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Intercom Sociedade Brasileira de Estudos Interdisciplinares da Comunicao

XXIX Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao UnB 6 a 9 de setembro de 2006

Crianas em risco. O espao latino-americano na imprensa portuguesa1


Cristina Ponte 2
Universidade Nova de Lisboa
Resumo
A partir da resistncia alterao de padres jornalsticos na cobertura de
notcias de violncia envolvendo crianas e adolescentes em situao de risco social,
encontrada nos estudos da ANDI, este trabalho defende a necessidade de integrar a
cobertura da violncia envolvendo os mais novos no contexto das diferentes mediaes
com que certos riscos so cobertos e como so cobertos, enq uanto outros riscos so
ignorados. A associao de crianas ao crescimento do discurso do medo apreciada na
cobertura do Brasil e da Amrica Latina pelos dois principais jornais de referncia
portugueses, em 2005, bem como no enquadramento arrasto brasileiro que marcou
uma ocorrncia de praia, no pas, em Junho desse ano.

Palavras-chave
Jornalismo; Notcia; Crianas; Violncia; Risco; Discursos de risco;

Introduo
Desde a dcada de 1990 que crianas e adolescentes se tornaram mais frequentes
nas notcias em Portugal e noutros pases, sobretudo associadas a situaes de que so
vtimas (maus tratos, violncia sexual, riscos alimentares e outros derivados de
consumos, insegurana na rua ou pela Internet...), ou agentes (actos de delinquncia,
mas tambm gravidez precoce, consumo de drogas...). Por vezes com lugar nas
primeiras pginas ou nas aberturas de noticirios televisivos, tendem a ser tratadas
editorialmente longe da Poltica e da Economia.
Poderemos pensar que este crescimento de ateno s crianas e adolescentes
nas notcias resulta de uma maior sensibilizao dos jornalistas e de uma maior ateno
pblica para as questes da infncia e adolescncia, na sequncia da Conveno dos
Direitos da Criana. Campanhas de sensibilidade da Federao Internacional de
Jornalistas, em articulao com a UNICEF, na viragem dos anos 90, esto expressas em
1

Trabalho apresentado ao NP Jornalismo, do VI Encontro dos Ncleos de Pesquisa da Intercom. Projecto Crianas e
Adolescentes nas Notcias, financiado pela Fundao para a Cincia e Tecnologia (POCI/COM/60020/2004).
2
Professora no Departamento de Ciencias da Comunicacao. Autora de livros e artigos sobre jornalismo, entre eles
Notcias e Silncios (Porto Editora, 2005), Crianas em Notcia (Imprensa de Cincias Sociais, 2005); Para entender
as notcias. Linhas de anlise do discurso jornalstico. Florianpolis, Editora Insular (2005). Email:
cristina.ponte@fcsh.unl.pt

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documentos, em particular Putting Children in the Right, um guio para jornalistas com
sugestes de ngulos informativos e cuidados ticos no tratamento de matrias dos
direitos das crianas 3 .
Na verdade, a partir da dcada de 1990 emergiram na arena pblica grupos e
movimentos sociais de defesa dos direitos das crianas, particularmente em sociedades a
viver processos de mudana poltica e de grande mobilizao contra a situao de
excluso social envolvendo crianas, como aconteceu no Brasil. Ao final de alguns anos
de presso e de um intenso activismo possvel identificar alteraes na cobertura
noticiosa de imprensa, ainda que ao aumento quantitativo no tenha correspondido uma
notria transformao qualitativa nos enquadramentos de matrias que envolvem maior
medo e inquietao social, como a delinquncia e a violncia sexual.
A interveno da ANDI (Agncia de Notcias dos Direitos da Infncia), de
monitorizao e avaliao dos principais jornais do pas (num modelo apoiado pela
UNICEF e que se generalizou a mais onze pases da Amrica Latina), a par da
solidificao e profissionalismo de redes sociais capacitadoras de fontes de informao
ligadas defesa dos direitos das crianas se fazerem ouvir nas notcias, revelam
resultados desiguais, conforme as matrias, quanto a um tratamento jornalstico que
contextualize as ocorrncias e que contenha busca de solues. Assim, enquanto
Educao e Direitos Huma nos registam as percentagens mais elevadas de uma cobertura
contextualizadora, o tema Violncia apresenta uma enorme resistncia a ser coberto
jornalisticamente por um foco que no seja o do acto criminoso (Canela, 2005). 4
Para entender por que motivos, com uma forte presso por parte de grupos de
presso de defesa dos direitos das crianas, certas coberturas jornalsticas mudam
aparentemente to pouco, pensamos ser necessrio ir alm de anlises de notcias, de
jornalistas e da prpria indstria dos media. Precisamos de mais contexto para entender
porque no mudam os textos, contextos polticos e econmicos, mas tambm sociais e
culturais.
Entre conceitos tericos para lermos esses contextos, destacamos os de risco e de
insegurana, marcantes dos tempos de globalizao e com forte presena nas notcias.
3

Esse documento e outros esto disponveis no site MAGIC (Media Activities and Good Ideas by, with and for
Children, da UNICEF http://www.unicef.org/magic/resources/resources_for_journalists.html
4
Os resultados comparativos da ANDI sobre 13 temas de situaes de risco (Deficincia, Desenvolvimento Humano
e Social, Direitos Humanos, Drogas, Educao, Educao Infantil, Sade na Criana, Sade no Adolescente, Tabaco
e lcool, Trabalho Infantil e Violncia) mostram que a cobertura de matrias de Violncia (num total de 1140 peas
durante um ano) regista as percentagens mais baixas entre todos estes temas na incluso da perspectiva da poltica
pblica (apenas em 4,8% dessas peas), meno a causas (5,8%), meno a solues (4,8%), incluso de respostas
do governo (2,3%), referncia a estatsticas (10%) e a legislao (4,4%).

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O lugar do Outro nas teorias do Risco


O conceito de risco e o seu papel nas dinmicas das sociedades contemporneas
tem vindo a ser trabalhado por cientistas sociais sobretudo desde os anos 1980, sendo os
socilogos Anthony Giddens e Ulrich Beck dos nomes mais conhecidos. Para Giddens
(1991), nas sociedades modernas o risco e a confiana entrelaam-se, servindo a
confiana, normalmente, para reduzir ou minimizar os perigos a que determinados tipos
de actividade esto sujeitos. O risco conscientemente calculado e a sensao de
segurana baseia-se no encontro de um ponto de equilbrio entre a confiana e o risco
aceitveis. J para Beck, o risco ser o modo sistemtico de lidar com acidentes e com
a insegurana induzida e introduzida pela prpria modernidade, num processo
politicamente reflexivo (Beck, 1992: 21). O risco no limitado ao seu espao de
origem (a sociedade de risco mundial), atinge todos sem distino de classe (
democrtico), invisvel, imprevisvel e incalculvel (consequncias desconhecidas e
indesejadas tornam-se uma fora dominante na histria e na sociedade).
Outra concepo de risco, culturalista, a da antroploga Mary Douglas.
Considera que a atribuio de risco ser uma aco orientada sobretudo para a procura
de culpados, quando indivduos, grupos ou instituies de risco so assinalados como
perigosos. Um Outro, de risco, pode constituir uma ameaa integridade do corpo
singular ou colectivo: as noes de risco esto inevitavelmente inscritas em
consideraes culturais e os riscos so deste modo convenes e expectativas
partilhadas mais do que consideraes individuais (Lupton, 1999b: 3). Esta perspectiva
sobre o risco contraria assim o apagamento das diferenas sociais, corolrio da
considerao de Beck de que o risco democrtico e que decorre deste socilogo
incidir mais sobre riscos ambientais do que sociais.
Para a apreciao das modalidades como os discursos de risco operam como
estratgias de normalizao, de excluso e de incluso, sero centrais as noes sobre a
definio do Outro. Na perspectiva de Douglas, o risco percebido no Outro social
impulsiona a marcao de fronteiras e o uso de dicotomias na marcao de posio do
corpo, singular ou colectivo (masculino/feminino; adulto/criana; ns/eles...).
Este binarismo cultural perturbado por categorias que o questionam. Douglas
refere o hbrido 5 e o liminal6 como categorias culturais marcadas pela ambivalncia,
5

O tipo hbrido resulta da combinao de dois tipos, pela qual caractersticas de cada um dos tipos de origem formam
um novo tipo, diferente dos que estiveram na sua origem.

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pela impossibilidade de marcaes de fronteiras, pelo seu desafio a categorias prdefinidas por isso profundamente marcadas pelo risco. No caso dos mais nova, a
adolescncia condensa essas duas categorias, entre a infncia e a idade adulta. Por outro
lado, tambm a conceptualizao moderna da criana como inocente, ignorante e
dependente, contraria os seus Outros, como a criana afirmativa que maneja com
destreza a tecnologia, ou o menino ou menina de rua, conhecedor do mundo sua volta
e de formas de resilincia e sobrevivncia.

Os media noticiosos na sociedade mundial de risco


Giddens (1991: 23) destaca o papel capital da imprensa na afirmao da
modernidade e desloca essa importncia para os meios audiovisuais na modernidade
avanada - as imagens visuais que a televiso, os filmes e o vdeo apresentam criam
texturas de experincia mediada que no se podem alcanar com a palavra impressa.
Tanto uns como outros, materiais impressos e audiovisuais so tanto uma expresso
das tendncias descontextualizadoras e globalizadoras da sociedade quanto instrumentos
dessas mesmas tendncias, afirma tambm.
O autor sublinha dois traos da experincia mediatizada pelas notcias: a
colagem e a intromisso de acontecimentos distantes na conscincia quotidiana.
Pela colagem, a pgina do jornal ou o alinhamento do telejornal apresentam-se
como justaposio de formas e de itens que nada tm em comum a no ser o facto de
serem oportunos e consequentes (Giddens, 1991: 23). Uma colagem no , por
definio, uma narrativa; mas a coexistncia de itens diferentes nos media no
representa uma mistura catica de signos. Pelo contrrio, as histrias separadas que
so apresentadas ao lado umas das outras exprimem ordenamentos de consecutividade
tpicos de um ambiente de espao-tempo transformado, no qual se evaporou em grande
parte a fora do lugar. No resultam numa nica narrativa mas dependem de, e de
certa forma exprimem, unicidade de pensamento e de conscincia, escreve (idem: 24,
destaques meus).
Giddens faz notar tambm que, se muitos dos acontecimentos relatados nas
notcias podem ser experimentados pelos indivduos como sendo remotos e externos,
muitos outros entram de forma rotineira e discreta na actividade quotidiana, apesar da
distncia geogrfica ou mesmo temporal a que ocorreram. Nestes casos, a
6

O estado liminal representa um estado transitivo, intermdio, entre duas entidades, identidades ou locais diferentes,
no podendo ser categorizado no interior de cada uma.

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familiaridade gerada pelos media pode ter efeitos de inverso da realidade: o objecto e
o acontecimento reais, quando confrontados, parecem ter uma existncia menos
concreta do que a sua representao nos media (). Em condies de modernidade, em
suma, os media no espelham as realidades mas de certa forma formam-nas (Giddens,
1991: 24, destaque meu).
Temos assim sublinhada por Giddens a expresso da notcia como tipo particular
de textos, mas a exprimir mais do que os parmetros cannicos da sua narrativa
(quem/fez ou disse/o qu/quando/onde, eventualmente porqu e como). Esses textos
exprimem tambm macro-narrativas, reconhecveis nos seus tipos independentes do
tempo e do lugar: a histria da crise, a histria da corrupo, a histria da punio, a
histria da falha, a histria do risco, a histria da burocracia Destaca traos da
interveno mediadora dos media, mais do que estes serem apenas disseminadores de
contedos, o lugar privilegiado para disputas mais amplas de significado, entre quem
deseja que os riscos continuem fora da ateno pblica e quem os deseja publicitar,
como os considera Beck (1992: 46).
Contrariando a viso sobretudo genrica sobre os media, destes autores, uma
pesquisa crescente olha as variaes na mediatizao de riscos (no plural). Em vez de
considerarem o papel dos media como espelho das definies de risco expressas pelos
especialistas, considera-se que os media podem filtrar bastante bem essas definies e
introduzir outros critrios e dimenses. Por isso, as questes relevantes no sero se os
media exageram ou desvalorizam o risco, mas que riscos atraem a ateno dos
media, como, quando, porqu e em que condies (Kitzinger, 1999: 61-2).
Entre as linhas conclusivas sobre a natureza do risco, os tipos de risco
reportados, os valores-notcia implicados, o habitus profissional incorporado nos
jornalistas, as suas relaes com fontes de informao e consideraes sobre as
audincias, destacamos as seguintes, que consideramos particularmente pertinentes para
discutir quando o risco se apresenta como o Outro social, um corpo estranho s
consideraes dominantes de identidade por parte de um determinado grupo (no nosso
caso, adultos, leitores destes jornais de referncia, essencialmente de classe mdia e
superior, residentes em Portugal):
- Os media tendem a focar-se em riscos que matem ou afectem muitas pessoas
ao mesmo tempo, mais do que em riscos com um efeito cumulativo; Os riscos fora do
comum so mais atraentes para os media do que os riscos correntes; Um acontecimento

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geograficamente prximo apresenta uma possibilidade de tratamento mais manejvel do


que outro ocorrido fora do centro noticioso;
- Os jornalistas procuram o rosto humano da cincia e do risco; Testemunhos
pessoais sobre um certo risco podem fazer com que este entre nos media apesar da sua
negao pelas autoridades. A ausncia de vtimas reais pode reduzir a noticiabilidade
da histria, pois vtimas futuras no chegam para garantir a ateno dos media;
- Reportagens e notcias tendem a ser mais orientadas por eventos do que por
problemticas; Riscos que se desenvolvem lenta e continuadamente tm menos hiptese
de entrar no ciclo noticioso porque os jornalistas se preocupam com as notcias do
dia;
- A actividade das fontes e as relaes entre fontes e jornalistas so centrais no
processo de produo noticiosa; os media privilegiam as fontes oficiais; a validade da
informao proveniente de fonte oficial menos questionada que a de fontes
alternativas; o anncio de polticas pblicas e os comunicados de imprensa
governamentais so fontes centrais das notcias; com frequncia o burocraticamente
visvel substitui-se ao conhecimento directo; A cobertura de riscos em situao de crise
pode levar, contudo, ultrapassagem do privilgio s fontes oficiais; Crises e histrias
de risco podem gerar tenses causadoras de rupturas na prtica jornalstica de rotina;
- As formas de reportar o risco sero influenciadas pelos mapas mentais dos
jornalistas e se estes enquadram a histria como risco ou como acidente; Esses mapas
mentais decorrem tambm de crenas culturais, no so inteiramente racionais.
- Uma ateno particular pode ser dada a um dado risco se houver uma
identificao do reprter ou do editor com a ameaa. Dessa forma, a cobertura de riscos
pode ser marcada pelas prioridades definidas pelos jornalistas e influenciadas por
hierarquias de classe, de gnero, de etnia, e outras;
- Uma vez suscitada a ateno dos media por um determinado risco h dinmicas
internas que influenciam a continuidade da ateno: as notcias alimentam-se umas das
outras; os jornalistas, ajudados pelas suas fontes, facilitam a criao de variaes dentro
do padro; as seces editoriais e os formatos influenciam o espao e a capacidade de
ateno dispensado a um certo risco; o cansao pode fazer com que uma histria seja
old news, apesar do risco continuar;
- As consideraes dos jornalistas sobre o entendimento da relevncia de uma
crise sero influenciadas pelo grau de proximidade cultural, poltica ou geogrfica da

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ameaa a si mesmos e s suas audincias (no desenho do ns comunitrio, contra o


Outro);

Crianas como sujeitos de risco, na sociedade e nas notcias


Tem havido relativamente pouca incidncia sobre crianas na teorizao do risco
e da ansiedade que provoca, apesar da reconhecida preocupao presente nos discursos
e nas prticas associadas aos mais novos. As referncias a crianas em Beck e Giddens
surgem associadas aos riscos das mudanas na esfera familiar, com o desaparecimento
de famlias ala rgadas e de comunidades estveis a par da individualizao que tornam
os pais figuras singulares, responsveis exclusivos pelos filhos, em consideraes
tambm sobretudo genricas e que extrapolam o modelo dominante de famlia nos
pases do Norte. Queremos com isto sublinhar que a situao das crianas e das
infncias, no plural, no deixa de ser marcada por outras categorias, como classe social,
etnia, gnero, nacionalidade.
Como escreve Alan Prout (2005: 20), a pluralidade de infncias decorre da
diversificao crescente das condies sociais, culturais e econmicas em que vivem as
crianas, e dos desenvolvimentos sociais e tecnolgicos nas comunicaes que
permitem uma proliferao de imagens dessa diversidade, com efeitos paradoxais, que
simultaneamente homogenizam e diversificam a construo local da infncia. E
destaca: Um dos efeitos da globalizao que infncias como as de crianas de classes
mdias europeias e norte-americanas tm sido produzidas e distribudas pelo mundo, e
hoje infncias de crianas privilegiadas de Nova Iorque e de Nova Deli [ou Braslia ou
de qualquer outra cidade] podem ter mais em comum do que com a maioria das crianas
de cada uma dessas cidades, com o acentuar de desnveis entre pases, regies, lares e
sujeitos.
Numa geografia dos medos parentais que caracteriza uma classe mdia
tambm ela em risco, a casa e outros espaos sob vigilncia, pagos e exclusivos, so
vistos como redutos seguros contra o perigo da rua. Para Gill Valentine (2004), estas
consideraes sobre risco por parte dos pais reflectem como o enfraquecimento de laos
de classe e o declnio na confiana nas autoridades vo a par da exploso de informao
disponvel, com as pessoas hoje a disporem de uma bateria crescente de escolhas e
alternativas. Como escreve, a prpria proliferao e difuso do conhecimento significa
que a sociedade moderna parece muito mais intrinsecamente em risco do que a anterior,
e as aces e consideraes pessoais de risco so implacavelmente vigiadas e
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escrutinadas pelos outros. Referindo como frequente os pais expressarem, nas suas
consideraes sobre risco, no quererem ser acusados se algo acontecer aos seus filhos,
Valentine (2004: 19-20) aponta como tal reflecte quer o valor das crianas na sociedade
contempornea quer a medida em que os pais se sentem singularmente responsveis
pela sua gesto do risco.
Na pesquisa sobre o tratamento jornalstico de crianas tem sido sobretudo
destacado o binmio entre duas grandes categorias, a criana inocente (a nossa criana,
que queremos cuidar ou proteger, ou a criana vtima de violncia ou de calamidade) e a
criana demonaca (a outra, fora da ordem social dominante). Na apreciao dos
critrios jornalsticos dos media na cobertura de crimes nas ltimas dcadas, Yvonne
Jewkes (2004: 40-59) inclui mesmo as categorias Crianas e Risco numa listagem de
valores notcia associados s actuais notcias de crime 7 . No contexto britnico, escreve
Jewkes (2004: 47) relativamente ao Risco:
A ideia de que todos somos vtimas potenciais um fenmeno relativamente novo.
Depois da II Guerra Mundial, as notcias encorajavam a compaixo pelos agressores, com
detalhes que contribuissem para a compreenso das circunstncias. (...) Nos tempos de hoje,
de maior obsesso pelo risco e pela sua resposta, as histrias de crimes so sobretudo
centradas na vtima. A conscincia da vulnerabilidade sobrepe-se vitimizao concreta e
desse modo o medo do crime pode ser pensado mais exactamente como medo pela segurana
pessoal.

Relativamente s Crianas como critrio noticioso em peas sobre crimes, a


autora atribui a esta categoria o peso fulcral com que a dimenso Violncia foi
identificada no estudo clssico de Stuart Hall et al, em 1978: trs dcadas depois, pode
dizer-se que qualquer crime encaixa na visibilidade noticiosa se envolver crianas. Nas
palavras do criminologista Philip Jenkins (1992, destaques seus), qualquer ofensa,
sobretudo as que se desviam do consenso moral, capta muito mais o interesse dos media
se envolver crianas, sejam ela vtima ou agressor (Jewkes, 2004: 56).
Para alm das duas categorias associadas ao risco, medo e insegurana que
constroem as nossas crianas em perigo (na perspectiva da comunidade de leitores
visada pelo jornalista, e da sua posio social) e as outras como perigosas, encontramos
tambm uma presena recorrente de outras histrias ligadas ao medo e ao fascnio pelos
limites, histrias perenes, onde se esconjura o acaso e as causas naturais, situaes de
7

Outros valores-notcia apresentados so o nvel de predicabilidade, simplificao, componente sexual,


individualismo, envolvimento de pessoa de estatuto elevado ou celebridade, proximidade, violncia,
espectacularidade de imagem e ainda conservadorismo ideolgico e diverso poltica

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perigo decorrentes de cosmologias religiosas e pr- modernas, que merecem ser


pensadas por que tm um lugar no espao (escasso e disputado) das notcias.
Vejamos algumas caractersticas da associao das crianas ao discurso do
medo, identificadas por David Altheide (1997, 2002), a partir da anlise de contedo e
discursiva de notcias na imprensa norte-americana.
Aos contextos de produo dos media, como a tecnologia da informao
disponvel e utilizada, ou os valores comerciais e de entretenimento que se vieram a
destacar nos media noticiosos a partir dos anos 1980, o autor associa outros contextos,
decorrentes de prticas editoriais corporalizadas e reprodutivas: importncia de a
histria estar esteticamente bem contada, recurso dominante a fontes oficiais, decises
estabilizadas de escolha de formatos, enquadramentos e temas.
Por formatos, o autor aponta os esquemas repetitivos com que os meios
impressos e electrnicos operam para facilitar a execuo do seu trabalho e fazer chegar
a informao ao pblico segundo o modo como este est habituado a receb- la.
Sublinha como o comercialismo, a orientao para o mercado e as crescentes
possibilidades tecnolgicas afirmadas nas ltimas dcadas tm vindo a criar novos
formatos hbridos de entretenimento e notcia. Os enquadramentos e os temas focam o
que ser discutido, como o ser e, sobretudo, como no o ser. Ligam-se estreitamente
aos formatos usados pelos jornalistas, que tm pouco tempo para contar uma histria
que a audincia possa reconhecer facilmente e que precisam de recorrer a fontes seguras
para a contar. Em matrias de crime, a histria da punio ou a histria do risco so
temas ou ngulos dominantes, que recorrem a fontes policiais, consideradas pela
burocracia jornalstica como as mais fidedignas e de acesso fcil.
Na apreciao do crescimento do discurso do medo na imprensa norte-americana
atravs das notcias com crianas e jovens e os espaos sociais e actividades a eles
associados, o autor reconhece a presena do medo altrusta, a preocupao para com
aqueles que nos so queridos ou por quem somos responsveis, mas sublinha uma
mudana qualitativa, na sua natureza, passando de um medo focalizado para um medo
generalizado.
O discurso do medo decorre deste ultrapassar de um referente especfico,
passando a uma orientao mais genrica, ou a constituir um enquadramento, o que tem
pontos simblicos e perceptivos vantajosos. Enquanto o medo de um evento especfico
significa que a magnitude do medo expresso refere instncias especficas ou uma
"classe de eventos" e se limita essencialmente a esses casos, no discurso do medo, o
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medo e as suas conotaes deixam de ser usados como substantivos para passarem a
caracterizar situaes ou aces. Com o tempo, a repetio e as nuances, as conotaes
tornam-se denotaes, os extremos fundem-se com o centro e temos uma diferente
perspectiva do mundo (Altheide, 2002: 233-234) 8 . A combinao de narrativas com
certas fontes noticiosas forjou uma mquina de gerao do medo que comercializou
uma definio pblica partilhada do medo, do perigo, do pavor. O medo foi-se
deslocando das seces noticiosas sobre eventos especficos para outras seces do
jornal, mesmo para as pginas de leitura mais ligeira. Pelos meados dos anos 90, o medo
tornou-se o descritor mais comum, passou de associaes especficas ao crime para
definidor do ambiente, e tornou-se parte do discurso de apreciao da experincia de
vida (idem: 244). Os artigos apontavam o mundo das crianas no apenas como
inseguro, mas tambm eminentemente ameaador e horrvel. Muitas vezes com aluses
a crimes, gangs, drogas e violncia, os artigos apresentavam as crianas como vtimas a
precisar de maior apoio e incluam os seus pais, a quem muitas vezes faltava o
conhecimento e os recursos para lidarem com esse medo invasor, escreve Altheide
(2002: 246). Mais: desastres naturais, problemas de vizinhana e mudanas
tecnolgicas eram estreitamente associadas ao discurso do medo.

Crianas do Brasil e Amrica Latina na imprensa portuguesa


Nesta anlise, contrastamos notcias sobre crianas brasileiras e de outros pases
da Amrica Latina (at 14 anos) publicadas no ano de 2005, pelos dois principais
jornais de referncia portugueses, o Pblico (P) e o Dirio de Notcias (DN), com uma
ocorrncia envolvendo jovens negros enquadrada como arrasto.
No total de 1665 peas sobre menores de 14 anos, apenas 20 (Quadro I) referiam
notcias provenientes do Brasil e Amrica Latina, trs delas com ligao a Portugal (8,
16, 17). A escassez de noticirio sobre este continente vai a par de frica e PALOP (31
peas, e de pases europeus fora da Unio Europeia (21). A sia tem mais peas (89),
devido ao foco em crianas como vtimas do Tsunami (57), e ao conflito do Mdio
Oriente. J pases da Unio Europeia aparecem em 150 peas, liderados pelo Reino
Unido (37), na continuidade do padro identificado anteriormente (Ponte, 2005). A

Altheide ilustra o discurso do medo com o impacto do tratamento noticioso sobre os tiros na escola de Columbine,
1999. Escola e medo reuniram-se em notcias repetitivas que sublinhavam as sequncias narrativas, com as vtimas
(12 estudantes mortos) e os agentes (os estudantes mais velhos) acompanhados por imagens de revistas e electrnicas
mostrando estudantes atingidos por estudantes. A juno era to completa que o termo Columbine deixou de implicar
apenas escola mas tambm medo, controlo social e, sobretudo, perda.

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proximidade geogrfica e poltica complementada com a proximidade afectiva, se o


tema forem crianas vtimas de guerra e de catstrofes, de geografias distantes.
Vejamos cronologicamente os ttulos dos dois jornais, respeitando a sua grafia:

Quadro I Peas sobre crianas do Brasil e Amrica Latina, em 2005


N
1
2
3

Dia
21.01
21.01
22.01

Jornal
P
DN
P

4
5
6
7

25.01
28.01
08.02
06.02

DN
P
DN
DN

8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20

25.02
12.03
06.06
25.07
10.08
20.08
12.10
24.10
14.11
15.11
26.11
27.11
27.12

DN
DN
DN
P
DN
DN
DN
P
DN
DN
P
P
DN

Ttulo
BEB COM 7,5 QUILOS NASCE EM SALVADOR
Beb "gigante" nasceu no Brasil
SCILINGO CONTA EM TRIBUNAL O RAPTO DE BBS NA
ARGENTINA
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com uma malformao congnita rara
Separados siameses lusodescendentes
Av mantinha criana de trs anos presa numa jaula
PER - 'Beb Sereia' j se alimenta
Professor brasileiro suspeito de ter abusado de 25 menores
Programao - Pblico infantil preocupa Brasil

Escola brasileira - Adolescente assassinado


Furaco 'Stan' - Mais de 1/3 das vtimas so crianas
SECA NA AMAZNIA MATA SEIS CRIANAS
Menino sozinho espera papis (DN, 14/11)
Criana brasileira - Mikael j pode viajar para Portugal
Pequeno-almoo escolar no Brasil com direito a caf
Padre brasileiro condenado por pedofilia
Brasil - Criana sobrevive seis dias em poo

De que crianas se fala e se no fala nestas notcias? Vejamos algumas linhas:


Mais de metade incidem sobre a criana singular (1, 2, 7, 8, 10, 13, 15, 16, 17,
20) ou sobre crianas vtimas de aces cometidas por sujeitos singulares (11, 19). So
notcias sobre histrias inslitas (malformaes raras, a av madrasta) ou de repetio,
passveis de ocorrerem em qualquer parte do mundo (pedofilia envolvendo professores
e padres).
Mais de um quarto referem situaes de perigo e risco, envolvendo bebs. O
medo das malformaes, partilhado durante a gravidez, aparece associado histria da
cincia que vence a aberrao da natureza (7, 8, 10). O inslito do peso nascena (1,
2) privilegia o fenmeno e no a situao de risco da me, diabtica, na nica matria
comum aos dois jornais. Uma ocorrncia do passado poltico argentino, agora em
julgamento (3), associa tambm bebs a raptos, uma ocorrncia relativamente rara nos

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pases do Norte, mas que a mais evocada por pais na considerao das ruas como
locais perigosos (Valentine, 2004: 8).
Catstrofes naturais cclicas marcam as notcias deste continente. O valor
simblico das crianas na hierarquia das vtimas inocentes (Moeller, 2002) predomina
sobre o seu nmero (14, 15).
A marca de final feliz aparece nas duas nicas histrias com continuidade (7/10;
16/17), a segunda das quais a sublinhar a interveno do jornal na denncia e resoluo
de uma histria da burocracia sobre imigrao brasileira para o pas.
A criana em risco pela violncia sexual est presente em 4 das 20 peas (5, 6,
11, 19), todas sobre o Brasil, incidindo na interveno organizada da sociedade num
momento de ateno internacional, o Carnaval (5, 6), e em casos singulares,
protagonizados por homens com profisses com acesso a crianas (11, 19). Outros
ambientes de risco decorrem da exposio a contedos televisivos (12), aqui enquadrada
como problemtica nacional, ou da referncia escola como lugar perigoso (11, 13).
Apenas quatro ttulos (5, 6, 12, 18) apresentam questes sociais fora do figurino
do rosto humano e da personalizao na criana. Essa personalizao transferida para
o pas (Brasil) ou seu smbolo (o samba), num enquadramento de que essa matria de
consenso nacional e mobiliza os seus cidados. Criando o efeito de inslito, a leve
ironia no ttulo 18, sobre a poltica pblica escolar, um ttulo construdo sobre os outros,
para leitores portugueses de classe mdia, cujas crianas no ingerem caf.
Vejamos agora sumariamente um dos picos da presena de marcas brasileiras no
noticirio portugus, na cobertura de incidente na praia de Carcavelos, perto de Lisboa:
no feriado do Dia de Portugal (10 de Junho). Uma praia popular, muito frequentada por
pessoas de poucos recursos econmicos, onde habitual se encontrarem adolescentes e
jovens negros, um primeiro roubo cometido por um grupo destes jovens a um
imigrante de leste seguido de outros no que descrito como efeito simpatia,
chamada da polcia por telemvel e perseguio desta a jovens negros, confuso.
Balano policial: quatro pessoas detidas, trs civis e dois polcias feridos. Duas queixas
polcia por roubo nos acessos praia, de trs telemveis e de algum dinheiro, sem
quantificao do total de queixas.
Este foi o tema de abertura dos telejornais desse dia, de imediato enquadrado
pelo termo arrasto, e as imagens confusas de amadores (fotografias, pequenas
sequncias de correrias) correram mundo. Foi primeira pgina nos dias seguintes e
permaneceu em agenda por semanas. Ter sido a primeira importao do termo
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brasileiro para cunhar incidentes de praia, espalhada como um rastilho. A ocorrncia na


praia de Carcavelos passou rapidamente da notcia de crime ao comentrio, nas pginas
de Opinio, merecendo mesmo dois editoriais, e que tambm teve lugar nas pginas de
Poltica (Quadro II). Reacendeu a agenda pblica sobre delinquncia juvenil e gangs de
jovens negros, dos subrbios da capital, e tambm a discusso sobre a cobertura
noticiosa realizada. Mais de um ms depois, um relatrio do Comando Geral da Polcia
de Segurana Pblica (PSP), a 20 de Julho, viria a negar a existncia do arrasto,
dizendo que o que tinha ocorrido tinham sido incivilidades.

Quadro II: Peas sobre o arrasto de 11 a 30 de Junho de 2005


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Local
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Soc.
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Editor.
Manch.
Tema
1 Pag
Opinio
Opinio
Opinio
1 Pag
Soc.

Ttulo
Bandos de jovens criam o pnico na praia de Carcavelos
Arrasto ps em pnico praia de Carcavelos
'Arrasto' brasileira chega a Carcavelos
'Arrasto' na praia de Carcavelos
Reforo policial e cmaras de vigilncia para praias de Cascais
CARCAVELOS: NO VER, NO SABER
Violncia dos 'gangs' quintuplicou nos ltimos sete anos em Portugal
VIOLNCIA JUVENIL: Mais videovigilncia e polcias nas praias
O "arrasto" do 10 de Junho
Tentar ver mais longe
A ESPIRAL DA VIOLNCIA URBANA
Arrasto
PSP sem provas de que o "arrasto" de Carcavelos foi organizado
POLCIA SUSPEITA DE CRIME ORGANIZADO, MAS NO TEM
PROVAS
18 Editor.
AINDA O ARRASTO
18 Opinio Eram p'a uns 500! De Timiosara a Carcavelos
18 Opinio Cuo amentiae progressis estis?
19 Soc.
Arrasto refora o policiamento
22 Opinio Delinquncia em grupo
24 Poltica Bloco de Esquerda diz que "arrasto" foi "fuga de jovens de carga
policial"
27 Soc.
A violncia balnear uma cpia do Brasil ou resultado da globalizao?
Legenda: Editor. (Editorial); Soc. (Sociedade, Informao Geral)

Nos primeiros dias, as palavras dos ttulos repetem-se (bandos de jovens, criar
pnico, arrasto, arrasto brasileira chega a...), com e sem aspas a indiciar a
polmica do enquadramento. Os textos de primeira pgina dos dois jornais so tambm
semelhantes na traduo de uma situao totalmente fora do controlo, que ope jovens a
banhistas (embora todos vestissem o mesmo traje e os jovens fossem frequentadores
habituais daquela praia, como refere fonte policial no interior de uma notcia).

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Nunca se tinha visto uma coisa assim. Ontem, meio milhar de jovens entre os 12 e
os 20 anos avanaram pelo areal de Carcavelos e, at chegar a polcia, roubaram o que
quiseram aos banhistas que ali gozavam o feriado. A PSP, chamada pelos telemveis das
vtimas, fez vrias detenes e chegou a cortar a marginal. (Pblico, 11 de Junho)
A praia de Carcavelos viveu momentos de terror, ontem tarde, quando grupos de
jovens espalharam o pnico agredindo e assaltando os banhistas. A polcia estima em 500 o
nmero de indivduos que participaram no arrasto, uma prtica habitual nas praias do Rio
de Janeiro, mas at agora indita em Portugal. (DN, 11 de Junho)

Se ttulos e textos de primeira pgina no referem a cor da pele dos jovens, isso
inequvoco em imagem de interpretao incerta (pilhagem ou fuga perseguio
policial?) fixada desde a vspera nos ecrs televisivos, que mostram algumas dezenas de
jovens sobretudo negros correndo no areal, com banhistas brancos mais em atitude de
observao, ou noutra, com polcias a deter um jovem negro.
Em situaes percebidas como de risco, a histeria dos nmeros (Fowler, 1991)
desempenha um lugar de destaque. Na dia 11 de Junho, o DN refere uma fonte policial
para quantificar: Teriam sido 500? Mil? Dois mil? A fonte do DN, com vasta
experincia profissional, no se coibiu de apontar para os dois mil. O uso da
expresso por arrasto atribudo a uma proprietria de um bar de praia, que se
queixa da crescente insegurana e a compara: Estamos a assistir ao aparecimento de
um novo tipo de criminalidade, mais perigoso que o do Brasil.
As palavras de uma banhista para descrever a cena revelam como outras leituras
eram possveis para o que se passou nessa tarde:

Havia um nmero anormal de indivduos de raa negra no meio da praia, mas


pensei que se tratava de um convvio qualquer e no dei grande importncia. S mais tarde,
quando comecei a perceber uma grande agitao, com polcias a correr e ouvi disparos
suponho que fossem de shotgun, as armas que os agentes empunhavam -, que percebi que
estava a haver problemas (Pblico, 11 de Junho).

Sem que neguemos a existncia de roubos e incidentes neste dia na praia, sinais
de marginalidade e de contextos de excluso social que tm vindo a crescer na periferia
da capital, o enquadramento dominante como a chegada do arrasto brasileiro e a
histeria contraditria dos nmeros que lhe foram associados impuseram sem dvida o
discurso do medo: To cedo no volto l, palavras de um banhista, em ttulo de
caixa. preciso chegar ao fim de uma reportagem para encontrar outras perspectivas
dessa tarde:

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Na ltima semana, o PBLICO andou por alguns dos bairros de onde tero vindo
alguns dos jovens com participao nos desacatos. Na maior parte dos casos, os jovens
contactados no quiseram fazer qualquer comentrio, preferindo acusar a polcia e os
jornalistas de racismo. No entanto, alguns - que juram nunca ter participado em qualquer
desordem - confirmaram que estiveram em Carcavelos, muitos deles a convite de amigos,
mas no conseguem identificar qualquer eventual lder. (Pblico, 18 de Julho)

Concluses
Retomando consideraes sobre os espaos de risco e como acontecimentos
distantes se intrometem na conscincia quotidiana, este contraste entre as notcias
sobre crianas e jovens no Brasil Amrica Latina e sobre a transferncia deste espao
para a praia de Carcavelos, evidencia o poder dos media em formar realidades,
exprimindo tendncias descontextualizadoras e globalizadoras, como sustenta
Giddens, e em carregar simbolicamente o Outro da norma, como aponta Douglas.
Ilustram tambm as concluses sobre cobertura de riscos de que demos conta.
Se pensarmos no que no falam estas notcias, ou que apenas sugerido de
passagem, encontramos a pobreza, a globalizao, a desigualdade de gnero, a falta de
perspectivas de futuro. O discurso do medo passa pelas grandes e pequenas notcias, de
excepo e repetitivas. Passa espao de partilha (a praia popular) e pelo lugar distante
mas prximo, onde a fora do lugar se evaporou e figuras de referncia (o professor, o
padre) violam a confiana. De outros medos (o medo da procriao do monstro ou da
catstrofe natural) se faz tambm o noticirio sobre os mais novos. esta ancoragem
dos media noticiosos com estruturas culturais profundas que importa compreender e
explorar para perceber (tambm) porque crescem as notcias sobre as crianas,
particularmente ancoradas em preocupaes, inseguranas, receios, perda de confiana,
medos.
Concluimos com Altheide (2002: 247), o medo o elemento chave na criao
de uma sociedade de risco, organizada em torno da comunicao orientada para o
policiamento, o controlo e a preveno de riscos e as crianas so uma importante parte
desses esforos de policiamento. Hoje, a informao tecnolgica interage com o
contexto poltico de modos importantes para influenciar a forma e o propsito da
informao. Direccionar o medo numa sociedade equivalente a controlar essa
sociedade. Por isso o enquadramento do medo, a sua arquitectura, o seu alvo e os seus
cones continuam a ser significativos. Entre esses elementos, as crianas desempenham
um papel importante na iconografia do medo, papel que decorre de uma ecologia da

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comunicao que proporciona respostas evocativas a questes referenciais. Os grandes


media e a cultura popular garantem esses smbolos, especialmente os que sublinham o
outro e as fontes do medo, prossegue Altheide (idem, destaques do autor), que remata:
O que acontece a outros discursos, incluindo os da confiana, da comunidade e do
companheirismo, em face do discurso do medo no nosso tpico, mas certamente
merecedor de investigao. (idem: 248).
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