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REVISTA CUBANA DE PSICOLOGA

Vol.19, No.2, 2002

LA CONCEPCIN HISTRICO - CULTURAL


DE L. S. VIGOTSKY EN LA EDUCACIN ESPECIAL
Dra. Mara Teresa Garca

RESUMEN:
El presente artculo trata de hacer un recuento de algunos de los aportes de L. S. Vigotsky a la
Psicologa y Pedagoga Especiales. Refiere diferentes conceptos de Vigotsky en el marco de la
Educacin Especial, tales como: Zona de Desarrollo Prximo, unidad enseanza - desarrollo, relacin
entre lo Biolgico y lo Social, unidad de lo afectivo y lo cognitivo, etc.
ABSTRACT:
This paper is about the Vigotsky's conception about special Education and Psychology. Rifer different
concept of Vigotsky: Education and envelopment; the affective and the cognitive; relation between the
Biology and the social; and other concepts very important for the area.

organizacin de la educacin social de los nios y


nias ciegos, sordos y retrasados mentales. Fue
fundador del Instituto Experimental de Defectologa,
del cual fue director cientfico.
En el ao 1925 asisti a la conferencia
Internacional de Enseanza para los Sordomudos
representando a la Unin Sovitica. Visit varios
pases (Alemania, Holanda, Francia) donde se
acerc al trabajo de diferentes instituciones
psicolgicas y defectolgicas.
Fue un fructfero cientfico de la pluma y public
trabajos muy importantes alrededor de distintos
temas de la Pedagoga Especial (El Defecto y la
Compensacin, 1924; Principios de la Educacin de
los Nios con Defectos Fsicos, 1924; La Psicologa
y la Pedagoga del Deficiente Infantil, 1924:
Principios de la Educacin Social de los Nios
Sordomudos, 1925; La Infancia Difcil, 1928; Los
Fundamentos del Trabajo con los Nios Retrasados
Mentales, 1928; Los Mtodos de Estudio del Nio
Retrasado Mental, 1928; Problemas Fundamentales
de la Defectologa, 1929, etc.) que se reunieron
posteriormente en sus Obras Completas, en el Tomo
V dedicado a los Fundamentos de Defectologa.
Dentro de la Defectologa hizo importantes aportes
para la poca que en la actualidad presentan una
enorme vigencia. Sus obras ayudaron a la
reestructuracin de la prctica de la enseanza
especial, con un enfoque humanista, optimista y
cientfico.
Resulta bastante difcil, en un espacio tan limitado,
resumir los aportes fundamentales que L. S.
Vigotsky hizo a la Pedagoga y la Psicologa
Especiales. No pretendemos hacer un recuento
pormenorizado, sin embargo, modestamente

INTRODUCCIN
L. S. Vigotsky (1986 - 1934), el padre de la
psicologa Histrico - Cultural y uno de los
pensadores ms brillantes de todos los tiempos en
las ciencias psicolgicas, asombr por su capacidad
intelectual, su talento a principios del siglo pasado,
as como su preclaro pensamiento para la poca en
que se desarroll. Es digno de mencionar que tuvo
una vida extremadamente corta (38 aos), sin
embargo, dej un legado cientfico inestimable y
extenso.
El sustento terico - metodolgico de su obra lo
constituye el Materialismo Dialctico e Histrico
aplicado de forma creadora en su enfoque histrico cultural o sociohistrico como algunos le denominan.
Resultan muy importantes los aportes de este
cientfico a lo que en su poca se llamaba
Defectologa, por lo que algunos estudiosos lo han
considerado el fundador de la Pedagoga y la
Psicologa
Especiales
Contemporneas
verdaderamente cientficas.
R. Bell (1997) en su artculo: "En torno a la
comprensin socio - histrico - cultural de la
Pedagoga Especial" refiere: " los conceptos
fundamentales elaborados inicialmente entre otros
por Itard, Montesori y Adler, encontraron en unos
casos reflejo y en otros sistematizacin, anlisis,
elaboracin ulterior y desarrollo en el arduo
quehacer cientfico de L. S. Vigotsky "
Se considera que el ao 1924 marca el comienzo
del quehacer cientfico dentro de las Ciencias
Psicolgicas de Vigotsky y adems de su labor en la
Pedagoga Especial.
Fue invitado a participar en la elaboracin de los
principios de la educacin especial y en la

Profesora, Facultad de Psicologa, Universidad de la Habana, Centro de Orientacin y Atencin Psicolgica la Poblacin.

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biolgico en el ser humano resulta tambin social,


todo est teido por lo cultural, lo social.
Como puede observarse, el orientar la Educacin
Especial sobre la base de la unidad dialctica entre
lo biolgico y lo social, privilegiando la determinacin
social del desarrollo psquico, brinda un enfoque
optimista, positivo y esperanzador que hasta ese
momento no exista de forma sistematizada.
El desarrollo psicolgico regido por las mismas
leyes y regularidades que los nios, adolescentes y
jvenes comunes. Sobre esta base se puede
establecer que de lo que se trata es que la
Pedagoga Especial resulta entonces una esfera del
conocimiento que tiene por objetivo conocer cunto
se desva el desarrollo de estos nios, cmo vara
cualitativamente su desarrollo y cmo se determina
el mismo; sobre la base de las tareas tericas y
metodolgicas del saber en esta rea. De ninguna
manera consider a las personas con necesidades
especiales como una sumatoria de defectos, sino
que insista en el anlisis dinmico que se deba
realizar al enfrentar esta tarea y mostr los aspectos
positivos que tiene la personalidad de estos sujetos.
As Vigotsky (1987) expresa: " la historia del
desarrollo cultural del nio normal y anormal como
un proceso nico por su naturaleza y diferente por
su forma de transcurrir".
La
Psicologa y Pedagoga Especiales son
esferas que tienen por objeto el conocimiento de los
diferentes tipos de personas con necesidades
educativas
especiales;
de
sus
cualidades
diferenciales del desarrollo; sus desviaciones,
siempre sobre la base de las mismas leyes
generales; por lo que continuamos viendo el
optimismo de su posicin con relacin a estas
personas especiales, en contra de la posicin
aritmtica de los discapacitados (suma de defectos
y/o dificultades).
Sobre esta base la Psicologa y Pedagoga
Especiales deben plantearse objetivos educativos e
instructivos comunes con la educacin general;
estructurar medios adecuados y distintivos para
lograr los objetivos trazados, y hacer de la escuela
especial y/o la enseanza creadora y desarrolladora.
Otro aporte fundamental de L. S. Vigotsky fue su
posicin sobre la unidad entre la enseanza y el
desarrollo, al postular la dependencia del desarrollo
psquico del contenido y del carcter de la
enseanza, es decir, que la enseanza dirige el
desarrollo, lo que convirti a la Pedagoga Especial
en una ciencia cuyo contenido lejos de ser pesimista
y dependiente, resulta alentador, adems de
brindarle independencia al educando, siendo as su
estrategia desarrolladora. Al adjudicarle el papel
rector del desarrollo a la enseanza agreg que el
nio tiene perodos sensibles en los cuales se
encuentra ms receptivo a la influencia de la
enseanza.
Sobre esta base podemos afirmar que la nica
enseanza eficaz es la que potencia y aventaja el
desarrollo. Vigotsky (1987) expres: " la educacin

queremos hacer algunas reflexiones en torno a esos


aportes, lo que relacionamos a continuacin.
ALGUNOS APORTES DE L. S. VIGOTSKY
A LA PSICOLOGA Y PEDAGOGA ESPECIALES
Vigotsky en su enfoque Histrico Cultural parte
de considerar el Carcter interactivo del
desarrollo psquico, haciendo hincapi en la
interrelacin entre los factores biolgicos y
sociales. Considera los factores sociales como
los determinantes, como fuente del desarrollo de la
persona, del sujeto, del individuo, mientras que
considera que los factores biolgicos resultan la
base, la premisa para que pueda ocurrir ese
desarrollo. Consider esta interaccin como una
unidad compleja, dinmica y cambiante e identific
el condicionamiento social de las propiedades
especficamente humanas de la psiquis. Demostr
que la influencia social en el sentido ms general de
la palabra es la fuente de formacin de los procesos
psquicos superiores.
Vigotsky (1987) explica lo que nombr como La
Ley Gentica General del Desarrollo Cultural de la
siguiente forma: " cualquier funcin en el
desarrollo cultural del nio aparece en escena 2
veces, en 2 planos: primero como algo social,
despus como algo psicolgico; primero entre la
gente como una categora interpsquica, despus,
dentro del nio, como una categora intrapsquica
de aqu que uno de los principios ms importantes
de nuestra voluntad sea el de la divisin de las
funciones entre la gente, de nuevo la divisin en 2
de aquello que ahora est fusionado en uno solo, el
despliegue experimental del proceso psquico
superior en aquel drama que tiene lugar entre las
personas todas las funciones superiores se han
ido constituyendo no en la biologa, no en la historia
de la pura filognesis, sino en el propio mecanismo,
que se encuentra en la base de las funciones
psquicas
superiores
constituye
relaciones
interiorizadas de orden social, que ellas son la base
de la estructura social de la personalidad. Su
composicin, la estructura gentica, el modo de
accin, en una palabra, toda su naturaleza, es
social; incluso, al convertirse en proceso psquico,
permanece siendo casi social estimamos que el
desarrollo no va en direccin a la socializacin, sino
hacia la conversin de las relaciones sociales en
funciones psquicas"
Adems, afirm que son los factores sociales los
que precisamente constituyen el sustento de lo que
denomin COMPENSACION que resulta ser un
complejo mecanismo que le sirve de base al
restablecimiento o sustitucin de las funciones
alteradas o perdidas, todo regulado por el SISTEMA
NERVIOSO CENTRAL. (Aporte que posteriormente
retomaremos por su importancia).
Indudablemente, el problema de lo biolgico y lo
social tiene en su base la definicin del Objeto de la
Psicologa, lo cual fue centro en los estudios que
realiz, as como de la determinacin de lo psquico.
Lo psquico es social para Vigotsky, ya que lo
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considera que la ZONA DE DESARROLLO


ACTUAL no es ms que aquello que el propio nio
realiza de una manera independiente, es decir, sin
ninguna ayuda, es lo que puede hacer en un
momento determinado y que muestra el desarrollo
alcanzado;
mientras
que
la
ZONA
DE
DESARROLLO PROXIMO. La Zona de Desarrollo
Prximo, resulta desde el punto de vista Psicolgico,
la extensin que separa el nivel de desarrollo real,
actual, presente, existente, de un sujeto, y su
capacidad psicolgica de actuar, del desarrollo que
le es posible alcanzar, es decir, su desarrollo
potencial, latente, posible, que puede lograr siempre
a partir de la colaboracin, gua, ayuda, de los
"otros" (adultos o coetneos ms aventajados). Lo
que un nio o nia logra en la actualidad con ayuda,
en un futuro lo puede lograr solo, de forma
independiente: esto nos brinda el papel potenciador
de lo histrico cultural, el carcter activo de lo
psquico.
L. S Vigotsky(1989) defini la Zona de Desarrollo
Prximo de la siguiente forma: "La distancia entre el
nivel de desarrollo, lo que sabe, determinado por la
capacidad de resolver independientemente un
problema, y el nivel de desarrollo prximo, lo que
puede llegar a saber, determinado a travs de la
resolucin de unos problemas bajo la gua o
mediacin de un adulto o en colaboracin con otro
nio ms capaz ".
Este aporte de la teora de Vigotsky resulta
doblemente importante en tanto debe tenerse en
cuenta para llevar a cabo un diagnstico acertado y
al mismo tiempo resulta til e imprescindible para
realizar un trabajo interventivo exitoso. Lo que
primero realiza con ayuda y se encuentra en su
zona potencial, en un futuro no muy lejano se
convierte en la zona actual, ya que puede hacerlo
solo. Por tanto resulta un instrumento tanto para la
Psicologa y Pedagoga Especiales, como para la
Psicologa y Pedagoga Generales. Se hace as
misma patente su posicin social. Esto lo analizan
claramente algunos de sus seguidores (E. S. BEIN;
T. Vlasova; y otros, en tomo V Obras completas de
Vigotsky, 1989) cuando expresan:
"En la diferenciacin de lo que es accesible al nio
slo en colaboracin con los adultos y aquello que
se convierte en su patrimonio personal como
consecuencia del desarrollo, queda expresada una
de las ideas centrales de Vigotsky: las fuentes del
desarrollo de los procesos psquicos son siempre
sociales. Slo posteriormente van adquiriendo un
carcter psicolgico-individual.
Concepcin de la unidad de lo afectivo y lo
cognitivo: Esto lo estudi en sus investigaciones
realizadas con nios deficientes dndose cuenta que
existe una interrelacin entre los procesos afectivos
y los cognitivos, que no hay una separacin entre los
mismos, sino todo lo contrario, es decir, que el
desarrollo se da en su conjunto y no
separadamente.
Los procesos afectivos influyen en los

es el dominio ingenioso de los procesos naturales


del desarrollo no slo influye sobre unos u otros
procesos del desarrollo, sino que reestructura, de la
manera ms esencial, todas las funciones de la
conducta "
As, la educacin debe promover el desarrollo del
nio y de la nia, porque los procesos del desarrollo
en ltima instancia no son autnomos, la educacin
y el desarrollo estn indisolublemente ligados,
teniendo como mediador al "otro" (adultos o
coetneos ms aventajados) quienes interactan
para transmitir la cultura de una u otra forma.
La enseanza y la educacin resultan hechos
consustanciales al desarrollo humano en los
procesos ontogentico e incluso en la evolucin
histrico cultural del hombre. Para Vigotsky, la
educacin y la enseanza son las vas esenciales
que tiene la propia cultura para promover, en la
dialctica entre lo histrico, lo personal individual, el
proceso de formacin de lo psquico en el ser
humano.
A partir de todo esto postula el papel activo tanto
de la enseanza, como del sujeto que aprende,
vlido para todo tipo de educacin, porque queda
claro que Vigotsky considera que se debe tratar a
los nios y las nias con necesidades educativas
especiales (ciegos, sordos, etc.) desde el punto de
vista psicolgico y pedaggico de la misma forma
que el nio y la nia comn, aunque el modo del
desarrollo y de la educacin de los primeros es
distinto, debe tener su peculiaridad.
El propio Vigotsky (1989) expresa: " leer con la
vista y leer con el dedo es, en principio, lo mismo,
pero en el aspecto tcnico es muy diferente la
diferencia es de los smbolos, de los mtodos, de la
tcnica y de los hbitos formales, aunque existe una
identidad absoluta del contenido de cualquier
proceso educativo y de enseanza; as es el
principio fundamental de la educacin especial".
Con ello quera argumentar la necesidad de crear
un sistema especial de educacin y de enseanza
dirigido a los nios y nias con necesidades
educativas especiales.
Para comprender este postulado en toda su
magnitud y dialctica postul uno de sus conceptos
fundamentales: La Zona de Desarrollo Prximo
que a continuacin relacionaremos.
Considera el desarrollo en dos planos
fundamentales: LA ZONA DE DESARROLLO
ACTUAL y LA ZONA DE DESARROLLO
POTENCIAL
O
ZONA DE DESARROLLO
PROXIMO. Estos conceptos resultan claves en la
teora de Vigotsky, ya que, en unin de los
postulados pedaggicos anteriores podemos
encontrar la base para el trabajo efectivo no solo con
los nios y nias con necesidades educativas
especiales, sino con los nios y nias comunes
tambin.
Estos conceptos resumen la concepcin sobre el
desarrollo psquico en la conformacin de las
funciones psquicas superiores. As, Vigotsky
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funciones es realmente la base de todo el desarrollo


cultural del nio anormal, y la pedagoga teraputica
est llena de ejemplos de tales vas de rodeo y de
semejante significado compensatorio en todo el
desarrollo cultural.
A la luz de estas ideas le brind un nuevo matiz
a los DEFECTOS PRIMARIOS Y SECUNDARIOS si
la accin pedaggica resulta inadecuada o no est
presente, ya que no se estanca en los sntomas
biolgicos, sino que destac cmo el defecto
secundario no depende directamente de lo biolgico,
pues tiene un matiz social fundamentalmente. De
esta forma tena en cuenta todo ello para el trabajo
educativo.
As expres (1989):
La tesis central de la
defectologa actual es la siguiente: todo defecto crea
los estmulos para elaborar una compensacin. Por
ello el estudio dinmico del nio deficiente no puede
limitarse a determinar el nivel y gravedad de la
insuficiencia, sino que incluye obligatoriamente la
consideracin de los procesos compensatorios, es
decir, sustitutivos, sobreestructurados y niveladores,
en el desarrollo y la conducta del nio.
Sobre esta base propuso el concepto de
ESTRUCTURA DEL DEFECTO al estudiar el
defecto y sus consecuencias y lo consider una
forma de organizacin para el estudio anlisis y
atencin de los nios con necesidades educativas
especiales. Esto se encuentra ntimamente
relacionado con los conceptos de COMPENSACION
Y CORRECCION, de esta forma Vigotsky (1989)
seal: ... el defecto no dice mucho al psiclogo,
mientras no se determine el grado de compensacin
de ese defecto, mientras no se demuestre qu lnea
sigue la elaboracin de las formas de conducta que
se oponen al defecto, cules son las tentativas del
nio para compensar las dificultades que
encuentra... en rigor, tenemos por lo menos un triple
carcter de los defectos y compensacin.
Todas estas ideas y conceptos sumamente
importantes an, con una vigencia extraordinaria
han sido retomados por diferentes autores,
especialistas e incluso sistemas educacionales de
diferentes pases, incluyendo Cuba, y resulta la gua
de trabajo con los nios y nias que presentan
necesidades educativas especiales.

cognoscitivos en el curso del desarrollo, mientras


que estos influyen en los primeros organizndolos.
Vigotsky (1989) expres al referirse a esta
relacin: " todo el problema consiste en que el
pensamiento y el afecto representan las partes de
un todo nico, la conciencia humana los procesos
afectivos e intelectuales representan una unidad,
pero la misma, no es una unidad inmvil y
constante. Esta vara. Y la variacin de las
relaciones entre el afecto y el intelecto es
precisamente lo esencial para todo el desarrollo
psicolgico del nio ".
Por tanto, ste autor, prest una atencin peculiar
a la correlacin que existe entre el intelecto y el
afecto, observando que esta correlacin resulta
cambiante, dialctica, y esencial para el desarrollo
psquico del ser humano.
Se refiri a los procesos de COMPENSACIN y
CORRECCIN como necesarios e imprescindibles
en la educacin de los nios con defectos. Estos
procesos los entendi en oposicin a la concepcin
biologista, no como una sustitucin mecnica de la
funcin afectada o perdida, sino como posibilidad de
reestructuracin de las mismas gracias a la
ejercitacin y educacin de los aspectos desviados
de la personalidad del sujeto.
Por otra parte fue capaz de darse cuenta que el
resultado de la COMPENSACIN no depende
mecnicamente de la gravedad de la lesin, sino
que es un mecanismo ms complejo que debe tener
en cuenta toda una serie de indicadores importantes
como la adecuacin y eficacia de los mtodos y
procedimientos utilizados al formar los procesos
compensatorios y/o correctivos lo que lleva a
modificar la estructura del defecto.
Todo ello queda argumentado en la siguiente cita
de Vigotsky (1987): " en el proceso de desarrollo
cultural en el nio, tiene lugar la sustitucin de unas
funciones por otras, el trazado de vas colaterales,
que abre posibilidades completamente nuevas en el
desarrollo del nio anormal. Si este nio no puede
alcanzar algo por la va directa, en cambio, el
desarrollo de caminos colaterales deviene la base
de su compensacin. El nio comienza - siguiendo
estos rodeos - a lograr aquello mismo que no pudo
alcanzar de manera directa. Esta sustitucin de

REFERENCIA
Bell, R. (1997): En torno a la comprensin socio - histrico cultural en: Educacin Especial: Razones, Visin Actual y
Desafos, Ed. Pueblo y Educacin, Ciudad de la Habana, Cuba

Vigotsky, L. S. (1987): Historia del desarrollo de las Funciones


Psquicas Superiores, Ed. Cientfico Tcnica, Ciudad de la
Habana, Cuba.

Vigotsky, L. S. (1989): Fundamentos de Defectologa, Obras


Completas, Tomo V, Ed. Pueblo y Educacin, Ciudad de la
Habana, Cuba

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