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Se estn realizando grandes esfuerzos

para desarrollar polmeros


biodegradables con el fin de ofrecer otras alternativas a los polmeros
convencionales. Los polmeros sintticos presentan problemas en todo
su ciclo de vida. No solo a la hora de su eliminacin como plsticos postconsumo. Si se consiguiese que los residuos fruto de la utilizacin del
plstico fueran totalmente orgnicos por parte de los consumidores, se
conseguira reducir el ciclo de vida de stos. Una degradacin de
manera natural evitara su reciclado. De esta manera se pondra fin a la
acumulacin de residuos plsticos. El largo tiempo necesario para que se
produzca su degradacin por el medio ambiente constituye uno de los
mayores inconvenientes de los plsticos. De este modo, se evitaran
procesos contaminantes como, por ejemplo, los procesos de reciclado
qumico, de combustin o su disposicin en vertederos. La alternativa
viable como se cit anteriormente, es el reciclaje, pero en la actualidad
resulta muy costoso
Los plsticos biodegradables son materiales polimricos los cuales son
transformados en compuestos de bajo peso molecular donde al menos
un paso en los procesos de degradacin transcurre a travs del
metabolismo de estos materiales en la presencia de organismos
presentes naturalmente. Las caractersticas de este nuevo mercado son
favorables en comparacin con el del plstico tradicional.
Existen diversas fuentes de materias primas abundantes en nuestro
planeta con las que se pueden fabricar polmeros biodegradables .Se
pueden clasificar a partir de su proceso de fabricacin de la siguiente
manera:

Polmeros extrados o removidos directamente de la biomasa:


polisacridos como almidn celulosa. Protenas como casena,
queratina y colgeno.

Polmeros producidos por sntesis qumica clsica utilizando


monmeros biolgicos de fuentes renovables. Algunos ejemplos de
este grupo son: cido polilctico(PLA), poli-cidos glicoles(PGA) y
policaprolactonas(PCL)

Polmeros producidos por microorganismos, bacterias productoras


nativas o modificados genticamente. Este grupo engloba a:
Polihidroxialcanoatos (PHA), poli-3-hidroxibutarato (PHB)
Polmeros producidos por mezcla de polmeros biodegradables.
Como son: Polivinilalcohol (PVOH) y policaprolactonas (PCL)

Mecanismos de degradacin.

La biodegradabilidad de un material no depende solo de la materia


prima con la que est fabricada, depende de la estructura qumica de
ese material y de su constitucin final. Los plsticos biodegradables
pueden ser fabricados a partir de materiales naturales o resinas
sintticas. Algunos plsticos que son degradables por mtodos naturales
fueron mezclados en su fabricacin con plsticos sintticos para mejorar
sus propiedades.
Los diferentes mecanismos de degradacin son:
Biodegradabilidad.
Es la degradacin causada por actividad biolgica, especialmente por la
accin de enzimas que provocan cambios importantes en la estructura
qumica del material. Los microorganismos que producen dichas enzimas
pueden ser bacterias, hongos, levaduras y algas. Los plsticos
biodegradables deben descomponerse en simples molculas de agua y
dixido de carbono en un periodo de tiempo definido. La geometra del
producto fabricado influye de manera notable en el grado de
biodegradacin. Pelculas finas de material destinadas para embalajes
son propensas a descomponerse fcilmente.
Compostabilidad.
Son un subconjunto de los biodegradables, son los plsticos que se
pueden desintegrar durante el proceso de compostaje. Este proceso
consiste en almacenar en contenedores metlicos los plsticos
biodegradables un tiempo aproximado de 12 semanas a una
temperatura superior de 50C. Pasado este tiempo no se deben
distinguir los residuos existentes. El compostaje es un proceso de
oxidacin biolgica.
Hidro-biodegradabilidad y foto-biodegradabilidad.
Estos polmeros tienen en comn su descomposicin en dos fases, una
hidrlisis inicial en el caso de los hidro-biodegradables y una
fotodegradacin inicial en el caso de los foto-biodegradables. A esta
primera fase le sigue un proceso posterior de biodegradacin.
Erodabilidad.
Algunos plsticos no son degradados por accin biolgica, o al menos
inicialmente. La desintegracin en este caso se puede producir en el
medio ambiente por disolucin en agua, tambin llamada
descomposicin oxidativa o por descomposicin fotoltica por los rayos
UVA provocados por la radiacin solar. stos son procesos abiticos,
producidos al margen de los seres vivos.

Bibliografa :

ESTUDIO DEL PROCESADO DE UN POLMERO TERMOPLSTICO


BASADO EN ALMIDN DE PATATA AMIGABLE CON EL MEDIO
AMBIENTE; UNIVERSIDAD CARLOS III DE MADRID; JAVIER MER
MARCOS