecimiento disminuido de la pawlonia pudo deberse al origen del material de
plantacin, ya que esta especie al primer ao de edad entr en floracin, es
decir, el crecimiento de los arbolitos fue similar al crecimiento de la copa en
rboles adultos. Asimismo, puede ser que las condiciones propias de las
332

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

regiones cafetaleras, con nubosidad y humedad relativa alta y temperaturas


invernales bajas, no sean las ptimas para el desarrollo de esta especie. Por su
lado, la bracatinga quiz tenga problemas de endogamia al no contar con semilla
de poblaciones silvestres o de procedencias adecuadas, a fin de obtener
germoplasma forestal de calidad para el establecimiento de plantaciones
comerciales de esta especie.
Variables compuestas. El rea basal y el volumen de madera con
corteza/ha, son variables compuestas a partir de las variables de altura y DAP
del rbol, considerando adems la densidad de plantacin. As, el rea basal es
una medida de densidad de un bosque, que se obtiene con la suma de toda el
rea que ocupan todos los troncos de los rboles a una altura de 1.3 m por
unidad de superficie. El rea basal/ha se calcul con el rea basal promedio de
los rboles de la parcela til, realizando la estimacin correspondiente en funcin
a la superficie.
El volumen individual de madera con corteza de las especies forestales, se
estim utilizando la frmula de un cilindro, utilizando el DAP y la altura del rbol.
Sin embargo, como el rbol no es un cilindro, se calcul un coeficiente de ajuste
de 0.5, el cual se multiplic por el volumen del cilindro para definir el volumen
ms aproximado del rbol. Este coeficiente est basado con lo obtenido por
Whitmore y Otrola (1976), quienes lo aplicaron al cedro rosado en Costa Rica.
El coeficiente reportado en promedio por Xiong (1990), fue de 0.427 y de 0.514
en Paulownia sp. El clculo del volumen/ha consider el valor promedio de los
rboles de la parcela til en funcin de la superficie de sta, hacindose
posteriormente la proporcin en volumen de madera/ha.
Los incrementos medios anuales (IMA) (Cuadro 10.4) que se presentan para la
ltima medicin, reflejan que el ixpepe, con alrededor de 20 m 3/ha y cedro
rosado con alrededor de 12 m3/ha pueden ser considerados como especies de
crecimiento rpido (Cossalter y Pye-Smith, 2003).
El volumen comercial se estim considerando que para que un trozo sea
comercial, debe tener un mnimo de 10 cm de dimetro, procedindose, en
funcin a esto, a restar la parte de trozos que tenan menos de ese dimetro
(alrededor del 20%). Por su parte, el rea basal se calcul partiendo de la
estimacin de esta variable en cada fuste de rbol presente en la parcela
experimental, para posteriormente sumar cada rea basal dentro de la parcela
total. Los valores obtenidos se estimaron en proporcin a resultados por
hectrea.
333

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

La rentabilidad financiera del aprovechamiento forestal requiere una estimacin


de manera confiable, de la cantidad de los diferentes productos que se
obtendrn del aprovechamiento, lo que se hace aplicando ecuaciones
alomtricas a los datos de inventario forestal (Segura, 1999).
Por otro lado, la madera tambin puede comercializarse como lea en estos
primeros seis aos de la plantacin, y en etapas subsecuentes. Si se decidiera
venderla como lea, podra tenerse un beneficio al sexto ao de las plantaciones
de sombreado asociadas al cafetal. Una estimacin preliminar de ingresos, por
venta de lea, se indica en el Cuadro 10.5
El volumen total de lea tiene una merma de alrededor del 36% por calidad no
comercial en cuanto a grosor de tallos; sin embargo, este sobrante no comercial
se usa en forma domstica.
El ixpepe ofrece el mayor volumen de lea, y en consecuencia, la mayor
cantidad de beneficio bruto esperado. No obstante, cabe mencionar que las
especies de sombreado presentes en el experimento, no son las ms valoradas
como fuente del material combustible en cuestin. En la regin de Coatepec,
Ver., las especies ms apreciadas son los encinos (Quercus spp.), el huizache
[Acacia farnesiana (L.) Willd], el caf y los ctricos (Citrus spp.), entre otras. Por
stas se pagaran $300.00 por tarea (3.22 m de largo x 0.8 m de altura x 0.5 m
de largo de trozo), equivalente a 1.22 m3 estreo, unidad internacional de
medida de la lea (Zanotti, 1997). En Mxico, el consumo per cpita de lea al
da, por la poblacin rural, estimada en 23.5 millones de personas, es de 0.8 kg
(Gonzlez, 2007, con datos de INEGI, 2006). De manera apreciativa, en
unidades de volumen, aproximadamente 1 m3 estreo de lea de caf equivale a
una tarea.

334

Bracatinga

ESPECIE

Incremento medio anual

15.2
16.4
9.5
12.2
16.6
16.3
9.7

26.7
17.2
17.1
20.0
25.5
17.0

11.8

18.4

18.3
13.8
6.2
6.5
10.4
15.4
8.2

7.5

6.2
113.1
34.5
42.6
87.8
126.8
45.0

61.3

38.3
61.4
19.2
25.0
48.4
68.4
25.6

36.6

22.3

19.1
5.8
7.2
14.8
21.4
7.6

10.4

6.5

DIMETRO CRECIMIENTO
VOLUMEN
1
REA BASAL VOLUMEN
IMA VOLUMEN
NORMAL
EN ALTURA
COMERCIAL
2
3
3
(m /ha)
(m rollo/ha)
(m rollo/ha)
3
(cm)
TOTAL (m)
(m rollo/ha)

335

36.6
61.4
22.3
19.1

m DE LEA
(278 rboles/ha)

10,248.00
17,192.00
6,244.00
5,348.00

INGRESOS
($)

68.4
25.0
25.6

m DE LEA
(333 rboles/ha)
48.3

Nota: $280.00/m de lea en Veracruz (Anuario Estadstico Forestal 2006, SEMARNAT)

Ixpepe
Bracatinga
Pawlonia

Cedro rosado

ESPECIE

13,524.00
19,152.00
7,000.00
7,168.00

INGRESOS
($)

CUADRO 10.5. ESTIMACIN DE LA LEA A OBTENER DE LAS ESPECIES ARBREAS EN EL


SOMBREADO DEL SAF-CAF EXPERIMENTAL.

Pawlonia
Bracatinga
rosado
Cedro
333
(Hilera doble)
Ixpepe
Pawlonia

Cedro rosado
278
(Hilera sencilla)
Ixpepe

DENSIDAD
(rboles/ha)

CUADRO 10.4. INCREMENTOS MEDIOS ANUALES EN LAS ESPECIES FORESTALES MADERABLES


INVOLUCRADAS EN EL SOMBREADO DE SAF-CAF EXPERIMENTALES.

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

10.4. Sntesis reflexiva


La produccin de caf bajo sistemas agroforestales ha demostrado tener un
papel importante en la conservacin de la diversidad biolgica en ambientes
agrcolas, en comparacin con sistemas de produccin intensivos (Prez, 2008).
Como resultado de factores socioeconmicos y biofsicos, el caf se cultiva bajo
diversos sistemas de produccin, que comprenden desde los sistemas
tradicionales bajo sombra diversificada, hasta los sistemas modernos de
monocultivo, ya sea bajo sombra especializada o a plena exposicin solar
(Perfecto et al., 1996; Beer et al., 1998; Moguel y Toledo, 1999). Los sistemas
tradicionales de produccin de caf, como el sistema rstico, el policultivo
diverso o simple (Hernndez-Martnez, 2008) entre otros, se basan en una
estrategia de aprovechamiento integral de recursos locales. Se desarrollan en
pequeas superficies de produccin, donde por lo general se emplea mano de
obra familiar, y el ingreso econmico no slo depende de la produccin de caf,
sino tambin de los beneficios obtenidos del componente de la sombra
diversificada, que contempla frutales, plantas medicinales y aromticas,
maderables y de usos ceremoniales entre otros (Escamilla, 1997; Escamilla y
Daz, 2002).
SAF-caf en fincas de productores. Los policultivos tradicionales mantienen
una alta agrobiodiversidad y conservan germoplasma forestal nativo, mientras
que el policultivo comercial caf-pltano, en las fincas estudiadas, es de
agrobiodiversidad pobre. Los rboles son los elementos distintivos entre los
policultivos tradicionales, en sus diferentes concepciones y el policultivo
comercial. En los agroecosistemas estudiados la produccin de caf est por
arriba de la media nacional, demostrndose que el caf bajo sombra tiene una
rentabilidad sostenible, fundamentada en la diversidad de productos obtenidos
con fines de mercado. El aprovechamiento del rodal que compone el sombreado
de caf es fuente de ingresos para los cafeticultores, adems de formar parte del
paisaje y belleza escnica local. Existen especies arbreas locales con alto valor
de la madera, como A. graveolens, O. puberula, C. alliodora, T. mexicana, C.
arborea y B. persimilis, que son casi tan apreciadas y demandadas en los
mercados locales como la caoba (Swietenia macrophylla King) o el cedro (Lpez
et al., 2008).
SAF-caf en plantacin experimental. La plantacin de caf respondi en
rendimiento de caf cereza a la densidad ms alta de cafetos y menor densidad
de rboles en un espaciamiento convencional de hileras sencillas. Asimismo, el
rendimiento de caf cereza y sus variables asociadas no mostraron diferencias
336

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

en su respuesta al sombreado de las distintas especies forestales involucradas,


aunque cabe aclarar que s se observaron mayores rendimientos bajo la sombra
del cedro rosado. El manejo silvcola uniforme que se le da a las cuatro
especies, podra explicar la casi uniformidad en el rendimiento de caf cereza,
cuyas diferencias, por ser tan estrechas, pueden deberse a factores como
caractersticas del suelo, microtopografa del terreno, y circulacin del aire
invernal, entre otras, independientemente de la intensidad y distribucin de la
sombra en el lote experimental.
Respecto a la especie que ms creci, los resultados coinciden con lo reportado
por Niembro (2003), quien indica que en los tres primeros aos, el cedro rosado
presenta un crecimiento muy rpido, reduciendo su tasa de crecimiento en aos
posteriores. Esta especie ha crecido a una tasa de 2.6 m/ao, segn lo
observado por Whitmore y Otrola (1976), en Costa Rica. Por otro lado, el
ixpepe, una especie pionera de la selva baja hmeda, de muy rpido crecimiento
y altamente demandante de luz solar (Coley, 1988; Pennington y Sarunkhn,
2005), puede llegar hasta los 20 m de altura en ocho aos (Vzquez-Yanes et
al., 1999). La bracatinga puede crecer en promedio hasta 15 m en tres aos en
condiciones ptimas (Wadsworth, 2000). En el estudio que se present en este
captulo, el ixpepe es la especie que ms madera acumul, respondiendo
ligeramente al arreglo de plantacin con mayor densidad, mientras que la
pawlonia, con un IMA de 6.7 m3 rollo/ha, fue la que menos volumen acumul.
La informacin de este captulo se gener gracias al financiamiento del proyecto
2002-C01-6339, mediante el fondo sectorial CONAFOR-CONACYT.

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341

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

ANEXOS

NOTA. Inicialmente el modelo fue un factorial incompleto en parcelas divididas 2


x 2 x 4, donde la parcela media o subparcela se refiri al factor de pastoreo y sin
pastoreo de ovinos; al no encontrar efecto de este ltimo factor en el rendimiento
de caf y tampoco en el crecimiento de los rboles, para fines de anlisis, el
modelo tuvo las adecuaciones, que se presentan en este captulo y en el
Captulo XI.

CAPTULO X
Anexo B. Croquis de campo del bloque I.
Anexo C. Croquis de campo del bloque II.
Anexo D. La parcela grande en Hileras Dobles.
Anexo E. La parcela grande en Hileras Sencillas.

342

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Anexo B. Distribucin de parcelas y tratamientos en el Bloque I.

343

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Anexo C. Distribucin de parcelas y tratamientos en el Bloque II.

344

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Anexo D. Parcela grande con distribucin en hileras dobles.

345

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Anexo E. Parcela grande con distribucin en hilera sencilla.

346

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Captulo XI:

Fincas de caf bajo sistemas


agrosilvopastoriles: las arvenses
como fuente de forraje

347

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

348

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

11. Fincas de caf bajo sistemas agrosilvopastoriles: las


arvenses como fuente de forraje
37

38

39

Rosalo Lpez Morgado , Luis Eduardo Garca Mayoral , Jos Marcial Lizama Manrique ,
40
Jess Gustavo Salazar Garca

El pastoreo de ovinos en cafetales es una tecnologa de doble propsito, que


permite la complementariedad de la produccin de caf cereza con la produccin
de carne de ovino en el espacio de la finca de caf, por ciclo anual de manejo de
la plantacin. Esta tecnologa tiene potencial para afrontar los problemas
derivados de la baja rentabilidad de las fincas de caf, del alto costo en el control
de la maleza y de la baja produccin de caf por competencia de las arvenses
con los cafetos. Con su implementacin se han logrado producciones de 160
kg/ha de carne de ovino en plantaciones comerciales de caf, como
diversificacin de la produccin, gracias a un sistema de pastoreo que implica el
uso de cerco elctrico mvil para delimitar reas de pastoreo, en un sistema de
franjas, asignando entre 30 y 50 m2/animal. La tecnologa puede ser aplicada
con buenos resultados cuando se establece en superficies de 2 ha de caf como
mnimo. En cuanto a la contribucin de esta tecnologa en el control de la
maleza, se logr reducir costos por este concepto hasta en un 54%, con
beneficios extras de incorporacin de materia orgnica al suelo, a travs de las
excretas de los borregos (FAO, 200141). En este captulo se muestran resultados
experimentales sobre las especies de arvenses que conforman el sotobosque de
los cafetales, fuente de forraje para el pastoreo de ovinos en fincas de caf. Los
resultados que se muestran fueron obtenidos en las instalaciones del INIFAP en
Teocelo, Ver.
Un testimonio de cafeticultores con ovinos integrados a su finca, como elemento
de diversificacin, es que el pastoreo ayuda a mantener los cafetos ms sanos.
Esto se debe a que las especies de arvenses pueden aportar de 350 a 700 kg de
materia seca/ha/ao en el estiaje, y de 500 a 900 kg de materia seca/ha/ao
durante la poca de lluvias, que contribuyen en el sostenimiento del rebao
Investigador del Programa de Cultivos Industriales Perennes del INIFAP. lopez.rosalio@inifap.gob.mx
Ex-tesista de la UV/INIFAP; Proyecto 6339 CONAFOR-CONACYT. Actualmente en estudios de Maestra en
Ciencias en el Colegio de Postgraduados
39
COTEGAN, Delegacin Estatal SAGARPA Veracruz
40
Investigador del Programa de Plantaciones Forestales del INIFAP. salazar.jesus@inifap.gob.mx
41
Esta informacin puede consultarse en la ficha tecnolgica al respecto generada en el Campo Experimental
Ixtacuaco-INIFAP; citada por la FAO en su pgina Web, TECA.
38

349

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

(Torres y De Lucas, 2002). Sin embargo, al incorporar borregos a los cafetales,


se hace necesario mantener un lote con forraje de corte que proporcione la base
de su alimentacin. En la Figura 11.1 se muestra la cobertura vegetal de
arvenses y el pastoreo de ovinos en el mdulo experimental establecido en las
instalaciones del INIFAP en Teocelo, Ver.

Figura 11.1. Produccin de caf bajo sistemas agrosilvopastoriles: caso


experimental en el Sitio Experimental Teocelo del INIFAP.

11.1. Sistemas agrosilvopastoriles en cafetales: antecedentes y


fundamento
En Veracruz, los primeros cafetales se establecieron debajo de los diversos
rboles de la selva y del bosque mesfilo de montaa, los cuales fueron
sustituyndose por rboles de la familia de las leguminosas, que aseguraban
una buena sombra y una mayor cantidad de nutrimentos. La fragilidad de estos
sistemas qued de manifiesto durante las crisis recurrentes de precios del caf.
Sin embargo, los productores persistieron en mantener en sus fincas diversas
especies forestales de la vegetacin nativa, por la valoracin que los campesinos
dan a ciertas especies forestales maderables, as como por la cultura de
mantener la finca sombreada, y de manera incipiente, por la disponibilidad
campesina por incluir componentes de diversificacin productiva en el cafetal.
El cafetal bajo sombra con copas de rboles relativamente abiertas, en relacin
con el bosque primario, propicia un microclima adecuado para la produccin de
350

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

caf cereza: aire hmedo y moderadamente tibio, velocidad baja de las


corrientes de aire y radiacin solar de poca intensidad (Challenger, 1998), cuya
interaccin conlleva a la calidad de los frutos de caf, al optimizarse la fijacin de
carbono y prolongarse el periodo de madurez de los frutos. Bajo estas
condiciones crecen comunidades vegetales compuestas por varias especies, las
cuales ocupan reas especficas con condiciones definidas por el hbitat del
sotobosque del cafetal.
Las arvenses que crecen en el estrato bajo o sotobosque del cafetal, se
caracterizan por una eficiencia alta de utilizacin de la energa lumnica, y
pueden constituir un aporte de forraje para la alimentacin de ovinos en pastoreo
o estabulados, si la finca de caf es manejada bajo un sistema agrosilvopastoril
(Torres, 2003).
Las arvenses en el cafetal. Una de las tecnologas que ha permitido el cambio
hacia el monocultivo, es el control qumico de la maleza (Altieri, 2013); este
control de arvenses en los cultivos es considerado actualmente como el mayor
obstculo para el desarrollo sostenible de la agricultura (Salazar e Hincapi,
2007). Los rendimientos de los cultivos en los sistemas agrcolas, hasta los aos
60-70, dependan de recursos internos disponibles en la unidad de produccin
del agricultor y el entorno agroecolgico local (Altieri, 2013). Sin embargo,
actualmente la dependencia de insumos externos (como los agroqumcos) por
parte de los productores, es indispensable y a la vez irracional. En especfico,
para el caso de los herbicidas, es interesante lo que Salazar e Hincapi (2007)
anotan, al referir informacin sobre el desconocimiento de las poblaciones de
arvenses como para justificar el uso de las cantidades de herbicidas hasta ahora
aplicadas, ya que de aproximadamente 250,000 especies de plantas que existen
en el mundo, menos de 250 son conocidas como competitivas para los cultivos.
En los cafetales el componente tecnolgico referido al manejo de la maleza, es
uno de los que ms inversin conlleva, sobre todo en la etapa de
establecimiento de la plantacin. En el primer ao, a partir del establecimiento
del cultivo de caf, el control de la maleza genera el 34% de los costos, en el
segundo el 48%, en el tercero el 40%, en el cuarto ao el 30%; no se incluyen en
estos dos ltimos los costos de cosecha del fruto. Es decir, del total de los costos
de produccin de caf cereza, exceptuando los costos de cosecha, una
proporcin del 25 al 35% de la inversin, por ciclo anual de cultivo, corresponde
al control de la maleza; por otro lado, Labrada et al. (1996), resaltan que los
pequeos agricultores consumen ms del 40% de su tiempo laboral en
operaciones de deshierbe. Sin embargo, es pertinente mencionar que ciertas
351

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

plantas comnmente clasificadas como malezas, frecuentes en cafetales,


pueden ser utilizadas para fines alimenticios, ornamentales, medicinales o
ceremoniales. Bajo economas campesinas muchas de las arvenses presentes
en los cultivos son consideradas como "buen monte" y tienen usos variados,
tales como alimentos para el consumo humano y de animales domsticos
(Chacn y Gliessman, 1982). El matlali (Commelina spp.), es un ejemplo de
buen monte, por lo que en los chapeos, los campesinos la van dejando en la
medida de lo posible. Caraza (2006) y Garca-Mayoral (2008), reportaron a C.
coelestis como una arvense de alta palatabilidad para los ovinos bajo pastoreo
en fincas de caf.
Con los referentes que anteceden, en la cafeticultura mexicana, el manejo de las
malezas es un problema serio por atender, ya que existe un amplio sector de
pequeos productores, con una economa de subsistencia, que requiere de la
asesora en mtodos efectivos y econmicamente factibles para combatir las
malezas, y de esta manera reducir el tiempo que invierte en las labores de
deshierbes, y llevar a cabo la prctica de limpia del cafetal con el mnimo
impacto en los recursos productivos desde el punto de vista agrcola.
El sistema agrosilvopastoril. En las ltimas dos dcadas, el concepto de
maleza ha evolucionado, dentro del enfoque de agroecosistemas, a poblaciones
de arvenses que interactan con la especie dominante o cultivo en forma
positiva, dependiendo del manejo y aprovechamiento de las mismas (Torres,
2003). As, en un sistema agrosilvopastoril, lo que se considera como maleza
puede verse como poblaciones de arvenses proveedoras de forraje verde para el
pastoreo de especies de ganado menor.
Respecto a los sistemas agrosilvopastoriles, Krishnamurthy et al. (2003),
mencionan que hay una confusin sobre el trmino agrosilvopastoril,
comnmente usado como un sinnimo, o como un trmino ms comprensible
para denotar la agroforestera. Tcnicamente, agrosilvopastoril denota slo
aquellos sistemas que incluyen plantas perennes leosas y cultivos herbceos
con pastizales y animales. Los mismos autores concluyen que en realidad,
excepto los huertos familiares, raramente se encuentran los sistemas
agrosilvopastoriles, y representan una cantidad insignificante comparada con
todos los sistemas agroforestales. Sin embargo, Nair (1997), en la clasificacin
de los sistemas y prcticas agroforestales, menciona a los sistemas
agrosilvopastoriles, y asienta que son adaptables a trpicos hmedos de tierras
altas. En general, y de acuerdo con la literatura, los sistemas agrosilvopastoriles
(SASP), como una de las modalidades de los sistemas agroforestales, tienen
352

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

potencial para propiciar sistemas de produccin animal con un enfoque de


sustentabilidad.
Pastoreo de ovinos en cafetales. En Mxico, el pastoreo planificado con ovinos
en predios agrcolas o forestales, tuvo sus inicios en los aos 70 y 80, cuando
varias instituciones trataron de reproducir las experiencias exitosas que se
estaban teniendo en pases del sudeste asitico con el pastoreo de ovinos en
plantaciones de hule. Sin embargo, es en los ltimos 10 aos cuando
nuevamente empieza a mostrarse inters en la combinacin de los sistemas
agrcolas con los ganaderos, principalmente de ovinos en plantaciones de
rboles forrajeros y de maderas preciosas, en fincas de caf y en huertas de
ctricos, guayaba y mango (Torres y de Lucas, 2002).
En un estudio realizado por Torres (2006), se encontr que los frutos en fincas
con pastoreo de ovinos fueron en promedio menos pesados, respecto a los
obtenidos en fincas sin pastoreo, lo cual no se reflej negativamente en el
tamao del grano de caf. El menor peso probablemente se debi a un menor
contenido de humedad o de slidos en la pulpa y en el muclago, ya que en caf
verde u oro, se obtuvieron mayores porcentajes de granos grandes en fincas con
pastoreo. Es probable que esta mejor calidad fsica del grano se deba al control
que los animales hacen de las malezas, reduciendo la competencia por
nutrientes y agua del suelo.
Por otro lado, Gonzlez et al. (2000), concluyen que con el pastoreo de los
ovinos asociados a la plantacin de caf se obtuvo un buen control de la maleza,
y por lo tanto, una disminucin en el costo del mantenimiento de la plantacin.
Adems, se increment el rendimiento de caf cereza en 26%. El cerco elctrico
mvil, usado en el manejo del SASP, oblig a disminuir la selectividad de las
arvenses por parte de los ovinos, lo cual de manera colateral, debido a un
pastoreo restringido, permiti controlar las especies de arvenses en forma ms
eficiente. Al respecto, Snchez y Chacn (2000), reportan que no detectaron
diferencias econmicas apreciables entre el control de malezas mixto mediante
chapeos y aplicacin de herbicidas a cuando pastorearon ovinos en la finca de
caf.
Con el objeto de conocer la viabilidad tcnica, econmica y operativa de un
sistema mixto de produccin cafeto-ovino, Benezra (1989) incorpor la
explotacin de ovejas en cafetales convencionales, para tratar de reducir los
jornales y los costos del control de la maleza en el cultivo; para conseguirlo
dise una fase experimental con varias etapas. En un primer experimento,
353

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

evalu el efecto del ovino sobre las plantas de caf cuando pastorea dentro del
cafetal, observndose que el dao fsico y por defoliacin que el borrego
ocasiona a los cafetos, es mnimo, y que la produccin de frutos no se altera. En
un segundo experimento midi la biomasa de la maleza del cafetal, la cual
result de buena calidad y con un nivel de oferta de materia seca importante
para el ganado. Con el anlisis general de la informacin, se determin que los
ndices econmicos calculados, indicaron superioridad para el sistema mixto de
produccin, en contra del cultivo monoespecfico de los cafetos. As, se concluy
que el sistema mixto cafeto-ovino es factible, y muestra grandes bondades
tcnicas y econmicas, recomendndose en forma preliminar, ya que debe
continuarse su estudio en forma ms detallada.

11.2. Produccin de caf bajo sistemas agrosilvopastoriles: fase


experimental
Al trabajar con pastoreo rotacional de ovinos en fincas de caf de productores de
la cuenca alta de Coatepec, Ver., Pia et al. (2000) encontraron una rentabilidad
sobre el costo total del sistema de ms del 100% en promedio para cuatro aos,
con precios del ganado en pie que oscilaron de $12.00 a $20.00/kg, adems de
reducir costos y obtener un producto adicional al caf cereza en la finca.
De acuerdo con los antecedentes expuestos, en el presente captulo se
sistematiza informacin generada a partir del diseo de un cafetal experimental
bajo SAF-caf. En ste se establecieron espaciamientos de cafetos y rboles de
sombra que permitieran comparar la plantacin convencional de cafetos en
hileras sencillas, con la propuesta tcnica de formar avenidas de 3.5 m de ancho
entre hileras dobles de cafetos de 1.5 m x 1.5 m entre stos, a fin de tener ms
espacio abierto, tanto para el cultivo de rboles, como para la cra de ovinos; se
implementaron pastoreos de auxilio proporcionados por las arvenses que
permanentemente estn presentes en el sotobosque del cafetal, considerando la
estacionalidad forrajera propia de las regiones tropicales.
El arreglo espacial mencionado del SAF-caf, gener una densidad de poblacin
de 2,666 cafetos/ha. El testigo es la distancia recomendada de 2 m x 1.5 m, en
una disposicin de hileras sencillas, para tener una densidad de poblacin de
3,333 cafetos/ha. La raza de borrego que pastoreo fue la Pelibuey o Tabasco,
una raza de pelo que fsicamente se asemeja a los caprinos; esta caracterstica
fsica, que los diferencia de las razas ovinas para lana, les confiere la ventaja de
adaptarse muy bien a climas tropicales (Garca, 1998), con cierto grado de
354

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

rusticidad, que hace aptos a los animales para ser integrados a sistemas
campesinos de manejo agrcola. El lote experimental tiene una distribucin de
tratamientos en bloques al azar con dos repeticiones, bajo un diseo factorial de
tratamientos 4 x 2 x 4 en parcelas subdivididas (Cuadro 11.1).
El experimento se estableci en las instalaciones del INIFAP, ubicadas en la
comunidad de El Zapote, municipio de Teocelo, Ver., a 19 23 10 de latitud
norte, 97 00 06 longitud oeste y una altitud de 1,250 m. Esta localidad tiene
una precipitacin anual de 2,063 mm, temperatura mxima de 25C, mnima de
14C y promedio de 20C. Los suelos de la regin son derivados de cenizas
volcnicas, y se caracterizan por su capacidad de reaccionar rpidamente con
grandes cantidades de fsforo, particularmente en condiciones cidas (Aguilar et
al., 2000).
CUADRO 11.1. FACTORES Y NIVELES DE ESTUDIO EN EL EXPERIMENTO
1
DENTRO DEL PROYECTO .
FACTORES
NIVELES
poca del ao
Invierno, Primavera, Verano y Otoo.
Esp. 1. Hileras sencillas de cafetos a 2 m x 1.5 m y
rboles de sombra a 6 m x 6 m.
Espaciamiento de cafetos
Esp. 2. Hileras dobles [(1.5 m x 1.5 m) x 3.5 m] de
cafetos y rboles de sombra a 6 m x 5 m.
Sp1 Cedro rosado (Acrocarpus fraxinifolius)
Sp2 Bracatinga (Mimosa scabrella)
Estrato arbreo
Sp3 Pawlonia (Paulownia elongata)
Sp4 Ixpepe (Trema micrantha)
1

El detalle del modelo en su respectivo croquis de campo. Puede verse en el anexo de este
captulo.

Registro de datos botnico-taxonmicos. Durante el periodo 2005/2006 se


identific la composicin florstica presente en el sotobosque, con la finalidad de
observar la distribucin de las especies en el terreno y en el tiempo, en funcin a
los distintos tratamientos, e inferir sobre el potencial forrajero que representan
las arvenses presentes en el cafetal que compone el experimento. Se realizaron
muestreos en las 32 parcelas, utilizando como tamao de muestra 1 m2 dentro
de la parcela til con asignacin predeterminada, como se observa en la Figura
11.2.
Enseguida se cont el nmero de individuos presentes en cada rea de
muestreo, y posteriormente se tomaron dos muestras de cada especie y se
355

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

trasladaron, para su identificacin, al herbario de la COTECOCA de la


Delegacin SAGARPA-Veracruz y al Herbario XAL, del Instituto de Ecologa A.
C. en Xalapa, Ver. Los muestreos para realizar las identificaciones botnicotaxonmicas se ealizaron en primavera, verano, otoo e invierno, en el periodo
antes sealado; en el cuarto muestreo se hicieron observaciones sobre los
niveles de consumo por los borregos de las distintas especies que conformaban
la comunidad de arvenses.

Figura 11.2. Delimitacin del rea para observacin y colecta de arvenses.

En el periodo 2006/2007, se continu con el mismo proceso de registro de datos,


incorporando las variables de peso fresco y peso seco de las especies
consumidas por el ganado, a partir del cuarto muestreo. As, en el invierno de
2005/2006, se instalaron corrales para que los ovinos en pastoreo indicaran
cuales de las arvenses formaran parte de su consumo en forma alta, media o
nula. Cuando la informacin se refiri nicamente al sistema agrosilvopastoril, se
tomaron en cuenta ocho muestreos correspondientes a cada repeticin, es decir,
se realizaron 16 muestreos en las subparcelas donde se ubic el tratamiento de
aprovechamiento del sotobosque mediante el pastoreo de ovinos, totalizando en
las cuatro estaciones climticas 64 muestreos en 12 meses.
Las actividades realizadas y datos evaluados fueron: 1. Identificacin y colecta
de arvenses a nivel de especies, 2. Determinacin de las caractersticas
generales sobre porte y hbito de crecimiento de los individuos, 3. Realizacin
de conteos para determinar abundancia, 4. Determinacin de la frecuencia final,
definida por el nmero de muestras en que apareci cada arvense, y 5.
Determinacin del peso de materia freca y peso de materia seca (Figura 11.3).

356

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Cuando los resultados se referan a la superficie total del experimento,


considerando las parcelas medias sin pastoreo y con pastoreo, las
observaciones en parcelas chicas sumaban 32 muestras por estacin climtica,
las cuales provenan de 16 tratamientos en cada bloque. Una mejor comprensin
de la distribucin de tratamientos y del modelo experimental, puede lograrse
observando las figuras del Anexo, mismas que tambin se presentan en el
Captulo X.

Figura 11.3. Muestreo y colecta de arvenses para cuantificar la biomasa.

Con las referencias anteriores, en este captulo se discute en trminos


relacionados a las acciones de apreciacin sobre la composicin florstica del
sotobosque de la finca, preferencias de consumo de los borregos y
determinaciones bromatolgicas de las arvenses de mayor consumo. De esta
manera, la identificacin de familias y especies que componen las comunidades
presentes en el cafetal, y su nivel de consumo por el rebao, as como su calidad
forrajera, se exponen en los resultados.

11.3. Familias y especies de arvenses presentes en el cafetal


Distribucin de individuos en espacio y tiempo. Los resultados que se
presentan a continuacin provienen de observaciones en todo el experimento.
En los muestreos realizados se contabiliz una poblacin total de 58,709 plantas
(18346,563 /ha/ao) en los dos ciclos anuales de registro de datos. De stos, el
53.23% corresponden a las lecturas hechas en el ciclo anual 2005/2006 y el
46.77% al ciclo anual 2006/2007. Estos datos fueron observados y registrados
357

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Individuos por hectrea

en 32 muestreos por estacin, es decir, en 32 m2. En el ciclo anual 2005/2006 se


contabilizaron 31,252 individuos (9766,250/ha/ao), mientras que en el ciclo
2006/2007, la suma fue de 27,457 individuos (8580,313/ha/ao), una cantidad
6.46% menor a la obtenida en el ciclo anual que le antecedi. Las cantidades y
proporciones por estacin climtica, llevados a 1 ha, para su mejor comprensin,
se indican en la Figura 11.4.
2005/06

2006/07

12000
3123437
2860000

10000
8000
6000
4000
2000

2673125

2372812
1791250
18.3%1

1900312

32.0%

24.3%
33.3%

1146875

13.4%

2448750

31.2%

25.4%
22.1%

0
PRIMAVERA

VERANO

OTOO

INVIERNO
INVERNO

Proporcin con respecto al total en el ciclo 2005/2006


2
Proporcin con respecto al total en el ciclo 2006/2007

Figura 11.4. Nmero de individuos en 1 ha por cada estacin climtica, y su


porcentaje correspondiente en dos ciclos anuales de muestreo.

En acuerdo con la literatura, la poblacin de 9173,280 individuos/ha en


promedio por los dos ciclos anuales (cuatro estaciones) de lectura, es un dato
coincidente, comparado con las cifras de hasta 9 millones de arvenses/ha dentro
del cafetal, mencionadas por Lpez (1990), lo cual puede atribuirse a las
precipitaciones de ms de 1,800 mm anuales, y a la prcticamente ausencia de
heladas en el Sitio Experimental Teocelo. La cantidad de biomasa por estacin
climtica, inferida por el nmero de individuos presentes, muestra la
estacionalidad propia del crecimiento en las zonas tropicales, expresndose en
un mayor nmero de individuos y acumulacin equivalente de biomasa en los
periodos de mayor humedad y temperaturas altas que se registran durante el
verano y el otoo. As, en estas dos ltimas estaciones, se acumul el 56.3% del
total anual de individuos en el ciclo 2005/2006 y 64.5% en el ciclo anual
2006/2007. Al comparar el comportamiento de las arvenses en cada ciclo de
muestreo, el mayor nmero de individuos por estacin, se present en el ciclo
2005/2006, con excepcin de verano que mostr mayor cantidad de individuos
en el ciclo 2006/2007, lo cual puede explicarse por un inicio temprano de la
poca de lluvias en este ltimo ciclo.
358

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Poblaciones de arvenses. Las poblaciones biolgicas estn conformadas por


individuos de la misma especie, de tal manera que el comportamiento individual
determina la respuesta fenolgica de las poblaciones. As, la diseminacin de
semillas, o de otro medio de propagacin, por los individuos de cada especie,
define el tamao de las poblaciones de arvenses y su distribucin en espacio (el
cafetal) y tiempo (las estaciones). Su comportamiento en una estacin, afecta su
manifestacin en la siguiente, condicionada por la particularidad en la expresin
de las condiciones ambientales en su momento. En esta interaccin especieambiente, la presencia de arvenses en el estrato bajo del cafetal, tendr mayor
oportunidad de expresarse en el terreno de cultivo, durante el periodo de
crecimiento determinado por las condiciones de temperatura y humedad altas
que se dan en verano-otoo. En la Figura 11.5 se muestra la similitud del
nmero de especies en cada estacin climtica, en dos ciclos anuales de
registros de datos, observndose menor diversidad en primavera de 2006/2007,
con la presencia de nicamente 15 especies.

Nmero de especies

30
23

25

24

20

24
21

23

22

20
15
15
10
5
0
2005/06

PRIMAVERA

Ciclos de muestreo
VERANO

OTOO

2006/07

INVIERNO

Figura 11.5. Nmero de especies de arvenses encontradas por estacin climtica


en dos ciclos anuales de muestreo.

El comportamiento de las especies, o poblaciones de arvenses, en dos ciclos de


registros de datos, sugiere que el 100% de las especies observadas en un ciclo
anual, se va a presentar, ya sea en verano o bien en otoo. Por ejemplo, en la
primavera del ciclo anual 2006/2007, apenas se encontraron el 62.5% (15) de las
especies con respecto al total de stas (24), observadas en verano del mismo
ciclo; el hecho de que en ambos ciclos anuales de observaciones se haya
registrado la presencia del mismo nmero de especies, fue circunstancial,
aunque no se trata de las mismas especies, como se ver ms adelante, ya que
el total de especies observadas en los dos ciclos, suma 28.
359

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Esta informacin es de inters para planificar el pastoreo del rebao o para el


manejo integrado de la maleza en la finca, ya que en algunas estaciones
predominarn especies de baja palatabilidad para el ganado o de mayor
dificultad de control, y en otras estaciones podra suceder lo contrario.
Familias de arvenses. Los individuos con mayor presencia, por su nmero,
corresponden a las familias Commelinaceae, Asteraceae y Poaceae. La primera
contiene individuos numerosos de una sola especie C. coelestis Willd., mientras
que la segunda, sobresale adems de la cantidad, tambin por contener
individuos de tamao y porte vigoroso en relacin con los de las otras familias
por ejemplo el chimalaco [Tithonia tubiformis (Jacq.) Cass.], la cual es la especie
de mayor porte y afortunadamente, de alta selectividad para su consumo por el
borrego. Enseguida se encuentra la familia Oxalidaceae, con trboles numerosos
pero de escaso volumen. Hubo presencia de 10 familias en todo el experimento,
durante el periodo de dos ciclos anuales de muestreo, de las cuales cuatro
fueron las de mayor presencia y persistencia, al contener el 91.56% y 87.53%
del total de individuos cuantificados en 2005/2006 y 2006/2007, respectivamente
(Cuadro 11.2).
CUADRO 11.2. FAMILIAS DE ARVENSES PRESENTES EN EL SOTOBOSQUE DEL
MDULO EXPERIMENTAL SOBRE SAF-CAF EN DOS CICLOS
ANUALES DE MUESTREO.
2005/2006
2006/2007
FAMILIA
INDIVIDUOSPORCENTAJE
FAMILIA
INDIVIDUOSPORCENTAJE
Commelinaceae
8,869
28.38
Asteraceae
9,253
33.70
Poaceae
6,955
22.25
Commelinaceae
6,140
22.36
Asteraceae
6,707
21.46
Poaceae
5,325
19.39
Oxalidaceae
6,086
19.47
Oxalidaceae
3,318
12.08
Subtotal de mayor presencia
91.56
87.53
Cyperaceae
1,083
3.47
Cyperaceae
2,433
8.86
Liliaceae
878
2.81
Liliaceae
638
2.32
Malvaceae
469
1.50
Fabaceae
207
0.75
Fabaceae
180
0.58
Verbenaceae
51
0.19
Verbenaceae
25
0.08
Malvaceae
50
0.18
Euphorbiaceae
0
0.00
Euphorbiaceae
42
0.15
Total de individuos 31,252
100.00
27,457
100.00

En 2005/2006, la familia Commelinaceae particip con un aporte del 28.38% del


total de individuos, mientras que para el 2006/2007, la que aport la mayor

360

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

cantidad fue Asteraceae con el 33.7%. Todas las familias, a excepcin


Euphorbiaceae, tuvieron presencia durante los dos ciclos anuales de muestreo.
El nmero total de individuos est comprendido dentro de 28 especies, con
presencia durante el periodo de los dos ciclos anuales. Las caractersticas de
porte, hbito y proporcin promedio de las especies por familia, en el periodo de
dos ciclos anuales de estudio, se muestran en el Cuadro 11.3. La dominancia de
las especies est definida por sus caracteres morfolgicos y las interacciones
entre stos y su entorno. Por ejemplo, C. coelestis, planta de hbito rastrero, se
robustece a medida que el dems monte le permite extenderse, tanto, que llega
a formar una cobertura abundante y vigorosa en el suelo del cafetal, en
prcticamente todas las estaciones del ao.
CUADRO 11.3. PORTE, HBITO Y NMERO DE ESPECIES DE ARVENSES
ENCONTRADAS POR FAMILIA.
NMERO DE
PORTE
PROPORCIN
FAMILIA
HBITO
ESPECIES
DOMINANTE
(%)
Asteraceae
8
G
Erectas
27.58
Commelinaceae
1
M
Rastreras
25.36
Poaceae
5
G
Erectas
20.82
Oxalidaceae
2
P
Erectas
15.76
Cyperaceae
2
M
Erectas
6.16
Liliaceae
2
P
Erectas
2.56
Malvaceae
3
G
Erectas
1.12
Fabaceae
2
G/M
Rastreras/Erectas
0.37
Verbenaceae
2
M
Erectas
0.12
Euphorbiaceae
1
M
Erectas
0.15
TOTAL
28
100.00
G = grande, M = mediano, P = pequeo

Identificacin y cuantificacin de individuos. Las especies identificadas en


los dos ciclos de registro de observaciones, con un total de poblacin de
individuos y su proporcin anual, se muestran en el Cuadro 11.4. Las primeras
15 contienen el 91.6% de individuos en el ciclo 2005/2006 y 87.45% en el ciclo
2006/2007. Las especies de arvenses ms frecuentes para el ciclo 2005/2006
fueron: C. coelestis (28.38%), seguida por el trbol grande (Oxalis latifolia Kunth)
(11.56%), el zacate conejo [Digitaria ciliaris (Retz.) Koeler] (10.12%) y el mozote
amarillo (Bidens triplinervia Kunth) (5.69%).
En el ciclo 2006/2007, las especies ms frecuentes fueron C. coelestis (22.34%),
D. ciliaris (9.67%), arrocillo amarillo (Galinsoga sp.) (8.97%) y el trbol chico
361

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

(Oxalis corniculata L.) (8.29%); tambin pueden observarse las especies


consumidas y sin consumir.
CUADRO 11.4. ARVENSES EN EL SOTOBOSQUE DEL CAFETAL Y DOMINANCIA
DE FAMILIAS.
FAMILIA

NOMBRE
COMN

NOMBRE
CIENTFICO

NO. DE
PROPORCIN
&
INDIVIDUOS
(%)

05/06 06/07 05/06 06/07

Melampodium divaricatum (L.


Mozote
891
734
2.85
2.67
C. Rich.) DC.
Galinsoga parviflora Cav.
Arrocillo blanco
1,679 1,258
5.37
4.58
Galinsoga sp.
Arrocillo amarillo
358 2,466
1.15
8.97
Ageratum houstonianum P.
Nube
532 1,459
1.70
5.31
Mill.
Asteraceae
Bidens triplinervia Kunth
Mozote amarillo
1,777 1,409
5.69
5.13
Bidens pilosa L.
Mozote blanco
52
272
0.17
0.99
Lactuca graminifolia Michx.
Lechuguilla
1,085 1,415
3.47
5.15
Tithonia tubiformis (Jacq.)
Chimalaco
324
240
1.04
0.87
Cass.
Zacate conejo Digitaria ciliaris (Retz.) Koeler 3,163 2,660 10.12
9.68
Setaria geniculata (Lam.)
Cola de zorra
1,093 1,159
3.50
4.22
Beauv.
Poaceae
Pasto de burro Paspalum langei (Fourn.) Nash
812 1,122
2.60
4.08
Panicum laxum Swartz.
Zacate arroz
1,887
384
6.04
1.39
Commelina coelestis Willd.
Commelinaceae
Matlali
8,869 6,140 28.38 22.34
1
Trbol grande
Oxalis latifolia Kunth
3,614 1,038 11.56
3.78
Oxalidaceae
1
Trbol chico
Oxalis corniculata L.
2,472 2,280
7.91
8.29
Otras especies
2,635 3,421
8.43 12.45
Total
31,252 27,457
100
100
1
&
2
Sin preferencia de consumo por el borrego. Individuos en 32 m durante un ao de muestreo.

Cabe mencionar que se observ cierto dinamismo de las preferencias segn la


poca; por ejemplo, mientras que en invierno algunas especies fueron de
consumo medio o nulo, en primavera presentaron un consumo alto o medio, y
viceversa. Hierbas como el arrocillo, nube (Ageratum houstonianum P. Mill.),
matlali y chimalaco, entre otras, siempre se conservaron en un nivel de consumo
alto; tampoco hubo cambios en trbol chico y grande, especies que se
mantuvieron en consumo nulo.
Lo anterior puede ser por el comportamiento del ciclo vegetativo de las especies,
sobre todo de las especies de las familias Asteraceae y Poaceae, ya que cuando
las primeras disminuyen su poblacin, las Poaceae lo incrementan.
362

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Presencia de especies por pocas y su distribucin en espacio. En ambos


ciclos, existen nueve especies con ms del 50% de permanencia y persistencia
durante el ao, siendo ocho (matlali, trbol chico, zacate conejo, lechuguilla,
paspalum, trbol grande, mozote amarillo y cola de zorra), las arvenses que
aparecieron en un mayor nmero de sitios y pocas de muestreo; su frecuencia
indica persistencia en el terreno y adaptacin a las condiciones de manejo del
cafetal, ya sea por su capacidad de rebrote o bien por el banco de semillas en el
suelo (Cuadro 11.5).

2006/2007

2005/2006

CUADRO 11.5. PERMANENCIA DE LAS ESPECIES DE ARVENSES EN TIEMPO Y ESPACIO.


FRECUENCIA DE APARICIN
1
POR POCA DE MUESTREO . PERSISTENCIA
CICLO
NOMBRE CIENTFICO
ANUAL
(%)
TOTAL
P
V
O
I
2
ANUAL

C. coelestis
O. corniculata
D. ciliaris
L. graminifolia
P. langei
P. laxum
O. latifolia
B. triplinervia
S. geniculata
G. parviflora
T. tubiformis
M. divaricatum
A. houstonianum
G. parviflora
B. pilosa
C. coelestis
O. corniculata
P. langei
D. ciliaris
Galinsoga sp.
L. graminifolia
S. geniculata
O. latifolia
B. triplinervia
A. houstonianum
G. parviflora
T. tubiformis
P. laxum
M. divaricatum
B. pilosa

14
14
12
11
10
8
16
9
8
9
5
7
9
0
0
15
10
12
12
12
2
9
12
0
2
0
6
0
9
1

16
13
13
6
9
10
5
12
9
9
6
4
1
0
2
16
13
11
16
16
9
10
3
11
8
0
7
12
2
0

16
13
15
11
10
12
2
8
11
9
6
8
3
11
1
15
13
8
8
2
12
8
12
10
10
12
4
1
0
0

15
10
5
14
9
8
15
6
7
4
6
3
3
2
0
15
12
14
5
8
12
7
6
12
9
12
6
1
2
1

61
50
45
42
38
38
38
35
35
31
23
22
16
13
3
61
48
45
41
38
35
34
33
33
29
24
23
14
13
2

95.3
78.1
70.3
65.6
59.4
59.4
59.4
54.7
54.7
48.4
35.9
34.4
25.0
20.3
4.7
95.3
75.0
70.3
64.1
59.4
54.7
53.1
51.6
51.6
45.3
37.5
35.9
21.9
20.3
3.1

Total de muestreos por estacin climtica en el SASP = 16 (P= Primavera, V= Verano, O= Otoo, I= Invierno).
Slo se tom la parcela chica en pastoreo; total de muestreos anuales = 64.

363

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

El matlali permaneci durante todo el ciclo anual de cultivo y se distribua por


todo el terreno, a tal grado que se encontr en prcticamente todas las muestras,
ya que registr un 95.3% de frecuencia al aparecer en ambos ciclos en 61 de un
total de 64 muestras que se hacan en cada ciclo anual.

11.4. Produccin de materia fresca y seca

10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0

30
Materia fresca y seca
(t/ha/ao)

Materia fresca y seca


(t/ha)

poca y arreglo espacial de los cafetos. En la Figura 11.6 se observa que en


materia verde las medias de rendimiento por poca o estacin climtica, tienen
un comportamiento explicado por la mayor temperatura y humedad en verano y
otoo, lo cual determina un periodo de mayor crecimiento con respecto al
invierno (temperatura baja) y primavera (dficit hdrico en el suelo). Sin embargo,
las diferencias en los promedios de t de materia fresca/ha/estacin, no son
explicadas estadsticamente, ya que al aplicar el anlisis de varianza
correspondiente, la materia fresca no mostr diferencias en su produccin
estacional. En materia seca, con resultados menos tangibles de diferencias en
produccin por estacin climtica o poca, el anlisis de varianza tampoco
detect diferencias estadsticas entre medias.

25
20
15
10
5
0

Primavera

Verano

Otoo

Invierno

H. Dobles

H. Sencillas

M. Fresca

4.65

8.96

7.01

4.49

M. Fresca

29.17

21.08

M. Seca

1.22

1.39

0.81

0.75

M. Seca

5.16

3.17

Figura 11.6. Materia fresca y seca de las arvenses en las distintas pocas del ao y
en los diferentes arreglos espaciales de cafetos.

Sin embargo, puede observarse que en materia fresca, las hileras dobles
permiten condiciones para una mayor poblacin de arvenses y crecimiento de
stas, con una diferencia en volumen de produccin de 8.09 t de biomasa/ha en
364

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

el ciclo anual, entre hileras dobles e hileras sencillas; una diferencia de tal
magnitud s fue explicada estadsticamente, al encontrase significancia
estadstica para tal desigualdad. En cuanto a materia seca, los volmenes se
correlacionan en forma positiva con la cantidad estimada de materia fresca por
arreglo de plantacin; debido a ello, la explicacin estadstica a partir del anlisis
de varianza, es similar a lo obtenido para materia fresca.
Especies forestales arbreas. Bajo las distintas especies forestales
maderables, las especies de arvenses tuvieron diferencias en cuanto al peso de
materia verde y materia seca, y estas desigualdades entre medias fueron
explicadas estadsticamente conforme al anlisis de varianza y la prueba de
comparacin mltiple de Tukey.
En la Figura 11.7, se observa que la materia fresca genera tres grupos de
significancia: el primero con la media de produccin bajo sombra de pawlonia, el
segundo con los promedios de produccin bajo el sombreado de cedro rosado y
bracatinga, y el otro con el volumen de materia verde que se produce bajo la
sombra densa de ixpepe, que precisamente por las caractersticas de
sombreado denso, el nmero y crecimiento de las arvenses es menor.
32

Materia fresca y seca


(t/ha/ao)

28
24
20
16
12
8
4
0

Cedro rosado

Ixpepe

Pawlonia

Bracatinga

M. Fresca

26.42b

16.01c

31.66 a

26.41b

M. Seca

4.62ab

2.44 c

4.99a

4.60b

Figura 11.7. Materia fresca y seca de las arvenses bajo las distintas especies
forestales.

En cuanto a materia seca se observaron cuatro grupos de significancia, con


pawlonia definiendo el primero, e ixpepe, determinando el cuarto. Tanto ixpepe
365

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

como bracatinga, provocan un crecimiento de arvenses acorde con la


estacionalidad tpica del trpico, mientras que bajo las copas de pawlonia y
cedro rosado, los volmenes de materia fresca de las arvenses son menos
diferenciados por la estacionalidad, sobre todo, al menos en pawlonia, por el
caracter caducifolio de la especie, mientras que el cedro rosado es una especie
de copa estrecha, que se autopoda y mantiene un sombreado tenue que regula
el microambiente del sotobosque y hace menos extrema la proliferacin de
arvenses, suavizando la curva de estacionalidad del periodo de crecimiento en
los trpicos (Snchez y Camacho, 1981).
En la Figura 11.8 es apreciable el fenmeno expuesto, y la mayor produccin de
biomasa de las arvenses en el periodo de mayor crecimiento vegetal en las
regiones tropicales.
12
Materia fresca
(t/ha)

10
8
6
4
2
0

Cedro rosado

Ixpepe

Pawlonia

Bracatinga

Primavera

6.26

1.28

7.11

3.97

Verano

7.41

8.59

9.07

10.80

Otoo

6.79

4.99

8.3

7.98

Invierno

5.97

1.16

7.18

6.66

Figura 11.8. Produccin de materia fresca por las arvenses del sotobosque, bajo la
sombra de las especies forestales en las cuatro estaciones anuales.

La interaccin entre los rboles y la poca para propiciar el crecimiento de


arvenses, no manifest diferencia estadstica respecto a la materia fresca; sin
embargo, la materia seca producida en cada una de las reas de sombreado de
las diferentes especies, en las distintas estaciones climticas anuales,
seguramente tiene un contenido de humedad muy especfico, que hace que el
anlisis de varianza para el caso, detecte diferencias estadsticas altamente
significativas para esta variable en la interaccin especie de rbol x poca. El
ixpepe ocupa el ltimo grupo de significancia en su interaccin con todas las
estaciones, a excepcin de verano.
366

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

La bracatinga en verano, junto con el cedro rosado y la pawlonia en primavera


forman el primer grupo de significancia, con un promedio de 6.91 t de materia
seca/ha/ao, a partir de las arvenses que crecen en el sotobosque del cafetal.

11.5. Arvenses de importancia forrajera en el cafetal


Tanto animales, rboles y cultivo agrcola, as como la dems biodiversidad
asociada, hacen del silvopastoreo un sistema bitico-abitico en un desarrollo
dinmico, con evolucin constante y por etapas de sus componentes, incluyendo
los factores abiticos y de carcter socioeconmico (Bugarn, 2012). Por esta
razn, un sistema silvopastoril vara en el tiempo, a medida que se va
consolidando la relacin suelo, planta y animal. Snchez y Chacn (2000)
indican que se ha observado que los ovinos consumen la mayora de las
hierbas, mostrando preferencias por especies como Cynodon dactylon (L.) Pers.,
Brachiaria plantaginea (Link) A. S. Hitchc., Digitaria sanguinalis (L.) Scop., B.
pilosa, Amaranthus sp., y G. parviflora. Sin embargo, cabe mencionar que el
consumo por los borregos de las especies que componen el sotobosque del
cafetal, es selectivo y dinmico, es decir, especies que en alguna poca no son
consumidas, en otras podran ser parte de la dieta del ganado menor en
pastoreo (Torres y De Lucas, 2002).
El dao al cultivo debido al pastoreo es un aspecto que se indica como una de
las desventajas de las asociaciones de animales con cultivos; en general, se
recomienda introducirlos una vez que las hojas tiernas estn fuera de su
alcance; este es un aspecto de importancia que se debe cuantificar para realizar
recomendaciones de este tipo de asociacin (Snchez y Chacn, 2000). Durante
conteos y observaciones realizados por Caraza (2006) y Garca-Mayoral (2008),
en un experimento bajo SAF-caf en Teocelo, Ver., se registraron 10 familias y
28 especies, donde un total de cuatro familias contenan 16 especies, las cuales
abarcaban el 89.52% de individuos del total presente en el cafetal (Lpez et aI.,
2007). De stas, se escogieron 10 especies, que en conjunto representaron el
61.56% del nmero de individuos; las familias que incluan estos individuos
fueron Asteraceae, Poaceae y Commelinaceae (Lpez et al., 2008b). La
seleccin de especies de importancia se hizo en funcin de su preferencia por el
ganado, persistencia en tiempo y espacio, y sus caractersticas bromatolgicas.
Una muestra grfica de estas 10 especies se indica en la Figura 11.9.

367

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Asteraceae

Mozote blanco

Mozote amarillo

Bidens pilosa

Bidens triplinervia

Nube

Chimalaco

Arrocillo blanco

Ageratum houstonianum

Tithonia tubiformis

Galinsoga parviflora

Commelinaceae

Matlali
Commelina coelestis

Poaceae

Zacate arroz

Pasto de burro

Panicum laxum

Paspalum langei

Zacate conejo

Cola de zorra

Digitaria ciliaris

Setaria geniculata

Figura 11.9. Arvenses de consumo alto por los ovinos dentro del experimento.

368

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Anlisis bromatolgico
Dentro del proceso de experimentacin se realiz un anlisis de la composicin
bromatolgica de las 10 especies con mayor presencia en el cafetal y
preferencia por los ovinos en pastoreo (Lpez et al., 2007). Los resultados, con
base en el porcentaje de materia seca, se presentan en el Cuadro 11.6.
CUADRO 11.6. RESULTADOS
1
ARVENSES .
ESPECIE

Chimalaco
Mozote blanco
Mozote amarillo
Arrocillo blanco
Nube
Zacate arroz
Pasto de burro
Zacate conejo
Cola de zorra
Matlali
1

DE

LOS

ANLISIS

BROMATOLGICOS

DE

CARBOHIDRATOS
PROTENAGRASA FIBRA
NUTRIENTES
MINERALES
NO
CRUDA CRUDA CRUDA
DIGESTIBLES
(%)
ESTRUCTURALES
(%)
(%)
(%)
(%)
(%)

18.22
19.93
20.00
16.82
20.77
13.36
15.36
15.35
11.68
15.71

4.81
3.62
3.72
7.19
4.84
1.82
2.62
2.39
2.38
3.25

34.94
36.66
33.44
42.36
29.30
63.20
61.61
54.66
65.61
40.86

11.17
11.08
13.70
11.10
11.42
10.84
10.47
10.14
9.23
14.64

30.86
28.72
29.15
22.53
33.74
10.49
9.94
17.47
11.10
25.54

68.15
67.24
66.21
64.47
70.36
55.22
56.16
59.99
55.98
62.25

Tomado de Lpez et al. (2007).

Protena cruda. Los resultados muestran que tanto malezas de hoja


ancha como gramneas presentan porcentajes altos de protena cruda, lo cual es
caracterstico de las especies forrajeras de zonas altas en montaas tropicales.
Las pasturas basadas en gramneas en zonas clido-hmedas, difcilmente
sobrepasan el 12% de protena cruda, lo cual coincide con lo asentado por Soto
(1999).
Fibra cruda. La digestibilidad de los alimentos es variable, dependiendo
de la proporcionalidad de los distintos componentes entre s; la fibra cruda
influye de manera decisiva, ya que su presencia en grandes cantidades (>30%),
por su digestibilidad escasa o nula, disminuye los procesos digestivos de los
otros componentes (Flores, 1983). El promedio de fibra cruda en las familias
Asteraceae, Poaceae y Commelinaceae fue de 35.3%, 61.3% y 40.9%,
respectivamente, los cuales son porcentajes altos, que pueden ser aceptables,
aunque lo recomendable es ligeramente menor que lo encontrado.
369

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Minerales. La materia seca est compuesta de una porcin de


sustancias que son susceptibles a quemarse, ya que contienen carbono
(componentes orgnicos), y sustancias que no se pueden quemar, y quedan
como residuo en forma de cenizas (minerales); as, cuando se quema hasta la
calcinacin una muestra de materia seca, lo que quedan son los minerales. En
las arvenses indicadas anteriormente, la cantidad de minerales en promedio fue
de 13.2%, pero C. coelestis y B. triplinervia superan a las dems especies por
ms de 2%. Cabe destacar que la cantidad de minerales es parte fundamental
en la dieta de los ovinos.
Digestibilidad. La cantidad de nutrientes digeridos y absorbidos son la
diferencia que existe entre los alimentos ingeridos por el animal, y los que
despus de recorrer todo el tracto digestivo son desechados en forma de heces;
a esta diferencia se le conoce como total de nutrientes digeribles (digestibilidad),
y stos son digeridos principalmente por la microflora ruminal del animal (Flores,
1983). En promedio, las arvenses estudiadas cuentan con alrededor de 62.6%
de digestibilidad, lo que se considera alto, para no ser especies cultivadas,
aunque en el caso de las gramneas, su porcentaje es menor debido a su
contenido alto de fibra cruda.
Aportacin de forraje por las principales especies. Durante las
observaciones realizadas en el periodo anual de 2007, se determin la
contribucin de estas 10 especies en materia fresca y seca, respecto a un total
de 25.11 t de materia fresca/ha y 4.17 t de materia seca/ha.
A manera de sntesis, algunos estimadores agronmicos se indican en el Cuadro
11.7. La materia fresca y seca es el acumulado en las cuatro estaciones
climticas anuales, asimismo, el nmero de individuos es la suma de cuatro
pocas de observaciones, estimados a 1 ha.
NOTA: Al final del captulo se agrega un apartado de anexos donde se detalla
en forma grfica-sinptica el pastoreo en la plantacin experimental, y una ficha
sobre particularidades del comportamiento de cada una de las especies.

370

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

CUADRO 11.7. SNTESIS PROMEDIO DE LAS CARACTERSTICAS AGRONMICAS


DE LAS ARVENSES DE MAYOR CONSUMO POR EL REBAO EN EL
SOTOBOSQUE DEL SAF-CAF-OVINOS.
NOMBRE
COMN

INDIVIDUOS
2
TAMAO
(No./ha)

MATERIA
FRESCA
3
kg/ha
%

MATERIA
SECA
3
kg/ha
%

128.5 3.88 Permanente


30.9 0.93 Estacional
374.6 11.31 Permanente
77.6 2.34 Estacional
234.3 7.07 Permanente
Semi727.9 21.97
permanente
718.4 21.69 Permanente
Semi308.5 9.31
permanente
399.0 12.05 Permanente
312.9 9.45 Permanente
3312.5 100.00

Chimalaco
Mozote blanco
Mozote amarillo
Nube
Arrocillo blanco

66,250
35,000
701,250
205,156
554,844

Grande
Mediano
Mediano
Mediano
Mediano

565.0 2.85
189.4 0.96
2,586.0 13.05
611.9 3.09
1,722.9 8.69

Zacate arroz

942,813 Mediano

3,244.1 16.37

Pasto de burro

1293,906 Pequeo

3,518.5 17.75

Zacate conejo

664,844 Pequeo

Cola de zorra
Matlali
Total

1,785.0

9.01

623,281 Mediano 2,011.6 10.15


1124,219 Pequeo 3,587.4 18.10
6211,563
19,821.8 100.00

PERSISTENCIA

Total de individuos en las cuatro estaciones climticas del ao.


Grande: 40 cm, Mediano: <40 cm y >20 cm, Pequeo: 20 cm.
3
Porcentaje con respecto al total.
2

Observaciones sobre el pastoreo. En la poca de invierno-primavera, 45


borregos de 35 kg en promedio, pastorearon en 1 ha durante 10 das; se
necesitaron alrededor de dos meses para que el cafetal presentara nuevamente
una densidad de arvenses suficientes como para que el rebao entrara a
pastorear nuevamente. En esta poca, el promedio de altura de las plantas
consumidas por los animales fue de 30 cm, y al final del pastoreo la altura se
redujo a ms o menos 7 cm. Sin embargo, las poblaciones de arvenses no
consumidas crecieron hasta una altura de 70 cm, situacin que debe
contrarrestarse con chapeos ligeros, que no van ms all de cinco jornales/ha.
La prctica de eliminar las poblaciones de arvenses no palatables es importante,
pues al no tener un depredador natural o inducido, el hombre, mediante limpias
manuales, debe mantener el equilibrio en las poblaciones de las arvenses y
evitar que el pastoreo favorezca el crecimiento y proliferacin de especies de
arvenses no palatables.
En el periodo de crecimiento, desde el punto de vista climtico y fenolgico,
aumenta a tal grado la abundancia de especies, que el pastoreo no es suficiente
371

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

para controlar las poblaciones de arvenses, por lo que es necesario realizar una
limpia en julio y otra en octubre, pero el nmero de jornales se ve reducido a dos
o tres, cuando normalmente se emplean alrededor de 15, si el pastoreo de
arvenses no se realiza; esto ltimo es muy impreciso debido a la naturaleza de
las arvenses y su interaccin con el medio. Es de resaltar que si las arvenses no
consumidas mediante el pastoreo son mnimas, puede omitirse la limpia que se
da al cafetal al final de la cosecha.
En la Figura 11.10 se muestran de manera grfica las caractersticas del aprisco,
a fin de recolectar las heces para compostaje y obtencin de abono orgnico.

Figura 11.10. Piso de madera en rejilla (a), que permite en la galera con piso
elevado (b), la recoleccin de heces y su compostaje (c), para finalmente obtener
abono orgnico (d).

El pastoreo de ovinos en cafetales es un factor para el manejo integrado de


arvenses, contribuyendo as en la reduccin de costos de produccin. Gonzlez
et al. (2000), indican que el uso del cerco elctrico mvil, al obligar a los ovinos a
disminuir su selectividad en la fuente de forraje, permite mayor presin de control
por el pastoreo de las especies de arvenses en el cafetal; observaciones
adicionales de los mismos autores mencionan un incremento de 26% en el
rendimiento de caf cereza por hectrea. Las observaciones de Benezra (1989),
son ms o menos coincidentes, ya que reporta que el dao ocasionado por el
ganado a los cafetos es mnimo, y que la produccin de frutos de caf no se
altera. Asimismo, indica que el forraje con base en las arvenses presentes en el
sotobosque del cafetal result de buena calidad bromatolgica, y el nivel de
oferta de materia seca es de un volumen importante para el rebao. En
372

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

conclusin, la produccin de caf bajo sistemas agrosilvopastoriles (SAF-cafovinos) es factible y muestra grandes bondades tcnicas y econmicas,
recomendndose en forma preliminar, ya que debe continuarse su estudio en
detalles ms especficos.
Observaciones sobre el componente arbreo. El cafetal bajo sombra es
ejemplo de las bondades ecolgicas y productivas de la agrobiodiversidad en la
agricultura. La diversidad biolgica en los SAF-caf puede clasificarse como
biodiversidad planificada y biodiversidad asociada; a la primera, Boege (2002), la
identifica como agrobiodiversidad, refirindose a sta donde se observan
agrohabitats con varias especies manejadas por el hombre; por ejemplo, la
diversidad gentica del caf, las especies de rboles de sombra y el sotobosque,
cuando es cultivado con especies como la palma camedor. La segunda,
biodiversidad asociada, est relacionada con especies no incluidas en los planes
del productor, que habitan de manera temporal o permanente dentro del sistema
de produccin (Vandermeer y Perfecto, 1998). Esta ltima clasificacin incluye a
la vida silvestre como arvenses, epfitas, insectos, microorganismos y fauna
mayor (Schroth et al., 2004: Somarriba et al., 2004).
En Mxico, existen regiones cafetaleras del pas, donde los campesinos han
diseado agroecosistemas diversificados que incluyen la coexistencia de
especies arbreas, arbustivas y herbceas con el cultivo de caf; algunas son
importantes fragmentos de la vegetacin nativa (Moguel y Toledo, 2004). Lo
anterior refleja una agroforestera tradicional con bases empricas de
conocimientos campesinos, es decir, los productores saben como manejar los
cafetos y el nivel de sombreado de la finca, ya que poseen abundantes saberes
sobre fenologa, usos, distribucin y caractersticas de las especies arbreas
asociadas al cafetal (Lpez et al., 2006); sin embargo, an son limitados sus
conocimientos sobre el manejo silvcola de los rboles y su aprovechamiento
(Muschler, 2000).
En la Figura 11.11 se hace una sntesis ejecutiva del comportamiento de las
distintas variables registradas en el experimento, debajo de la sombra de las
cuatro especies consideradas. Se presentan las variables dasonmicas en s, la
oferta de forraje con base en las arvenses del sotobosque del cafetal, as como
el rendimiento de caf cereza en la finca manejada bajo SAF-caf-ovinos.

373

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

VARIABLES

CEDRO ROSADO BRACATINGA


IXPEPE
A. fraxinifolius
M. scabrella T. micrantha

Dimetro (cm)
Altura (m)
Volumen de madera en
3
rollo (m /ha)
1
IMA de madera
3
(m /ha/ao)
Materia fresca (t/ha)
Materia seca (t/ha)
Rendimiento de caf
cereza (t/ha)
1

PAWLONIA
P. elongata

17.85
15.16

16.82
10.60

25.6
16.63

17.64
10.18

63.10

35.88

113.54

44.40

10.70

6.10

19.20

7.55

26.42
4.62

26.41
4.60

31.66
4.99

16.04
2.44

8.79

8.77

8.36

8.15

Incremento medio anual.

Figura 11.11. Valores promedio de las variables agronmicas y dasonmicas en el


SAF-caf.

11.6. Sntesis reflexiva


La prdida de biodiversidad en bosques tropicales es un problema
estrechamente asociado a la tasa de deforestacin en estos ecosistemas,
justificada indebidamente por la expansin de la frontera agrcola, cuando
existen innovaciones tecnolgicas que propician la implementacin de
estrategias de desarrollo sostenible en ambientes agropecuarios; un ejemplo de
ello son los SAF-caf (Lpez et al., 2008a; Lpez et al., 2008b; Lpez et al.,
2009). Generalmente el paisaje agrcola es concebido sin una cobertura arbrea,
pero bajo el enfoque de agroecosistemas en el manejo de cultivos y praderas
(Gliessman, 2002), las reas agrcolas pueden considerarse de importancia en la
conservacin de la diversidad biolgica, debido a que tericamente podran
alcanzar equilibrios ecolgicos similares a los que se contemplan en los bosques
primarios (Challenger, 1998), que es hacia donde se han enfocado los estudios
de conservacin de la biodiversidad (Daily, 2001).
374

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Existen casos de estudio donde se indica que una proporcin considerable de la


biodiversidad original puede persistir dentro de paisajes agrcolas, si se retiene
en stos cobertura arbrea suficiente con un cierto grado de conectividad
(Harvey et al., 2006). Saberes campesinos al respecto, se fundamentan en
observaciones y prcticas de generaciones en las comunidades rurales de
Mxico (Martnez et al., 2004; Martnez et al., 2007) y las regiones tropicales del
mundo. En este sentido, uno de los sistemas de produccin agrcola comunes en
paisajes tropicales de Mxico es el caf bajo sombra, cultivado entre los 600 y
1,500 m de altitud (Moguel y Toledo, 1999). Este sistema agroforestal ha
demostrado tener un papel importante en la conservacin de la diversidad
biolgica, en comparacin con sistemas de produccin intensivos, debido a que
puede mantener especies locales del bosque primario (Lpez et al., 2009) que
son dependientes de ecosistemas boscosos (Moguel y Toledo, 2004; Somarriba
et al., 2004). De igual manera, se ha encontrado una diferencia clara entre los
sistemas de produccin de caf bajo sol o bajo sombra especializada, en
comparacin con sistemas agroforestales tradicionales (Fournier, 1987; Moguel y
Toledo, 1999; Perfecto et al., 2003). El caso tratado en el presente captulo es un
esfuerzo preliminar por demostrar que el manejo sostenible de fincas de caf se
logra concibiendo que el agroecosoistema caf, produce ms que caf cereza,
ya que tambin contribuye con servicios ambientales y genera belleza escnica
que conserva y aprovecha la biodiversidad. En el SAF-caf-ovinos, la produccin
de caf no fue afectada por la influencia del pastoreo de los borregos. El
pastoreo se llev a cabo hasta que fue imposible realizarlo en el cafetal, porque
las plantaciones de caf bajo sombra van formando un verdadero bosque
cultivado que no permite mayor crecimiento de arvenses en el sotobosque.
De las especies consumidas C. coelestis, G. parviflora y L. graminifolia son las
que tienen mayor distribucin en espacio y tiempo, por lo que representan el
mayor potencial de fuente de alimento para los ovinos bajo pastoreo en la finca
de caf. El chimalaco no tiene una cobertura uniforme, ya que tiende a formar
poblaciones aisladas, sin embargo, tiene presencia durante todo el ao en el
estrato bajo del cafetal, y es la primera especie que los borregos consumen
cuando entran a pastorear. Por otro lado el silvopastoreo de los ovinos en el
cafetal disminuy el nmero de jornales para la limpia de la plantacin en ms
del 50%, un verdero manejo sostenible de la maleza en cafetales, cuando el
pastoreo de borregos en fincas de caf es posible.
Los rboles constituyen un componente econmico del sistema agrosilvopastoril,
ya que dan sombra al cafetal, y al final ofrecen un producto complementario al
sistema que contribuye con la rentabilidad de la finca. Como ejemplo de caso, el
375

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

ixpepe presenta un Incremento Medio Anual de 20.25 m3 de rollo/ha. Cuando se


est en condiciones de rejuvenecer o renovar la plantacin de caf, se podra
realizar la corta de aprovechamiento de la madera con un precio de venta
promedio de $900.00/m3 de maderas comunes tropicales de escuadra. Lo
siguiente es buscar la compatibilidad del sistema con especies forestales
maderables con mayor demanda y precio en el mercado.
NOTA: La informacin de este captulo se gener gracias al financiamiento del
proyecto 2002-C01-6339, mediante el fondo sectorial CONAFOR-CONACYT.

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380

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

ANEXOS
CAPTULO XI
Anexo F. Croquis de parcelas de pastoreo dentro del modelo.
Anexo G. ChimalacoThitoniatubiformis:sntesis grfica.
Anexo H. Mozote blanco Bidens pilosa: sntesis grfica.
Anexo I. Mozote amarillo Bidenstriplinervia: sntesis grfica.
Anexo J. Nube Ageratumhoustonianum: sntesis grfica.
Anexo K. Arrocillo blanco Galinsogaparviflora: sntesis grfica.
Anexo L. Zacate arroz Panicumlaxum: sntesis grfica.
Anexo M. Pasto de burro Paspalumlangei: sntesis grfica.
Anexo N. Zacate conejo Digitariaciliaris: sntesis grfica.
Anexo O. Cola de zorra Setariageniculata: sntesis grfica.
Anexo P. MatlaliCommelinacoelestis: sntesis grfica.

381

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Anexo F. Parcela media con los diferentes tratamientos (con y sin pastoreo de
ovinos).

382

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Anexo G. Chimalaco Thitonia tubiformis: sntesis grfica.

Anexo H. Mozote blanco Bidens pilosa: sntesis grfica.

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El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Anexo I. Mozote amarillo Bidens triplinervia: sntesis grfica.

Anexo J. Nube Ageratum houstonianum: sntesis grfica.

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El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Anexo K. Arrocillo blanco Galinsoga parviflora: sntesis grfica.

Anexo L. Zacate arroz Panicum laxum: sntesis grfica.

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El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Anexo M. Pasto de burro Paspalum langei: sntesis grfica.

Anexo N. Zacate conejo Digitaria ciliaris: sntesis grfica.

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El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Anexo O. Cola de zorra Setaria geniculata: sntesis grfica.

Anexo P. Matlali Commelina coelestis: sntesis grfica.

387

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

388

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Captulo XII:

Beneficiado del caf

389

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

390

El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

12. Beneficiado del caf


Rosalo Lpez Morgado

42

El beneficiado del caf es una labor tan importante como cualquier otra de las
que se le hacen al cultivo, y aunque la recoleccin de frutos, es la ltima labor en
campo del ciclo anual de cultivo, ste finaliza con la venta de un buen grano de
caf, lo cual se logra con un beneficiado adecuado de la cereza (Echeverri et al.,
1988). La aplicacin de componentes tecnolgicos con fundamentos tcnicocientficos y de saberes campesinos en el proceso de produccin primaria, as
como el uso de variedades con alta adaptacin local y calidad a la taza, las
prcticas de fertilizacin y realizacin de podas, el control de la maleza y el
manejo fitosanitario entre otros, pueden venir a menos, o perderse, si al final se
hace un mal manejo del proceso de beneficiado (Villa, 1990).
En Mxico, y en especial en la zona centro del estado de Veracruz, los
cafeticultores tienen una mnima integracin vertical al mercado, vendiendo su
cosecha en caf cereza, es decir, sin dar un slo paso que agregue valor a la
materia prima. En una encuesta aplicada por Lpez et al. (2004), se encontr
que en cuatro regiones de la zona centro del estado, el caf se vende en cereza
el mismo da en que se corta de la mata, y su venta proporciona alrededor del
70% de los ingresos de los productores de caf (Cuadro 12.1).
CUADRO 12.1. FORMAS DE VENDER EL CAF EN LA ZONA CENTRO DEL
ESTADO DE VERACRUZ.
FORMA DE
REGIONES DE LA ZONA CENTRO DEL ESTADO DE VERACRUZ
VENDER EL
ATZALAN (%) MISANTLA (%) COATEPEC (%) HUATUSCO (%)
CAF
Cereza
80
76
90
82
Pergamino
25
41
33
26
Beneficio
2
2
3
5
Tostado
1
0
0
0

Santoyo et al. (1996), toman como base la forma de integracin al mercado para
definir una tipologa, donde se hicieron las agrupaciones siguientes:

Investigador del Programa de Cultivos Industriales Perennes del INIFAP. lopez.rosalio@inifap.gob.mx

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El sistema producto caf en Mxico: problemtica y tecnologa de produccin

Cereceros: venden esencialmente caf cereza, predominan en los estados de


Puebla y Veracruz.
Pergamineros: procesan el grano en pequeos beneficios hmedos familiares,
y obtienen caf pergamino como producto principal para el mercado; esta
actividad es frecuente en los estados de Chiapas y Oaxaca.
Capuliner