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FUNDAMENTOS TERICOS PARA A REALIZAO DA

EDUCAO AMBIENTAL POPULAR*


Marcos Reigota
Programa de Educao Popular Ambiental/ICAE
Introduo
Procuraremos indicar nesse trabalho alguns dos elementos tericos que
devem estar presentes nos projetos de educao ambiental popular dentro da politica a ser desenvolvida pelo Conselho Internacional de Educao de Adultos (ICAE) a este respeito.
Trata-se de indicaes para serem discutidas e completadas, no tendo
um carter definitivo nem acabado.
Temos como objetivo principal introduzir os temas que tm permeado o
debate internacional sobre meio ambiente e, mais particularmente, sobre
a educao ambiental, para a fundamentao de nossa proposta educativa.
Assim, este texto apresenta um breve histrico da educao ambiental e
da sua vertente popular, o conceito de meio ambiente e a contribuio da
cincia ambiental, destacando dois de seus principais paradigmas (desenvolvimento sustentado e participao social).
Na concluso enfatizaremos como essas questes estaro presentes na
Conferncia Mundial sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento, promovida
pela ONU, a ser realizada no Rio de Janeiro em 1992.

Educao Ambiental Popular


Depois da reunio do "Clube de Roma" em 1968 e da "Conferncia das
Naes Unidas sobre o Meio Ambiente Humano" em Estocolmo em 1972,
a problemtica ambiental passou a ser analisada na sua dimenso planetria.
Nesta ltima conferncia, uma das resolues indicadas no seu relatrio
final apontava para a necessidade de se realizarem projetos de educao
ambiental.
Em 1977, a Unesco realizou em Tbilisi, URSS, a primeira Conferncia
Mundial de Educao Ambiental, aps a realizao de inmeras outras a
nvel regional, nos diferentes continentes.
Em 1987, em Moscou, foi realizada a segunda Conferncia Mundial que
reafirmou os objetivos da educao ambiental indicados em Tbilisi.
Surgidos do consenso internacional, os objetivos da educao ambiental
so:
1 - Conscincia: Ajudar os grupos sociais e os indivduos a adquirirem
uma conscincia e uma sensibilidade acerca do meio ambiente e dos
problemas a ele associados.
2 - Conhecimento: Ajudar os grupos sociais e os indivduos a ganharem uma grande variedade de experincias.
3 - Atividades: Ajudar os grupos sociais e os indivduos a adquirirem
um conjunto de valores e sentimentos de preocupao com o ambiente e
motivao para participarem ativamente na sua proteo e melhoramento.
4 - Competncia: Ajudar os grupos sociais e os indivduos a adquirirem competncias para resolver problemas ambientais.

* Texto preparado para a reunio do Conselho Internacional de Educao de Adultos/ICAE, em 1991. Parte deste texto foi apresentado durante o Seminrio sobre Desenvolvimento e Educao Ambiental, promovido pelo INEP e realizado em Braslia,
em agosto de 1991.

Em Aberto, Braslia, v. 10, n. 49, jan./mar. 1991

5 - Participao: Propiciar aos grupos sociais e aos indivduos uma


oportunidade de se envolverem ativamente, em todos os nveis, na reso-

luo de problemas relacionados com o ambiente (Unesco, 1977, p.15).

Esses elementos fundamentam experincias diversas em educao ambiental a nivel escolar e extra-escolar.
Muito recentemente temos visto o surgimento do que tem sido chamado
de educao ambiental popular, no que o ICAE um dos centros pioneiros na sua divulgao e est implementando uma politica de realizao.
Onde ento a educao popular e a educao ambiental se encontram e
se unem?
J enfatizamos as origens e os objetivos desta ltima. A educao popular tem um histrico muito mais conhecido e tem se renovado. "Hoy ela se
centra en dar impulso ai desarrollo de capacidades colectivas que permitan
a Ia organizacin popular pasar de ser Ia sola unin de esfuerzos individuales a Ia conformacin de un sujeto colectivo que no limita Ia solidaridad al interior de los scios, sino que, ubicndose en Ias contradicciones
y luchas estratgicas de Ia sociedad global, busca alcanzar un carcter
protagonico.

Latina, necessrio ser feito. So tambm poucas as opes e projetos


de educao ambiental para as camadas populares, embora esta necessidade e reivindicao j tenham sido apontadas em trabalhos que se situam nos limites da educao realizada em escolas pblicas de So
Paulo (Reigota, 1987 e 1990).
A educao ambiental popular, no entanto, dever ser realizada prioritariamente com os movimentos sociais, associaes e organizaes ecolgicas, de mulheres, de camponeses, operrios, de jovens, etc, procurando fornecer um salto qualitativo nas suas reivindicaes polticas,
econmicas e ecolgicas.
A sua realizao possibilitar recuperar o potencial critico dos movimentos ecolgicos, que tm se caracterizado pelo conservadorismo, tecnocracismo, elitismo, entre outros "ismos", assim como propiciar a participao
social nas questes ambientais das principais vtimas do modelo de desenvolvimento econmico, que ignora as suas conseqncias sociais e
ecolgicas.
A educao ambiental popular ter certamente um papel importante nos
prximos anos, j que muito resta a fazer nos planos terico e prtico para atingirmos uma melhor qualidade de vida, a democracia e a cidadania.

Este aporte no ha de ser entendido solo como de concientizacin sobre Ia


importncia de lograr esse paso. Se trata sobretodo de cosolidar capacidades colectivas, principalmente de recuperacin, creacin y aplicacin
de conocimientos, que permiten superar Ia cultura de resistencia y pasar
a una cultura de emancipacin" (CEAAL, 1990, p. 114).

O papel que a Amrica Latina tem e ter nos prximos anos, no debate
internacional sobre o meio ambiente, ser de importncia fundamental para estabelecimento de uma nova ordem econmica e ecolgica internacional.

Nesta perspectiva de educao popular se incluem os objetivos da educao ambiental, s que a primeira tem uma tradio pedaggica e poltica voltada para o avano das camadas populares. Avano este que inclui
melhores condies de vida, democracia e cidadania.

Se queremos que os setores populares participem desse debate, urgente desenvolvermos projetos educativos para impedir que, mais uma
vez, a maior parte da populao fique alheia tomada de decises que
lhe concernem direta e cotidianamente.

A opo politica explcita da educao popular no se encontra facilmente


nos projetos de educao ambiental que tm sido realizados no Brasil,
em particular. Um estudo mais aprofundado sobre isso na Amrica

Nesse sentido, nos (tens seguintes, propomos alguns elementos tericos


que consideramos ser necessrios para a realizao da educao popular ambiental.

Em Aberto, Braslia, v. 10, n. 49, jan./mar. 1991

0 que Meio Ambiente?

que conta com a contribuio de diferentes cincias que se aglutinam no


que se convencionou chamar de Cincia Ambiental.

Para esta pergunta poderemos obter as mais diferentes e variadas respostas, que indicam as representaes sociais, o conhecimento cientfico, as experincias vividas histrica e individualmente com o meio natural.

Tem se tornado cada vez mais claro e consensual que a Cincia Ambiental s se realizar atravs da perspectiva interdisciplinar.

Para a realizao da educao ambiental popular, importante termos


um conceito que oriente as diferentes prticas.

A problemtica ambiental no pode se reduzir s aos aspectos geogrficos e biolgicos, de um lado, ou s aos aspectos econmicos e sociais,
de outro. Nenhum deles, isolado, possibilitar o aprofundamento do conhecimento sobre essa problemtica.

Assim, definimos meio ambiente como o lugar determinado ou percebido


onde os elementos naturais e sociais esto em relaes dinmicas e em
interao. Essas relaes implicam processos de criao cultural e tecnolgica e processos histricos e sociais de transformao do meio natural e construdo.
Nesta definio de meio ambiente fica implcito que:
1 - Ele "determinado": - quando se trata de delimitar as fronteiras e os
momentos especficos que permitem um conhecimento mais aprofundado. Ele "percebido" quando cada indivduo o limita em funo de suas
representaes sociais, conhecimento e experincias cotidianas.
2 - As relaes dinmicas e interativas indicam que o meio ambiente
est em constante mutao, como resultado da dialtica entre o homem e
o meio natural.
3 - Isto implica um processo de criao que estabelece e indica os sinais de uma cultura que se manifesta na arquitetura, nas expresses artsticas e literrias, na tecnologia, etc.
4 - Em transformando o meio, o homem transformado por ele. Todo
processo de transformao implica uma histria e reflete as necessidades, a distribuio, a explorao e o acesso aos recursos de uma sociedade.
A definio de meio ambiente acima exige um aprofundamento terico

Em Aberto, Braslia, v. 10, n. 49, jan./mar. 1991

Cincia Ambiental cabe o privilgio de realizar a sntese entre as cincias naturais e as cincias humanas, lanando novos paradigmas de estudo onde no se "naturalizaro" os fatores sociais e nem se "socializaro" os fatores naturais.
Diferentes reas de estudo de disciplinas diversas podem contribuir para o
desenvolvimento da Cincia Ambiental dentro da idia de interdisciplinaridade. No entanto, esta idia enfrenta algumas dificuldades para se concretizar, tanto em nivel terico como em nivel prtico.
Se, atualmente, temos cada vez mais trabalhos tericos que se baseiam
no conhecimento acumulado nas diferentes cincias (incluindo as exatas), podemos ainda notar a dificuldade para muitos autores se lanarem
nas cincias que no dominam com a mesma profundidade atingida nas
suas especialidades. Esses autores no ousam trilhar por cincias onde
no tero o mesmo reconhecimento de seus pares e ainda serem alvos
fceis de crticas dos especialistas dessas outras cincias. Devemos
tambm considerar o extremo corporativismo ainda presente nos meios
acadmicos e cientficos, que impede a troca de experincias e informaes entre cientistas de especialidades diferentes e supostamente antagnicas.
A Cincia Ambiental exige dos atores envolvidos conhecimento aprofundado, esprito curioso e modstia diante do desconhecido. Na sua fase
atual, que de busca da sntese e da perspectiva interdisciplinar, fundamental a troca de conhecimentos de origens cientficas diversas, pos-

sibilitando dar algumas respostas s complexas questes que fazem


parte do seu quadro terico.

do o abastecimento de matrias primas s geraes futuras, como tem


sido enfatizado nos pases de capitalismo avanado.

Alguns Paradigmas da Cincia Ambiental

Elementos bsicos das necessidades humanas e intimamente dependentes da problemtica ambiental, como transportes, sade, moradia,
alimentao e educao, esto longe de terem sido resolvidos.

Desenvolvimento Sustentado
Observamos que nos ltimos anos o conceito de desenvolvimento sustentado tem substitudo na literatura especializada os conceitos de desenvolvimento alternativo e ecodesenvolvimento.
Porm, esses conceitos so originados da Conferncia de Estocolmo de
1972, sendo que o de desenvolvimento alternativo lhe anterior.
A partir dessa Conferncia, o ecodesenvolvimento foi o conceito mais
fundido na literatura especializada, at, principalmente, a publicao do
Report Brundtland em 1987.
Pearce et alii (1989) observam que existem diferentes definies de desenvolvimento sustentado que ilustram as diferentes perspectivas apresentadas, sobretudo na segunda metade da dcada de 80, na literatura
anglo-saxnica.
parte esta questo de conceitualizao, o que nos parece importante
enfatizar que atualmente as propostas de desenvolvimento econmico
que no levam em considerao os fatores ambientais esto condenadas
ao esquecimento.
As recentes mudanas no cenrio poltico internacional tm mostrado que
tanto sob o capitalismo como sob o socialismo a questo ambiental tem
um peso poltico muito grande que interessa tanto a uns quanto a outros.
Motivo pelo qual a idia de desenvolvimento sustentado tem estado presente nos debates e acordos internacionais. Porm, ela no se apresenta
de forma homognea, como j foi assinalado por Pearce et alii (1989).
Nas sociedades capitalistas perifricas, a idia de desenvolvimento sustentado no pode se restringir preservao de recursos naturais, visan-

Nos pontos comuns e divergentes entre sociedades capitalistas desenvolvidas e perifricas, podemos considerar que, para a realizao do desenvolvimento sustentado em nivel global, de fundamental importncia o
estabelecimento de uma nova ordem econmica e ecolgica, onde pases
dos hemisfrios Norte e Sul possam dialogar em igualdade de condies.
Porm, esse dilogo (se ocorrer) no ser sem dificuldades, pois a falta
de homogeneidade dos pases do Terceiro Mundo e a passividade frente
ao poderio econmico (e militar) dos pases do Norte so duas dificuldades evidentes.
Em face disso, qualquer que seja o conceito de desenvolvimento, dificilmente podemos garantir, pacificamente, s geraes futuras de qualquer parte do globo, o patrimnio natural e cultural comum da humanidade. Pois, como observa uma aborgene australina: "If you have come to
help me, you can go home again. But if you see my Struggle as a part of
your own survival, then perhaps we can work together".
Participao Social
Os movimentos ecolgicos surgidos nas sociedades capitalistas desenvolvidas nos anos 70 se caracterizam inicialmente por uma crtica ao modelo de sociedade industrial.
A esse incio "contra-cultural", foram se aglutinando tanto os movimentos
preservacionistas de espcies animais e vegetais, como movimentos pacifistas e anti-nucleares.
O surgimento e a evoluo desses movimentos devem ser vistos dentro
do contexto da participao civil em sociedades democrticas. A

Em Aberto, Braslia, v. 10, n. 49, jan./mar. 1991

organizao de grupos e a posterior constituio de "partidos verdes" s


se tornaram possveis graas crescente mobilizao da populao
frente a decises do Estado.
Nos pases onde a democracia incipiente, a organizao da populao
se faz com resultados menos satisfatrios, mas no menos combativos.
importante assinalar que a viso de Estado e da participao da sociedade civil nas diferentes ideologias polticas, que se posicionam nos pases da Amrica Latina, influi na prtica de organizaes civis frente
questo ambiental. Se o que aparece com mais freqncia a idia de
autonomia frente ao Estado, no entanto ela apresenta conotaes ideolgicas muito diferentes. Num primeiro momento, tivemos a influncia das
idias autonomistas surgidas nos anos 60, onde se caracteriza a perspectiva crtica ao Estado centralizador e autoritrio, s suas opes de
desenvolvimento e de saque ao meio ambiente com as suas conseqncias sociais.
No entanto, esta posio mais crtica foi perdendo terreno nos ltimos
anos a favor de tendncias que, embora contrrias interferncia do Estado, se posicionam e atuam no terreno das idias neo-liberalizantes.

Vrias propostas de participao tm sido colocadas sociedade, porm


s a autonomia dos movimentos sociais frente ao Estado, aos partidos
polticos, meios de comunicao de massa, monoplios econmicos e
seitas religiosas poder garantir o seu potencial crtico ao modelo de desenvolvimento, favorecendo a consolidao da democracia no continente.
isso no ocorrer, no entanto, sem o desenvolvimento da conscincia de
cidadania, possvel atravs da educao popular ambiental.
Concluso
Vimos que a educao ambiental popular de fundamental importncia
para que as camadas da classe popular continuem nas suas reivindicaes por melhores condies de vida, pela democracia e pela cidadania.
Por outro lado, no debate internacional sobre meio ambiente, necessrio
que aqueles que so as principais vtimas do modelo econmico participem e apresentem propostas visando o estabelecimento de uma nova ordem econmica e ecolgica internacional.

A participao da populao nas questes ambientais, tem basicamente


se destacado nos grandes centros urbanos, mas tambm fora deles, aglutinando diferentes camadas sociais em torno de questes especficas.

Em 1992, ser realizada no Rio de Janeiro a Conferncia Mundial sobre


Meio Ambiente e Desenvolvimento, vinte anos aps a Conferncia de
Estocolmo. As questes acima estaro presentes e certamente animaro
grandes debates que definiro polticas e estilos de vida para o fim do sculo e incio do 30 milnio.

Inmeras entidades ecolgicas e/ou ambientalistas surgiram no continente nos ltimos anos, porm com penetrao mais localizada, e muitas
delas atreladas a interesses econmicos e polticos nem sempre muito
claros.

Os projetos de educao popular ambiental devem levar em considerao os problemas ambientais especficos de cada regio e as suas implicaes econmicas, ecolgicas, ticas, culturais e sociais a nivel planetrio.

Podemos considerar que essa quantidade de novas organizaes ocorre


devido ao processo de democratizao. A atuao de cada um desses
movimentos e a sua continuidade ficar por conta daqueles que: apresentarem respostas aos graves problemas ambientais, puderem discutilas democraticamente e tiverem meios econmicos e tcnicos para viabiliz-las.

A participao social das camadas da classe popular se torna cada vez


mais importante e decisiva e ela deve ser ampla, saindo das reivindicaes imediatas para garantir um avano qualitativo, e propondo, inclusive,
alternativas para a realizao do desenvolvimento sustentado e da educao que estabelea uma nova aliana entre a humanidade e a natureza, e novas relaes polticas entre os hemisfrios Norte e Sul do planeta.

Em Aberto, Braslia, v. 10, n. 49, jan./mar. 1991

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Em Aberto, Braslia, v. 10, n. 49, jan./mar. 1991