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l.

LA NUEVA NOVELA HISTRICA:

DEFINICIO NES Y ORGENES


PESE a los que teoricen sobre la novela del posboom, l los

da tos empricos atestiguan el predominio, desde 1979, de


la Nueva Novela Hist6rica,2 muchas de las cuales
comparten

Los siguit>ntes artf culos critican en distintos grados a Borges y a


los novelistas del boom por su narcisismo, o sea su complejidad artstica, y
por su falta de compromi so revoluci onario: Jaime Alazrn ki, "Borges, entre
lamo dernidad y la posmodern idad", Revi.<ta Hi<pnica Moderna, XLI, 2
(dic. de 1988), 175-179: Jean Franco, 'Si me perm iten hablar: la lucha por
el poder interpretativo", Casa de lu.< Amrtcf L<, 17i (nov.-clic. de 1988),
88-94;Juan Manuel Marcos, "Mempo Giarclin elli", in the wake of Utopa",
Hispanin, 70 (mayo de 1987), 240-249; Juan :\1anuel Marcos, "La narrat
iva de Mempo
Giarclinclli'', Escritura , Caracas, Vlll, 16 Gulio-dic. ele 1983), 217-222;
y

reseas publicadas por Marcos de Isabel Allende, De amor y de .<nmbra,


Revista Ibe roamericana , 137 (oct.-dic. de 1986), 1086-1090, y de
Eraclio
Zepeda, Andarulo el tiempo, Revi.<UJ Iberoamericana. 130-131(enero-junio
de 1985), 46-4ll; Marta Morello-Frosch, "Biografas fictivas: formas de
resis tencia y reflexin en la narrativa argentina reciente" en Ren Jara y
Hemn Vida!, editores, Ficcin y polti ca. Ln rw.rratiICL argeruina durante
el pr oceso militar. Buenos Aires: Alianza Editorial/Institute for the Study of
Ideologies and Literature of tht University of Mnnesota, 1987.

Que yo sepa, los primeros crfticos que percibi eron la tendencia y


u ti lizaron el trmin o fueron el uruguayo Angel Rama en l 981, un
humilde ser.,.idor en 1982. el mexicano Juan Jos Barrientos a panir de
1983. el ve nezolano Alexis Mrquez Rodrguez en 1984, y el mexi cano
Jos Emilio Pacheco en 1985.
Rama, en el prlogo de su antologfa Nov trrws namulore. hispan.nameri
canos en 'Marchn.' ; 1964-1980 (1981), elo ia Terra nn.<tm y Yo el

Supremo

por haber roto con el molde romntico de la novela hi stri ca. Sin
embargo, se equivoca al identificar las novelas de Carpentier con su s
antecedentes romnticos y no establece lmites entre las ,obras que
novelan el pres ente
comoMascarll (1975) de Haroldo Conti y Pal inuro de Mxico (19i5) de
Fer
nando del Pa:.o y las que transcurren en un pasado lejano como

Dai.rrWn

29
con las novelas claves del boom el afn muralstico,
totali zante: el erotismo exuberante; y la
experimentacin esiC-" tutf'Y'1ingst ica (aunque
menos he rmtica). El llamado des plazamiento de las
"grandes naiTativas":l se desmiente con los datos
empricos: El arpa y la sombra (1979) de Alejo
Carpentier, El mar de las lentejas (1979) de Antonio
Bentez Rojo, La guerra del .fin del mundo (1981) de
Mario Vargas
(1978) de A bt'l Posse. El 4 de mayo de 982 present una ponen cia
titulada "Anton io Bent z: la nueva novela histrica y los juicio s de
valor" en el con greso Jel l nstituto Internacional de Literatura
Iberoameri cana, celebr,ulo en San J uan de Puerto Rico. En esa
ponencia compar la' dos novelas de
Bentez: El mnr de la.< lenteja y Paso de los vinllo.<. todava
indita. La
ponencia tambin pennan ce indita. A partir de 1983, Barrientos
publir una serie d estudios t mticos bien investigados sobre el pad
re Miguel Hidalgo, Cristbal Coln y Lope de Aguirre, analizando
respectivament e Lo.< pa.m.< de Upez (198:2) de lbargengoitia, >.<
perro.< del Para.<o de Posse y Lope tle Agu.irre, prn cip e de la
libertad (1979) de t<"ro Silva junto con sus ant..cedentt">< histricos,
literarios y cinematogrfico". En el estudio ele las novelas hidalguianas
se refiere espedficam ente a la "nu.evll nonla histri<'a
hi5panoamt'ricana.. (20) y t'omenta la libertad con que lo nonlista:.
juegan con los elatos h ist ricos. Alexis Mrquez, en su s !'omentarios
sobre La luna de FatL<lo (1983) de Frand<co Herrera Luqu e.
puhcudos en Casa de lrJ.S
AmricrL<, 144 (mayo-j unio de 1984). afirm que "hoy estamos exp
rimen
tando en Hispanoamrica un verdadl'ro boom en la nueva novela hi
strica" (174). Pacht'co, en un artculo mucho ms breve publicado en

Proceso, 444 (6 de mayo de 1985), coment la rt'Surrecci n de la


novela hi strica en 1985 y la relacion con la exitosa serie de televisin
Yo, Claurlin. basada en la novela de Robert Grav es de 1934 y con la
novela dr. Marguerite Yourcenar, Memorias de HadriaM (1951). N ingu
no de los cinco crticos, in cluido yo . intentamos sealar las diferencias
entre la nueva novela histrica
y la tradicional.
El estudio de Fernando Af nsa "La nu eva novela histrica, pu bl icado
en 1991 en Plural, y en forma ms extensa en Cuaderrws Americanos ,
reco nocP la ex isten cia de una m.orlo e identifica lO rasgos especficos
pero sin definir el subgnero de la novela histrica. El mismo n mero de
Cuatlemo< American O.'i C"Onliene otros rinco estudio ubre se-n das nmt>la..o;
histricas, inclu so una ver.lin ms breve de mi propio estu dio sobre La

guerra tkl j in del murulo.


' Jolm Beverley, "La ideologa ele la msiea posmodema y la polt i ca de
izquierda", Nuevo Texto Crtico, 6 Gulio de 1990), p.58. El artculo de
Bever ley se basa en La condici6n po.<rrwderTiil (1984) de Jean-Fran ois
Lyotard.

30

Uosa, La tejedora de coronas (1982) de Germn


Espinosa,
Los perros
del Paraso (1983) de Abee l
Posse, Noticias del im
perio (1989) de Fernando del Paso y La camparia
(1990) de Carlos F.uentes. Aunque El general en
SlL laberinto (1989) de Gabnel Garc Mrquez
no cabe dentro de este gru po
por su concentracin en un periodo histrico
muy limitado
y por su esfu erzo por evi tar la exuberancia
neobarroca, no hay duda Je que es una novela
histrica de alta calidaJ que, junto con otras, inclu
so las destinadas al mercado masivo, o sea las
best-sellers, como Trama (1987) de Carlos
Montaner y Los pecado s de Ins de Hinojosa
(1986) de Prspero Mo rales Pradilla, han
enriquecido este subgnero en los tres ltimos
lustros.
Au nqu e la fecha de 1979 est totalmente
jus tificada como el pun to de partida para el auge
de la Nueva Novela Histrica. otras dos novelas
sobresalien tes que cuen tan con los mismos

histrica, puesto que, en mayor o menor grado,


ca ta el am
biente
social
ss personaje .
hasta
de los
ms mtrospec
tivos.4 La observacin de.Lon Fnm<;ois
Hoffmann de que "la historia es un!! ops sin de
los po_velistas haitian os" (1) bie podi"aaplic e a los noveli stas de toda A rica Lat_l
na, slo que la definicin de Hoffmann es
t.l emast ado ampha y su porcentaje demasiado
bajo: " i_ s fine la novela histri ca como
una novela en que los sucesos especficos
sacados de la historia determinan o influyen en el
desarrollo del argumento y le proporcionan gran
parte del trasfondo, entonces ms o menos un
20% de las novelas haitianas podran
considerarse histricas" (151-152). Aunque
G E O R G E Lukcs escribi el texto terico
ms famoso de tod os los que se han scrito sobre
la novela histrica (La novela hist6rica, escrita
en 1936-1937, pero publicada por primera vez
en 1954, en alemn), se opone a la clasifi cacin
de las novelas en su bgneros se
d__l2
....semej n zas en .Jas novela
rel\,ligas_y l his!6n cas_Janto de Dtckens
como de T lstot
(parte lll,captulo 5). No obstante, pa;a analiar
1 rectente proliferacin de la novela histrica }
atmoamencana, hay que reservar la categora de
novela histrica para aquell

de

nove las cuya accin se ubica total o por lo menos


predo_mma nte mente en el pasado, es decir, un
pasado no expen ment_ado crectamente por el
autor. La definicin de Avrom _Flet h man en
The English H istorical Novel (''4_.n.o_yela ht
tnca inglesa") (1971) es an ms ar itraria
en_ el.sent t do de excluir todas las novelas
cuya acctn no este ubteada en un pasado
separado del autor por dos generaciones. En
cambio,
L3 novela hispanoamericana en eneral. ms que _la e
ropen Y la nor leamPricana. se ha carartPrizado desde el
pnnc1p1o (El peruw.llo .mrmenw de Lizardi) por su obs sin
por los problemas sociohi st6ri cos m s que los psicolgicos.
En 1985, Josf Emilio Pacheco, en el prlogo a un. lomo

ele
<:uatro novela s melcanas del siglo XIX.e cribi6: "la

rasgos se publ icaron u os pocos aos antes: Yo el


Supremo (1974) de Augusto Roa Bastos y Terra
nostra (1975) de Carlos Fuentes. En realidad , estas
dos novelas podran considerarse paradigmticas
representando los dos extremos del espectro entre las
obra s donde predomina la historia y las otras donde
predomina la ficcin. Los que abogan por la fecha de
1975 como punto de partida para el auge tambin
podran traer a colacin Moreira, primera novela del
joven argentino Csar Aira (1949). Se trata de una
obra camava, lesca de escasa;, 81 pginas sobre el mu y conocido
bandi do argerttino de la dcada de 1870-1880, obra
rebosante de ana cronismos, metaficcin y una
variedad de discursos, es decir, heteroglosia.
EFii'iiCIONES DE LA NOVELA HISTORICA

Antes de proseguir, sin embargo, hay que definir el


trmino "novela histri ca" y luego distin guir entre
ella y la Nueva Novela Histrica. En el sentido ms
amplio, toda novela es
31
novela ha stdo clesd hU orgenes la
privatizacin de la hi tora (...] hbtoria dela vida
puvacla, historia d<' la gente que no llene historia
[...). En es1e sentido todas las no velas son
novelas histri cas" (v-vi).

3
2

(3).
Pqr lo tanto, de acuerdo con esta definicin,
quedan ex cluidas de este estudio algunas
novelas archiconocidas , a pesar de sus _Q
me0siones histricas, pOL-ab&"car al menos
parcialmente.un
periu.d!Le.x}:Ud
Qtamente por el
autor: La muerte de A!temio Crg (1962) de
Carlos Fuentt:s,
Sobre hroes y tumbas (1962) de Ernesto Sbato,
Conver
sacin en la catedral (1969) de Mario Vargas
Uosa, El recur-

/ David Cowart propone un a definicin excesivamente amplia:


"ficcin en que el pasado fig!lra con cierta importancia" (6) y
basa su estud io en cufro categoras distintas, incluso
ficcio
nes d I futu_t:Q..fQn talgu-es _e represente como
consecuen cia del j)asado del _presente (9, 76-119), como,
por ejem plo, 1984 de George Onvell. Raymond Souza, en
La historia en la novela hispanoamericana moderna
(1988), concuerda con el punto de vista ms amplio de
Cowax:t y se empea en analizarlas dif rengi s fjl2sfi
..estilsticas entre la his toria y la ficci n , pero sin entrar
en la cu estin de la novela histrica como subgnero.
Joseph W. Turner propone todava otl"O acercamiento al
problema abdefinicin tripartita: la novela
hist6.riu.d.ocum..enlrula
disfrazady
ta
in
Tambin sugi ere la posi bilidad de ca tegora, la
cmic_a, y menciona como ejemplos a los autores
norteamericanos John Barth e Ishm ael Reed. Por
interesante que sea e.sta divisicn en tres o cuatro
categorfas,.ll!LS.r;ye
mucho
para
analizarlas
manifestaciones del fenmeno en la 1\.mrica Latina por
ser stas en su gran mayora una combi nacin o una
fusin de dos, tres o cuatro de tales categoras.
Puesto que uno de los objetivos principales de este libro
es comprobar el predominio desde J.97 has.tal2.22

33

(o despus) de la Nu.tmt Novela Histrica por enci ma de l


n<?vel:t telrica. la psicolgi ca, la ma.gi correalist a o la
testi Tll la defiqicin ms apropiada es la de Anderson
lmbert, que data de 1951: "Llamamos 'novelas histricas' a
las que cuentan una accin ocurrid a en un poca anterior
a
la del novelista"

so del mtodo (1974) de Alejo Carpentier y La novela


de Pern (1985) de Toms Eloy Martnez. Tambin s
;..excluyen aque las novela_ g,!Je_yersan sobre varias
generac la misma familia como Cie!J_JJ.os de
soledad de Gabnel Garca Mrquez y LOs Capelli de
Yolarida Camarano de Sucre, las dos de 1967, porqu.e la
generacin ms joven coincide con la del.ID,ltor.
- Ms-diffcil es justificar la exclusin de la categora
de
novela histrica de aquellas novelas cuyos narradores o
per sonajes estn anclados en el presente o en el pasado
reciente pero cuyo tema principal es la re-creacin de la
vida y los tiempos de un personaje histrico lejano. En
Venezuela, por ejemplo, el protagonista de Los cuatro
reyes de la baraja (1991) de Francisco Herrera Luque
es el dictador francfilo decimonono Antonio Guzmn
Blanco, pero se interrumpe la narracin de vez en cuando
con comentarios de un grupo de intelectuales que se
renen cada juev es en 1957 en la Plaza del Panten para
hablar de poltica. All se retrata a Guzmn Blanco, junto
con Jos Antonio Pez, Juan Vicente Gmez y Rmulo
Betancourt , como uno de los cuatro gobernantes que han
controlado el destino de Venezuela. Sin embargo, a pe sar
del ttulo, Guzmn Blanco es el nico protagoni sta y la
novela pertenece sin lugar a dudas al subgnero histrico.
En cuatro novela s mexic._anas un narrador o un
personaje anclado e l presenle;e --;;a n ol}
e,Aplorar un periodo de un pasado relatiVaJ!Iente
lejano.En La inslita historia de
la anta de C(1990) de Brianda Domecq y en El

Mr.i
co de Egerton, 1831-1842 (1991) de Mario Moya

Palencia, la gran mayora de la novela transc1,1rre en el


pasado y su meta
es redescubrir ese pasad o y, por eso, sera .purismo

exagera do negarles la clasific cin de novela histrica. En


cam9io, en La familia vino del norte (1987) de Silvia Molina
y en Este era un gato... (1987) de Luis Arturo Ramos, lqs
s.ucesos que transcurren .en .el presel]!e__on tan impQ.rii!
leJ; en la novela como los del pasado y. por lo tanto, no
deberian clasificarse

3
4

como novelas histricas, sin que la etiqueta tenga nada


que ver con la calidad literaria de la obra. En otros
casos, la importancia relativa de las circunstancias
actuales del narra dor y los objetQs de sus
investigaciones es ms problemtica, como en La Case.
du commandeur ("La casita del mayordo mo") (1981)
del martinico Edouard Glissant, A estranha na fo_ de
_Rafa l M_endes (1983) del brasileo Moacyr Scliar y
Soluana sol dana (1990) de la venezolana Laura
Antillano.

Jos ieto y El otdor_ Cort s de Meza (1 5) de Juan


Francisco Ortiz, y Cuba, Guattmoztn (1846) de Gertrudis
Gmez de Avellaneda, un a
de las pocas mujeres noveli stas latinoamericana s en
todo el
siglo
XJX.5

S Tal

vez deberamos incluir aqu a Chile por dos cuentos histricos

de

35

LA NOVELA HISTORl CA TRADICIONAL, 1826-1949


Dada la definicin pragmtica de la novela histrica
cmo se distingue la Nueva ovela Histrica de las
anteri;r!s? La nove histrica tradicional se remont
a al siglo XIX y se ide?tifica prin lpalm
malicsmo, aunque evo luciOn en el s1glo XX
dentro de la esttica del modernismo
del criollismo y aun dentro del existencialismo en la obra

sui

gen.eris de Antonio Di Benedetto, Zama (1956). La

novela
hi_S!Qrli(a romnti ca en la Amrica Latina, inspiradano
slo r Walter ScQll..s.im> tambin por las crnicas
.QQ}_oniales
y ep alg!:!E_os _9asos por el teatro del Siglo de Oro,
corcienza CQn J icotncal .(!826), de autor annimo, la
historia del "Encuentro de los dos mundos" en que se
exalta a los tlax caltecas y se denuncia a los espaoles.
No fue sin embarao
h
'
asta dos dcadas despus que la novela histr ica dio
'
origen
al desa:z-?llo de la novela_ nacional, pero slo en pocos
pa ses: MeXl co, La hya del judo (1848-1850) de Justo
Sierra Argentina, La Tl()IJia del hereje 1845-1850) de
Vicente Fidei L?pez; Colombia, lngermina (1844) de Juan

1
1

En el Bra!<il, a pesar de su transicin


relativamente tran quila de la Colonia a la
lndepend enci, l novela histric romntica
no naci hasta las -dcadas stgutentes: O
gua ram (1857) e Jracema (1865) de Jo de
Alencar.
Aunque la novela romntica fue
reemplazada en.Europa
por las novelas realista,s de Dickens y Balzac
en las dcadas de 1830 y 1840, y en la
Amrica Latina por las novelas rea listas del
chileno Alberto Blest Gana en la dcada de
1860,6 la novela histrica romntica sigui
cultivndose hasta fines
del sio-1 e incluso en la primera dcada del
siglo XX . Tal vez
el eje plo ms asombroso de la longevidad de
la novela his
trica r_omntica fue la publicacin, en 1897,
de Durante la
reconquista por el "Balzac hispanoam eric
o", Albert Blest Gana, quien tres dcadas
antes haba pubhcado las prtmeras novelas
realistas de Hispanoamrica .
Adems de divertir a vari;;s generaciones de
lectores con
sus episodios espeluznantes y la rivalidad
entre los protago nistas heroicos y angelicales
y sus enemigos diablicos, la fi nalidad de la
mayora de estos novelistas fue conttibuir a la
creacin de una conciencia nacional
familiarizando a sus lec tores con los
personajes y los sucesos del pasado; y a respal
dar la cau sa polti<'a de los liberales contra
los conservado res, quienes se identificaban

con las instituciones polticas,


econmicas y religi osas del
periodo colonial.
Puesto que el reali smo del siglo
X I X se define por su s te mas y
problemas contemporneos y _por el
nfasis n cos tumbres pinto escas y
el hbla regtonal, no .surgt
nmguna novela histrica realista,
por lo menos hasta 1928, cuando
Toms Carrasquilla public la
todava relativamente descono cida
La marquesa de Yolomb6. Al
mismo tiempo, e da la
Jos Vi torino Lastama, qu
pod an,
haber servido de esbozo de novela:
"Rosa" (1848) y "El aJfrez Alonso
Daz de Guzmn" (1848).'
.
o Las novelas psicolgicas del brasileo
Ma hado de AtiSI S, Memrta. <k Bras
Cuba. (1880), Vom Casmurro (1890) y Qu
ru'tl. Barba (18 1) superan estti am ntP sin
lugar a dudas a las no,elas h1st6ncas
romnh as Y a las
novelas costu mbristas
realistas
de
toda
la
Amrica Latina.

3
6

paradoja de que el m rico latinoamericano


de todo el siglo XIX .P..al,!!la, cuyas seis series de
T.radicione_s peruanas, _E!:!..bli.cdas...en.tr.e 187.2" ):1883, caben
rns dentro del reali smo que dentro del romanti cismo)
En contraste con las novelas histricas romnticas, las
que se e5cn)ierQn"'"bajo la influencia del modernismo (18821915) no tenan tanto empeo en engendrar una concienci a
naciollJ!l 'j:pe respaldar a los liberales. Ms bien estaban
trtando de encontrar alternativas al realismo costumbrista ,
al naturali smo positivista, al materiali smo burgus y, en el
caso de Mxico, a la turbulencia revolu cionaria. El fin prin
cipal de estas novelas fue la re-creacin _fidedigna a-la vez
que embellecida de ciertas pocas del pasado, en plan de
escapismo, fuera a la Espaa de Felipe ll en La gloria de
don Ramiro (1908) del argentino Enrique Larreta, a la Nue
va Espaa en los textos de los colonialistas mexicanos Fran
cisco Monterde (El madrigal de Cetina y el secreto de la
escala, 1918) y Julio Jimnez Rueda (Sor Adora ci6n del
Divi no Verbo, 1923), a la Tierra Santa en Phines (1909)
del colombiano Emilio Cuervo Mrquez o al Bizan cio del

siglo XIV en El evangelio del amor (1922) del


guatemalteco En rique Gmez Carrillo.
Durante las tres dcadas del predominio
criollista (1915- 1945), la bsgueda de la
ientidaq na cional volvi ser una pr.eocup-cin
iVJpor!an te, pero con nfasi s en los problemas
contemporneos: la lucha entre la civilizacin
urbana y la barban e rural , la explotacin
socioeconmica y el racism o. Durante este
periodo el nmero de novelas histricas es muy
redu cido, pero las pocas que se publican
siguen el camino mimtico de re-C'rear el
ambiente histrico como trasfond o para los
protagonistas de fi ;ci6-:ft1atalach (1924) del
indi7 En reali dad h ay otras cinco series de tradiciones con
distintos ttulos publicadas entre 1889 y 1911:Ropa vieja

(1889), Ropa apolillada (1891), Cachicuhes y tradiciones


y nrt(cu/o.< hist6ri.cos (1899-1900), Tradiciones en salsa

verde (1901) y Apndice a mis ltimas tradiciones (1911).

37
genista peruano Enrique Lpez Albjar y rlos novelas por
un par Je autores-estadistas ven zolanos: Las lanzas
coloradas (1931) de Arturo Uslar Pietri y Pobre negro
(1937) de Rmu lo Gallegos. Tal vez la ms
sobresaliente de las novelas histricas criollistas es O
continente ("El contin ente") (1949) del brasileo Erico
Verissimo, primer tomo de la triloga bastante bien
conocida O tempo e o venl.() ("El tiempo y el viento"),
una epopeya monl!mental que traza la historia del Brasil
desde la poca colonial hasta los aos de 1940 con la
perspecti va de Rio Grande do Sul.
ALEJO CARPEl'ITlER y LA NUEVA NOVELA HISTRICA

La primera verdadera NNH, El reino de este mundo de


Alejo Carpentier, se public en 1949, el mismo ao que O
conti nente y 30 aos antes de que empezara el auge de
la NNH. Aunque se trata de una historia muralstica de la
lucha por la independencia de Hait desde mediados del
siglo XV UI hasta el primer tercio del XIX.. cuyos
protagonistas histricos estn ligados por la figura mtica o
tal vez histrica de Ti Noel,Sla historia de Hait est
subordinada a la cuestin filosfica de la lucha por la
libertad y la ju sticia social en todas las sociedades pese a
los muchos obstculos y pese a la improba bilidad de
conseVJirlas. Al ser El reino de este mundo la primera
NNH, todos los protagonistas, a excepcin tal vez de Ti
Noel, son histricos, aunque de categora relativamen te
mediana: Mackandal , Bouckman y Pauline Bonaparte. El
nico protagonista histrico importante es Henri
Christophe. Tambin, de acuerdo con los rasgos de la
NNH,la historia se distorsiona por la ausencia de los
prceres Toussaint l'Ouver ture,9 J ean Jacques Dessalines y
Alexandre Ption.
8 En u n artculo publicado en 1991 n Cuflderno.! Americano .!,
Carm n Vsquez com prueba la existencia de varios esclavos negro:;

nombrado& Noel en el Hait del siglo XVIII.


9Toussaint aparece muy breve y annimamente en la novela como el
car-

3
8

El papel de Carpentier como iniciador de la N!';H de la


Amrica Latina no depende exclusivamente de El reino
de este mundo. El conc to del carcter clico de la
historia constituye la estructuras cuentos largos:
eme jantea a noche" (1952) y "El camino de Santiago"
(1954). En aqul, un soldado se despide de su novia en
vsperas de partir a la guerra en seis momentos distintos,
desde la Guerra Greco-troyana hasta la primera y la
segunda Guerras Mun diales. En "El camino de Santiago",
el soldado Juan de Am beres emprende el camino a
Santiago de Compostela para expiar su s pecados,
cambiando su nombre a Juan el Romero. Sin embargo, en
la feria de Burgos se encuentra con un india no quien logra
tentarlo con las historias de las riquezas del Nuevo Mundo.
Juan olvida su peregrinacin y se embarca para La
Habana. En Cuba lleva una vida pecaminosa y luego
vuelve a Espaa donde se convierte en Juan el Indiano.
En la feria de Burgos se encuentra con otro Juan
arrepentido que va rumbo a Santiago de Compostela, es
decir, su doble, y lo convence de que debe embarcarse para
Amrica, indican do con ello que la historia se va a repetir.
Adems, entre 1949 y 1979, fechas de la publicacin
de El reino de este mundo y El f!:_rpa y la sombra,
Carpentier public
otras dos NNH: El siglo
de(1962), enque se traslucen c1effos parateh
smos entre la Revolucin francesa
de 1789
la Revolucin cubana de 1959,10 y

Concierto ba
rroco (1974), en que se funden todas las artes, se esfuman
las
fronteras cronolgicas , desaparecen las diferencias entre
la cultura elitista y la popular, tres compositores
histricos des empean papeles important es (Vivaldi,
Handel y Scarlatti) y

pintero que talla figurines ele maclera para un nacimiento, aunque en


reali dad Toussaint no era carpintero. Vase el art!rul o de Verity Smith ,
"Au sen cia de Toussaint: interpretacin y falseamien to de la historia en
El reino de este mundo'" (1979). Carmen Vsquez, en su artculo de
1991 pu blicado en Cuadernos Americanos, d ice que Carpe ntier conoca
muy bien el estudio cl sico de Victor Schoelcher, Vie de Tocmaim

Louverture (1889).
JO Vase Menton, Prose Fiction of the Cuban Retilllution, 44-46.

39
aparecen breve y anacrnicamente Stravinski y Louis
Arm stron g; y prevalece un ambiente carnavalesco.Jl
Aunque El recurso del mtodo (1974), novela
protagonizada por el dicta dor sinttico de la Am rica
Latina, y la epopeya socialista de la Revolucin cubana,
L consagracin de la prima vera (1978), no obedecen

a nuestra definicin de la novela his trica porque


presentan sucesos y personaje s conocidos di rectamente
por el autor, s refuerzan la gran obsesin por la historia
presente en casi la obra entera de Carpentier.
No obstan!_e, El arp ra (1979) es la primera y
la

nicaCiet<idaSaSOYelas de Carpentier e!l_Su ""[pro


tago njsta jndi sCJ. tible es un renombrado personaj
e.._ histrico: Cristbal Coln. Adems, 1a;h.es prieSde
la novela repre
set s acerca mientos a i H utilizad os
tamETn por
o utores. La primera parte, como Yo el Supremo de
Au
gusto Roa Bastos y El mar de las lentejas de Antonio
Benftez
Rojo, es un a re-creacin mimti c;aJ' realist{l_9 e c!os
cron olo
pos: 1) un dfa especl'CO,lal vez hacia 1870 en Roma
donde
el papa..Po IX acaba de terminar su propuesta para la
beati ficacin de Cristbal Coln, y 2).._el viaje de
Giovanni Mara Mastai (el que llegar a ser Po lX) a la
Argentina y a Chile en 1823-1824 en busca de un santo
hispanoa mericano don de interviene tanto en la ficcin
como en la historia del pe riodo: "El matadero", cuento
insigne de Esteban Echeverrfa y los conflictos entre
Bernardo O'Higgins y Ramn Freire, entre los pelucones y
los pipiolos.
La segunda parte de la novela de Carpentier, igual
que
Diario maldito de Nuo de Guzm<i.n (1990) de Herminio
Mar
tnez, es la narracin en primera persona de un
renombrado personaje histrico, Cristbal Coln. Titulada
"La mano", como reflejo del carcter de manipulador del
Almirante y su talento de mentiroso (el octavo pecado
capital), esta part e
11 Raquel Aguilu de Murph y describe la llegada a Veneria del
protago nista como "'el gran carnaval de la Epifana" (164) ) la
relaciona a la defini cin de "carnaval" elabomda por Bajtn en u
e;tudio sobre Rabelai..

4
0

pr sent l corff sin distorsionapa de_Co.!.Qn e el

Almi rante agomzante revela que en sus noches ntimas


cQn la rei a Isa?el_, l la llamba "COlirmha" (9ifEl
mismo Carpen lier, smlindose cerca de la mu erte, se
identifica con su protagoni sta moribundo e inserta su
propia
cripci "confesin" una des
n acertada de su
propio
cin estilo, mQlo s!e,
tafic
, rasgo frecuente en la NNH: '

---

.::;::..--

Y como lo importa te es empezar a hablar para seguir


hablando, poco a poco, ampbando el gesto, retroced iendo
para dar mayor amplitud sonora a mis palabras, se me fue
encendiendo el ver bo, y, escu:hn_ ome a mf J1!lsm o como
quien oye hablar a otro empezaron a I]!Jilarme en los
labioslos nomfires de las-ms ruti lates coma as de la
historia y de la fbula. Todo lo que poclra bnllar, rebnllar,
centellear, encenderse, encandilar alzarse en alucinada
visin de profeta, me venf l}.!a
-com
impulsado por U.O.i!rl.iablica energa interior (135-136).

El asp
des !!i_lificai_o!.Jk Ja co11(esl.n de Coln
tam
bin se ecuentra en otras novelas histrica"; recen-tes
como
Los pasos de Upez "(i982}d-;"jorge lharguengoi tia sobre
el
prcer mexicano Miguel Hidalgo , y Ansay (1984) de
Martn
Caparrs sobre el prce.r argentino Mariano Moreno.
En 1983 Fernan do del Paso pidi en la Revista de Bellas
Artes a los no':_e!_i_s his o!?canos, qtJe as
l versio es' oficiales de lq..hisJmj., estableciendo as
un eslabn entre la NNB:J a versin ialcte la
hue]g-.h"nanera en Cien aos
aesoledail y la pelrcula argentina Historia oficial sobre la
dictadura militar de 1976-1983.
La tercera parte de El arpa y la sombra, igual que Los
pe rros del ParaCso de Abel Posse, Noticias del
imperio de Fer nando del Paso y otras tantas NNH, es
predominitemente
carnavalesco. En el debate tumultu oso sobr 1
beatificacin
de COTn aparece el fantasma del Al mirante e interviene
una
variedad de autores del siglo XIX y el defensor de los
indios,
Bartolom de las Casas, del siglo XVl. Carpentier incluso

41
relaciona el debate con el quinto centenario
colocndolo pocos aos antes de 1892: "Y buena
prueba de ello es que se acaba de crear un
premio de 30 000 pesetas para laurear la mejor
biografa, slidamente documentada, fidedigna,
moder na en concurso abierto con motivo de la
universal conmemora cin del cuatricentenario
del Descubrimiento de Amrica, que habr de
tener lugar dentro de poco'' (183).
RASGOS DE LA NUEVA NOVELA HISTORICA

Sea 1949, 1974, 1975 o 1979 el ao oficial del !


lacip1iento de la NNH, no cabe ninguna _d.uda de
que fe en_e!ldrada principalmente por Alejo C!
irpentier con apg. -muy _fuerte de Jorge Luis
Borges, Ca:!os F entes y_ f\.ll sto o_a_ B_a;;t?s, y
que se distingue claramente de la novela h1stnca
anter or por el conjunto de seis rasgos que se
observan en una vane dad de novelas desde la
Argentina hasta Puerto Rico, con la advertencia de
que no es necesario que se encuentren los seis
rasgos siguientes en cada novela:
l. La subordinacin, en distintos grados, de

1'

reproduc
cin mimtica de ci rto periodo histrico a la pre
ntacin de algunas ideas filosfi: , difundidas
en los cuentos de Bor ges 12 y aplicables a todos
los periodos del pasado, del pre sente y del
futuro . .Con base en el ''Tema del traidor y del
hroe" (1944) y la "Historia del guerrero y
la cautiva"
,, (1949), pero aun en algunos cuentos del tomo
Historia uni versal de la infamia (1935), las
ideas que se destacan son la
imposibilidad de conocer la verdad hjst(ric<i_Q l
realidad; el
carcter cclico de la historia y, paradjicamente,
el carcter imprevisible de sta, o sea que los
sucesos ms inesperados y ms asombrosos
pueden ocurrir.
12 La importancia irnica de Borges, que nunca public
ninguna "?vela como gran fuente de inspiracin para la NNH,
se refuerza en el lan? ! ter nacional por su presencia en El
ncmbre de la rosa (1980) del tenco 1tahano
U
m
b
e
r
t
o

2. La distorsin consciente de la historia


mediante
omi siones, exageraciones
y
anacronismos.
3. La .fi.ccionalizacin .de pe.rsonajes. .histr-ices
a diferen
<;ia de la frmula de Walter Scott -aprobada por
Lukcs
.de p.rotagoni - - ficticios. Por cierto que los
protagonistas de alg_unas 9_ las NNH ms
conocidas de la ltima dcada son
Crisibl Coln, Magallanes, Felipe II, Goya,
Francisco de Miranda, Maximiano y Carlota y
Santos Dumont. Dicho de otro modo, mie,!ltra s los
historiadores del siglo XIX conceban la ... historia
como resultado de _las acciones de los grandes em
peradore, reyes u otros lderes, los n_?velistas
decimononos escogan como protagoni stas a los
ciudadanos comunes, los que n_o ! nan historia. En
cambio, mientras los historiadores de orientacin
sociolgica de fines del siglo XX se fijan en los
grupos aparentemente insignificantes para ampliar
nues tra comprensin del pasado -vase Down and
Dirty. Paris Sewers and Sewermen ("Abajo y
sucios. Las alcantarillas y los alcantarilleros de
Pars") (1991) de Donald Reid-, los novelistas de
fines del siglo gozan retratando sui generis a las pe
sonali_cfaes niSf casms.destacadas.
-4. La metaficcin o los comentarios del
narrador sobre el proceso de creacin. Aunque
Robert Alter en su libro Par tial Magic: the Novel
as a Self-Conscious Genre ("La magia parcial: la
novela como gnero autoconsciente") (1975) iden
tifica este rasgo con algunas de las novelas ms
cannicas del mundo entero remontndose a los
siglos XVII y XVUJ como Don Quijote y Tristram
Shandy, no se le puede negar a Bor ges su
influencia en poner de moda las frases
parentticas, el uso de la palabra "quizs" y sus
sinnimos, y las notas, a veces apcrifas, al pie de
pgina.
5. La intertextualidad. Desd e que Garca
Mrquez sor prendi a los lectores de Cien aos
de soledad con la intro
duccin inesperada de personajes novelescos de
Carpentier, Fuentes y Cortzar, la intertextualidad
se ha puesto mu y de moda tanto entre los tericos
como entre la mayora de los

E
c
o
.

42

43

novelistas. Aunque el concepto terico fue


elabor.ildo pri
mero por a.i!!'E se difundi ms en los
1'
escritos de Grard
Genette y Julia Kristeva. sta
escribe que "todo texto se arma como un mosaico de
citas; todo texto es la absorcin y
la transformacin de otro.El concepto de la
imertextualidad reemplaza a aqu el de la
en.tresujetividad ,. y el lenguaje poti co tiene
por lo menos dos maneras de leerse" (37).

Las alu siones a otras obras, a

menudo explcitas, se hacen frecuen


temente en tono de burla como en
Los perros del Paraso de Ahel
Posse.
El ejemplo extremo de la
intertextualidad es el palimp sesto,
o la re-escritura de otro texto,
como La guerra del fin del
mundo de Vargas Uosa, reescritura en parte de Os sertoes
de Euclides da Cunha; o El mundo

alucinante (1969) de Reinaldo Arenas, reescritura de las Memorias de fray Servando


Teresa de Mier; o Em liberdade (1981) de

Silviano Santiago, continuacin apcrifa de


Memrias do crcere (1953) de Graciliano
Ramos.
6. Los conceptos bajtinianos de lo dialgi , lo_ camavales
<!Q..J!"Jaro<ra ;l!i hetero;l a. De acuerdo
con 1 idea h!!r
ge
e gue 1 ;;;Jllidad la ver.dad bistri
cas son inconoci
bles, varias de las NNH proyectan visiones
dialgi cas al estilo
de Dostoi evsl (tal como lo interpreta Bajtn),
que proy_:s,tan dos interpr_etaciones o,m..de los
su;esos,lo:_p_!:_r
sonaJeS
y
la
visiQn_ddm.undo.
Ef concepto de lo carnaval o
n en su studios sobre Rahe_lais prevalece en
varias de las NNH: las exagerac iones
humorsticas y el nfasis en las funciones del
cuerpo desde el sexo hasta la eliminacin.
Hay que no tar, sin embargo, que la difusin
de lo carnavalesco se debe ms al e e
Cien aos de soled ad que a las teoras de
Ba}tn: J:;l nar! dof_ eiia.nWlafu> slo d
cribe ca mente escenas de glotonerfa_y_de
exagerad a potencia exual,
sino tambi n reconoce explcitamente su deuaa
a Rabelais cuando el personaje Gabriel sale de
Macando para Pars "con

4
4

dos mudas de ropa, un par de zapatos y las


obras completas de Rabelais" (340). La influencia
de Bajlfn no se dej sentir en la Amrica Latina
hasta unos aos despus. Tal vez el primer
autor latinoa :mo_ en mencionar a Bajnn fe
S<:vero""Sarauy en Escrito sobre un cuerpo
(1969). No se pu blicaron su
s en espaol
hasta la dcada de los setenta
y tal vez el primer estudio crtico hispnico sobre
Bajtfn no ?W" se publi c has a 1979 en la Revista I
beroamericana: " /
val!Antropofaga/Paroda
de Emi r Ro rguez onegal.
Los aspectos humorsticos de lo carnavalesco
tambin se reflejgn en la parodia, uno de los
rasgos ms frecuentes de la NNH y ue B.ajtfn
consiilera"unaje _l f
antiguas y ms
d1fund1das por representar directamente
Jii:SpaTabras
ajenas" (51).

-----...

--

El cuarto de los conceptos bajtin anQ._s que


aparece a me n do en la N!'IH la he eroglosia,
o_sea la mul p!i idad de d1scursos, es decu, el
u so consciente e..distintos niveles 0 tipos de
leng e.
Ad ems de estos seis rasgos, la NNH se
distin,aue de la novela histrica tradicional por
su mayor variedad. El alto niv storicidad

Y
mo, El mar de
laslin.te)liS y Noticias del im
n

riotres
novelas de otras donde el autor le da ms soltura
a su imaginacin, como las novelas seudohistricas
Terra nostra y Los perros del Paraso, o las
totalmente apcrifas como La renuncia del hroe
Sal tasar (1974) y La noche oscura del Nio
Avils (1984) de Edgardo Rodrguez Juli. El
alternar entr:e dos periodos cro nolgicos bastante
separados en El arpa y la sombra, La teje dora de
coronas, ]uanamanuela, mucha mujer (1980) de
Mar tila Mercader y Mal uco (1989) de Napolen
Baccino Ponce de Len marca una diferencia clara,
por una parte, de la con centracin en un solo
periodo histrico muy especfico como La guerra
del.fin del mundo y, por otra, de un anacronismo
des fachatado como Los perros d-el Paraso. En
algunos casos la representacin del pasado encubre
comentarios sobre el pre45

sente (La guerra del fin del mundo y ls papeles de los


Ayarza -1988--, de Juan Carlos Legido) , mientras en otros
la evocacin del pasado tiene muy poco que ver con el pr-:

publicaron en 1974-1978. De tal manera que si escogira


mos 1974 como el ao inicial del auge de la NNH, las nicas
excepciones, adems de las de Carpentier, seran El mundo

sente (Noticias del imperio y Maluco). Las novelas histri


cas

alucinante (1969) de Reinaldo Arenas y

detectivescas como Volavront (1980) de Antonio Larreta y


C ti;o divino (198?1de Sergio Ram n un nmero re

(1972)

lativamente reducido de personajes, distan mucho de las no


velas panormicas, muralf sticas y enciclopdicas como
Terra rwstra, La tejedora de coronas y Noticias del
imperio. Adems de Cristbal Coln en El arpa y la
sombra, los protagonistas de las novelas autobiogrficas
apcrifas abarcan toda una gama desde santa Teresa en
Morada interior (1972) de Angelina Muiz hasta el
conquistador feroz en Diario maldito de Nuro de Guzmn.
POSIBLES CAUSAS DEL AUGE DE LA NUEVA NOVELA HISTRICA

Ya que se ha registrado y definido el fenmeno de la NNH, el


prximo paso lgico es teorizar sobre por qu e!!lpez9__a flo
cer a fines la dcada de los setenta. Los historia
de
la literatura solemos teorizar o especular sobre la
emergencia o el predominio de ciertos movimientos, ciertos
estilos o g neros en cierto periodo cronolgico o en ciertos
pases. En cuanto a la NNH, salta a la vista que la novela
histrica en ge neral ha cobrado mayor importancia a
partir de 1979 que durante el period o criollista de 19151945. En efecto, aun que no cabe duda de que la primera
NNH, El reino de este mundo, data de 1949, el nmero
de novelas histricas en general publicadas en los 13
ltimos aos -1979-1992-, excede al nmero de novelas
histri cas publicada s en los 29 aos anteriores (19491978) (193 a 158). Adems, a excep cin de las tres
novelas de Carpentier, El reino de este mun do, El siglo de
las luces y Concierto barroco, no hay ms que nueve obras
publicadas en todo el periodo 1949-1978 que ca ben dentro
de la categora de la NNH y siete de esas nueve se

46

Morada interior
de
Angelina
Muiz.
Otra indicacin del predominio de la NNH desde 1979 es
que entre los autores que la cultivan figuran algunos de los
nombres ms respetados de cuatro generaciones literarias que
provienen de casi todos los pases latinoameri canos: la pri
mera, el cubano Alejo Carpentier (1904-1980); la segunda,
el mexicano Carlos Fuentes (1929), el peruano Mario Vargas
llosa (1936) y el brasileo Silviano Santiago (1936); la ter
cera, el nicaragen se Sergio Ramrez (1942), el cubano Rei
naldo Arenas (1943-1990), el puertorriqueo Edgardo Rodr
guez Juli (1946), el mexicano Herminio Martnez (1949) y
el guatemalteco Arturo Arias (1950), y la cuarta, el argentino
Martn Caparrs (1957).
La excepcin nacional ms notable a esta tendencia pare
ce ser Chile, donde Martes tristes (1985) de Francisco Simn
es, tal vez, el nico ejemplo de la 1\"NH. Ese fenmeno puede
explicarse por la mayor preocupacin de los novelista s
chilenos contemporneos por el pa sado inmediato, o sea el
golpe militar contra el gobierno de Allende en 1973, la dic
tadura de Pinochet y las experiencias en el exilio de varios
novelistas. En cambio, la escasez de la NNH en Chile tambin
podra atribuirse a la preferencia chilena tradicional por no
velar de un modo realista el mundo contemporneo. En 1949
Jos Zamudio Zamora afirm que "nuestro pas (pas de his
toriadores como se le ha denominado) no sobresale en este
gnero en que se combinan la historia y la ficcin" (9).
Puesto que hay tanta variedad entre las novelas histricas
publicadas entre 1979 y 1992, las nu evas al igual que
las tradicionales, es imposible atribuir la proliferacin de
todo el subgnero a una sola causa especfica o aun a una
serie de causas especficas. Una actitud ms prudente
consiste en

if - -

'.
1

!,

proponer y comentar tantos factores como sea posible, on la


advertencia de que todos los factores no se pueden aplicar a
todas las novelas.
A mi juicio, el factor ms importante en estimular la crea
cin y la publicacin de tantas novelas histricas en los tres
ltimos lustros ha sido la aproximacin del quinto centenario
del descubrimiento de Amrica . No es por casualidad que el
protagonista de la NNH paradigmtica de 1979, El arpa y la
sombra, sea Cristbal Coln, y que el protagonista de uno de
los cuatro hilos novelescos de El mar de las lenlejas,
tambin publicada en 1979, sea un soldado del segund o
viaje de Co ln. En realidad, la primera aparicin de Coln
en la novela pos-1949, por breve que fuera, ocurri en El
otoo del pa triarca (1975) de Garcfa Mrquez. El mismo
ao en Terra nostra de Carlos Fuentes se presenta el
descubrimiento del N u evo Mundo realizado no por Coln
sino por dos marineros arquetpicos, el viejo y el jo ven.
Con 12 aos de anticipa cin, en 1980, "en el umbral del
Quinto Centenario" (51), segn Jorge Ruffinelli, el escritor
uruguayo Alejandro Pater nain public Crnica del
descubrimiento , que narra el des cubrimiento apcrifo de
Europa en 1492 por un grupo de in dios. Un Cristbal Coln
bastante ficcionalizado protagoniza Los perros del Paraso
(1983) de Abel Posse.

47
En una novela ms reciente, Memorias del Nuevo Mundo
(1988) de Homero Aridjis, la figura de Coln est subordina da
al marinero ficticio Juan Cabezn , protagoni sta de la nove la
anterior de Aridjis, 1492: viOO y tiempos de J uan Cabezn de
Castilla (1985). Adems, en Memorias del Nuevo Mundo,
despus de slo 35 pginas, el enfoque se cambia del descu
brimiento del Nuevo Mundo a la conquista de Mxico y Coln
desaparece totalment e de la novela.
La importancia del quint o cent enario para los escritores
latinoamericanos se subraya an ms con la novela futursti ca
de Carlos Fuentes, Cristbal Nonato (1987), basada en la
anticipacin del nacimient o del futuro protagon ista el 12 de

48

octubre
de 1992.
Por fin,
entre las
ltimas
de
las
NNH

publi
cadas en
1992 se
encu
entran

Las
puertas
del
mundo
(una
autobiog
rafa
hipcrita
del Almir

m1l me tros de largo para simbolizar el aspecto evanglico de


_l a Con quista. Coln y el descubrimiento de Ar;trica t
r;th1n han sido homenajeados en series de estamp1llas
emitidas en la dcadade los ochenta por todos los pases
latinoamericanos.
Sin embargo , la importancia del quinto centenario para la
NNH no se limita a Coln y al descubrimiento del N uevo
Mun do. Tambin ha engendrado tanto una mayor
concien cia de los lazos histricos compartidos por los
pases latinoameri canos como un cuestionamiento de la
historia oficial. En 1987 y 1989 Cuba emiti un total de
ocho tiras, cada una con cin co estampillas, dedicadas a la
historia latinoamericana . Las de 1987 presentan a los indios
heroicos que lucharon valien tem ente contra los conquistad
ores, como el cubano Hatu ey, el mexicano Cuauhtmoc y
el chileno Lautaro. La serie de

ante) de Herminio Martnez y Vigilia del Almfran.le de A


sto Ro Bastos.
Si las actuacwnes novehstJ cas rec1entes de Coln datan
de 1975, su presencia filatlica, tambin provocada por la
aproximacin del quinto centenario, c enz paralelamente
con la emisin en la Repblica Dom1mcana, entre 1976 y
1978, de una serie de estampillas conmemorando la
herencia espaola y continu con la serie de 1982 dedicada
al aniv r sario 490 del descubrimiento del N u evo
Mundo; las senes anuales entre 1983 y 1986 dedicadas a
la regata/Casa de Espaa; la serie "Descubrimi ento de
Amrica" en 19_87; y, sin duda, mu chas ms en el lustro
siguiente.J3 El presidente
Joaqun Balagu er tambin decidi honrar a Coln co? la
ons
truccin de un faro espectacular en forma de una p1rnude
a
la entrada del puerto de Santo Domingo. Den.tro del faro
pien san depositar los huesos de Coln y el faro proyecta
so?re el a.,uua un enorme rayo laser en forma de una cruz de

1989 honra a una gran variedad de intelectuales, desde los


pensadores del siglo XIX Jos Cecilia del Valle y Sarmi ento
hasta los novelistas de mediados del siglo XX Rmulo
Galle gos, Miguel ngel Asturias y Carpentier.
Como era de esperar, la celebracin del quinto centenario
tambin ha provocado la renovacin de la polmica entre los
crticos y los defensores de la conquista ibrica de Am rica.
Entre el 9 y el 12 de julio de 1984, en una reunin de varias
comisiones nacionales para el Quinto centenario del Descu
brimiento de Amrica, celebrada en Santo Domingo, la frase
"Encuentro de Dos Mund os" fue propuesta oficialmente por
la delegacin mexicana dirigida por Miguel Len-Portilla.
quien la haba inventado.l4 En la ciudad de Mxico, el12 de
octubre de 1986, grupos de indios celebraron el "Da de la
Dignidad del Indio" desfilando por el Paseo de la Reforma y
gri tando al pasar por la estatua de Coln: "Cristbal Coln
al paredn " (Ortega y Medina, 162). En el Ecu ador. la
Confe deracin de Nacion alidad es Indgenas protest
contra la con memoracin de la "invasin espaola" (Casa
de las Amri cas, mayo-jun io de 1989, p. 118) y el
Ecuador plane un congreso para celebrar 500 aos de
resistencia indgena . Jor ge Ruffinelli, en su juicio sobre la
Cr6nica del descuhrimi.eru.o de Patemain, expresa sus
preocupacione s polticas actuales: "Naturalmente,
acercndonos como estamos hacindolo, al celebratorio ao
de 1992, tena que ser atractiva una historia que invirtiera
los trminos cuhurales en que hemos vivido durante 500
aos sin haberlos puesto en discusin ni plan teado su
legitim idad (...). La novela de Patemain es slo un
divertimento, pero apunta inequvocame nte a un a actual
conci encia latinoamericana de descolonizacin" (52). La
re vista cubana Casa de las Amricas, sin lanzar una
critica muy fuerte en contra de la Conquista, s la
relaciona a los

1 Vase el catlogo filatlico Scou nms. 774, 793, 804, e 24i. e 264,
e 282: e 377-3i9; e 388-390: 916-919. 951-954, 980-984; 1oo21006.

49

conflictos polti cos de hoy: "Y no se trata slo de la valora


cin de aquel hecho contradictorio en sf mismo, sino de su
lectura a la luz de los conflictos de hoy, muchos de los cua
les se ven reflejados en las posiciones que personalidade s,
instituciones y gobiernos adoptan frente al Medio Milenio"
(XXIX, 174, mayo-junio de 1989, 103).
En julio de 1991 el presidente Carlos Andrs Prez, de
Venezuela, convoc en Caracas a un grupo sobresaliente
de autores y de polticos latinoamericanos a fin de preparar
una agenda para una prxima reunin --que nunca se rea
liz- cuyo propsito habra de ser redactar una declaracin
latinoamericana sobre el descubrimiento de Amrica, De
acuerdo con el pluralismo y la mayor flexibilidad poltica
en la poca pos-1989, se representaban en esa reunin de
Ca racas distintos puntos de vista polticos con la
participacin de los ex presidentes Ral Alfonsn, de la
Argentina; Julio Sanguinetti, del Uruguay, y Jos Sarney,
del Brasil, y de los escritores Gabriel Garca Mrquez,
Sergio Ramrez. Mario Monteforte Toledo, Leopoldo Zea,
Arturo Uslar Pietri y Da vid Escobar Galindo.
Aunque todos los congresos y todas las celebraciones res
pecto al quinto centenario han contribuido sin lugar a dudas
al auge de la novela histrica y al cuestionamiento del papel
de Amrica Latina en el mundo despus de 500 aos de con
tacto con la civilizacin occidental, una interpretacin ms pe
simista es que la situacin cada da ms desesperada de Am
rica Latina entre 1970 y 1992 ha contribuido a la moda de
un subgnero esencialmen te escapista. En un caso anlogo,
la derrota de Espaa en la Guerra de 1898 contra los Esta
dos Unidos y la prdida de Cuba, Puerto Rico y las islas Fi
lipinas, lo cual simbolizaba la muerte de Espaa como poder
imperialista, estimul a los j venes intelectuales de ese perio
do a que hurgaran en el pasado para bu scar una justificaci n
por la existencia de Espafla en la modernidad del siglo XX.
La obsesin de la Generacin del 98 con Don Quijote y la

14 En Te"" nost ra de Carlos Fuent<'s, uno de lo dos marineros spaoleo


que llegan al Nuevo Mundo pregunta, al ver por primera vez a los indios:
"-Nos descu bren ellos... o les descubrim os nosotros?" (384).

51

50

l.

:1

'1

:
1

her
enc
ia
cul
tur
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la
vez
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ica
ba
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falt
a
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un
des
eo
de
enf
ren
tar
se
a la
rea
lid
ad.
Au
nq
ue
la
cri
sis
de
las
lti
ma
s
dc
ada
s
no
se
pu
ede
ex
pli
car

por un solo suceso histrico como en el caso de Espaa en


1898, los siguiente;; acontecimien tos a partir de 1970 --que
voy a co mentar brevemente en seguida-, lo mismo que la
pers pectiva para el futuro lejano, no son nada halagUeos y
por lo tanto los autores de las NNH o se estn escapando de
la realidad o estn buscando en la historia algn rayito de
es
.peranza para sobrevivir. Durante los aos setenta las dicta
duras militares en la Argentina, el Uruguay, Chile y el Brasil
se superaron en el abuso de los derechos humanos y muchos
intelectuales se refugiaron en los Estados Unidos y en Europa.
Aunque los sandinistas triunfaron en 1979 en Nicaragua, los
otros guerrilleros revolucionarios han tenido que abandonar
sus esperanzas de derrotar al gobierno. En 1992 hasta en el
Per, en el caso muy especial de Sendero Luminoso, las es
peranzas revolucionarias quedaron frustradas con el encar
celamiento, en septiembre, de Ahimael Guzmn y otros diri
gentes.Es decir, el derrumbe de los gobiernos comuni stas de
Europa oriental y la fragmentacin subsiguiente de la Unin
Sovitica, la derrota electoral de los sandinistas y el papel cada
da menos significante de Cuba como mod elo revolu cionario
han creado una tremenda confusin entre aquellos intelectuales
latinoamericanos que desde los veintes han con fiado
ciegamente en el socialismo como nica solucin para las
tremendas injusticias sufridas por sus compatriotas.
En la dcada de los ochenta la cada de la5 dictaduras mi
litares en los pases del Cono Sur y las elecciones de t,m pre
sidente civil en Guatemala, el demcrata-cristiano Vinicio Ce
rezo, y del aprista Alan Garca en el Per, engendr una vez
ms una esperanza para la resolucin democrtica de la situa
cin tan difcil de Amrica Latina. Sin embargo, esa espe
ranza desapareci con la subversin de la democracia pol-

52

tica por la incapacidad de esos dos presidentes jvenes; con la


baja internacional del precio del petrleo y las grandes crisis
subsiguientes en Mxico y en Venezuela; y con la enor me
deuda internacional, la inflacin y el desempleo en casi todos
los pases latinoamericanos desde Puerto Rico hasta la
Argentina,
El fin de la Guerra Fra y la democratizacin ligada con la
privatizacin de los pafses de Europa oriental pueden tener
consecuencias negativas para Amrica Latina. Es muy proba
ble que las naciones ms ricas encaucen los prstamos hacia
Europa m-iental en vez de hacerlo hacia Amrica Latina Ade
ms, varios de los analistas polticos estn pronosticando
que los conflictos internacionales del futuro se entablarn
entre los pases desarrollados del hemisferio septentrional y
los ms o menos subdesarrollados del hemisferio meridional,
o sea los pases del Tercer Mundo, y que stos estn ilTeme
diablemente condenados al hambre , la enfermedad y la vio
lencia poltica.
La misma fascinacin con la historia que ha engendrad o
en las dos ltimas dcadas tantas novelas histricas tambin
ha engendrado la publicacin de biografa bien documen
tadas y colecciones de vietas histricas. lra Bruce Nade!,
en su estudio Biography:Fiction, Fact and Form ("Biografa:
ficcin, datos y forma") (1984) declar, sin lugar a dudas,
que "en el siglo XX la biografa ha reafirmado la experimen
tacin, estableciendo sus lazos con la ficcin ms que con la
historia" (185). En 1982 Octavio Paz public su estudio en
jundioso (670 pginas) de la vida y los tiempos de la gran
poeta colonial con un ttulo que tiene sabor a las novelas his
tricas romnticas del siglo XIX: Sor Juana Ins de la Cruz o
las trampas de lafe. En 1990 el erudito mexicano Jos Luis
Martnez public un estudio objetivo de ms de mil pginas
sobre la vida y los tiempos de Hernn Corts, con el ttulo
muy sencillo de Hemn Corts, una empresa an ms ex
traordinaria teniendo en cuenta el largo rechazo , tanto oficial

53
''

,,

como popular. de Corts (casi no hay estatuas de Corts en


Mxico, ni calles que lleven su nombre).J5
Dentro del mismo periodo tambin se publicaron tres colla
ges histricos que se remontan a la poca precolombina para
presentar su interpretacin panormica, muralstica y poco
acadmica de 500 aos de sufrimiento y explotacin. Se trata
de Vista del amanecer en el tr6pico (1974) del cubano
Guiller mo Cabrera Infante; Las historias prohibidas del
Pulgarcito (1974) del salvadoreo Roque Dalton y
Menwria del fuego (1982-1986) del uruguayo Eduardo
Galeano. Las tres obras se apartan ideolgicamen te de muchas
de las NNH porque son de nuncias monolgicas de los sectores
hegemnicos nacionales y sus aliados imperialistas de Espaa
y de los Estados Unidos (y .de Fidel Castro en el volumen de
Cabrera Infante).
Todava otra manifestacin en la dcada pasada del au
mento de inters en la historia ha sido el redescubrimiento
acadmico de la literatura colonial, que en algunos casos se
viene estudiando junto con la novela histrica. En 1987 el
congreso del Instituto Internacional de Literatura Iberoameri
cana celebrado en el City College de N ueva York se
titulaba
"La historia en la literatura iberoamericana", con
predominio
de las ponencias dedicadas a la literatura colorual. En el Con
greso de Mexicani stas celebrado en abril de 1991 en la Uni
versidad Nacional Autnoma de Mxico, el tema central era
"la crnica" en su aceptacin ms amplia. Se presentaron
ponencias sobre la crnica colorual, las crnicas sociales de
los modernistas de fines del siglo XIX, la novela histrica en
general y la crnica testimonial contempornea, sta practi
cada por Elena Poniatowska y Carlos Monsivis.l6
15 En Lo. Angeles Times del 31 de marzo de 1992 (H/5) se infonn que
Carlos Fu entes propuso recientemente la colocacin de una estatua de Cor
ts en una plaza importante de la ciudad de Mxico. Octavio Paz tambin
abog por una revaloracin del papel histrico de Corts. Vicente Leriero,
en su obra teatral La noche de H errrn Cort.< (estrenada en junio de
1992), presenta una imagen dialgica de Corts, hasta con trazos d e don
Quijote.
16 El nico gnero novelf tico capaz de comp tir, en las dos ltU,as d-

Las varias definiciones de la palabra "crnica", adems


del uso frecuente del trmino ms amplio "discurso histri
co", reflejan el cuestionamiento de las fronteras entre los
gneros literarios en el periodo posmodemo. Este fenmeno
tambin coincide con el cuestionamiento de la distincin
entre la historia y la ficcin. No es por casualidad que fuera
el ao 1973, en vsperas del auge de la NNH,en que Hayden
White public su tan difundida y citada obra Metahistory,
que mediante el anlisis del discurso narrativo de ciertos
historiadores del siglo XIX cuestion las pretensiones cient
ficas de los historiad ores e hizo hincapi en su carcter
ficti cio. El ao siguiente, el crtico terico Murray Krieger
tam bin observ que el historiador siempre es un
intrprete y por lo tanto est ms cerca de la ficcin que
de la ciencia (339).
Durante las dcadas de los setenta y los ochenta los cate
drticos de historia estaban ms dispuestos a incorporar no
velas entre los textos obligatorios de sus cursos. En cuanto a
las publicacione s, en 1982, para citar slo un ejemplo, el
profesor de historia E. Bradford Bums de la Universidad de
California en Los ngeles public en la Revista lnteramericadas, con la Nueva Novela Histrica es la novela testimonial o la cr6nica.
Aunque sus antecedentes se remontan a 1948-1961: Juan Prez )ol nte
(1948) de Ricardo Pozas, Qunrtn de despejo (1960) de Carolina de Jess y
Cincofamilia.< (1959) y W.l hijn.< de Snche: (1961) de Osear Lewis, su
au!e coincide en parte con el de la NJ\ H:La noche de TlnLelolcn (197 1) d
Elena Poniatowska, Operacin Ma.<acre (1972) dP R<><lolfo Walsh, Miguel
Mrmol (1972) de Roque Dahon, >. perwdisuu (1978) de Vicnte ln ro.
La mon talia es algo md.< que una inmema estepa 11erde (1982) de Ornar
Cabezas Lacayo y M e llamo Rigobert.a Mench (198.1) de Elizal>eth Bur us
Debr y. Sin .-mbargo, t>n la dcada d1- l"' O<henta la protlucC' in d.- esta
ubras tsti moniales baj notablem ent e: como reOejo del ocaso dP los
movimientos gue rrilleros revolucionario s en toda Am 1ira Latina. Aun en
su perio<.l o dt' apogeo, la novela teshm onial nunca alcanzc la alta produ c!
iviuacl. la gran 1ariedad )' la calidad artf tica obresalien te dr la i'\ue1a
l\mela H istrica. Como ejemplo simblico de la victoria de la H sobrl' la
novela tl'stimonial. Elena Poniatow ska, tal vez la mejor rle todos los cronistas
t estimoniale s, public en julio de 1992 la novela h istri ca Tin(<ima.

55

54

[,.

'

.1
1

cana de Bibliografta un artculo titulado "Bartolom Mitre:


el historiador como novelista, la novela como historia".
Durante el mismo periodo, ciertos investigadores litera
rios se atrevieron a cruzar el umbral que los introducira en
la investigacin histrica. En 1982 el muy citado semlogo
Tzvetan Todorov, escribiendo con un tono de moralista y se
minovel sta ms que de historiador, public La conquista de
Amrica. La cuesti6n del otro. En ella condena a Coln por
haber considerado inferiores a los indios, por su obsesin de
convertirlos al cristianismo y por su bsqueda obsesiva del
oro. Asimismo Todorov critica a Corts por haber pensado de
un modo egocntrico y por no haber considerado a los indios
como seres humanos. Todorov subraya la importancia de la
lengua y de los intrpretes en la conquista de Mxico; se
refiere al "comportamie nto semitico" (121) de Corts; y
juega semitica y gratuitamente con la cuestin del suje
to/objeto (132).
En el eplogo del texto, Todorov extiende a todas las
naciones imperialistas de Europa la profeca de Las Casas
de que Espaa serci castigada por todos sus crmenes. Con
una arrogan cia absurda, Todorov afirma que escribi el libro
para impedir que se olvide el genocidio de la Conquista:
"Porque el otro queda por descubrirse" (247).17

17 A pesar de su antiimperialismo, Todorov fue criticado por Rolena


Adorno en un ensaro publicado en las aclas de un congreso celebrado en la
Universidad de Minnesola: 1492-1992: Re/Di.<corerin.g Colonial Writing
(1989). Con actitud de activista marxi sta, Adorno acusa a Todorov de habt>r
callado "el discurso del sujeto dominado" (205) y de habt:r privilegiado el
motivo rec-urr nl de su kpreocupacin por lo:, regfmenes totalitarios con
alusiones implfcitas al Estado sovitico.. (204). Afinna que M ichel de
Certeau, en su obra Heterologie.<: Di.<eou rse.< on the Other, ayuda al lector u
f'scuchar el discurso del otro examinando "el activismo de los indios y de los
campesiaos organizado a mediados de los setentas" e im;tando "a u, lectores
a participar en la re opilacin de datos y en el apoyo activo" (206) de ese
movimiento.

56

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UNIDOS

Ya que se ha teorizado sobre los fenmenos histricos y cul


turales que pueden haber contribuido al engendro de la NNH y
de otros discursos_ histricos e las dos ltimas dcadas.
conviene pr guntar st la NNH tamb1n goza de un auge parale
lo en los Estados Un idos, Europa y otras partes del mundo.En
su estudio History and the Contemporary Novel (1989), Da
vid Cowart seala "el mayor predominio de temas histricos
en la narrati va actual" (1) y lo atribuye a la ansiedad que ca
racteriza nuestra poca: "buscamos en la historia las claves
para comprender, medir y resolver los problemas que surgen
de la inestabilidad total de la actualidad nuclear" (29). Marc
Bertrand comenta la vuelta de.la novela histrica en Francia
haca 1975 ya pasado el auge del Nouveau roman. Aunque
la Nueva Novela Histrica no se deriva en absoluto de las
novelas histricas europeas-norteamericanas, es interesante
observarel desarrollo de la misma tendencia, pero de menor
intensidad. En efecto, no cabe duda de que muchas de las
Histrica es su carcter carnavalesco --el protagonista
cam bia de sexo en la mitad de la novela-, su
intertextualidad y su metafi ccin. Los elementos
inverosmil es de la biografa se intensifican por la
inclusin, coino en una biografa tradi cional, de fotos de
Orlando en distintas etapas de su vida prolon gada de 350
aos y de un ndice completo. Aunque no
se puede afirmar que la NNH latinoamericana desciende de
Orlando, hay que admith que la novela de Virginia Woolf
fue elogiada y traducida en 1936-1937 por Jorge Luis Borges
y que el personaje Orlando desempea un papel en dos de las
NNH latinoamericanas. En El mundo alucinante (1969) de
Reinaldo Arenas, el nombre de Orlando siempre va acom
paado del epteto "rara mujer" (captulo 27). En Grand tour
(1987) de Denzil Romero, Orlando sirve de gufa a Franci sco
de Miranda en su paseo por Londres y luego, a bordo del
Mayflower, le explica su atraccin mutua en trminos del amor
platnico.
A pesar de la gran importancia de Orlando, sus epgonos
europeos-norteam ericanos no aparecieron ha sta la dcada de
los sesenta y no fue hasta la dcada de los ochenta que cons
tituyeron una tendencia. La primera explicacin de la falta
de epgonos entre 1928 y 1%0 se aplica tambin a Amrica
Latina: la preocupacin predominante de los novelistas entre
1930 y 1945 por los problemas sociales contemporn eos.
La segunda razn s se aplica ms a los Estados U nidos y,
de cierta manera, a Europa: la exclusin tradicional del
canon de las novelas histricas populares, o sea, de gran
venta. Uno de los mejore s ejemplos es Gone with the Wind
("Lo que el viento se llev") (1936). lB
En un libro publi cado en 1974 sobre la novela histrica
norteamericana, Harry B. Henderson III afirm: "La novel a
histrica, como gnero, nunca ha alcanzado el lugar que melA En su estudio temtico de la novela hist rica norteamericana
publicada en 1950, Emest Leisy afirm : "Sea lo que sea la forma, la n
ovela h istrica es hoy da el tipo ms popular de la narratha
norteamericana" (vii).

58

de los Estados Unidos y de Europa reflejan la influencia


de autores latinoamericanos, sobre todo de Borges y de Gar
ca Mrquez .
Aunqu e la Nueva Novela Histrica latinoamericana se
inicia con El reino de este mundo (1949) de Alejo
Carpentier, hay que constatar el antecedente europeo de
Orlando (1928) de Virginia Woolf. Con el subtitulo de
Una biografa y una dedicatoria a V. Sackville-Wesl,
Orlando es una deliciosa parodia de las biografas del siglo
XIX y una stira de la so ciedad inglesa desde el siglo XVI
hasta el XX. Aunque la vida del protagonista se narra hasta
la poca de 1928, hay que hacer una excepcin en cuanto a
la definicin de novela his
trica, puesto que ms o menos el 90% de la novela transcu
rre en los siglos anteriores. Lo que la identifica como precur
sora de la NNH o, en realidad, como la primera Nueva Novela
NNH

57
rece en la historia de la literatura y en la estimacin crt,
porque tiene dos defectos importantes para la mayora de 1,
crticos literarios:la falta de integridad y la vulgaridad" (xv).
David Cowart critica las novelas histricas de segunda clase
con base en razones estticas por su incapacidad de "trans
formar sucesos histricos en algto de trascendencia
filosfica [...). La novela histrica inferior est recargada
de datos; el novelista histrico inferior no sabe subordinar la
historia cru da al arte" (20). El crtico francs Marc Bertrand
afirma que en Francia "la novela histrica raras veces ha
llegado a ocu par el centro de la escena literaria" (77).
Despus de Orlando, la ms importante de las NNH no
latinoamericanas y la primera cronolgicamente es The Sot
Weed Factor (1960) del norteamericano John Barth (1930),
gran admirador de Borges y de Garca Mrquez y coetneo
de los escritores ms sobresalientes del boom. Su obra, que
consta de ms de 800 pginas, es una epopeya burlesca de la
colonizacin de Maryland a fines del siglo XVII y principios
del XVIII. Ueva bastante parecido con algunas de las novelas
latinoamericanas posteriores a 1960 por ser en gran parte un

tour de force lingstico con un fuerte tono carnavalesco y


una gran dosis de metaficcin e intertextualidad. El diario
secreto y apcrifo del capitn John Smith, intercalado en la
novela, es una narracin rabelesiana de los amores entre el
Capitn y la india Pocahontas. La "verdad" histrica se su
bordina obviam ente a la fantasa novelstica. La abundan
cia de disfraces en la novela proyecta una visin dialgica
de la realidad , o en trminos borgeanos, elleclor no puede
decidir quin es el hroe y quin el traidor. El protagonista
ficticio Ebenezer Cooke, que aband ona hacia fines de la
novela su ingenuidad estilo-Candid e por un a actitud cnica,
asombra a su criado picaresco con las siguientes palabra s:
Y esta guerra a muerte entre Baltimore y Cood e![...].
Cmo sabemos quin tiene razn y quin no tiene razn, o
s en reali dad es una guerra? Por qu no he de declarar que
los dos est n

59
conspirando y que todas estas apariencias de una insurreccin
sl? sirven para tapar una asociacin terrible?(...] No es sino la
mocencia infantil que impide que la mayora de los hombres q
eJen persuadidos de que al burdel lo apoya la Iglesia, o que
D10s y Satans se estrechan las manos dentro del mismo tarro de
bizcochos? (555).
1

1;

Ta poco se puede diferenciar entre la civilizacin y la


barbane {tema tan frecuente en la literatura latinoamericana
desde Facundo y Doa Brbara hasta las NNH Noticias del
imperio y La campaa) como se indica en el ttulo del cap
tulo 11 de la Tercera Parte: "[...) Mary Mungummory plan
tea la P_r nt . Se acecha la verdadera barbarie bajo la piel
la cwdtzacL o se acecha la verdadera civilizacin bajo la
pu:L de a barb r;-e -pero sin dar la respuesta "(649). La mis
ma aclltud baJllmana/borgeana, expresada en el estilo tpi

Jt:

camente exuberante de la Amrica Latina,


se aplica a la filo sofa de la historia en el
ttulo del captulo 18 de la Tercera Parte:
"El poeta se pregunta si la trayectoria de la
historia humana es un progreso, un drama,
una retrogresin, un ciclo, una ondulaci6n.,
una vorgine, una espiral hacia la derecha o
hacia la izquierda., un simple continuo o lo
que sea. Se in troducen ciertas pruebas,
pero de un carcter ambiguo y cues
tionable" (734).
Siguiendo en la misma ruta ldica, pero
con una nota de protesta social muy fuerte,
Mumbo ]u.mbo (192) de Ishmael Reed
presenta una visin algo catica de la dcada

c.le los veinte a travs de la perspectiva del Movimiento Pro


Poder Negro y de la oposicin a la Guerra de Vietnam de
fines de la dcada de los sesenta y principios de los setenta. El
movi miento apcrifo "Jes Grew" ("Slo creci") asusta a los
blan cos hegemnicos; critica la ocupacin de Hait por los
infantes de Marina durante 20 aos; se burla de la adminis
traci?n del_p esidente Hardi ng; se intercalan entre los per
sonaJeS fict1c1os algunos msicos y cmicos negros histricos
60

como Scott Joplin, Bert Williams, Cab Calloway, Bessie


Smith, Josephine Baker y otros; y una buena cantidad de
pginas se dedican al vud y a los ancianos cultos egipcios
de lsis y Osiris. Sumamente original, Mumbo }umbo est
desprovista de un argumento tradicional y de la caracteriza
ci6n tradicional y privilegia, como el jazz, la improvisacin
temtica.
Los escritores ingleses Anthony Burgess y Robert Nye
enriquecieron respectivamente la NNH en la dcada de los
setenta con Napoleon Symplwny (1974) y Falstaff (1976).
Como indica el Utu lo, la novela de Burgess se basa en la sin
fonfa Eroica de Beethoven y supone que los lectores conocen
el periodo napolenico. Igual que The Sot- Weed Factor, Na
palean Symphony es un tour de force lingstico que termina
con una serie de parodias de autores del siglo XIX. Falstaff
tambin es una obra primordialmente ldica, un monlogo de
450 pginas del mentiroso arquetpico de Shakespeare,
ubicado en el siglo XV, pero a diferencia de The Sot-Weed
Factor, escrito en el lenguaje de hoy dfa. El autor juega con la
historia y la literatura dando el nombre de Macbeth al
cocinero de Falstaff y el de Desdmona a su rata domstica.
A pesar de estos antecedentes, se puede decir que la NNH
no latinoamericana no lleg a florecer hasta 1980 con el gran
xito, tanto editorial como cinematogrfico, de Et nombre de
la rosa del italiano Umberto Eco. Una novela detectivesca de
600 pginas ubicada en un monasterio franciscano de Italia
en 1327, El nombre de la rosa no es ni un tour defo rce lin
gstico ni es primordialmente ldica, ni distorsiona la histo
ria. Lo que la identifica como una NNH es que como novela
detectivesca constituye en parte una parodia de Sherlock
Holmes y contiene otros muchos ejemplos de intertextuali
dad. Adem s, no s6lo re-crea la vida monstica del siglo XIV y
los conflictos polticos entre el Papa y las rd enes reli
giosas, todo muy bien documentado, sino que tambin, como
los cuentos de Borges, utiliza la historia para proyectar ideas
61

,..

1 '

filosficas aplicables a todas las pocas. La influencia de


Borges tambin se evidencia en el uso de varias tcnicas de
la metafi ccin. Aunqu e la presencia de Borges en la novela
no se encubre en lo absoluto --el personaje Jorge de
Burgosl9 es el individuo ms viejo que vive dentro del
monasteri<>-, Eco, en su Postscript ("Posdata") de 1984,
reconoce expl citamente su deuda con el escritor argentino:
"Todos me pre
guntan por qu mi Jorge, con su nombre, evoca a Borges, y
por qu es tan malvado. Pero no s. Yo quera un ciego
que

Aunque hay otras varias NNH no latinoamericanas, la


me jor para cerrar esta seccin tiene que ser The
Memoirs of Christopher Columbus ("Las memorias de
Cristbal Coln") (1987) de Stephen Marlowe , autor
na7ido en Brooklyn y co nocido antes por sus novelas
detectivescas. La novela de Marlowe es una autobiografa
ficticia de Coln muy divertida que subvierte todos los
detalles conocidos y desconocidos de la vida del Almirante.
La subversin proviene del cuestiona miento filosfico del
narrador:

vigilaba una biblioteca (me pareca una buena idea narrati


va), y la frmula de bibli oteca ms ciego slo puede dar a
Borges; tambin porque hay que pagar las deud as"

Cul es el propsito de la historia?


Segn el padre de todos los historiadores, Herdoto de Hali
carnassus (c. 480-425 a. c.), el propsito de la historia es per
petuar el recuerdo de las ''hazaas grandes y maravillosas".
Imagino que la historia se ha vuelto mucho ms compleja
desde entonces, porque los que la practican estn
igualmente dis puestos a perpetuar el recuerdo de las hazaas
ms viles y ho rribles, sin que se acerquen ms a la verdad,
sea lo que sea la verdad (462).

(27).

11

Terry Eagleton, el terico marxista ingls, sigui el


ejem plo de Eco con la NNH de alta calidad Saints and
Scholars ("Santos y eruditos") (1987)_ Igual que varios
cuentos de Borges, la novela combina datos ultrapreciosos
con divaga
ciones filosficas. La accin se inicia precisamente el 12 de
mayo de 1916 en la ciudad de Dublfn y luego se entrelaza la
rebelin irlandesa de Seman a Santa encabezada por
James Connolly
(1868-1916) con
conversaciones
filosficas entre Ludwig Wittgenstein (1889-1951) y el
hermano mayor de Mikhail Bajtfn (1895-1975), que no
podran haberse enta blado en 1 16. Otro elemento tpico
de algunas de las NNH es la intervencin intertextual del
personaje joyc eano Leo pold Bloom, quien se queja de la
fuga de Molly con Stephen. Las condiciones
revolucionarias en Irlanda se yuxtaponen con las de Rusia
en vsperas del triunfo bolchevique y con el crepsculo
de la vida burguesa en la Viena del anciano em perador
Franz Josef. Teniend o en cuenta la ideologa mar xista de
Eagleton en sus libros tericos, lo que ms sorpren de en
est a novela es la actitud dialgica con que se trata la
Revolucin y el tono carnavalesco.
19 En

-1

un ejemplo de la inlertextualidad de "ido y vuelta" entre conti

nentes, Jorge de Burgos figura paren tticamente en la novela Amay


(19&4)
del argentino Martfn Caparrs (225).

62

Igual que en Los perros del Paraso de Abel Posse,


abun dan la intertex tualid ad y la metaficcin con fuertes
dosis del anacronismo . El primer viaje de Coln se
compara en el ca ptulo vm con La Odisea, la historia del
arca de No, Moby Dick , Joseph Conrad, Mutiny on the
Bounty ("Motn a bor do") y The Caine Mutiny ("El motn
del Caine"). El primer
desembarco en el N uevo Mundo no lo presencian "medio-bi
lln de televidentes por todo el mundo" a pesar de "haberle
ganado a Neil Armstrong por casi 500 aos" (199). El tono
carnavalesco prevalece por toda la novela con episodios er
ticos entre Coln y una serie de mujeres, incluso Tristn,
quien en realidad es Isolda disfrazada, y Beatriz, cuyos pa
dres fueron quemados en la hoguera por la Inquisicin, y a
quien Coln frecuentemente se refiere con la frase "la pre
ciosa Petenera", alusin a la pera Carmen. Adems de te
ner los seis rasgos de la NN H, The Memoirs of Christopher

63

Columbus tambin es un delicioso tour deforce lingstico en


que Coln se expresa en la jerga de los ochentas.De acuerdo
con la irreverencia de esa dcada, la novela tambin cuestiona la justificacin religiosa de la Conquista. El indio Gua
canagar pregunta a Coln con seas: '"Si su Dios Padre y '
su Dios Hijo y su Dios Espritu bajaran del Cielo para matar le,
usted se defendera?'" (358).
Como en la Amrica Latina, las Nl' H, definidas precisa y
estrechamente, han constituido en Europa y los Estados Uni
dos slo una minora del gran nmero de novelas histricas
en general que se han publicado en las dos ltimas dcaJas.
stas abarcan u n espectro muy amplio, desde lo que Linda
Hutcheon llama la "metaficcin historiogrfica posmodema
obsesionada con la pregunta de cmo podemos hoy llegar a
conocer el pasado" (47), hasta lo que llama Birut Cipli
ja uskait la "nu eva novela histrica femenina" (128) y
toda:; aquellas novelas histricas populares que se
encuentran a la venta en los aeropuertos y los
supermercados. Hutch eon cita Yo el Supremo como uno de
los paradigmas de la novela his trica posmoderna, pero
tambin incluye algunas que en rea lidad no merecen el
ttulo de NNH como la muy conocida
Ragtime ("poca de la msica sincopada") (1975) de E. L.
Doctorow, que es principalmente una historia social
mimti ca de los Estados Unidos en las dos primeras
dcadas del siglo XX, con protagonistas ficticios, aunque
algunos perso najes histricos como J. P. Morgan y Houdini
intervienen con papeles secundarios relativamente
importantes. Hutcheon tam poco distingue entre las novelas
que transcurren en el pasa do y aquellas que versan sobre
la historia contempornea como The Public Buming ("En
la hoguera pblica") (1977) de Robert Coover acerca de la
poca de Richard Nixon, y Midnighl's Children ("Los
nios de la medianoche") (1981) de Salman Rushdie sobre
la independencia de la India. En cambio, ella s comenta
una variedad de novelas posmoder nas autnticamente
histricas que atestiguan la popularidad

64

reciente del subgnero: Doctor Copemicus (1976) y Kepler


(1981) de Banville, The Return of Martin Guerre ("La
vuelta
de Martn Guerre") (1983) de Natalie Z. Davis y The

French

[,ieutenant's Woman ("La mujer del teniente francs") (1969)


-y A Maggot_(" n gus o'1 (198 ) de John Fowles.

Birut CipliJauskrut, en su libro La TWVelafemenma con

tempornea (1970-1985). Hacia una tipolog{a de la narra


cin en primera persona, trata de comprobar que las mujeres
que han escrito novelas histricas20 a partir de Marguerite
Yourcenar con The Memoirs of Hadrian (1951) escriben con
mayor emocin y en un estilo ms lrrico que los hombres y
con frecuencia tratan de revisar la imagen de ciertos hom
bres famosos, como en los casos de Pierre Abelard en Tres
sage Hloi:se ("La muy sabia Elosa") (1966) de Jeanne
Bourin y Luis XIV en las memorias de Mme de Maintenon,
UA.lle du roi ("El sendero del rey") (1981). Aunque la
mayora de las novelas histricas francesas, alemanas,
portuguesas y espaolas (ninguna latinoamericana ) que
comenta se publi caron en los aos ochenta, slo Urraca
(1982) de la espaola Lourdes Ortiz tiene varios de los rasgos
de la NNH.
Adems de las novelas histricas estadunidenses y euro
peas ya mencionadas, este vistazo panormico quedara in
completo si no incluyera algunos de los novelistas de mayor
venta popular: la inglesa Mary Renault con ocho novelas acer
ca de la Grecia antigua, desde The J.st of the Wine ("El lti
mo vino") (1956) y The King Must Die ("El rey debe morir")
(1958), hasta Funeral Games ("Juegos funreos") (1981); el
francs Julien Creen con dos novelas enormes ubicadas en
el sur de los Estados Unidos en los aos prev ios a la Gu erra
Civil, Les pays lointains ("Los pafses lejanos") (1987) y Les
toiles du Sud ("Las estrellas del Sur") (1989); el alemn
20 El estudio de Ciplijnuskait es mucho ms serio que el intento de James
Mandrell de generalizar sobre novelas histricas escritas por mujeres con
base en slo tres! obras: Los recuerdes del poroenir de Elena Garro, La Sw
ria de Elsa Morante y La casa f los espil.w de Isabel Allende.

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