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BIBLIOTECA

GENERAL ARTIGAS
VOLUMEN N 1

General Div. Pedro Sicco

ARTIGAS
A LA LUZ DEL

ARTE DE LA GUERRA

CENTRO MILITAR
Repblica Oriental del Uruguay
MONTEVIDEO

VOLUMEN 1, MARZO v ABRIL DE 1952

INDICE
Pg
Consejo
Directivo
de
la
Biblioteca
.....................
3
Obras
de
la
Biblioteca
................................
4
Otras
obras
a
publicarse
.............................
6
Esbozo
Biogrfico
del
Autor
..........................
..7
Sumario .............................................. ...........................................................13

TITULO I
IDEAS, ESPIRITU Y ESTILO
A manera de prlogo ................................. 15
TITULO II
LOS FUNDAMENTOS
El
hombre,
ejemplo
vivo
...............................
20
El
hroe
................................................
22
El
estadista
.............
.....................
.......
30
El
militar
...............................................
95
Hacia
una
Doctrina
Propia
...........................
37
Sntesis
Didctica
.....................................
40
E1 mtodo elegido ......................................................................................... 42

TITULO III

E1
ciclo
................................................
47
La
rama
ascendente
...................................
48
El
vrtice
....................:..........................
51
La
rama
descendente
......................
.......
52
Las
variables
de
la
Situacin
...........................57
El terreno ....................................................................................................... 58

Pg
Los
medios
de
accin
..................................
62
Las
fuerzas
morales
....................................
63
Las
fuerzas
intelectuales
..............................
64
Las
fuerzas
materiales
..............,..................
65
Particularidades relativas a los patriotas. - Las armas . 66
La
capacitacin
.,......................................
67
La
maniobra
..........................................
68
El
jefe
y
la
Tropa
....................................
70
Caractersticas generales del enemigo .......................................................... 71

TITULO IV
CONCLUSIONES
Dos
Cortes
en
profundidad
............................
75
Batalla de "Las Piedras" o Expresin Tctica. - Preliminares
..............................................
76
Fuerzas
actuantes
.....................................
77
El
dispositivo
de
marcha
y
de
combate
................
79
Desarrollo
de
la
accin
principal
.......................
81
Los
partes
.............................................
83
Parte
de
Artigas
a
Rondesu
...........................
83
Parte
de
Artigas
a
la
Junta
............................
88
Parte
de
Posada
.......................................
97
Examen
crtico
...........................,............
108
La segunda invasin portuguesa o expresin estratgica.
E1
plan
enemigo
.................................
115
El
plan
de
Artigas
.....................................
117
Los
resultados
.........................................
119
Examen crtico ............................................................................................... 122

TITULO V
CONSIDERACIONES FINALES
E1
smbolo
de
una
poca
................................
133
La enseanza ms alta ..................................................................................... 135

ARTIGAS A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

A manera de prlogo
Ideas Espritu - Estilo
H

Los fundamentos
l.-El

hombro.

Eienu

a)
Hroe
b) Estadista

plo vivo ........ / c) Mutar


2.-Hacia una doctrina propia.
3.-Sntesis didctica.
4.-El mtodo elegido.

IV

Introduccin
a) La rama ascendente
b) El vrtice
c) La rama descendente

1.-El ciclo

a) El terreno
b) Los medios de accin ..
2.-Las variables de
la situacin ....

morales
.. intelectuales
materiales
las armas

c) particularidades relativas
los patriotas ..........

a l la capacitacin
. la maniobra
( el )ele y la tropa

d) Caractersticos generales

del enemigo

IV
Conclusiones

Dos cortes en profundidad


1.-La

batalla de Las
Piedras
o
expresin tctica .....

2.-La segunda invasln portuguesa o


expresin estratgica ............

a) Preliminares
b) Fumas actuantes
c) El dispositivo de marcha y de combate
d) Desarrollo de la amin principal
6) Los Partes
i) Examen crtico
a) El plan enemigo
b) El plan de Argas
c) Los resultados
d) Exornen crfico
V

Consideraciones finales
i.-El smbolo de una
2.-La enseaaza ms alta,

poca.

ARTIGAS A LA LUZ DEL


ARTE DE LA GUERRA

El Consejo Directivo de
no se hace solidario con
las obras que publique.

la Biblioteca General Artigas,


los conceptos contenidos en

Del Reglamento Provisorio de


la Biblioteca General Artigas.

ES PROPIEDAD
Reservados todos los derechos
de reproduccin y adaptacin
Queda hecho el depsito que
prescribe la ley.

OBRAS
de la
Biblioteca General Artigas

1. - ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA.


General de Diviefn Pedro Slcco.
' Bimestre: Mareo-AbrR 1952.

2.-FILOSOFIA DE LA GUERRA.
General Edgardo U. Gente.
Bimestre: julio - Agosto 1951.

3.-LA GUERRA Y LOS PRINCIPIOS QUE LA RIGEN:


General Fduurdo MontautB.

Bimestre: Setbre.-Octbre. 1951.

4.-DEFENSA

CONTRA

AERONAVES.

Teniente Coronel Alfredo Zarsa.


Bimestre: Novbre.-Dicbre. 1951.

5.- UN EPISODIO DE LA U GUERRA MUNDIAL, EN


AGUAS TERRITORIALES DE LA REPUBLICA O.
DEL URUGUAY.
General de Divisin Alfredo R. Campos.
Bimestre: Enero-Febrero 1952.

BIBLIOTECA

GENERAL ARTIGAS
VOLUMEN N 1

General Div. Pedro Sicco

ARTIGAS
A LA LUZ DEL

ARTE DE LA GUERRA

CENTRO MILITAR
Repblica Oriental del Uruguay
MONTEVIDEO

Obras prometidas para ser publicadas:

CREADORES DE LA ESTRATEGIA MODERNA. (El


pensamiento militar desde Maquiavello a
Hitler). 2 tomos. Edward Mead Earle.
MATERIALES E INDUSTRIAS DE GUERRA.
Cnel. Ricardo Botta y Mayor Saul C. Baccino.
PRINCIPIOS DE ETICA MILITAR.
Coronel Anbal Prez.
ESTRATEGIA.
Tr. Cnel. Mximo J. Martinez.
SOCIOLOGIA DE LA GUERRA.
Dr. Orestes Arajo.
EL RADAR Y SU APLICACION.
Tte. Nav. Gastn Larraaga.
CAMPAAS MILITARES.
Tomo I.-1897. - Tomo II.-1904.
Tte. Cnel Omar Porcincula.
LA MOTOMECANIZACION EN EL URUGUAY.
Cnel. Washington Busconi.
LA MEDICINA EN LA GUERRA.
Tte. Cnel. (SM-M) Toms R. Ramos.
DEFENSA DE COSTAS.
Tte. Nav. Edgardo N. Genta.
HACIA LA PAZ? O HACIA LA GUERRA?
Gral. de Div. Pedro Sicco.
COMO PODRIAN CONTRIBUIR. NUESTRAS
INDUSTRIAS A LA DEFENSA NACIONAL?
May. Ing. Ind. Alejandro E. Morn.
.PATRIA Y EJERCITO.
General Edgardo U. Genta.
INGENIEROS DE COMBATE. (Gua para Resolucin
de casos concretos.)
Cnel. Eusebio Vaeza.
BIOGRAFIA DEL Gral. FRUCTUOSO RIVERA.
General Julin Ms de Ayala.
EL BATALLON DE INFANTERIA.
Capitn Ral H. Mernies.
MANUAL DE TIRO DE ARTILLERIA DE CAMPAA.
Capitn Federico Ariel Amen.
NOCIONES SOBRE PEDAGOGIA MILITAR.
Tte. 19 Edison Alonso Rodrguez.
HISTORIA DEL EJERCITO NACIONAL.
Tomo I: 1810 - 1820; II: 1820-1852; III:
1852-1950.
Tte. 19 Romeo Zina Fernndez.
INTELIGENCIA DE COMBATE.
Mayor Enrique Olegario Maani.

Esbozo Biogrfico del Autor.


General de Divisin -Pedro Sicco
Forj el General Sicco, su recia personalidad de soldado en nuestra Escuela Militar de donde egres despus de una brillante actuacin con el grado de Alfrez
tomando d inrnedito, parte activa en la movilizacin
efectuada en 1910.
" A pesar de su amplia y reconocida vocacin militar,
su gran amor al estudio lo lleva a dedicar parte de su
esfuerzo a la actividad civil, gradundose en nuestra Universidad con el titulo de Agrimensor.
. ~ La slida cultura que ya posee y su extraordinaria
inquietud profesional, le permiten, 4 conquistar los primeros grados de su brillante carrera militar, obtener por
concurso la Ctedra de Fortificacin y Puentes del Momento, de la Escuela Militar, culminando en la jerar-quia de Capitn con la designacin de Jefe de l Seccin Clculo del Servicio Geogrfico Militar.
Realiza luego el curso de Perfeccionamiento paiu
Capitanes, obteniendo el primer puesto en la clasificacin final del mismo.
. En los concursos sucesivos para el ascenso a Mayr,
Teniente Coronel y Coronel, obtiene el primer pusto
en todos ellos. - .. En el grado de Mayor es designado para cursar.esindios en la'.Escuela Superior-de Guerra de Francia, habiendo realizado previamente estudios preparatorios en
varios Regimientos Franceses de diversas armas, .como
as mismo en el Centro de Estudios de Enlaces y Transmisiones. Su brillante escolaridad'le permiti obteni el
Diploma de Oficial de Estado Mayor con las ms altas
calificaciones.

A su regreso al pas se le confa, entre otros destinos el cargo de Jefe de la Seccin Geodesia de nuestro
Instituto Geogrfico y luego el de 2.o Comandante y
Director de Estudios de la Escuela Militar, desde cuyo
puesto colabor ampliamente en la elevacin moral y
tcnica de dicho Instituto de Enseanza.
Fu ms tarde designado Director Comandante de
la Escuela Militar de Armas y Servicios, donde cambi
fundamentalmente la orientacin profesional implantando mtodos de enseanza e instruccin realmente prcticos en armona con los fines y las responsabilidades de
dicho Instituto. Despus se le confa la organizacin y
direccin de la ex-Escuela Superior de Guerra, base del
actual Instituto Militar de Estudios Superiores desempeando por varios aos el cargo de Director Comandante
desde el cual, como fundador y organizador de la enseanza militar superior del Ejrcito, pudo edificar una
doctrina que imprime sentido y unidad a las actividades profesionales en su triple aspecto, tcnico, tctico y
estratgico.
Ejerci el mando efectivo de fuerzas en todos los
grados de la jerarqua, participando en la campaa de
1935 como Jefe de Estado Mayor de las Fuerzas del Este.
Su actividad docente se extendi por todos los Institutos de Enseanza Militar del Pas, habiendo formado parte adems de numerosas comisiones encargadas de
confeccionar los planes de estudio de todas las Escuelas y Cursos. Bajo su inmediata. direccin fueron confeccionados los ltimos reglamentos tcnicos y tcticos de
todas las Armas.
Ha desempeado los ms altos puestos del Ejrcito: Miembro y Presidente de los Tribunales de Honor.
Inspector de Escuelas y Cursos, Jefe de Estado Mayor
General, Jefe de la Regin Militar N.o 1 e Inspector General del Ejrcito, habiendo puesto en evidencia en cada uno de ellos su capacidad y espritu realizador y significando su actuacin una destacada etapa de perfeccionamiento.
Su meritoria actividad a travs dems de 40 aos

de dedicacin intensa ala carrera militar, le ha permitido alcanzar la jerarqua de General de Divisin.
Desempe diversas comisiones en el extranjero de
las que citaremos como las ms importantes, las siguientes:
-Delegado de la Repblica ante la Comisin Permanente Consultiva para los asuntos militares, navales
y areos de la Sociedad de Naciones, en los aos 1924,
1925 y 1926 desempeando la Presidencia de la Sub-Comisin en los perodos junio a octubre de 1925 y febrero a junio de 1926.
-Agregado Militar de la Embajada Extraordinaria
ante el Rey de Italia el 20 de junio de 1924.
Observador a la Conferencia' del Desarme Naval
realizada en Roma en Febrero de 1924.
-Experto Militar en las reuniones de la Comisin
preparatoria de la Conferencia del Desarme realizada
en Ginebra.
--Represent al Servicio Geogrfico del Ejrcito en
la Asamblea General Extraordinaria del Consejo Internacional de Investigaciones realizada en Bruselas en junio de 1926.
-Form parte de la Misin Diplomtica que presidida por el Seor Ministro de Relaciones Exteriores
fu enviada a 'la Repblica Argentina en el ao 1938,
mereciendo ser destacada su actuacin en el Consejo de
Ministros.
-Form parte igualmente de la Misin Oficial de
carcter militar y de intercambio cultural que presidida por el Seor Inspector General del Ejrcito fu enviuda en 1939 al Brasil, exponiendo con xito en el Instituto Militar Superior de dicho pas algunas de sus
doctrinas profesionales.
-En 1945 preside la Misin Militar a EE.UU. de
Amrica, obteniendo en dicha oportunidad los diplomas
de Estado Mayor y de Instruccin Superior en la Escuela de Comando y de Estado Mayor que .funciona en
Fort Leavenworth, Kansas City, y habiendo sido distinguido por expresiones de reconocimiento del Jefe de di-

cho Instituto, General Truesdell "por las recomendaciones y sugestiones de nuestro biografiado", gran
de las cuales fueron adoptadas, estimando la expresada
Direccin "de importancia, imponderable dicho concurso".
-Observador en la Conferencia de Ro de Janeiro en Agosto de 1947.
-Form parte de la Delegacin que represent
Uruguay en la Conferencia Internacional de Bogot
Marzo de 1948.

Se le han discernido las siguientes condecoraciones:


-Caballero Oficial de la Corona de Italia.
-Comendador de la Legin de Honor de Francia.
-Gran Maestre de la Orden "Condor de los Andes" otorgada por el Gobierno de Bolivia.
-Comendador de la Orden del Mrito Militar, conferida por el Gobierno del Brasil.
-Medalla del Barn de Ro Branco por el mismo
Pas.
--Comendador de la Legin del Mrito asignado
por los EE.UU. de Amrica.
Ha sido en varias oportunidades Presidente del Centro Militar desarrollando una labor altamente proficua
en el orden social, cultural y deportivo. EL problema de
la nueva sede social fue solucionado durante su mandato con enormes ventajas para dicha Institucin, encontrndose hoy dicha. obra casi totalmente construida.
Es Miembro de nmero de nuestro Instituto Histrico y Geogrfico y Acadmico correspondiente de la
Real Academia de Historia de Espaa y de la Academia
Nacional Argentina de Historia, .as corno Miembro correspondiente del Instituto Paraguayo de Investigaciones Histricas.
Integra. la Directiva de la Alianza Cultural Uruguay - Estados Unidos, es Director de la Cruzada Nacional Pro-recuperacin moral y material de los Rancheros
y Presidente de la Federacin Ecuestre.

VOLUMEN 1, MARZO v ABRIL DE 1952

INDICE
Pg
Consejo
Directivo
de
la
Biblioteca
.....................
3
Obras
de
la
Biblioteca
................................
4
Otras
obras
a
publicarse
.............................
6
Esbozo
Biogrfico
del
Autor
..........................
..7
Sumario .............................................. ...........................................................13

TITULO I
IDEAS, ESPIRITU Y ESTILO
A manera de prlogo ................................. 15
TITULO II
LOS FUNDAMENTOS
El
hombre,
ejemplo
vivo
...............................
20
El
hroe
................................................
22
El
estadista
.............
.....................
.......
30
El
militar
...............................................
95
Hacia
una
Doctrina
Propia
...........................
37
Sntesis
Didctica
.....................................
40
E1 mtodo elegido ......................................................................................... 42

TITULO III

E1
ciclo
................................................
47
La
rama
ascendente
...................................
48
El
vrtice
....................:..........................
51
La
rama
descendente
......................
.......
52
Las
variables
de
la
Situacin
...........................57
El terreno ....................................................................................................... 58

Pg
Los
medios
de
accin
..................................
62
Las
fuerzas
morales
....................................
63
Las
fuerzas
intelectuales
..............................
64
Las
fuerzas
materiales
..............,..................
65
Particularidades relativas a los patriotas. - Las armas . 66
La
capacitacin
.,......................................
67
La
maniobra
..........................................
68
El
jefe
y
la
Tropa
....................................
70
Caractersticas generales del enemigo .......................................................... 71

TITULO IV
CONCLUSIONES
Dos
Cortes
en
profundidad
............................
75
Batalla de "Las Piedras" o Expresin Tctica. - Preliminares
..............................................
76
Fuerzas
actuantes
.....................................
77
El
dispositivo
de
marcha
y
de
combate
................
79
Desarrollo
de
la
accin
principal
.......................
81
Los
partes
.............................................
83
Parte
de
Artigas
a
Rondesu
...........................
83
Parte
de
Artigas
a
la
Junta
............................
88
Parte
de
Posada
.......................................
97
Examen
crtico
...........................,............
108
La segunda invasin portuguesa o expresin estratgica.
E1
plan
enemigo
.................................
115
El
plan
de
Artigas
.....................................
117
Los
resultados
.........................................
119
Examen crtico ............................................................................................... 122

TITULO V
CONSIDERACIONES FINALES
E1
smbolo
de
una
poca
................................
133
La enseanza ms alta ..................................................................................... 135

ARTIGAS A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

A manera de prlogo
Ideas Espritu - Estilo
H

Los fundamentos
l.-El

hombro.

Eienu

a)
Hroe
b) Estadista

plo vivo ........ / c) Mutar


2.-Hacia una doctrina propia.
3.-Sntesis didctica.
4.-El mtodo elegido.

IV

Introduccin
a) La rama ascendente
b) El vrtice
c) La rama descendente

1.-El ciclo

a) El terreno
b) Los medios de accin ..
2.-Las variables de
la situacin ....

morales
.. intelectuales
materiales
las armas

c) particularidades relativas
los patriotas ..........

a l la capacitacin
. la maniobra
( el )ele y la tropa

d) Caractersticos generales

del enemigo

IV
Conclusiones

Dos cortes en profundidad


1.-La

batalla de Las
Piedras
o
expresin tctica .....

2.-La segunda invasln portuguesa o


expresin estratgica ............

a) Preliminares
b) Fumas actuantes
c) El dispositivo de marcha y de combate
d) Desarrollo de la amin principal
6) Los Partes
i) Examen crtico
a) El plan enemigo
b) El plan de Argas
c) Los resultados
d) Exornen crfico
V

Consideraciones finales
i.-El smbolo de una
2.-La enseaaza ms alta,

poca.

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE


DE LA GUERRA

I
A MANERA DE PROLOGO
IDEAS, ESPIRITU, ESTILO
"La causa de la Humanidad es la nuestra".
"Todo estuvo siempre
rs de Amrica era el mo".

en

mi

mano,

pero,

el

inte-

"Los pueblos deben asegurar su futuro destino,


sobre la base slida de la inviolabilidad de sus
derechos".
"El gobierno est instituido para el bien comn,
para la proteccin, seguridad, prosperidad y felicidad del pueblo y no para el provecho, honor o inteTs privado de algn hombre, familia o clases
de hombres".

"Mi patria
agradecido",

me

empea

no

ser

gravoso

"Pensaba dar algo mensualmente a estas tropas


que sabe Vd. cuanto se han sacrificado, cuanto
sirven y que hasta el presente no salen de la
miseria.
Van para seis aos que se alimentan con solo
palabras y no es lgico que otros disfruten del
beneficio debido a sus esfuerzos".

s,

"Yo no tengo enemigos, sino los que, se oponen a


la felicidad pblica".
"Para que triunfe la justicia, se ha de castigar el
vicio y premiar la virtud".
"La grandeza de los orientales, slo es comparable a s misma. Ellos saben desafiar los peligros
y superarlos; reviven a la presencia de sus opresores. Yo, a su frente, marchar donde primero se
presente el peligro".
"Mis oficiales y mi tropa, animados del entu,
siasmo que se debe a los sagrados derechos que
defienden, no descansarn hasta tanto que sus
brazos quiebren las cadenas del despotismo".
"Tengo entendido que entre
no tendrn aceptacin los dbiles".

los

libres,

hombres

"Yo no pienso descansar. Si ellos acudieran


tambin a este punto en razn de hallarse ya Vd.
de este lado, no se alarme, que mis movimientos
sern rpidos, al mismo tiempo que Vd. Penetra
en los pueblos de arriba".
"Es preciso que cada legua que el
go avance, le cueste mucho trabajo y
sangre".
"Mi decisin por la libertad de los
ser siempre superior a todos los contrastes".

Cnemimucha

Pueblos,

"Un hombre solo que me quede, con l he de


hacer la guerra".
"Ya se cansar la suerte de sernos ingrata".
GENERAL ARTIGAS

Artigas, por el escultor ]os Belloni

II

LOS FUNDAMENTOS
Estimo, que respondo en forma ms efectiva a; los
propsitos de la Biblioteca General Artigas del Centren
Militar, tomando como base de este trabajo, la confe=
rencia pronunciada en el Instituto Histrico y Geogrfico sobre el mismo tema y que inici en estos trminos.
Este ao del centenario de la muerte de Artigas,
todos los orientales han dado lo mejor de si mismo, en
homenaje
almas
grande
hombre
de
nuestra
nacionalidad.. A la admiracin silenciosa del pueblo, se han nid
ls'nsayos y discursos, estudios y conferencias, que la
noble figura creadora de la patria; ha sabido inspirar,
en la multiplicidad asombrosa de su accin y en la hondura medular de su pensamiento.
Por eso es que; como militar estoy en el deber gratsixrio .y honroso, de cumplir con la amable solicitud del
Instituto Histrico y Geogrfico del Uruguay y enfocar;
en rpida sntesis, las campaas blicas de Artigas vistas a la luz de 1950.
Muchos se han ocupado ya, de las acciones guerreras de nuestro gran caudillo. El tema pareceria agotado;
debatidas stas en el terreno poltico, como tctico y
estratgico.
- Tres factores influyen, sin embargo, para dar re=
nvado inters, as como sostenida jerarqua y trascendencia a las campaas de nuestro hroe epnimo.
En primer trmino, el hombre como ejemplo vive, o
enfoque segn las pocas, de las condiciones distintivas
del hroe, del estadista y del militar, sus excelsas virtudes,.en esos tres aspectos, donde la grandeza ms pu-

20

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

ra,
rivaliza
con
la
adversidad
ms
invencible.
Luego,
la
historia,
como
experiencia
vivida,
como
base
de
la
doctrina
militar
propia, es
decir, anlisis
de los
hechos que
jalonan
nuestra
tradicin
guerrera
(expresin,
a
la
vez,
del
ms
admirable
herosmo
y
de
los
ms
cruentos saposibilidades
crificios)
en
el
cuadro
de
necesidades
y
inherentes
a
cada
poca.
Por
ltimo,
el
mtodo
didctico
o la historia como instruccin, a fin de dotar al profede
sional
militar,
de
agilidad
espiritual
y
de
facultad
adaptacin,
que
le
permita
hacer
frente
oportunamente,
las sorpresas que le reserva el porvenir.

EL HOMBRE, EJEMPLO VIVO

Se
ha
dicho
amenudo
que
el
ttulo
ms
apreciable
del hombre es ser hombre.
La figura de Artigas condensa como la ms seera,
estos
atributos
superiores,
que
fluyen
naturalmente
de
todos
sus
actos,
en
particular,
de
las
mismas
cartas
y
oficios
que
l
inspir
o
redact.
El
Hroe,
el
Estadista
y
el
Militar,
estn
volcados
en
la
correspondencia
sostenida en esos diez aos febriles de lucha y tragedia. La
visin
mantiene
su
vigorosa
unidad,
al
entrelazar
su
vida personal, con los actos de gobierno y los acontecimientos
blicos,
la
excelsa
figura
del
luchador
incansable
resplandece
primero,
con
la
soberana
grandeza
del
varn
ilustre
y
virtuoso,
luego,
con
su
inquebrantable
y
profundo
sentido
democrtico,
en
lo
poltico,
como
en
lo
social y por ltimo, con la firmeza y energa del caudillo
iluminado
de
espritu
dominante.
Estos
tres
Artigas
tienen
como
supremo
testimonio,
los
documentos
de
la
poca, muchos debidos a su pluma y que van exhumndose de los archivos, en busca del perfil definitivo de su
fuerte y compleja personalidad.
en
De
Artigas
puede
decirse,
como
de
ningn
otro
la historia. que los documentos lo definen, lo salvan y

PEDRO SICCO

21

lo agigantan. Por eso, como si anticipara lo que iba a


ocurrir, curs miles de cartas y oficios, dictando a dos
secretarios al mismo tiempo, como lo viera Robertsoli,
en el Hervidero, mientras llegaban y partan los correos
a caballo hasta los Andes y hasta el Paraguay, centro el
mismo, de un cicln poltico que con l comienza y con
l termina.
Y de esa montaa escrita que lo salva, tras la datriba y la calumnia, no puede deducirse una contradiccin, una mezquindad, un detalle que a tanto grandes
hombres traiciona. Porque los documentos, al juntarse
en la cronologa implacable, tiene tambin el otro filo
de la espada, pueden llegar a hundir a su autor.
Por eso, no necesitamos nosotros, los orientales,
ponerle a Artigas los zancos de la leyenda, favorable. Nos
basta y nos sobra con las botas speras de la realidad
cuotidiana, reconstruida da a da, como en un diario,
que el presente le devuelve en su justiciero homenaje.
De ah que no caben expresiones altisonantes, las
declamaciones vacas, cuando se trata de dibujar su vida o de bosquejar sus hazaas. Las palabras sirven muchas veces para llenar el hueco que la carencia de hechos dejan en la biografa de los hombres, que fueron
ms engrandecidos que grandes.
Que surge de este verdadero ocano de documentos firmados por Artigas o dirigidos a Artigas o referdos a su accin pblica o privada?
Podemos asegurar que la figura del Primer Jefe de
los Orientales surge de todos esos amarillos papeles,
mas grande que nunca, porque a medida que se conoce
cada uno de sus actas, es posible observar que las cualidades que le atribuamos, mas por intuicin que por
seguridad, resaltan con brillo propio y fuerza original.
Y nadie en su poca, fulgura con mas intensidad, ni
tiene una dinmica integral mas avasalladora, que este
hombre nico, que llen el primer cuarto de siglo diez

28

ARTIGAS, ALA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

y nueve en e1 Ro_de la Plata; glorificado y odiado con


igual fuerza. .
El Hroe
De su infancia poco puede decirse. A los diez aos,
en 1774, ingres al colegio de los frailes franciscanos en
Montevideo y cuatro aos despus, debi elegir entre el
sacerdocio, segn lo haba pedido y previsto su abuelo
materno antes de morir o el campo, donde se forjaban
fuertes los mozos de la poca, enlazando, volteando y
conduciendo animales que poblaban en forma extraordinaria estos dominios. Su eleccin siempre estuvo hecha, porque en las vacaciones gozaba del espectculo
cautivante de la vida en las estancias del Sauce y de
Casup y recin salido de la niez se incorpora a la
gente que trabajaba en las haciendas.
Su temperamento lo impulsa hacia las aventuras
riesgosas y en las pocas en que escaseaba la tarea, empez a faenar por su cuenta y a visitar los pagos mas
poblados hasta el valle del Aigu, vinculndose con los
hombres que despus lo seguiran hasta la muerte.
Su actividad estaba al margen de la ley espaola,
que prohiba todo comercio que no dejara ganancias a
la corona, que ahogaba el progreso de estas regiones
frtiles. E1 Atlntico y la frontera terrestre con Portugal, permitan un intenso comercio, especialmente en
cueros y Artigas, supo destacarse enseguida, por el coraje personal y la facilidad en ganar la simpata de los
gauchos, que al verlo, lo rodeaban y permanecan pendientes de su palabra, valga el testimonio de Nicols de
Vedia.
En 1790, Isabel Snchez, en Soriano, le da a su hijo primognito, Manuel, mientras Artigas estaba asociado al francs Chantre, lo que le haba hecho cambiar
un poco el escenario de su accin que se desplazaba hacia el litoral del ro Uruguay.

PEDRO SICCO

89

Poco antes de comenzar el siglo diez y nueve, .ingresa al Cuerpo de Blandengues de la Frontera, tras
obtener del Rey .Carlos IV, la absolucin completa
por un proceso cuyos detalles se ignoran, pero que, segn
el carcter de la amnista general decretada, no inclua
.hechos moralmente objetables.
En 1800 funda pueblos, al acompaar al sabio naturalista don Flix de Azara, con quien hizo firme amistad, en toda la frontera con Portugal, a objeto de establecer un muro de civilizacin contra el avance y los
desmanes lusitanos que pretendan la Provincia Oriental.
En 1805, contrajo matrimonio con su prima hermana Rosala Villagrn, que da un hijo, Jos Mara
y enloquece poco despus, trs resistir las horas dramticas de la invasin inglesa, en la que Artigas fuera
herido y tomado prisionero, en lucha heroica defendiendo la ciudadela- conquistada a sangre y fuego.
Vuelve al campo, tras la desgraciada tentativa de
radicarse en Montevideo, para lo que haba obtenido el
retiro del ejrcito, aunque en la capital sigui prestando servicios a Espaa, como encargado de la vigilancia
entre el Cordn y .el Pearol.
Desde 1807 a 1811, su cometido fu proteger a los
hacendados, como lo haba sido al fin y principios del
siglo. Cantidades de testimonios demuestran que, por encima de la autoridad que ejerca, nuestros paisanos confiaban en la accin personal de Artigas, que limpi la
.campaa de malhechores, redujo los malones indgenas
porque supo ganar la voluntad de los primitivos habi=
.tantes de Amrica y elimin las continuas incursiones
portuguesas en las que arreaban ganados y cometan
toda clase de depredaciones y atropellos.
Di la primera seguridad en el interior uruguayo,
la vida se hizo entonces posible y su poblacin aument
considerablemente, defendida por Artigas, incansable
siempre, centauro movedizo que no tenia lugares fijos
de vigilancia, lo que le permita atacar aquellos puntos

24

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

donde saba que era inminente la intervencin del matreraje y de los contrabandistas.
' Los hacendados confiaron en Artigas y los portugueses le tetnian.
suprema,
la de comprender
al
Pero tuvo uiza virtud
indio, al gaucho, al negro, al criollo incipiente y nadie
que llegara a pedirle un consejo o una facilidad para
ganarse la vida sin comprometer su funcin, sali con
una negativa. De ah, mas que nada su gravitacin
fuerte sobre todos. De ah que su palabra fuera una sentencia y su parecer, el anticipo de una decisin.
La siembra humana estaba pronta y slo haba que
esperar
mejores
das
para
el
hombre
americano.
Sobre su figura fsica, slo queda el apunte que el
francs Domersay le sacara del natural, en los ltimos
aos y el que no permite una exacta deduccin de los
rasgos correspondientes a su juventud, ni- a su edad
madura. -.
La
pintura
y
la
literatura
han
trazado
sus
retratos,
pero la verdad es que no conforma ninguno, al margen
de la calidad que pudieran tener como obras de arte. Nos
imaginamos
un
rostro
diferente
a
los
reconstituidos
y
sanos permitido seleccionar algunas frases de dos hombres que lo vieron pausadamente, para dar una idea de
su figura.
Dejemos
que
Larraaga,
que
lo
visitara
cuando
Artigas tena medio siglo, en Purificacin, trace su estampa: "En nada pareca un General. Su traje era de paisano, muy sencillo, pobre y viejo. De estatura regular
y robusto, blanco, de muy buenas facciones, con la nariz algo aguilea, pelo negro, con pocas canas. Su conversacin es atractiva, habla quedo y pausado".
Y el Coronel Antonio Daz, que lo viera en el mismo
perodo, coincide con Larraaga en la estatura y en la
robustez. Su nariz aguilea muy pronunciada, con pmulos
algo
salientes,
cabeza
en
extremo
desarrollada,
sin bigote pero con fuertes patillas corridas. Y nos da

PEDRO SICCO

el color de sus ojos: azul verdosos omitidos por Larraaga


ga, inexplicablemente. j
Pero, ms all de su ser fsico, as descripto incom
pletamente,
ambos
agregan
observaciones
de
caracter
moral y psquico. Y nos dicen que su tranquilidad era
imperturbable",
que
"miraba
sin
fijos
los
ojos
dndose cuenta de todo lo que pasaba a su alrededor
Manifiestan que "no es fcil sorprenderlo con largos razonamientos porque reduce las dificultades a pocas palabras" y lleno de mucha experiencia tiene una previsin y un tino extraordinario".
Y ahora, una suprema virtud, raz misma de su condicin de caudillo: "Conoce mucho el corazn humano,
dice Larraaga, principalmente el de nuestros paisanos
y nadie puede igualarlo en el arte de manejarlos. Todos lo rodean y lo siguen con amor, no obstante continuar desnudos y llenos de miseria a su lado".
Ya sabemos. cmo era Artigas y cmo se conduca
en su mundo de comienzos de mil ochocientos. Ahora
veamos cmo acciona, en una sntesis fugaz de su trayectoria, para obtener entonces los fuertes precipitados
de su intensa accin pblica, al frente de la revolucin
oriental, durante la cual revelara singulares cualidades
de conductor y de apstol laico.
Cmo
Artigas
inici
su
verdadera
incorporacin
a
la revolucin de mayo de 1810?
Est superada ya la creencia de que fuera un simple altercado con su jefe el Brigadier Muesas; cuando
ambos estaban en la guarnicin de la Colonia de Sacramento. El conflicto personal no tuvo la gravedad suficiente para dar un paso semejante. Apenas si fu la
circunstancia esperada para romper con un rgimen que
vena sufriendo desde nio, con un rgimen que tras
lustros de insuperable servicio militar, con riesgo diario
de la vida, recin lo ascenda a Capitn,.porque--hab
muerto el titular. -- - , , 1 l V >k

26

ARTIGAS, A .LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

Las
media-lunas
que
desde
Montevideo
enviaban
para desgarretar animales, enastadas en una tactia,ra
fuerte, haca ya tiempo que se producan en mayor cantidad y entre ellas, iban cuchillos con que Artigas armaba al paisanaje, para cuando la patria los necesitara. En sus peridicas visitasAa cada pago, dejaba una
promesa y flotaba en el horizonte la esperanza de chas
mejores.
Por eso, cuando cruz a Buenos Aires, fu recibido
con indisimulada alegra. Ya Mariano Moreno lo haba
sealado como el hombre que haba que conquistar para
la causa patriota, porque saban de su notable ascendiente y porque no ignoraban que siempre estaran .en
peligro, si en el oriente del Uruguay, continuaba el rgimen antiguo, amenaza demasiado constante para el
movimiento
emancipador,
dada
la
privilegiada
situacin
de esta zona en el Plata.
Cuando regres de Buenos Aires, con el grado de
Teniente Coronel, la Banda Oriental estaba en armas.
Enseguida, tras victorias parciales, en el oeste, destroza
al ejrcito espaol en Las Piedras, tonificando la causa
revolucionaria del Plata, tambaleante por las derrotas en
el Alto Per. Y desde que pone por primera vez, sitio a
Montevideo realista, Buenos Aires, se da cuenta que
aquel caudillo que haba ofrecido su espada pocos meses
antes, no era solamente un militar, sino un hombre
con fuertes ideas propias y comienzan las injusticias y
los celos que enturbian de inmediato, el panorama claro del movimiento libertador.
No vanos a seguir ese engorroso, complejo y turbio juego del centralismo porteo, que nada tena que
ver con el autntico pueblo argentino, hermano de vrdad del oriental en todo tiempo.
Buenos Aires se hubiera conformado con la independencia de lo que hoy es nuestra repblica y hasta
lo propuso en esa serie fatigosa de proyectos de acuer-

PEDRO SICCO

27

dos nunca ratificados y sobre los cuales tenemos derecho a no creerlos sinceros.
Pero Artigas, no slo quera la libertad para su Provincia natal, sino para toda Amrica y ese era el peligro
grave para los centralistas que no podan tolerar el nacimiento y progreso de la Liga Federal, promovida, sostenida y defendida, por Artigas, que alcanzara el mas
hermoso ttulo a que puede aspirar un hombre, el d
Protector de los Pueblos Libres.
Los centralistas combatieron a muerte -llegaron a
poner a precio su cabeza esta poltica federal de Artigas que tena en el propio Buenos Aires, una gran parte del pueblo patriota. Cuando lo vieron triunfante en
las batallas y en la conciencia de los americanos de verdad, pactaron acuerdos secretos con Portugal a quien
le permitieron ocupar hasta Entre Ros, hipotecando de
esta manera la causa gloriosa de la Revolucin de Mayo
y traicionando sus principios.
Fu as como creyeron destruir a Artigas y a su
obra, en el instante mismo de su rpido engrandecimiento. Y desgraciadamente lo lograron, pero no en un desfile militar de las orgullosas tropas que haban conibatido contra Napolen, sino despus de cuatro aos de
una guerra sangrienta, en la que el pueblo patrio fu
defendido palmo a palmo, a pesar de la aplastante superioridad de las armas, del nmero y de la veterana
de las fuerzas invasoras.
Pero, cuando un militar tiene ideas y lucha por
ellas, puede caer derrotado en los campos de batalla, en
el aspecto fsico de las contiendas y ganar en cambio, la
conciencia de los hombres.
Fu as como Artigas, derrotado en el este y en el
norte, por los portugueses, triunfa por medio de sus tenientes provinciales de Entre Ros y Santa F, sobre los
centralistas monrquicos, en la batalla de Cepeda, que
les abra1as puertas de Buenos Aires.

28

ARTIGAS A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

Pero las victorias que ofrece la guerra, suelen ser


perdidas por la diplomacia. La causa federal, triunfantes sus armas, fu comprometida en e1 Tratado del Pilar, donde la astucia de Sarratea pudo ms, con papel
y tinta que la punta de las lanzas de las montoneras.
De esta manera, los Directores de Buenos Aires, pudieron vencer a Artigas en la guerra por medio de Portugal y a sus tenientes occidentales, con las argucias de
las promesas personalistas, que fueron mas tentadoras
que las realidades del federalismo. Ramrez, gobernador
de Entre Ros, que haba sido formado por Artigas,
atraido por los engaos de Sarratea, lo desobedeci arbitrariamente y para someterlo, el Patriarca inicia una
etapa ardorosa de batallas, con distinta suerte, donde si
bien su herosmo y su prestigio adquieren relieve asombroso, debe pagar tributo a su inferioridad material cada vez ms acentuada.
Artigas que como visionario adelantado a su tiempo,
haba dado todo a fin de asegurar el reinado de la democracia y del federalismo, como bases de una Patria
Americana, mide entonces, frente a sus mltiples enemigos (Portugal, Buenos Aires, los traidores de Entre
Ros y los mismos de los suyos que defeccionan) la inutilidad de esa lucha que demanda nuevos sacrificios;
sangre, dolores, miserias, sin poder esperar ya ningn
cambio favorable en la situacin poltica y guerrera. Desde esa aciaga encrucijada y con suprema dignidad civil
y militar, se resuelve a terminar su vida en el exilio,
buscando refugio en el corazn de Amrica, en la selva
inexplorada, en contacto ntimo con la naturaleza profunda y plena a la que amaba entraablemente, para
darse desde all una vez ms, en favor de sus semejantes, compartiendo sus humildes recursos con los pobres
de la aldehuela de San Isidro.
Treinta aos transcurren desde ese momento, hasta
la muerte de Artigas. Tres dcadas de silencio en el que
se arrebuja el Primer Jefe de los Orientales que no

PEDRO SICCO

28

quiso volver mas a la patria, ni cuando supo que estaba


libre y constituida, quizs soando con la otra patria
grande, americana, que todava contina siendo un ideal
de los gobiernos y de los pueblos.
La dignidad con que supo revestir este silencio hacen_ profundamente respetable la decisin de Artigas y
no cabe por ello, en el mbito de las discusiones. Ms
que nada, ahora, cuando restablecida la verdad, se sabe
bien que no tuvo una tacha su vida ni su obra. Abanderado de un ideal vigente an, cay con l, envuelto en
sus pliegues luminosos, que la posteridad ha sabido rerecoger para leccin moral del hombre.
Pasto del oprobio, de la calumnia, de la diatriba,
del silencio, de la discusin apasionada, de la enconada
polmica, fu su nombre, para resurgir ahora, limpio y
entero como una columna de bronce, de esas que la
tempestad ya no deshace y el tiempo se limita a darle
su ptina.
Mientras que los nombres de aquellos que lo combatieron yacen en el olvido o en la mediocridad, la Historia ha puesto en su sitial definitivo a Jos Artigas, en
la dorada compaa de los grandes libertadores que brillaron ms; porque se movieron en escenarios ms amplios, o fueron elegidos de la suerte, pero no tuvieron
mas hondura en el pensamiento, ni mas tenacidad en
la, lucha, ni lucieron una conducta mas pura, que aquel
visionario de los das felices, que supo asegurarnos con
pedestal de sangre y escoplo de ideas.
Por eso es Jos Artigas, por encima de todos los ttulos, ms all de las denominaciones, un ejemplo singular y permanente, para que cada generacin oriental
lo reciba en la plenitud de su trascendente magisterio,
que no es otro, que una intensa lucha sin pausa por el
sueo ms hermoso de un ciudadano de Amrica, el
continente de la esperanza, por la federacin de todos
sus pueblos, con iguales derechos y deberes, que vigilen

30

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

su libertad y custodien la seguridad del mundo del maana:


Y trazada fugazmente la biografa del Hroe, dedi-.
quemos ahora nuestro comentario al Estadista y al Militar. que integran y completan esta visin que -estamos dando de su vida y accin.

El estadista

Muchos de los hombres forjadores de pueblos, no


pudieron sustraerse a la tentacin del mando absoluto;
quisieron despus de conquistar la libertad de esos pueblos, ejercer dentro de ellos, el. poder dictatorialmente
o mediante arbitrariedades y abusos, como si la grandeza no pudiera darse sin la ganga de algn defecto fundamental. La historia nos ofrece innumerables casos de
caudillos que olvidan la libertad por la cual haban
combatido y con ella, los humanos derechos y su acatamiento a la voluntad popular.
Pero Artigas, creador de nuestro pueblo, lo primero
que hizo fu respetar la voluntad de la mayora a la
que l mismo haba dado conciencia de su destino. En
una de las primeras asambleas de vecinos orientales en
1813, en su ya clebre oracin, pronunci la famosa frase: "Mi autoridad emana de vosotros y cesa por vuestra
presencia
soberana"
y
supo
complementarla
con
otro
concepto
hermossimo:
"Ofendera
altamente
vuestro
carcter y el mo, si pasase a resolver por mi, una materia reservada slo a vosotros".
Nadie ha sabido decir en menos palabras y en mas
hechos que Artigas, el respeto sagrado a la soberana
popular, el acatamiento a la decisin de la masa, condicin que se ha dado pocas veces en los gobernantes del
continente nuevo de su poca y posteriores, como si estas tierras fueran propicias al entronizamiento de los
despotismos.

PEDRO SICCO

31

`. :Y: para que' no quedaran en palabras, suyo es el


propsito y el decreto para que se cumpla siempre esa
lnea democrtica. A1 Cabildo de Montevideo le manifestaba: "Queda encargado ese Cabildo de llenar escrupulosamente, el deber de inspirar al pueblo toda la confianza en el acto mas sagrado de su libertad" y reclama
que haga comprender a los ciudadanos la importancia
que tiene la eleccin de los representantes.
Lleg ese respeto suyo por la democracia, a autor.
zar sinceramente. la eleccin de Pedro Elizondo para
Tesorero, a. pesar de que no era adicto a Artigas. Le
bastaba saber que era un hombre de bien, de moral probada.yaslo hizo constar en oficio que deberan tener
sobre el despacho, todos los gobernantes del mundo.
Y al delegado don Miguel Barreiro le comunica qu
en el nuevo cargo debe ofrecer y poner en prctica todas
aquellas garantas necesarias para que renazca y asegure la confianza pblica,, que se respeten los derechos
privados, que se respete y no se persiga a nadie por sus
opiniones particulares.
Y- en vsperas eleccionarias, lanza una proclama que
es un modelo para todos los tiempos: "Vais a decidir
vuestra suerte -les dice- en el acto mismo en que la
Provincia os llama para la eleccin de las autoridades:
La experiencia debe haberos enseado que la confianza
en los gobernantes es el principio de la salud de un pueblo y de vuestro feliz acierto va a depender, no la salvacin de una persona, ni de una familia, sino el bien
general
;Las ideas polticas de Artigas constituyen una verdadera:avanzada del pensamiento en Amrica. Las Instrucciones del ao trece, dadas a los Diputados de la
Provincia Oriental para que actuasen conforme a ellas
en la Asamblea Constituyente reunida en Buenos Aires,
las reflejan en forma integral. Hay all un genuino declogo doctrinario, mas temido por los centralistas y
los monarquistas, que a los ejrcitos de Espaa o 'de

32

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

Portugal. Por eso, rechazaron sus poderes, pecando de


un exceso legalista quemo se tuvo para con los representantes de otras Provincias:
Artigas preconizaba, sin transaccin posible de ninguna naturaleza, adelantndose a la poca, un sistema
federal para las relaciones entre los pueblos; un sistema republicano para la organizacin interna de cada
uno de ellos y un rgimen democrtico de consulta peridica y honrada a la soberana de cada provincia. Esta
visin certera de su poltica americana se complemen=
ta; como no poda ser de otra manera, con la- autonoma
o sea- con la libertad- de cada una de las partes contratants, para asegurar la inviolabilidad del destino que
se hubiera dado a ellas, sin perjudicar el concierto de
todas.
En 1813 escriba un pensamiento maravilloso, de
permanente actualidad: "No hay que invertir el orden
de la justicia. Hay que mirar por los infelices sin ms
delito que su miseria", para definir, enseguida, su posicin frente al discernimiento de la justicia: "Todo hombre es igual en presencia de la ley. Olvidemos esa maldita costumbre que los engrandecimientos nacen de la
cuna". No quera clases sociales, los apellidos no valan
por si solos. La democracia era para l, igualitaria y no
exceptu a los parientes, ni al mismo hermano Manuel
Francisco, cuya inconducta en Maldonado le recrimina
con mayor severidad que a un extrao.
El campo oriental le preocupaba en todo instante.
Era partidario que la tierra haba que darla a quien la
trabajara y quitrsela, si no la hacia producir en cuatro meses. Antes. que otorgarla en propiedad, se le extenda una garanta para que pudiera cultivarla tranquilamente.
Las funciones pblicas las defina en un par de
normas elocuentes: "Cuando se trata de salvar los intereses
pblicos,
se
sacrifican
los
particulares",
pensamiento complementado con este otro: "Los cargos qu

PEDRO SICCO

SS

da la patria, son de honor y empeo por la felicidad p=


blica". Y al proclamar la mayor escrupulosidad en el:
manejo de los dineros pblicos, manifestaba que "las
virtudes de los orientales deben resplandecer ms que el,
oro y la plata".
De
esta
manera
el
hombre
se
consustanciaba
con
el ciudadano y con el estadista.
El Patriarca, cuando la suerte de las armas no haba asegurado an nuestra soberana, en el instante fugaz, pero claro, del primer gobierno patrio, ya anhelaba la educacin del pueblo. No podemos recordar sin
emocin que en 1816, en poca azarosa para el destino
oriental, dispona que se fundara la primera Bibliotcw
Pblica y en homenaje al feliz- acontecimiento para'
nuestra cultura, orden que el santo y sea de su ejrcito el da 30 de mayo fuera la sentencia nunca olvidada: "Sean los orientales tan ilustrados como valientes".
Y de esa misma poca fecunda, asediado ya por los
portugueses y preocupado con los directores porteos,
son tambin los decretos por los que se instalan el primer peridico y la primera escuela con espritu patritico.
Demcratas
genuinos
y
poseedores
de
alta
moralidad tenan que ser los periodistas y los maestros, convencido del influjo benfico que podran ejercer sobre la
sociedad, si sus escritos o sus lecciones reflejaban las,
virtudes que se debe despertar en todos los ciudadanos.
Y durante su fugaz gobierno quiso que toda la provincia
fuera
estimulada
sin
permitir
que
Montevideo
ejerciera centralismo alguno, a la manera de Buenos
Aires. Su correspondencia con el Cabildo de la- capital
es toda una doctrina de gobierno nacional, que no siguieron en la medida aconsejable los Presidentes Uruguayos, hasta lograr una gran urbe cosmopolita, como ._
cabeza de una repblica casi despoblada en el interior.
Artigas hablaba de la regin que hoy es el Uruguay
independiente, como integrante de una confederacin

34

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

que no exista en la prctica, sino hasta cierto grado


poltico y geogrfico, pero a la que daba en la realidad,
una entidad espiritual con una fuerza poderosa. Comentando, alborozado un triunfo de San Martn en Chile,
afirmaba que las armas de la patria se haban cubierto
de gloria y en todo instante flamea en su credo, la bandera continental.
Amrica
era
su
nica
patria.
Las
fronteras
vinieron
despus de l. Conceba a las actuales repblicas como
estados libres de una confederacin y hablando de este
supremo anhelo que no quiso limitar ni traicionar jams, supo exclamar, asediado por pasiones y ofrecimientos: "Todo estuvo siempre en mi mano pero el inters
de Amrica era el mo".
Y
termina
sus
ideas
americanistas,
dando
una
leccin desde el pasado a todos los que predicaron en este
siglo el aislacionismo y el desarme absoluto, con el pretexto de estar nuestros pases, aparentemente ajenos a
los
problemas
candentes
mundiales
y
ser
demasiado
pequeos muchos de ellos. Oigmosle: "Nosotros no debemos tener en vista lo que podemos respectivamente,
sino lo que podrn todos los pueblos reunidos, porque a
donde quiera que se presenten, ser a todos los americanos a quienes tendrn que afrontar".
Y que decir de su patriotismo? Cuando un hombre
se olvida de su conveniencia ntima, de los muy respetables
intereses
familiares;
cuando
sustancia
un
pueble, organiza una nacin bajo bases democrticas, republicanas y federales; cuando combate por este mundo integral que formara hasta caer cien veces, para levantarse como un len acosado y acometer al enemigo
otras cien veces, como si recin empezara, obligando a
poner en juego todos los recursos de una monarqua poderosa, con infinita capacidad de renovar sus efectivos
militares; cuando se realiza todo esto, sin pausa y con
prisa, podemos decir que estamos en presencia de un
ejemplo incomparable de patriotismo.

PEDRO SICCO

35

Pero su patriotismo no fu un acto personal, sino


una accin colectiva. Sinti as a la patria y como caudillo, nutri a todos los orientales del mismo sentimiento y de la misma responsabilidad y cumpliendo sus rdenes ardientes, murieron miles de hombres comulgando en la misma devocin nacional, que es un precioso
legado secular del que tenemos que hacernos siempre
dignos.

El militar

Evocar en este momento a Artigas como smbolo


militar, equivale a evocar al guerrero de todos los tiempos, al soldado desconocido, al hombre annimo de todas las latitudes, que siglo tras siglo, ha sabido rechazar a los invasores, probando que el espritu de libertad
es ms fuerte que las fuerzas que pretenden dominarlo.
Padre de la Patria, genuino representante del alma
de esta tierra, di impulso intenso y dinmico al espritu nacional, constituido por una fe inmensa en el destino
del
Uruguay,
por
una
capacidad
combativa
denodada y una fuerza moral incontrastable.
Soldado en la expresin ms amplia del trmino,
fu hombre de conciencia y de carcter y jefe firme como enrgico, en su lucha cntra la adversidad. Caudillo
indiscutido, quema etapas ardorosas con distinta suerte, en el terreno poltico, como militar, dejando huellas
de bronce, que el tiempo convierte en surcos fecundos,
donde los militares de todos los tiempos, pueden aprender la leccin ms alta y noble.
Artigas Primer Jefe de los Orientales, Gestor y
Realizador de la Epopeya Heroica, es expresin, por consiguiente, de un inmenso caudal moral, que se identifica con la gloria misma de los Ejrcitos de la Indeespontneamente
pendencia,
de
esos
ejrcitos
surgidos
de la tierra, integrados por la totalidad de sus hijos;
todos marcharon a la lucha sin distincin de clases, sin

36

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

ms ley que la llamada del suelo; sin ms horizonte que


el determinado por la pupila visionaria del caudillo, escribiendo la historia con su sangre, creando la Patria,
porque la sangre derramada por la libertad, constituye
el ms slido y verdadero cimiento de los pueblos.
Hablar de los Ejrcitos de la Independencia, es hacer la historia misma de la Repblica. Nuestra libertad
como nuestra democracia, fueron conquistadas a punta
de lanza, por hombres del linaje de Artigas y sus esfuerzos fueron incesantes, desde las primeras montoneras,
desde la primer clarinada en los campos de batalla, hasta el tremolar de banderas y de dianas triunfales, anunciando al mundo, la libertad poltica de esta parte del
continente americano.
Qu
fu
nuestra
libertad
sino
una
batalla?
Qu
fu nuestra democracia sino una batalla? Las grandes
glorias
nacionales
son
glorias
militares.
Los
acontecimientos ms culminantes de nuestra historia, son hechos de armas. La dcada artiguista fu esencialmente
guerrera. Constituye el cimiento y el impulso decisivo
de la independencia nacional. Por eso, en el orden militar, Artigas sigue siendo un ejemplo y un escudo. La
calidad de sus acciones tcticas como estratgicas, adquieren para nosotros la magnificencia y merecen el pedestal de las ms gloriosas, porque si bien fu derrotado
en
algunas
ocasiones,
(Napolen
tambin
sufri
reveses) su condicin de caudillo fu indiscutida, su gran
ascendiente, an mas all del Uruguay, unido a un incansable espritu de lucha (donde la razn rivaliza con
la pasin) y a su abnegado sacrificio, lo mantendrn
siempre en el ms elevado sitial.
Nunca
ms
justo,
pues,
este
homenaje
de
admiracin y reconocimiento a nuestro gran Capitn a nuestro
primer conductor, al patricio ilustre que, de manera tan
excepcional, elev, dignific, y honr a las fuerzas armadas en la paz, como en la guerra y cuyo nombre fi-

PEDRO SICCO

37

gura en la galera de los grandes soldados de Amrica;


junto
a
Bolvar
a
San
Martn
y
a
Wshington,
cuyas
espadas nunca se tieron en sangre intil y slo fueron
esgrimidas
para
luchar
contra
la
esclavitud
y
la
tirana.
su
Con
noble
orgullo,
por
su
significado
moral,
por
valor
militar,
por
su
trascendencia
nacional,
evoco
la
gloriosa obra que nos legara el primer jefe de los orienPro=
tales
y
rindo
emocionado
homenaje
al
Fundador
y
tector
de
los
Pueblos
Libres,
al
inmortal
caudillo,
al
soldado incomparable, al ciudadano perfecto.
del
Ningn
honor
ms
grande,
para
los
integrantes
Ejrcito
actual
de
la
Repblica,
que
este
homenaje
rende
dido
al
Ejrcito
de
ayer,
al
de
Artigas,
paradigma
las fuerzas integrales de la nacionalidad.
Las
campaas
artiguistas
ofrcense
as,
generosamente,
a
las
nuevas
generaciones,
como
una
fuente
ina=
gotable
de
energas,
como
una
fragua
constantemente
encendida
donde
se
depuran
ideas
y
sentimientos,
como
ejemplos
del
servicio
a
la
Patria
con
el
mximo
sacrificio.
ni
El
homenaje
a
nuestros
Hroes,
no
reside
slo
principalmente,
en
mantener
latente
su
recuerdo,
sino
en
defender
y
practicar
sus
ideales,
hacindonos
cada
da
ms
dignos
de
su
abnegacin,
quemando
peridica=
mente
el
incienso,
como
en
las
piras
de
los
templos
griegos,
para
fortalecer
nuestras
convicciones
ciudadapara
nas,
manteniendo
viva
la
llama
del
patriotismo,
que
a
su
calor
sagrado,
surjan
clulas
-nuevas
en
los
organismos
sociales,
que
aseguren
el
retoar
de
.viejas
virtudes.

HACIA UNA DOCTRINA PROPIA


La otra razn que imprime permanente inters al
estudio de las campaas militares- de Artigas, es esencialmente profesional y tiende a recoger los frutos de

38

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

la experiencia, fuente bsica. de la verdad. En el estudio


de la historia, como en las especulaciones filosficas y
morales, las opiniones se distribuyen en tres grupos que
materializan
otras
tantas
tendencias
del
espritu
humano.
Unos son partidarios de lo que pueden ver, otros de
lo que pueden comprender y un tercer grupo, de lo que
puede
sentir.
Surgen
as
tres
doctrinas:
materialista,
intelectualista
y
moralista.
Un
espritu
prctico,
frente
a cada problema, trata de obtener de cada una de ellas,
la esencia que las dinamiza con el fin de alcanzar, en la
aplicacin, el mximo rendimiento.
Pero, es necesario convenir que es la doctrina materialista la que ha logrado mayor nmero de proslitos. El ochenta por ciento de nuestras convicciones, han
entrado por los ojos, bajo la influencia simple de los
hechos, que a manera de jalones, van estableciendo todos los das nuevas conquistas, bases sucesivas que abren
en forma incesante, nuevas posibilidades que permiten,
a su vez, nuevas realizaciones.
Sin
esta
accin
material
y
ponderable,
que
penetra
profundamente en la mente y en el espritu, la idea, la
doctrina,
recorre
los
distintos
ambientes,
apoyada
por
unos, rechazada por otros, pero, en verdad, aplazada por
todos.
Por eso, puede decirse que no hay nada ms convincente que un hecho. Mas, el hecho no tiene valor en
si mismo. Sin la idea, slo sirve para enriquecer la memoria que, por otra parte, se apresura a arrojarlo, para
dar
entrada
a
nuevos
acontecimientos
ms
importantes o simplemente, ms prximos.
aisladamente,
El
hecho
tiene
valor,
cuando
tomado
o conjugado con otros hechos, permite despejar ideas.
Entonces, al lado de la memoria, juega la inteligencia
y el fin educativo de la enseanza ha sido alcanzado.
La guerra es una ciencia experimental. Todo lo qu
se sabe de ella, es experiencia transformada en ciencia.

PEDRO SICCO

39

El anlisis de los hechos histricos, al igual que los ensayos de laboratorio, vuelven todo ms claro y aportan
los cimientos ms slidos al gran edificio de las ciencias
experimentales.
Debemos
pues,
recurrir
a
la
historia
nacional, como
base de la doctrina militar propia, aunque ella no puede reemplazar la evolucin tctica y estratgica, puede,
en todos los casos, prepararla. Durante la paz es el
verdadero camino para interpretar la guerra y especialmente, para apreciar los principios que la rigen en
las
actividades
tcticas
como
estratgicas.
Adems,
nuestras guerras, nos han legado teatros de operaciones y campos de batalla, que nos permiten entrar en
un dominio realmente concreto y que nos aproximan a
las
realidades
prcticas
del
territorio
nacional,
en
el
cuadro de posibilidades y necesidades que nos caracterizan.
He ah porque las condiciones del caudillo, sus aptitudes como conductor, sus caractersticas operativas, sern
siempre motivo de atraccin y de estudio, de admiracin y reconocimiento. Tambin por ser nuestro, con
orgullo y con pasin, hemos estudiado las proezas de los
ejrcitos de la independencia, de reducido efectiv, mal
armados, sin equipos, carentes de instruccin y a veces,
semidesnudos, hambrientos y hasta mal conducidos, que
no obstante, supieron salvar todas las dificultades, venciendo en rudos combates, despus de largas y penosas
marchas, a espaoles, argentinos, portugueses y brasileos, casi nicamente con la grandeza de su valor moraI, que les permiti, luego en la paz, asegurar la estabilidad de las instituciones y la reconstruccin nacional.
Es
preciso
por
lo
tanto,
mantener
constantemente
,nuestro inters por las campaas de Artigas. Sus cualidades de conductor y de jefe, lo sostienen en un plano
superior a pesar de los adelantos constantes de la ciencia y de la industria, que ponen todos los das, al servi-

40

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

co
de
la
guerra,
distintos
recursos,
abriendo
sin
cesar,
mayores
posibilidades
al
arte
de
la
lucha,
al
procedimiento de aplicacin.
Pero,
nuestra
experiencia,
es
por
eso
mismo,
lejana,
cuando
se
quiere
establecer
la
doctrina
militar
propia.
Debemos
entonces,
recurrir
a
la
experiencia
de
otros,
de
los
grandes
pases-escuelas.
Mirando
lo
que
all
pasa,
se
puede
discernir
lo
que
conviene
modificar
en
nosotros,
manteniendo
entre
las
dos
tareas
que
se
llenan,
la
.natural
divergencia
impuesta
por
las
condiciones
particulares a cada pas. Como para el mdico, ms que enfermedades,
hay
enfermos,
en
materia
militar
no
hay
doctrinas de organizacin y empleo, hay pases.
Es
preciso
beber
en
esas
fuentes
del
arte
militar,
peestilo:
ro
seguir
creando
el
propio
sistema,
el
peculiar
estructurar
una
doctrina
tctica
y
estratgica,
dentro
de
moldes
propios,
con
caractersticas
en
consonancia
con las necesidades y posibilidades del pas y de nuestras
fuerzas
armadas,
sin
dejar
por
eso,
de
tener
en
cuenta el progreso, sea cual fuere el lugar en que se manifieste.

SINTESIS DIDCTICA

Existe
una
tercera
razn
que
contribuye
a
dar
jerarqua
y
permanencia
al
estudio
de
las
campaas
artiguistas. Una razn de carcter didctico, que responde al
propsito
de
unir,
al
espritu
analtico,
corriente
en
los
estudios
histricos,
las
virtudes
de
las
sntesis,
creadoras de las ideas generales.
Los
estudios
militares
como
los
analticos,
slo
frucsignificacin
tifican
cuando
una
sntesis
viene
a
darles
dentro
de
un
conjunto.
Es
necesario
discriminar
y
agrupar,
comprender
el
detalle
y
vivir
el
conjunto.
Sin
detalles
no
hay
realidad
posible,
como
sin
ideas
generales no es posible la accin. La capacidad de accin es
mayor,
cuando
ms
grande
sea
el
nmero
de
asuntos
que puedan abarcarse de una sola vez:

PEDRO SICCO

41

El anlisis. ilumina la accin y la sntesis la.determina. El primero es un acto de inteligencia; el segundo,


un acto de voluntad. Los hechos necesitan ligarse para
ser
transformados
en
ideas
generales,
para
perdurar
como experiencia vivida, como ejemplo de sagacidad y
de,buen sentido. Hechos ricos en detalles, pero, sin enlace entre s, sin ideas generales, implican slo almacenar documentacin, porque es preciso llegar al establecimiento de conclusiones tiles.
Recogido el grano debemos molerlo para obtener
una harina sustanciosa. Compenetrados de los hechos,
es preciso poner en evidencia, las magistrales del sistema o plan. El valor de un trabajo histrico no reside
nicamente en el aporte de datos e informes sobre hechos conocidos o desconocidos, discutidos o indiscutidos
en el medio intelectual en que se comentan. Depende de
que permita despertar una inquietud que mueva al espritu a la reflexin y lo impulse a la bsqueda y a la
exposicin de nuevas ideas que deben justificarse a su
vez. El trabajo del historiador no termina jams.
Mucho se ha escrito sobre los acontecimientos que
jalonan nuestra independencia. El trabajo de las generaciones que nos han precedido ha sido grande; se han
analizado una cantidad considerable de hechos y se han
establecido
conclusiones
firmes
que
lgicamente
debemos tener en cuenta. Nuestra bibliografa es rica en
obras que, se refieren a los distintos perodos de la independencia nacional; en particular, el perodo artiguista
ha sido profundamente debatido, pero carecemos, a mi
juicio, de una presentacin de conjunto que permita por lo menos dentro de cada etapa histrica= el natural estudio comparativo, a fin de ligar constantemente,
cada parte con el todo, imprimiendo a cada hecho, su
verdadera prestancia y trascendencia, sealando el lugar. que le corresponde al mismo dentro de la jerarqua,
mostrando sus . relaciones y servidumbres interiores' y
externas, apreciando causas y valorando efectos y evi-

42

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

tando,
por
consiguiente,
caer
en
el
error
frecuente
de
considerar
un
perodo
histrico
y
an,
una
campaa
militar,
como
formados
por
piezas
o
fragmentos
aislados
que
gozan
de
autonoma,
sin
ninguna
vinculacin
geimportancia
neral.
Este
error
adquiere
todava
mayor
cuando se considera que en la realidad, los hechos
encadenan de tal manera, que cada uno de ellos lleva en
germen
el
siguiente
y
es
l
mismo,
estimulado
o
limitado por el anterior.
En
este
sentido,
es,
precisamente
que
pensamos
llenar un vaco. En toda accin colectiva, ms all de los
medios, es preciso ver el fin; por encima de las partes,
es necesario observar el todo. El xito del trabajo histrico reside, ms en este enlace coherente y convergente,
que en el valor de cada uno de ellos, considerado en
forma separada.
Este
planteo
previo
del
problema
en
toda
su
amplitud
es
difcil
y
hasta
parece,
a
primera
vista
estar
reido
con
nuestro
declarado
propsito
de
sntesis,
ya
que
para
interpretar
exactamente
el
conjunto
del
ciclo
artiguista,
el
espritu
debe
concebir
los
principios
que
lo rigen elevarse al mximo, a fin de abarcar las bases
fundamentales
del
sistema.
Y
en
este
sentido
basta
deno
cir
que
la
guerra
es
una
escuela
de
aplicacin
y
una
escuela
de
improvisacin;
la
cristalizacin
de
un
plan
donde
las
instituciones
deben
ser
estudiadas
al
mismo ttulo que las operaciones. Todo lo cual nos conduce
a un crculo vicioso, desde que la expresada idea de conjunto
slo
es
realmente
posible,
cuando
se
conocen
perfectamente las partes que
la integran, lo que
implica la
necesidad de vivir la situacin en detalle.

EL METODO ELEGIDO
Existe, sin embargo, un camino en la tcnica de las
ideas generales, para llegar a la presentacin sinttica
que nos hemos propuesto.

PEDRO SICCO

43

Los profesores nos dicen que el estudio de una determinada disciplina, conviene hacerlo por anlisis sucesivos. En un primer anlisis, se trata de poner de relieve los principios e ideas directrices de cada una de
las grandes divisiones o etapas que comprende el texto
adoptado. En un segundo anlisis, se aborda el estudio
del relleno, del detalle, pero iluminado entonces, por las
ideas generales despejadas en el primero, lo que permite
relacionar constantemente cada parte con el todo, facilitando as su interpretacin, la investigacin de causas, como la comprobacin de efectos, llegndose, por
este camino, a establecer que cuando el tiempo falta para realizar estos anlisis, conviene sustituir la lectura
apresurada del texto, por la lectura meditada de la Introduccin y de las Conclusiones, que todo buen libro
debe poseer.
Tal es el mtodo que nos hemos propuesto adoptar,
al considerar las campaas artiguistas, desde la entrada del Hroe- en accin, al presentarse a la Junta de
Buenos Aires, hasta su salirla del escen4xio poltico,
violentamente desalojado por las fuerzas conjuntas de
la diplomacia monarquista portea, los ejrcitos portugueses y los traidores de Entre-Ros. Se trata de un trabajo de concentracin o de sntesis, a fin de que los
acontecimientos
militares
puedan
sobrevivir
como
base
de la ciencia histrica, (aquella que constata y califica
los hechos y determina los principios o leyes inmutables
de la guerra) para luego expandirse, como complemento
indispensable del arte militar, (aquel que elige el mtodo
y combina los procedimientos en su aplicacin).

Artigas recibe el homenaje de Crdoba, traducido en una


espada de honor y los ttulos de General y Protector

III

INTRODUCCION
EL CICLO (ver figura 1)
Para estudiar la guerra es imprescindible analizar
los hechos, descender a los pormenores de las campaas.
El ciclo artiguista, que comprende una dcada, puede
graficarse mediante una curva que comprende tres
partes:
una rama ascendente, larga y de suave pendiente;
-un vrtice, o punto culminante de la curva
-y una rama descendente, de corto recorrido y en pendiente muy pronunciada.
Cada una, con sus hechos tpicos que la definen,
tanto en el orden militar como poltico, pero, todas ellas
unidas en apretado haz, con sabor de epopeya, por los
sacrificios, por las aptitudes, por los merecimientos.
La rama ascendente representa el largo proceso de
la conquista, la subida penosa, pero fructfera, hacia las
altas cumbres de la gloria. Es el Olimpo, escalado paso
a paso por los titanes de que nos habla la mitologa
griega.
El vrtice, constituye el cnit, el coronamiento de
los esfuerzos, el apogeo de la idea y la accin artiguista,
sintetizado en el nombramiento y ttulo de Capitn General de la Provincia y Protector y Patrono de la Libertad de los Pueblos, as como en la espada de honor
con que lo distingue el Gobierno de Crdoba.

48

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

La rama descendente recuerda el corto proceso de la


declinac'ln,
cuando
dos
acontecimientos
guerreros
:y
polticos precipitan' el ocaso del hroe, la rpida cada
al abismo, provocada por mltiple e intensa accin externa e interna:

La rama ascendente

Tiene su origen en los acontecimientos de enero de


1811. Traslado de Artigas, entonces Capitn del Regimiento de Blandengues, a la guarnicin militar de la
Colonia; abandono por l mismo, el 11 de febrero de esa
plaza espaola y presentacin a la Junta Revolucionaria,
de Buenos Aires; proclama de libertad, conocida por el
Grito de Asencio, el 28 de febrero, por Viera y Bena-.
videz; conquista de las localidades de Mercedes:y Soriano; desembarco de Artigas el 9 de abril en la costa
uruguaya, al frente de 150 patricios; combates de Paso del Rey y toma de San Jos el 25 de abril; batalla de
Las Piedras el 18 de mayo; toma de la Colonia el 27 del
mismo mes y primer sitio puesto a Montevideo por Artigas y luego por Rondeau, con el Ejrcito Auxiliar, hasta
octubre de 1811, en que se produce la invasin portuguesa en auxilio de Ello lo que da lugar al armisticio
entre Espaa y la Junta de Buenos Aires, firmado el
24 de octubre, de 1811, con la permanencia del fuerte
ejrcito lusitano hasta agosto de 1812 en que se retira.
Este tratado de paz con los espaoles, medida poltica a todas luces errnea, con la que se pretende neutralizar derrotas militares en el norte y la anunciada
invasin
portuguesa,
determin
el
milagro
del
xodo,
la marcha en masa de todo nuestro Pueblo (13.000 patriotas)
junto
al
Ejrcito
(3.000
soldados)
antes
de
quedar a merced de la venganza de los espaoles y de
las depredaciones lusitanas. Llegan al Salto, cruzan el
Ro Uruguay y acampan en las costas del Ayu, donde
permanecen ms de un ao, en medio de la miseria f=

PEDRO SICCO

sica, de grandes sacrificios mate al , -ro'ko el spf


ritu
encendido
de
libertad
y
0,11
arte
o.
t~s
espontneo y gigantesco movimi tole p
res, slo comparable al del pueblo e s d os
habla la Biblia, puso de relieve la ~ide199ja. Jefe
de
los
Orientales
y
la
recia
contextura
Pueblo
Oriental, ya que esa caravana jadeante de familias y
soldados, puede considerarse como el origen mismo de
nuestra
nacionalidad.
Contra
los
ingleses
defendieron
sus vidas y ahora, contra espaoles, porteos y portugueses,
defendan
una
libertad
que
jams
abandonaran.
Desgraciadamente
para
el
destino
rioplatense,
en
ese momento gobernaba en Buenos Aires, no una genuina representacin popular
sino una
oligarqua centralista, que pretendia sustituir el podero espaol sobre
estas tierras, con una monarqua que no tena sentido
en Amrica, continente ancho y libre, donde sus habitantes crecan con una dimensin de independencia que
estaba dada hasta por el horizonte ilimitado de sus llanuras fecundas.
Y entonces, lo que era noble sentimiento autonomista provincial, por la lucha con Buenos Aires se fu
transformando en conviccin honda de libertad sin vallas, en esta margen del ro Uruguay, mientras que la
que fuera capital del Virreinato, iba acentuando, por
medios blicos y diplomticos, la derrota de Artigas.
En agosto de 1812, Rondeau establece por segunda
vez el sitio de Montevideo, incorporndose Artigas a las
fuerzas sitiadoras, con 5000 hombres, hasta el 20 de
junio de 1814, seguido por la guerra civil entre orientales y argentinos, con una sucesin de encuentros. En
Las Piedras, Alvear derrota a Otorgus y en Marmaraj,
Dorrego vence al mismo jefe artiguista y por ltimo, la
victoria de Guayabos, obtenida por Rivera sobre Dorrego el 10 de enero de 1815, en instancia decisiva,.ya que
seala el predominio de los orientales y la iniciacin

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

del. primer, perodo de independencia nacional; apogeo


del Protector de los Pueblos Libres polticamente consagrado en el Congreso de Tres Cruces, las Instrucciones
del ao 13 y el Congreso de Tucumn que declara la
independencia de las Provincias Unidas el 9 de julio de
1815.
Esta
expresin
ascendente
abarca,
pues,
un
lapso
total de 4 aos, del 11 de febrero de 1811 al 10 de enero
de 1815, comprendiendo dos perodos sucesivos. El primero desde la llegada de Artigas a Buenos Aires y su
incorporacin a la revolucin, hasta el fin de la dominacin espaola en el Ro de la Plata; perodo de unidad
revolucionaria mantenida y estimulada por la victoria de
Las Piedras, que asegura el dominio de todo el interior,
obligando a Ello a concentrar sus fuerzas en Montevideo. Fu la primera en jerarqua y trascendencia de la
campaa contra los realistas por lo que conquista definitivamente,
la
voluntad
del
pueblo
y
del
Gobierno
bonaerense. Artigas es ascendido a Coronel y distinguido
por la Junta con una espada de honor; Manuel Artigas,
muerto a consecuencia de las heridas recibidas en el combate de San Jos figura con letras de bronce en la pirmide de Mayo inaugurada en el primer aniversario de
la Revolucin.
Dicha unidad, sin embargo, cesa en cuanto desaparece el enemigo comn, para dar origen a la guerra fratricida entre orientales y porteos que caracteriza el segundo perodo -junio de 1814 a enero de 1815- donde
ambos luchan por la posesin de Montevideo.
El
combate
de
Guayabos
pone
trmino
a
esta
rivalidad interna, al dominar la prepotencia del Gobierno
de Buenos Aires y se constituye en el verdadero gestor
del Congreso de Tucumn, que al declarar la independencia de esta parte del continente, otorga realidad poltica a la victoria militar que abre el camino a la
etapa de gobierno propio, conocida por el perodo de la
Patria Vieja.

PEDRO SICCO

al

Pero, los hilos contra Artigas se siguieron tejiendo


en la sombra de las cancilleras, las maquinaciones continuaron
desarrollndose
a
favor
de
la
incomprensin
de unos y del odio y la envidia de otros.

EL vrtice

La Patria Vieja se edifica, pues, sobre dos hechos


salientes en el orden militar, que tuvieron profundas
repercusiones polticas, la batalla de Las Piedras y ei
combate de Guayabos, verdaderos centros de gravedad
del sistema, hechos tpicos, generadores del apogeo de
Artigas, por lo que ellos mismos representan para la
consagracin del rgimen republicano en el Ro de la
Plata, como para el logro de la autonoma de las provincias dentro de la confederacin, obra exclusiva de
Artigas, Protector de los Pueblos Libres, frente a las tendencias monrquicas y centralistas de la Junta portea.
Los otros hechos militares de importancia estn constitufdos per la primera invasin portuguesa y la reincorporacin de Artigas al sitio de Montevideo.
En el orden poltico, se destacan dentro de este
primer perodo: las Instrucciones del ao 13, presentadas a la Asamblea General Constituyente de las Provincias Unidas, marcando el derrotero e iluminando el camino de la democracia que, por rara coincidencia, a ms
de un siglo, volvera a adquirir actualidad, al destacar su
semejanza ideolgica tambin en el orden social, con la
Carta del Atlntico, elaborada por el Presidente Roosevelt
y el Primer Ministro Churchill, en aquella famosa Conferencia que dio cimiento alas cuatro libertades.
Ambos documentos expresan, en efecto, los principios para una nueva era de- respeto de los derechos humanos, de la integridad nacional para todas las naciones
grandes y pequeas, como tambin, la libertad y seguridad econmica. El artculo 39 de las Instrucciones artiguistas dice: "Libertad civil y religiosa en toda su ex-

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA


tensin
imaginable"
y
el
artculo
49:
"El
objeto
y
el
fin
del
Gobierno
debe
ser
conservar
la
igualdad,
libertad
-y
seguridad de los ciudadanos y los Pueblos".
Con
todos
estos
cimientos
polticos;
militares
y
soArtigas,
ciales
fue
forjado
el
momento
culminante
de
aquel
denominado
de
la
Patria
Vieja,
del
primer
Gocampamento
bierno
Oriental,
que
el
Patriarca,
desde
su
del
Hervidero,
consolid
apresuradamente
mediante
la
formacin
del
Estado,
el
impulso
de
sus
instituciones
incipientes
pero
ya
admirables,
como
la
organizacin
de
la
prensa, de la biblioteca y de las escuelas, obsesionado en
plasmar
con
obras
duraderas,
el
sentimiento
que
haba
comenzado
a
arraigarse
en
nuestro
pueblo
durante
los
das del xodo heroico y sin par.
los
De
Purificacin
parten
chasques
diarios
hasta
cuatro
puntos
cardinales:
Montevideo,
Buenos
Aires,
San
Juan
y
Paraguay,
en
un
maravilloso
intento
de
colaboracin
de
todas
las
Provincias
a
las
que
invitaba
a
integrar
una
Liga,
donde
todas
fueran
respetadas
en
su
autonoma,
pero
formando
una
fuerza
general,
que
consideraba
indispensable
para
la
defensa
de
Amrica,
asediada
por
las
potencias
europeas
ansiosas
de
extender sus dominios.
materializado
Artigas
se
presenta
as,
en
su
apogeo,
por el vrtice de la curva, con dos de sus grandes ttulos:
lider
de
la
democracia
y
apstol
de
la
idea
republicana
federal,
concepciones
de
Artigas,
recogidas
ms
tarde
y
paseadas
triunfalmente
por
todas
las
Provincias
argentinas,
por
los
mismos
que
las
haban
combatido,
al
enajusta-.
tender
que
las
ideas
monrquicas
y
unitarias
se
ban mejor al futuro de estos pases.

La rama descendente
La rama descendente, o ltima etapa del ciclo,
arranca de agosto de 1816, en que se produce la segunda
invasin portuguesa, hasta la entrada de Lecor en Mon-

PEDRO SICCO.

53

tevideo el 20 de enero de 1817 y durante ella, Artigas


se bate solo por la libertad, en tristes y duras jornadas:
Esta postrera etapa seala la total declinacin porque no
obstante
prolongarse
la
resistencia
patriota,
mediante
cruentos sacrificios, durante los aos 18 y 19 y producirse recin el abandono definitivo de Artigas y su en=
trada en el Paraguay el 23 de setiembre de 1820, lo cierto es que una vez ocupado Montevideo, las perspectivas
de una evolucin favorable de los acontecimientos militares desaparece y los heroicos esfuerzos realizados desde entonces, resultan estriles. La lucha de guerrillas
limitaba el dominio portugus al terreno que efectivamente pisaban, pero dicha resistencia sin posibilidades
de ayuda exterior, estaba destinada a languidecer rpidamente, como tentativa de recuperacin moral y material del pas. Haba una desproporcin enorme entre'las fuerzas en pugna que fue afianzando profundamente la situacin portuguesa, a partir de la ocupacin
de Montevideo, para. culminar con el desastre, de Tacuaremb en enero de 1820._
Artigas,
obligado
por
los
lusitanos
a
abandonar
su
suelo natal, marcha al occidente, dispuesto a vencer: a
Buenos Aires con la- colaboracin decisiva de las provin=
cas de su protectorado. Crey que la batalla de Ceped
le devolva la suerte que.sus armas no haban tenido
contra Portugal, pero apenas supo los trminos pblicos y se dio cuenta de las clusulas secretas que contena el Tratado del Pilar, le recrimin acremente a Ramrez la firma del mismo, considerndolo una verdadera
confabulacin con el enemigo dirigida ms que nada a
destruir la obra de los Pueblos Libres y traicionar al Jefe Supremo que stos se haban dado.
Se abre de este modo, una nueva guerra para someter al traidor a quien Artigas derrota en las Guachas. Pero, auxiliado Ramrez con armas y dinero, tal
como se estableca en las clusulas secretas del tratado

64

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

del Pilar, logra a su vez vencerlo en Bajada del Paran;


Las Tunas, Cambay y Avalos.
Llega as a fines de 1820 a la frontera con Para=
guay, acorralado por los acontecimientos que lo persiguen a muerte y al darse cuenta de que la prosecucin
de la lucha es estril, ms aun cuando ella se desarrolla
entre hermanos, decide abandonarlo todo y buscar refugio en dominios frreos .del dictador Dr. Francia, que
lo recibe y convierte prcticamente en prisionero, alejndolo a ochenta leguas de Asuncin con rdenes severas para el comandante de San Isidro, de que pagar
con la vida la fuga de Artigas, conducido hasta esa zona,
en viajes nocturnos para que nadie se diera cuenta de
su identidad, temeroso de su enorme prestigio.
En uno de los momentos ms culminantes de su
obra, Artigas supo emplazar a sus enemigos, con una
calma imperturbable, ante el juicio severo del tribunal
de la historia, seguro de que "ciertamente l aprobar
la conducta del Jefe de los Orientales". Ella nos juzgar,
manifestaba, como si la miseria de los hombres, los reveses de las armas y la traicin de sus colaboradores,
no fueran ms que circunstancias adversas, guijarros en
la senda, que no podan detener su marcha, aunque lo
derrotaran en su poca, seguro de que su siembra no
era para una sola generacin.

Proyecto de Juan Manuel Blanes realizado en Italia

10 AOS

6 AOS

II0

PERIODO DE UNIDAD
REVOLUCIONARIA

ABRIL

CONGRE
\ IN

----- BATALLA D
------ 1 INVASION

ENERO 1817 _____1LECOPE~YT.4A A/1

AGOSTO 1816 1 --------------- j~- ,Ps lMIAS

9 JUL/O l8/f _________________ PROTECT

10 ENERO 1815 ----------------'COMBATE DE

23 JUNIO 1813 _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

16/3

MAYO 1811
JULIO 1811

18

ENERO 1811 ARTIGAS PASA A LA

LAS VARIABLES DE LA SITUACION


A fin de facilitar la interpretacin de las campaas militares de Artigas debemos extendernos en el anlisis de conceptos militares aparentemente al margen de
aquellas; pero que concurren a una mejor comprensin
de hechos complejos,
no desentraados
totalmente, por
la investigacin histrica.
El fin de la guerra, para los pases esencialmente
democrticos, es quebrantar por la fuerza la voluntad
del enemigo; obligndolo a desistir de sus propsitos
agresivos. Para esto, slo hay un camino: la batalla, el
enemigo no desiste sin combatir. Es preciso derrotarlo
moral y materialmente, quitndole toda posibilidad y
deseo de lucha. La batalla aparece as, como el acto decisivo, culminante de -la guerra: sin batalla no hay
victoria.
La preparacin del pas contra una eventual guerra de agresin, incumbe al Gobierno y requiere un es:
fuerzo firme y constante en todos los rdenes de la actividad nacional.
La preparacin en cambio, para la batalla, es asunto del comando militar; obra de previsin que iniciada en
la paz, por la organizacin e instruccin de las.pequeas y grandes unidades se contina en la guerra mediante dos rdenes de actividades: tcticas y estratgica:, a
fin, de asegurar el empleo de las fuerzas militares con el
mximo de rendimiento en funcin de la maniobra
metdicamente realizada.
Tctica viene del griego "taxis" y- quiere decir orden, arreglo, disposicin, y se le define como el arte que
es necesario poseer para colocarlas pequeas. unidades
de armas, -es decir infantera, artillera, etc. frente al

58

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

enemigo,
en
las
mejores
condiciones
de
empleo.
La
mamedios
niobra
se
realiza
por
combinacin
de
sus
dos
de accin, el fuego y el movimiento, sea dentro de la
unidad
de
cada
arma
(tctica
de
arma)
sea
entre
pequeas unidades de distinta arma (tctica general),
Estrategia,
viene
tambin
del
griego
"estratego",
que
quiere
decir
"general",
jefe
militar
ateniense
y
se
le
define
como
el
arte
del
comando
superior;
vivir
y
vencer.
La
maniobra
estratgica
se
edifica
por
combinacin
de
direcciones
e
intensidades,
constituyendo
un
verdadero paralelogramo de fuerzas.
E1
conjunto
de
procedimientos
tcticos
y
estratgide
cos,
adoptados
por
un
pas,
constituye
su
doctrina
guerra, la que se lleva a conocimiento de sus fuerzas araseguran
madas
por
intermedio
de
los
reglamentos,
que
con su difusin la unidad de doctrina.

La estrategia como la tctica, descansan sobre la


doctrina de guerra a establecer por el alto comando que
tiene la responsabilidad de su aplicacin en el campo
de batalla y la doctrina de guerra, descansa, a su vez,
sobre la experiencia directa o indirecta, adquirida en el
transcurso de los conflictos anteriores.

El terreno
Estos dos rdenes de actividades tcticas y estratgicas, sufren, en su aplicacin, la influencia tirnica del
escenario en que se desarrollan, del terreno, que impone condiciones a las cuales es preciso plegarse. Todo lo
que se proyecta o quiera realizarse, al margen del terreno, sin tener en cuenta las peculiaridades del mismo,
es terico y esquemtico y expone a los mayores fracasos.
El terreno resulta as, para un comandante de
fuerzas, lo que el medio es para un fsico. As como ste

PEDRO SICCO

59

no puede precisar el desarrollo de un fenmeno sin' antes conocer el ambiente en que se desenvolver, de la
misma
manera
un
comandante
de
tropas,
cualquiera
sea el grado de la, jerarqua que se considere, no puede
disponer sus unidades y dar sus rdenes de empleo, ni
formular
hiptesis
sobre
las
intenciones
del
enemigo
(desde que el terreno juega para el enemigo como para
nosotros) sin compenetrarse antes de sus caractersticas,
es decir, de las ventajas e inconvenientes geogrficos o
topogrficos, que el escenario ofrece, segn se trate de
la maniobra estratgica o tctica. Al decir geogrficos
o topogrficos, nos referirnos al espritu estratgico o
tctico, de esos factores, traducido en una nocin exacta
de las posibilidades.
Cuando se analiza el teatro de operaciones de las
campaas artiguistas, se advierte de inmediato que comprende gran parte de la inmensa cuenca del Plata, situada en la regin austral del continente americano y
formada por los ros Paran, Paraguay y Uruguay. Este
ltimo, que baa tres paises, divide dicho teatro, en una
serie de ambientes estratgicos, los que se subdividen a
su vez, por la influencia de nuevos curses de agua con
importancia propia.
Dentro
de
este
escenario
general,
corresponde
destacar,
en
primer
trmino,
la
mesopotamia
argentina:
Entre Ros, Corrientes y Misiones, limitada por el Uruguay y Paran, terreno en general ligeramente ondulado al sur y en el centro, presentando luego, grandes la=
gunas, baados y esteros seguidos por suaves ondulaciones; que crecen progresivamente hacia el norte, hasta
terminar con algunas sierras en el territorio de las Misiones.
Las Provincias de Entre Ros y Corrientes constituyeron la base de operaciones de Artigas en la segunda
invasin portuguesa y por consiguiente, el objetivo final
para los invasores, por lo que se propusieron apoderar-

60

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

se previamente, de Mercedes, Santo Domingo Soriano,


Paysand y Salto. La ocupacin de Paysand, especialmente sera de capital importancia, a fin de ligar la accin de las fuerzas terrestres con las navales.
La base de operaciones de los lusitanos estaba, en,
cambio,
constituida
por
Ro
Grande,
cuya
expresin
geogrfica seala tres ambientes: el litoral, la campaa
al sur y el plan alto al norte, cada uno de los cuales de=
fine sus caractersticas por sus mismos nombres. Dentro de este escenario estadual se destaca la Cuchilla
Grande, especie de columna vertebral materializada hoy
por Santa Tecla, San Gabriel, Cacequ, Santa Mara;
Cruz Alta Passo Fundo, etc., y que da lugar a las grandes vertientes de los ros Uruguay y Pelotas, al norte,
Ibicuy y Yacuy, al centro, Cuareim y Camacum, Yaguarn al sur, bifurcndose en Santa Tecla, para penetrar. en nuestro territorio por el norte y noreste. Desde
el, punto de vista de las comunicaciones, la expresada
Cuchilla Grande, sirve de -asiento a la principal va
penetrante del sistema ala vez que establece el enlace
ms fundamental entre las distintas transversales.
Por ltinf0, corresponde destacar el territorio de
nuestro pas, que, didcticamente considerado, tiene la
forma de un tringulo rectngulo con su ngulo recto
en la desembocadura del Ro Uruguay; su hipotenusa en
la frontera con el Brasil y uno de sus catetos, por consiguiente, en el Plata, que ofrece la linea Maldonado Montevideo - Colonia, bases todas de esencial importancia en cualquier guerra que la Nacin se viera envuelta.
El Ro Negro, al dividir el pas en dos partes,. da
origen a su vez, a dos compartimientos estratgicos: el
de la Cuchilla de Haedo al norte y el de la Cuchilla
Grande al- sur; que constituyen verdaderas vas de invasin, la primera; de preferencia hacia la Argentina -o
hacia el Brasil, segn se trate y la segunda sobre Montevideo. La Cuchilla Grande se divide .a su vez; en dos

PEDRO SICCO

61

ambientes -el de la Cuchilla Grande superior y el de la


Cuchilla Grande inferior- que dan origen a dos zonas,
la del este y la del oeste.
El
Ro
Negro
puede
ser
explotado,
tambin
como
va de invasin hacia el Brasil como hacia la Argentina.
En este sentido entra en el despliegue de la segunda in=
vasin
portuguesa
y
fu
tambin,
efectivamente
utilizado por el Gral. Alvear en 1826.
Penetrando ahora en el anlisis del escenario donde
se desarroll la batalla de Las Piedras, vemos que . se
halla
materializado
por
ramificaciones
de
la
Cuchilla
Grande, las que, a su vez sirven de asiento a una serie de caminos naturales impuestos desde tiempo atrs,
por el mismo pasaje del habitante y de la mercadera.
Empezando por el este, tenemos en primer trmino, el
camino
llamado
Cuchilla
Grande
que,
partiendo
de
Toledo Chico (Camino de las Instrucciones), se dirige a
Santa Rosa y divide las aguas que van al Santa Luca
(arroyos Las Piedras, Colorado, Brujas, Canelones) de
las que vierten en los arroyos Pando y Sauce.
Luego,
el
camino
Mendoza,
que
conduce
sucesivamente al Paso Cuello, del Caneln Chico, Paso de la Cadena del Caneln Grande y Paso Cuello del Santa Luca,
dividiendo dichas alturas las aguas del Caneln Chico, de
sus afluentes, el arroyo Gigante y la Caada de la Lana.
Ms al oeste, el camino a Canelones cuyas alturas dividen las aguas del Caneln Chico, de los arroyos Las
Piedras, Colorado y Brujas.
Estos cursos de agua, si bien .no son, en general, de
gran importancia, se hallaban entonces, desbordados por
las frecuentes lluvias y ofrecan en sus orillas, bosques
naturales.
Frente
a
estas
diversas
caractersticas,
considero
de
inters recordar, que las ondulaciones naturales, como
los accidentes artificiales, que el terreno presenta en
su superficie, limitan las vistas y los fuegos y dan lugar, en consecuencia, a la formacin de una serie de

62

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

alvolos o compartimientos, de distinta amplitud, escalonados en el sentido del frente y en profundidad, canalizando los medios de accin de las tropas, dirigiendo
sus fuegos y sus movimientos y limitando los fracasos,
como los compartimientos en los barcos limitan las
vas de aguas.
Por
consiguiente,
considerados
lateralmente,
sirven
de gua para determinar las zonas de accin de las unidades a fin de permitir el empleo coordinado de las diferentes armas, en el sentido mismo de la misin, sea
en el ataque como en la defensa.
Examinados en profundidad, los lmites de dichos
compartimientos,
constituyen
los
objetivos
sucesivos
a
conquistar en el ataque, como los emplazamientos de los
distintos escalones de una posicin defensiva o de un
eventual repliegue.

Los medios de accin


Queda en evidencia, entonces, que para interpretar fielmente las decisiones tcticas y operativas, es necesario conocer antes el terreno, el ambiente fsico en el
cual se desarrolla la maniobra tctica o estratgica:
Debemos establecer ahora, usando igual criterio, que
para juzgar con justicia las acciones militares, se requiere conocer la atmsfera moral y tcnica en las que
se desenvuelven, los recursos blicos de la poca, los
medios de accin puestos en juego por ambos adversarios. E1 ejrcito es un conjunto de fuerzas materiales al
servicio de fuerzas intelectuales y sobre todo, instrumento de fuerzas morales, siempre actuantes y que,
por lo mismo, adems de proveer es indispensable prever. No basta recurrir a los hombres y a las armas, para
creer que las fuerzas militares existen, como no basta
acumular ladrillos, piedras y arena, para creer que un
edificio est levantado.

PEDRO SICCO

63

Las fuerzas morales

De todos estos factores, es evidente que el preponderante en la guerra, ha sido y es hoy ms que nunca,
la fuerza moral, desde que aqulla, es ante todo, una lucha de voluntades y la victoria acompaa siempre, al de
ms temple, a los ms tenaces y resueltos. Hombres y
no armas forman, en primer trmino, los ejrcitos. La
razn misma de la eficacia que puede lograrse con el
armamento reside en las cualidades del soldado que lo
maneja, responsable de salvar todas las dificultades de
una campaa y afrontar con nimo el peligro. No es el
proyectil lo decisivo, sino los valores espirituales del soldado: energa, patriotismo, anhelo de vencer, abnegacin, disciplina, capacidad de sacrificio.
En consecuencia, la instruccin profesional debe cimentarse sobre una slida preparacin moral. El hombre es lo primordial. Con hombres se vence. Una voluntad bien acerada por el valor y la tenacidad, puede
allanar las ms grandes contingencias.
Estas afirmaciones no deben, sin embargo, dar paso
a exclusivismos, hasta creer que las fuerzas morales toodo lo solucionan y pueden. Recordemos los voluntarios
de Gambetta en la guerra del 70, patriotas valientes y
con gran espritu de lucha, pero carentes de preparacin, sirviendo con poca utilidad a Francia. Es que el
desideratum en la guerra, no es saber morir, sino vivir
para vencer. No queremos enfrentar lo material con lo
moral, sino por el contrario; unirlos estrechamente en
la accin, como lo ha hecho la naturaleza misma. La
materia es una idea. La emocin ms delicada es una
expresin nerviosa. Un fsico fuerte, mantiene siempre
alta su moral. Una moral elevada sostiene a un fsico
resentido por el esfuerzo o las privaciones.

64

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA


Las fuerzas intelectuales

En el campo militar como en el dominio de la moral y de la filosofa, los resultados obedecen tambin a
los factores intelectuales y materiales. Los boxeadores
ingleses dicen que para vencer es necesario hacer pasar
el cerebro en los msculos. Nosotros agregamos que hace
falta tambin el corazn. Unir la voluntad y el sentimiento, a la instruccin y a la fuerza.
A1 hablar de fuerzas intelectuales, nos referimos no
slo al valimiento del jefe, sino tambin al grado de preparacin de la tropa, en especial a la capacitacin colectiva de las unidades que resume toda la instruccin.
En el orden militar nada tiene valor sin un comando
capaz. Las fuerzas morales as como el nmero y el armamento, poco representan sin jefes instrudos, hbiles,
que sepan valorar dichos elementos, coordinarlos y emplearlos. Las unidades valen lo que valen sus jefes. sobre todo para nosotros, con un ejrcito de soldados mercenarios durante la paz y de improvisados en el momento de la movilizacin general, desde que carecemos
del ms elemental sistema de. instruccin militar obligatoria.
Ahora bien, mandar, es accionar, pero la accin definida, precisa, positiva, no basta quererla para lograrla. Es necesario, tambin saber accionar. Toda decisin
exige adems de un acto de voluntad que determine la
accin, un acto de reflexin que ilumine aquella, un
proceso intelectual ms o menos profundo (el estudio de
la situacin) que permita apreciar las facilidades y dificultades de accin y elegir oportunamente, los procedimientos que mejor convengan al momento vivido, como a los que se presentarn despus en el desarrollo de
la, lucha, adaptando en consecuencia, las disposiciones
primeras como las ltimas, a las circunstancias.

PEDRO SICCO

65

En consecuencia, dos condiciones son indispensables al jefe,'cualquiera sea el grado que se considere, el
carcter y el saber. La primera preside la ejecucin, es
la condicin decisiva, pero la segunda es imprescindible
para accionar eficientemente. Del saber a la accin hay
un pas que dar, pero de la ignorancia a la accin, hay
un abismo que no se salva.
En cuanto a la instruccin de las unidades de las
distintas armas, se mide no slo por aptitud tcnica y
tctica del soldado para utilizar el poder de su arma,
sino tambin por la preparacin colectiva de.aquellas,
que constituye en este orden, lo realmente decisivo.
Con el perfeccionamiento constante de las armas,
esta influencia no ha hecho ms que crecer. Los soldados
se clasifican hoy en especialistas y se agrupan en unidades complejas.

Las fuerzas materiales

En cuanto a la influencia le los factores materiales, basta decir que las fuerzas intelectuales y ms que
nada, las morales, tienen una de sus bases en la apreciacin justa de medios materiales, es decir, en los efectivos en hombres de que se dispone y en el poder de su
organizacin y armamento.
. Para vencer, como para resistir, los pueblos necesitan armas y municiones, el desarrollo constante de su
organizacin militar como tambin, de sus industrias de
guerra. Hay que mantener al da el til, convencidos de
que slo con armamentos se vence al armamento.
Es esta tcnica superior, el punto de partida del
poder militar y lo que permite a los ejrcitos modernos,
siempre en evolucin, vencer a fuerzas mucho mayores
de las demasiado lentas o recalcitrantes:

66

ARTIGAS, A LA LUZ. DEL ARTE DE LA GUERRA


Particularidades relativas a los patriotas
Las armas

En las. campaas artiguistas, el fusil en uso fue de


calibre 17,5 cao liso y bala esfrica, de cargar por la,
boca, abriendo el soldado el cartucho, con los dientes,para echar la plvora en la cazoleta, cuya deflagracih se obtiene mediante chispa producida con pederaL' La velocidad de tiro, en consecuencia, es muy lenta: Solo llega a dos disparos por minuto, con soldados
muy bien instruidos: Su alcance eficaz, tambin es muy
reducido, no pasa de 200 metros y para las luchas cuerpo a cuerpo, cuenta con una bayoneta triangular. .
%lo la mitad de las fuerzas patriotas disponia de
estos fusiles de chispa. El resto, llevaba trabucos, sables,
boleadoras y lanzas medialuna o improvisadas con caas tacuaras, en uno de cuyos extremos se fijaban tijeras de esquilar.
En cuanto a los caones, son de hierro o bronce, de
4,8.yJ2 libras disponiendo de curea, y avantren; Sus
alanes correspondientes son -de 1.200, 1.500 y 1.400
.metros.. El.tiro .de metralla se realiza hasta 500 mts. Se
emplean tambin .pequeos obuses de 6 pulgadas. - Dicha.
diversidad.e
improvisacin
en
el
armament,-tra consigo un tipo de organizacin. que da origen
a su vez,, procedimientos especiales d combate. La
diripaa de infantera cuenta con unos 150 hombres
y' el escuadrn d aballera comprende unos 100 hombPlA menuo, sin embargo, las .pequeas unidades d
irifantria' y caballera tienen un efectivo que. responde,
ms q a necesidades d la organizacin del arma, al
efectivo. d que se dispone en cada circunstancia y al
arrastre 'del caudillo que los ha movilizado. El, aprovisionamiento eh municiones, se organiza sobr la base d
50 cartuchos sobre hombre y de 200 en l primer esca-

PEDRO SICCO

6?

ln del parque. El fuego se efecta, sea graneado,' sea


por descarga. La guerrilla y el cuadro, constituyen los
dispositivos corrientes de combate para la infantera. La
caballera acta en lnea o por escalones. Sus cargas.
desarrolladas siempre con gran pujanza, se extienden
a menudo en semicrculo, amenazando los flancos y la
misma retaguardia del dispositivo enemigo.

La capacitacin

En lo que se refiere a la instruccin militar, en general era deficiente. Se trata de unidades improvisadas,
reclutadas y organizadas en el momento de estallar la
guerra y algunas veces hasta en el transcurso mismo d
las operaciones.
A este, respecto es interesante recordar que la voz:
"Carabina a la espalda y sable en mano", dada por. Lavalleja, ya en los comienzos de la batalla de Sarand, si
bien respondi al propsito de explotar al mximo, el
valor decisivo de las cargas de caballera y las excelentes
condiciones fsicas y morales de nuestros hombres para
realizarla, fue una consecuencia tambin,.de la falta de
instruccin de tiro. Saba Lavalleja que el fuego de sus
tropas
no
hubiera
aportado
:ningn
elemento
.positivo
a la preparacin de la carga. .
Las acciones se caracterizan, pues, en las guerras d
la independencia, por el predominio del arma blanca.
La caballera, es entonces, la verdadera, reina de las
batallas: Su efectivo, constituye por lo general, las tres
quintas, partes de las fuerzas movilizadas; las pequeas
unidades de infantera a caballo integradas siempre por
libertos; ya que el paisano senta una franca replsin
por' est arma, se utilizaban en principio, para encuadrar y 'proteger las piezas de artillera que materializaban el frente de 'accin. La caballera empieza y terrnina los combates y durante el desarroll mismo de' la lucha, impone condiciones alas drhs armas; en el tim-

68

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

po y en el espacio, por lo que es el arma del momento


y del lugar y sus cargas constituyen el procedimiento
tctico realmente decisivo en todos los casos.
Las circunstancias en que se opera el reclutamiento, movilizacin y an las concentraciones parciales de
las fuerzas patriotas, favorece el predominio de esta arma. Nuestro hombre de campo es un consumado jinete.
Los caballos abundan entonces en nuestra campaa; cada caudillo reune una partida al iniciarse la movilizacin y es ella misma, durante las marchas y estacionamientos a que da lugar la concentracin, un centro de
reclutamiento y de requisa. Cada combatiente se moviliza con sus caballos, armas y recado, y la guerra constituye para ellos un constante concurso de destreza y de
valor. La caballera, arma del arrojo, les ofreca a cada
instante, la oportunidad de poner en evidencia su alta
virilidad y su desprecio al peligro.

La maniobra

En la segunda
invasin portuguesa, los procedimientos tcticos sufren una evolucin, porque si bien el
movimiento sigue siendo considerado el medio de accin decisivo o irresistible, el fuego adquiere, con los
progresos alcanzados en el armamento de la poca de
que disponan los portugueses y con el auxilio de una
excelente instruccin, confirmada con la experiencia de
las guerras napolenicas, una elevada importancia, como
colaborador
del
movimiento.
La
caballera
sigue
siendo la que debe dar el golpe de gracia, pero es la
infantera
la
que
debe
ir
preparndolo,
mediante
el
ablandamiento del adversario, con su fuego y hasta con
su propio movimiento. Recin en los ltimos combates,
cuando la suerte de la guerra estaba echada en su contra, le fu posible al caudillo oriental, sustituir el dispo-

69

PEDRO SICCO

sitivo lineal
profundidad.

de

las

montoneras,

por

el

dispositivo

en

Las cargas de nuestros valientes jinetes animados


siempre de elevado ardor y arrojo, fueron rotas a menudo por el fuego preciso de la adiestrada infantera portuguesa.
Desde las guerras de la independencia, esta importancia del fuego no ha hecho ms que crecer, cambiando profundamente las condiciones de empleo de las tropas.
En particular, los realizados por la tcnica en la
guerra moderna y los brillantes xitos alcanzados con
su concurso, han provocado una evolucin en la organizacin de las tropas y en sus procedimientos de combate. La caballera tiene siempre la misin tradicional:
informa, cubre y combate, pero su vulnerabilidad no
le permite intervenir en masa y al arma blanca, la accin a caballo, slo se admite para pequeas unidades
y dentro de casos especiales. El combate a pie por el
fuego, constituye hoy el modo normal de intervencin
de la-caballera. Su particular aptitud para la maniobr.
es explotada para aumentar los efectos de la sorpresa,
con el concurso de las nuevas armas de fuego. Este
apoyo le es absolutamente indispensable en la actualidad. El movimiento sigue siendo el medio de accin decisivo, pero el fuego constituye el auxiliar imprescindible de aqul.
Esta evolucin ha favorecido, adems, la, aptitud
de las distintas armas para el movimiento y el fuego, lo
que ha permitido modificar en las mismas, el carcter
de absoluta especializacin que presentaban antes, sea
para el fuego como la artillera, sea para el' movimiento
como la caballera, facilitando, en consecuencia, la trabazn de las distintas armas en el cuadro normal de su
empleo.

70

ARTIGAS, A LA. LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

El Jefe y la Tropa

- Las campaas de la independencia: ofrecen tambin


ricas' enseanzas sobre las condiciones que deben adorna at-jefe y al conductor: Nuestros caudillos carecan
de reglamentos tcticos v estratgicos, que sirvieran de
gua a sus decisiones, pero, en cambio, tenan experiencia personal y conservaban la tradicin. Podemos apreciar as, en dichos comandos, chispazos de inteligencia
y hasta de genio, que han hecho vibrar el alma de sus
ejrcitos
improvisados,
llevndolos
hasta
la
victoria
y
cuya:calidad'de
estrategas,
adquiere,
en
consecuencia,
para nosotros la magnificencia y merecen el digno pedestal de Anbal, Federico el Grande y Napolen.
Porque el espritu organizador y la capacidad de
conduccin de aquellos jefes, deba desenvolverse en un
medio completamente adverso, dadas las necesidades y
posibilidades de la poca, donde fue preciso combatir
siempre en condiciones de manifiesta inferioridad, contra enemigos no slo superiores en nmero y recursos
materiales; sino tambin en organizacin e instruccin
militar. En la mayora de los casos, fue necesario resistir
y an vencer al adversario, con soldados improvisados;
con escasa o ninguna preparacin militar, desprovistos
tambin de equipos y de armas a la altura de la poca;
con soldados que se vuelven aguerridos a travs de luchas incesantes y de marchas penosas y continuas, donde se tenan que acostumbrara prodigarse bajo todas
las temperaturas y a sufrir la ms variada suerte de
privaciones.
Atendiendo a la capacitacin militar, es interesante
recordar aqu, que, las tropas empleadas por Artigas
durante
la
segunda
invasin
portuguesa,
para
invadir
Ro Grande, en la primera, como en la segunda campaa, estaban constituidas en su mayor parte, por indios
charras, minuanos y guaicures.

PEDRO SICCO

71

Vencer
al
enemigo,
en
esas
condiciones:verdqdermente
angustiosas,
implica
algo
ms
que
conducir
tropas
y
usarlas
sin
excederse
de
sus
fuerzas;,
constituye
para el jefe una prueba moral terrible. No basta la calidad
tcnica
ni
an
el
genio,
se
requieren
tambin,;tesoros espirituales donde el carcter en sus. diversas muifestaciones:
firmeza,
energa,
decisin,
es
cualidad
primordial e indispensable.
Nuestra
historia
nos
ofrece
tambin,
pginasgloriosas de triunfos logrados, sobre todo gracias a la, soPriedad,
a
la
abnegacin
y
al
espritu
de
sacrificio
del
soldado
oriental,
que
.nunca
cej
en
su
empeo,
cuando
se lo impona el sagrado imperativo de su deber... No Importaron
entonces,
ni
la
exigidad
de
los
recursos,
ni,;la
realidad
de
los
obstculos,
a
menudo
insalvables
que
surgan en su camino.
Es que. los patriotas luchan por ser- o no. ser, por
ocupar un lugar entre las naciones
libres el
mundo, En
cambio,
los
portugueses
slo
ambicionan
aumentar
su
dominio
colonial
y
por
ende,
su
prestigio
poltico
y
sus
posibilidades econmicas.

Caractersticas generales del enemigo

Frente a nuestras improvisadas tropas a- nuestros


valientes gauchos e indios, todos mal armados, el adversario
dispona
de
fuerzas
regulares,
perfectamente
organizadas y equipadas, provistas totalmente de armamentos modernos para la poca, dotadas de una slida
instruccin y con experiencia guerrera. Las fuerzas espaolas contaban en Las Piedras, con unidades de infantera y artillera (bien armadas y con abundantes
municiones) integradas por veteranos provenientes de la
marina de guerra y de la guarnicin permanente de
Montevideo.
Posada destaca en su parte, una serie de hechos y
circunstancias tendientes a probar la indisciplina que

72

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

reinaba entre sus tropas, pero hay que tener presente


que dicho parte flx elevado por el jefe espaol, con fecha 30 de octubre de 1811, es decir, a ms de cinco meses d la batalla. Constituye un verdadero alegato en el
que pretende descargar la responsabilidad de lo ocurrido
sobre el superior, magnificando faltas iniciales de disciplina, as como la escasez de equinos y la pobreza en
material
de
campamento,
deficiencias
siempre
posibles
de eliminar en aquellas circunstancias o por lo menos
de compensar o atenuar, cuando se cuenta con celo y
atribuciones de comandante en jefe y se tiene claro
concepto de las propias responsabilidades, en todo lo
relativo a la disciplina, como a la organizacin y empleo de las tropas, en lo que va desde su salida de
Montevideo el 28 de abril hasta el da del combate el
18 de mayo.
En cuanto a las tropas luso-brasileras de la segunda invasin, recibieron un efectivo adiestramiento, primero bajo la direccin de oficiales ingleses, despus,
de los mismos portugueses y de jefes brasileos que se
haban
perfeccionado
en
Europa,
interviniendo
algunos
en las luchas contra Napolen, donde tuvo una actuacin destacadsima la famosa Divisin portuguesa, llamada Voluntarios del Rey, orgullo del Mariscal Beresford, reorganizador del Ejrcito y en particular, de las
fuerzas que invadiran nuestro pas. Dicha Divisin mixta se hallaba integrada en la segunda invasin por dos
brigadas, comprendiendo cada una, dos batallones de
infantera, un escuadrn de caballera formando cuerpo
y una batera de artillera.
El conjunto de fuerzas luso-brasileras dispuso adems, de servicios generales de gran jerarqua para la
poca. Cabe destacar entre ellos, los de Sanidad e Inteligencia, el primero con treinta mdicos y el segunda
con una red de espionaje en todo el teatro de operario;
nes y hasta en las mismas filas del ejrcito patriota.

"Artigas en la Ciudadela , por el pintor


Juan Manuel Blanes

IV

CONCLUSIONES
Dos Cortes en profundidad

Resumiendo todo lo expuesto, podemos decir que


das hechos militares se destacan netamente en el cicloartiguista, cuando se quiere .hacer surgir dentro del
estudio general de las campaas de nuestro Hroe, los
acontecimientos blicos realmente tpicos 'en el. orden
tctico y en el orden estratgico;
Nos referimos a. la batalla de Las Piedras,, mxima
expresin tctica del ciclo, situada en. la rama aseendente y a la segunda invasin portuguesa, como la mas
alta expresin estratgica, situada en cambio, en la
rama descendente.
Es en la batalla de Las Piedras donde Artigas pone
en evidencia, por primera vez, sus grandes dotes de Jefe; imprime a sus operaciones, desde su salida de Mercedes, una sucesin lgica, que tiene en cuenta no slo
la situacin inicial de ambos adversarios, sino tambin,
los acontecimientos que surgen en el desarrollo mismo
de las operaciones preliminares, como despus, en pleno combate.
Es en la segunda invasin portuguesa donde 'Artigas pone en juego sus mayores recursos como conductor, al concebir y aplicar un plan de operaciones,' por el
que se propone llevar al pas enemigo, la guerra que ste haba desatado, tomando como primer objetiv, 'las
Misiones,. para rebatirse despus, sobre las comunicaciones del ejrcito portugus, materializadas por-. la l-

76

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

nea general: Cacequi, Santa Mara, Boca du Monte,


Cruz Alta, Passo Fundo.
Nada mas natural, que sean dichas expresiones, una
tctica y otra estratgica, las elegidas para efectuar dos
cortes en profundidad, es decir, para establecer las caractersticas del arte de la guerra dentro del mencionado perodo de nuestra historia..

BATALLA DE "LAS PIEDRAS" O EXPRESION


TCTICA

Preliminares (ver figura 2)


La situacin inicial de las fuerzas patriotas el 12 de
mayo de 1811, puede resumirse as: el General Artigas,
procedente de Mercedes llega a San Jos, donde recibe
la incorporacin del destacamento de caballera que a
rdenes de su primo Manuel Artigas, haba sido adelantado por el Hroe, en exploracin y reconocimiento, sobre el eje Generad: Flores, San Jos, Canelones, Montevideo,
logrando
conquistar
aquella
localidad
de
San
Jos, donde Manuel Artigas fue gravemente herido, despus de vencer a los Espaoles en Paso del Rey.
De inmediato Artigas se desplaza hacia Guadalupe
con todas sus fuerzas, en total 700 hombres, acampando en el expresado da, por la tarde, sobre el Caneln
Chico,
con
descubiertas
extendidas
hasta
los arroyos
Las Piedras y Colorado. E1 hermano del Prcer, Manuel
Francisco, se halla en la misma fecha en Pando, al frente de unos 300 hombres, despus de recorrer (cumpliendo instrucciones de Artigas) los Pueblos de Minas, San
Carlos y Maldonado, en busca de recursos de todo orden
y a fin de crear a la vez ambiente a la revolucin, en
sa zona de la Provincia.
En cuanto a las fuerzas espaolas, al mando del
Capitn de Fragata don Jos Posada, se hallan concen-

PEDRO SICCO

77

tradas
en
la
localidad
de
Las
Piedras,
con
elementos
adelantados
hacia
los
arroyos
Caneln
Chico
y
Cola
rado. Dichas fuerzas suman ms de 1.000 hombres.
Esta
situacin
general
de
ambos
beligerantes
se
mantiene
durante
varios
das
debido
a
las
continuas
lluvias que paralizan las operaciones.
E1 16 de mayo los espaoles adelantan desde Las
Piedras,
dos
fracciones
importantes
de
sus
fuerzas;
la
primera
en
direccin
de
Canelones,
tiene
por
misin
bauna
tir
las
fuerzas
principales
patriotas
y
cuenta
con
fuerte
dotacin
de
infantera;
la
segunda
en
direccin
a Pando, comprende la mayor parte de la caballera realista, al mando de Rosales y debe impedir por lo menos,
la
incorporacin
de
Manuel
Francisco
a
las
fuerzas
prinpropsitos
cipales.
Artigas
desbarata
hbilmente
estos
del adversario, desplazndose a su vez, en la noche del
mismo da 16, en direccin al Sauce, con el fin de derrotar, tomndola entre dos fuegos, a la caballera de Rosales y una vez lograda la incorporacin de su hermano
Manuel
Francisco,
cortar
la
retirada
de
la
columna
realista dirigida sobre Canelones.
caballera
Pero,
enterado
durante
la
marcha,
que
la
de Rosales se haba replegado en las primeras horas de
la noche del 16, sobre el Pueblo de Las Piedras, llevando
consigo unas mil cabezas de ganado vacuno, en su mayor parte, de la Estancia de los Artigas, para ser remitidas
a
Montevideo,
decide
acampar
en
las
puntas
del
Caneln
Chico
a
proximidades
del
Camino
Cuchilla
donde
espera
la
incorporacin
de
su
hermano
Grande,
Manuel Francisco, la que tiene lugar en la noche del 17
de mayo, al frente de 304 hombres.

Fuerzas actuantes
Las fuerzas patriotas que intervienen en la Batalla
de Las Piedras, comprenden en total 1.020 hombres, qu
se reparten as:

78

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

-Como Infantera, un Batalln de Patricios a rdenes del Tte. Cnel. Benito Alvarez, formado con dos
compaas, en total 250 hombres, procedentes del Ejrcito enviado por la Junta de Buenos Aires, al mando de
Rondeau. Adems dos compaas de milicias independientes, de 54 hombres cada una, al mando respectivamente de los Capitanes Francisco Tesceda y Toms Garca de Ziga, esta ltima como unidad de reserva. Atendiendo asimismo Artigas a la necesidad de reforzar ta
Infantera con elementos mejor armados y ya instrudos, resuelve agregar a la misma, 96 Blandengues, lo
que hace un total de 454 Infantes, incluyendo la expresada unidad de reserva.
-Como
Caballera,
dispone
de
un
Regimiento
al
mando de su hermano Manuel Francisco, que comprende 250 hombres nicamente, ya que los 54 restantes incorporados con este Jefe, desde Pando, fueron agregados a las citadas compaas de Infantera independientes: Adems, cuenta con dos escuadrones de gauchos de
148 hombres cada uno, al mando respectivamente de
los Capitanes Antonio Prez y Juan Len. En total 546
hombres de Caballera.
-Como Artillera, dos caones de 2 pulgadas servidos por unos 20 hombres, al mand del .Teniente porteo Juan Antonio Walcante.
En cuanto a las fuerzas Espaolas suman segn lo
expresa Artigas en su parte a la Junta de Buenos Aires,
unos 1.230 hombres, entre los cuales figuran 600 Infantes, 350 de Caballera y 64 Artilleros, disponiendo de
2. caones de 4 pulgadas y de dos obuseros de 32 mm.
Este efectivo es el que ms o menos surge del mismo parte de Posada, porque, si bien en el deseo de justificarse,
establece que el da de. la batalla; Artigas dispona de
unos 3000 hombres, casi tres veces ms de lo real y l,
en cambio, contaba nicamente con 500, habiendo dejadq 80 en Las Piedras,. cuando se . suman los destaca.mento del Capitn Jaime Illa y de los Alfreces Gregorio

OPERACION

PEDRO SICCO

79

Mota
y
Mateo
Urcoli,
que
fueron,
sucesivamente
agregndose a dicho jefe espaol, desde su salida de Monlas
tevideo,
al
frente
de
186
hombres
y
2
caones
y
fuerzas
de
todas
las
armas
que
luego
encuentra
en
la
expresada
localidad
de
Las
Piedras,
y
por
ltimo
las
dos unidades de caballera de 130 y 85 hombres que al
mando de Mena y Ortega, se le envan ms tarde, desde
Montevideo,
se
llega
fcilmente
a
la
mencionada
conPosada
clusin.
Lo
contrario
podra
slo
discutirse,
si
descuenta
de
su
efectivo
inicial
los
grupos
y
unidades
integradas
por
criollos,
cuyo
pasaje
a
las
filas
patriotas,
se
produce
desde
los
primeros
encuentros,
con
las,
contotal
secuencias
que
son
de
presumir
como,
tambin,
el
de los que huyen del campo de batalla, desde que la
retirada
se
generaliza,
sea
para
guarecerse
en
Las
Piedras, sea en direccin de Montevideo o Pando.

El dispositivo de marcha y de combate


(ver figura

Habiendo cesado las .lluvias, ambos adversarios nician al da siguiente, 18 de mayo, desde las primeras,
horas, sus preparativos para la batalla, adelantando sus
primeros elementos de seguridad integrados por tropas.
de caballera, sobre el eje general: camino Las Piedras
:Pando y adoptando luego, un dispositivo general de
marcha que divide sus.fuerzas en dos ncleos; uno principal, constituido por el grueso, encargado de realizar
la maniobra y otro secundario b de seguridad integrado
por las expresadas tropas de caballera, que debe tomar
inicialmente contacto con l enemigo a fin de precisai
el dispositivo y naturalea de'sus fuerzas y crear; a 1a
vez una base de seguridad'que permita montar la maniobra de las fuerzas principales:
E1 contacto entr dichas abllrs de seguridad,
la patriota, al mando del Capitn Antonio Prez, qu

80

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

lleva por misin, reconocer y atraer campo afuera al


enemigo y la espaola, al mando del Ayudante Rosales,
que tiene por cometido, informar sobre el efectivo y carcter de las fuerzas enemigas, y en caso favorable detenerlas, se produce, primero, a la vista, por sus descubiertas que se repliegan sealando al enemigo y luego
por sus gruesos, que se tirotean alrededor de las diez
horas sobre la lnea de alturas que jalonan el camino
Paso Cuello, para chocar casi enseguida, unos cientos
de metros ms al Oeste. (Ver II de fig. 3).
Entretanto,
los
gruesos
de
ambos
beligerantes,
a
favor de la cobertura tctica brindada por sus caballeras, se desplazan en columnas escalonadas en el sentido del frente y en profundidad, mediando entre ambos
en el expresado momento de toma de contacto de las
caballeras, unas dos leguas de distancia, encontrndose, por consiguiente, dichos gruesos en condiciones de
ultimar el despliegue ya iniciado, cuando la proximidad
del
enemigo
lo
imponga,
sustituyendo
la
mencionada
marcha en columna; por la eventual ocupacin de posiciones de combate, con el fin de participar de inmediato, desde estas posiciones favorables, en el desarrollo de
la accin defensiva u ofensiva ulterior.
Artigas, por
otra parte, desde ese
momento, sacando partido para la maniobra de su superioridad en caballera, ha desprendido la columna ms fuerte de estas fuerzas (el Regimiento de 250 hombres, al mando de
su hermano Manuel Francisco), para que siguiendo el
itinerario
general:
puntas
del
Caneln
Chico,
Gigante,
Colorado, a cubierto por consiguiente, no slo de los
fuegos si no tambin, de las vistas del enemigo, es decir,
en condiciones de explotar al mximo el factor sorpresa,
amenace de envolvimiento a las fuerzas espaolas-para rebatirse luego sobre la linde Este de Las Piedras
y completar as, el cerco de las fuerzas principales del
enemigo, en su eventual retirada hacia dicha localidad.

PEDRO SICCO

81

Desarrollo de la accin principal

Rechazada por Prez, la caballera de Rosales, en


el choque producido a las 10 horas, en el Camino Paso
Cuello. Posada adelanta la mayor parte de sus fuerzas
a fin de sostenerla. Contina, pues, accionando por el
movimiento, en lugar de asegurar su despliegue sobre
una posicin favorable, para poder, desde all, recoger
con sus fuegos a sus elementos de seguridad que se retiran baj la presin del enemigo.
Precipitada as la accin, el grueso de las fuerzas espaolas se fusiona con su caballera, sobre las alturas
que dan origen al arroyo Cigante, siempre, naturalmen,
te; sobre el eje general Las Piedras-Pando. (Ver HI).
Poco permanece Posada sobre esta posicin, ya que
ella haba sido ocupada bajo el imperio de las circunstancias, no reuniendo, en consecuencia, las condiciones
indispensables para ofrecer a su infantera, un buen
campo de tiro. Era una posicin en contrapendiente y
la llegada del enemigo se hacia casi por sorpresa. Adems, haba constatado ya la presencia inmediata de las
fuerzas principales de los patriotas, con las que se cambian algunos disparos.
Ha advertido tambin, la maniobra envolvente que
insina sobre su flanco la caballera de Manuel Francisco.
Bajo la accin de todos estos factores, se resuelve a
iniciar el repliegue sobre las alturas que dan origen al
arroyo Colorado, donde dispuesto a correr todas las contingencias establece sus tropas en una especie de semi=
reducto. (Ver. IV).
El ataque patriota no se hace esperar. El combate
se generaliza rpidamente y a pesar de la medidas tomadas por Posada, la lucha se torna enseguida, dsi=
guaL Nada puede el espritu de sacrificio de los.spaoles,frente al doble ataque patriota que le provoca per=

82

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

didas sangrientas y una gran desmoralizacin que cunde rpidamente, a raz tambin, de continuas deserciones en sus tropas de caballera. Ya en los primeros encuentros de esta arma, en las inmediaciones del camino
Paso Cuello, grupos aislados se pasaron a las fuerzas
patriotas, ms tarde, en plena batalla, es el mismo Rosales, Jefe de la caballera realista que con un ncleo
importante engrosa las filas patriotas. Hechos estos que
obligaron a Posada a desmontar el resto de su caballera, hacindola, intervenir, desde entonces, como infantera, hasta el momento que ordena la retirada general
hacia Las Piedras, que vuelven a maniobrar montados
a fin de proteger los flancos de las tropas que se repliegan bajo la presin del enemigo.
Esta
maniobra
en
retirada
realizada
por
la
infantera espaola, mediante una serie de escalones sucesivos,
que se van instalando a favor de las mismas ondulaciones del terreno, permite a Posada llevar la mayor parte
de sus fuerzas sobre la altura inmediatamente al Este
'del Pueblo, que hoy sirve de base al Obelisco e intentar
all, una ltima y desesperada resistencia, mediante un
;dispositivo en cuadro a fin de hacer frente al enemigo en
`todas direcciones, tratando a la vez en supremo esfuerzo, de salvar los dispersos y fugitivos que intentan llegar
al Pueblo para reforzar su guarnicin. (Ver. V).
Pero, falta tiempo para consolidar esta
posicin organizada con tropas ya resentidas, moral y fsicamente, por los combates anteriores. Rodeados por la caballera de Manuel Francisco, Prez y Len, que los caigan
incesantemente desde todas direcciones, se ven obligados
a .eapitlar a la cada de la tarde.
La
victoria
patriota
se
completa
luego
con
la
entrega de la guarnicin del Pueblo que se haba hecho
fuerte en la Iglesia, con el concurso de .numerosos fugitivos de la batalla.
Tres das despus, el 21 de mayo, Artigas acampa
en el Cerrito y pone sitio a Montevideo,

PEDRO SICCO

83

Los partes
A
continuacin
transcribimos
tres
partes
relativos
a la batalla de Las Piedras. Los primeros dirigidos por
Artigas a Rondeau y a la Junta de Buenos Aires respectivamente y el ltimo redactado por el Jefe espaol
Posada al regresar a Montevideo y cuya copia fu obtenida en el Archivo Central del Ministerio de Marina de
Madrid:

Parte de Artigas a Rondeau

"Habindome acampado en la villa de Canelones,


con el objeto de molestar a los enemigos, que se hall..
ban situados en Las Piedras, y privarles las introducciones de ganados y dems comestibles para Montevideo,
y advirtiendo ser insuficientes todas las providencias y
vigilancia de las partidas que continuamente destacaba
a este fin, dispuse, con anuencia de los seores capitanes, el atacarlos, en atencin a que an cuando las fuerzas enemigas ascendan al nmero de 600 hombres, segn las mismas noticias que por algunos pasados haba
adquirido, contaba con mucha parte adicta a nosotros.
Pas inmediatamente el correspondiente oficio a mi
hermano
don
Manuel
Artigas,
indicndole
el
punto
donde deba reunirse conmigo; y a las pocas horas de
haber marchado el chasque, recib oficio de dicho II
hermano, en que me avisaba hallarse atacado por los
enemigos, pidindome 300 hombres, de refuerzo. Con
esto lleg la noticia de que otra columna enemiga se
diriga a Canelones con el objeto de atacarme; al momento acord con los seores oficiales que era conveniente dirigirnos al Sauce a dar auxilio a don Manuel
Francisco Artigas, con la idea de tomar a los enemigos
entre dos fuegos, y rendidos stos, cortar la retirada a
los que se haba dirigido a Canelones.

84

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

En efecto, dispuse mi salida a puesta del sol, y


march con el abrigo de la noche, pasando a la vista de
los fogones enemigos. La noche se puso sumamente oscura y el da amaneci lloviendo, cuya lluvia continu
hasta el siguiente. Con ese mal tiempo se imposibilit
la marcha, y me acamp en las puntas del Caneln Chico, desde donde pas orden a mi hermano para que se
reuniera en dicho punto, en virtud de haber sabido que
la noche de mi salida haba regresado la tropa enemiga
al campamento de Las Piedras.
Mi hermano se incorpor en el citado destino la
noche del 17, segunda de mi salida, y por la incapacidad
del tiempo, no pude determinar el albazo que tena
proyectado. El tiempo mejor y mis partidas de descubierta empezaron sus guerrillas con dos columnas que
en el mejor orden marchaban para mi campamento. Al
instante destaqu una partida de 200 hombres montados de la gente patriota voluntaria para que los fueran
sacando de su campamento, y mand que la tropa tomara caballos para salir a batirlos. Los enemigos avanzaron sobre los de Caballera, y yo, con el resto del ejrcito march sobre ellos. De la gente armada de caballera: saqu 150 hombres para reforzar la infantera, y orden dos columnas de caballera, una al mando de don
Juan Len que ocupaba el ala izquierda, y la otra al de
don Antonio Prez, que ocupaba la derecha. Con la dems gente de mi hermano don Manuel, form otra columna (como de 250 hombres) con el objeto de cortar
la retirada a los enemigos.
En este orden avanc, y puesto al frente de los enemigos, desplegu en batalla con la infantera, y mand
a mi ayudante mayor don Eusebio Valdenegro pasase
orden que la columna de caballera de la derecha avanzara amenazando picar la retaguardia enemiga; y echando pie a tierra, la infantera hizo su demostracin de
avance con bastante rapidez, pero los enemigos apacentaron retirarse, sin hacer mayor fuego, siempre con el

PEDRO SICCO

85

mayor orden. Esta aparente retirada la hicieron con el


inters de situarse en una loma lugar dominante a todos cuatro frentes de su posicin; y en sta presentaron
batalla.
La fuerza enemiga constara de 400 a 500 hombres
de infantera, con cuatro piezas de artillera dos obuses
de a 32 y 2 caones de a 4 con 64 artilleros buenos, de
16 hombres de dotacin en cada can, y 450 que com:
ponan la caballera.
La fuerza de mi divisin se compona de 600 hombres de caballera (mal armados) y 40 infantes con los
dos caoncitos de a dos.
El combate empez a las once y media de la maana y termin a las cuatro de la tarde. A ste se di principio en los trminos antedichos; pero como la tropo.
estaba ansiosa de avanzar, sufri un tiro de granada
que me llev 6 patricios, por hallarlos en pelotn: todo
mi esfuerzo y el de mis oficiales no era bastante a contenerlos en avanzar, porque. no sufrieran el ventajoso
fuego del enemigo, en un lugr donde el terreno era dominado por ellos, tanto como las municiones de artillera superaban a las nuestras.
Los
enemigos
se
resistieron
vigorosamente
en
este
punto; tanto que fi necesario todo el esfuerzo de nuestra heroica tropa para echarlos de all; de donde salieron retirndose con el mejor orden. La tropa carg vigorosamente sobre ellos, y aqu se les tom un can;
pero como los fuegos de artillera superaban a los miestros, contenan sumamente nuestra tropa, que slo su
mucho valor poda resistirlos.
En
su
retirada
consegu
situarme
en
mejor
terreno,
y de aqu hice avanzar a la columna de caballera de la
derecha, y mi ayudante mayor de la izquierda, mandando entrar por la retaguardia enemiga a la columna. que
mandaba
mi
hermano
don
Manuel
Francisco
Artigas.
Aqu fi bastante activo el fuego, que durarla una hora;
y con la energa, que disputaba la accin .nuestra tro-

86

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

pa, se intimidaron los enemigos, y pusieron bandera


parlamentaria, a que yo mismo en persona contest se
rindieran a discrecin, librando la vida de todos: con
lo que se rindieron y qued por nosotros la victoria, y
tod,el campamento de batalla, que era a distancia de
un cuarto de legua de la Capilla de Las Piedras.
En
la
misma
Capilla,
donde
tenan
su
campamento,
haba quedado una guardia de 30 hombres (segn declaracin
del
ayudante
mayor
de
rdenes,
subteniente
de caballera don Juan Rosales), con un can de a 4.
La
rendicin
de
dicha
guardia
la
encargu
a
mi
ayudante mayor de rdenes don Juan Rosales, que con
el respeto de su tropa hicieran se rindieran a discrecin, lo que as verificaron, y fueron prisioneros ms 100
hombres que all se haban replegado con disposicin de
defenderse, y ocupaban las azoteas, bien provistos de
cajones de municiones; y con 16 artilleros ms en el
can que tenan.
Entretanto
dispona
yo
la
reunin
de
la
tropa
y
conduccin segura de los prisioneros, pas mi ayudante, el referido don Eusebio Valdenegro, a la operacin
antedicha, tomando el parque de artillera, que lo tena bien provisto de municiones, de todos los calibres indicados, y de todas clases, las que con mi orden hizo extraer, con ms tres carros capuchinos y como lleg
noticia de que sala refuerzo de Montevideo, fu necesario apostarme en lugar ventajoso para esperar el enemigo, que hasta ahora (que son las 6 de la maana no
se ha dejado ver).
Tengo
varias
partidas
hacia
los
Migueletes,
para
que estn a la observacin de los enemigos, y en todo
caso de apuro, dispongo mi retirada a Canelones.
El
ayudante
mayor
de
rdenes
don
Juan
Rosales,
me asegura haber de fuerzas en la plaza de Montevideo
de 500 a 600 hombres, incluso los que estaban en la
Colonia y que segn ste, han regresado a Montevideo.
Conviene, pues que V: S., en vista de lo expuesto,

PEDRO SICCO

87

acelere sus marchas y me mande tropa a la mayor brevedad entre la cual es indispensable venga una dotacin suficiente de artilleros para el manejo de las cinco
piezas de artillera que he tomado a los enemigos; mandndome bastantes piedras de chispa, que las necesito
mucho y no las haba en el parque enemigo.
La prdida que hemos tenido en esta gloriosa accin, ser como de unos 18 a 20 hombres muertos, unos
14 heridos. No tengo entero conocimiento de sto, hasta
despus que noticiar a V. S. con ms propiedad. Los
enemigos muertos sern como 30, y segn el primer conocimiento que tengo de los heridos, ascienden a, 45 o
50, y prisioneros como 420, incluso 22 oficiales con el
comandante general don Jos Posada.
No puedo ocultara V. S. cun dignos son todos los
seores oficiales que he tenido el honor de tener a mis
rdenes, en tan gloriosa accin; porque todos, todos se
han prestado con todo el honor y entusiasmo que los
caracteriza, y hace dignamente acreedores a la alta consideracin de la Excma. Junta y la eterna gratitud de
sus compatriotas.
Las tropas todas merecen igual atencin, y estoy
seguramente persuadido que, a no ser tanto su valor,
no era capaz de haberse conseguido una accin con tantas ventajas sobre los enemigos, tan heroica para sus
triunfadores, y que en todas partes justifica el honor
de las armas de nuestra patria.
En este momento acabo de recibir el adjunto parte,
que d don Pedro Garca Prez, de lo que ha ocurrido
en Santa Teresa, y todo, est pronosticando el inmediato
estrago y ruina de los tiranos, y la alta gloria de nuestra dulce patria, la que har eterna la memoria de sus
dignos hijos.
Dios guarde a -V. E. muchos aos".
"Campamento en Las Piedras, 19 de mayo de 1811".
Jos Artigas

88

ARTIGAS , A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA


"Seor general don Jos Rondeau".
Parte de Artigas a la Junta
"Excelentsimo seor:

"Las ocupaciones que me ha ofrecido el honroso


cargo que V. E. tuvo a bien confiarme, no me han permitido, desde mi salida de esa Capital, dar a V. E. una
relacin en detalle de los movimientos practicados y
feliz suceso de las armas de la patria; pero he cuidado
de avisarles respectivamente al seor Belgrano y al coronel don Jos Rondeau, desde que fu nombrado jefe
de este ejrcito, quienes creo, lo haran a V. E. en
iguales
trminos.
Aprovecho
sin
embargo,
estas
mbmentos de elevar a su conocimiento las operaciones todas de la divisin de mi cargo.
Con ella llegu el 12 del corriente a Canelones, donde nos acampamos destacando partidas de observacin
cerca de los insurgentes que ocupaban Las Piedras,
punto el ms interesante, as, por su situacin como por
algunas fortificaciones que empezaban a formar y por
la numerosa artillera con que lo defendan. En la misma noche se experiment una copiosa lluvia, que continu hasta las 10 de la maana del 16, en cuyo da destacaron los enemigos una gruesa columna a la estancia
de' mi padre, situada en el Sauce, a cuatro leguas da
distancia de Las Piedras, con objeto de batir la divisin
de voluntarios al mando de mi hermano don Manuel
Francisco Artigas, que regresaba de mi orden de Maldonado a incorporarse con mi divisin. Se hallaba acampado en Pando y luego que sus avanzadas avistaron al
enemigo, me di el correspondiente aviso, pidindome
300 hombres de auxilio, en cuya consecuencia y de
acuerdo con los seores capitanes, determin marchar
contando a mis
rdenes 346
a cortar a los enemigos,
fantes; a -saber 250 patricios y 96 blandengues, 350 ca-

PEDRO SICCO

89

ballos y dos piezas de a dos. Divid la caballera en tres.


trozos, destinando una columna de 148 hombres, al
mando del capitn don Antonio Prez, a cubrir a la derecha y otra de igual nmero, a cargo del de igual clase
don Juan Len, a cubrir la izquierda, quedando para
cuerpo de reserva las compaas al cargo de don Toms
Garca de Ziga, compuesta de 54 plazas.
Dispuesta as la divisin de mi cargo, march en columna, al ponerse el sol, en direccin al Sauce; hice
alto en las puntas de Caneln Chico, donde cerr la
noche; el 17 amaneci lloviendo copiosamente y dispuse acampar, as por dar algn descanso ala tropa,
que en medio de su desnudez e insoportable fro, haba
sufrido tres das y medio de continua lluvia, como por
el imprescindibQe inters de conservar las armas en
buen uso. En la tarde del mismo da se incorpor a mi
divisin la del mando de mi hermano don Manuel, compuesta de 304 voluntarios reunidos por l en la campaa, la mayor parte bien armados; de los cuales agregu a la infantera 54, que formaban la compaa de
don Francisco Tesceda.y con los 96 blandengues indicados, que componan el nmero de 150 de caballera,
agregados a la infantera, resultme entonces la fuerza total de 400 infantes y 600 caballos, incluso el cuerpo de reserva.
La salida de los enemigos de sus posiciones. se verific el 16, pero se redujo a saquear completamente la.
casa de mi padre y recoger sobre mil cabezas de ganado, que en la misma noche se .introdujeron en la
plaza.
E1
18
amaneci
sereno;
despach
algunas
partidas
de observacin sobre el campo enemigo, que distaba
menos de dos leguas del mo, y a las nueve de la maan se me avis que hacan movimiento con direccin
a nosotros. Se trab el fuego con mis guerrives y las
contrarias;
aumentando
sucesivamente
sus
fuerzas,
se
reunieron en una loma distante una legua de mi cam=

90

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

pamento.
Inmediatamente
mand
a
don
Antonio
Frez que con la caballera de su cargo se presentase
fuera de los fuegos de la artillera de los enemigos, con
el objeto de llamarles la atencin, y retirndose, hacerles salir a ms distancia de su campo, como se verific, empendose ellos en su alcance. En el momento
convoqu a Junta de Guerra, y todos fueron de parecer
de atacar. Exhort a las tropas, recordndoles los gloriosos tiempos que haban inmortalizado la memoria de
nuestras armas y el honor con que deban distinguirse
los soldados de la patria, y todos unnimes proclamaron con entusiasmo, que estaban dispuestos a morir
en obsequio de ella. Emprend entonces la marcha en
el mismo orden indicado, encargando de la izquierda de
la infantera y direccin de la columna de caballera
a mi ayudante mayor el teniente de ejrcito don Eusebio Valdenegro, siguiendo yo con la del costado derecho y dejando con las municiones al cuerpo de reserva fuera de los fuegos.
El cuerpo de caballera, al mando de mi hermano,
fu destinado a cortar la retirada al enemigo. Ellos seguan su marcha, y continuando el tiroteo coni W
avanzadas,
cuando
hallndome
inmediato,
mand
echar
pie a tierra a toda la infantera. Los insurgentes hicieron
una
retirada
aparente,
acompaada
de
algn
fuego de can. Mont nuevamente la infantera y carg sobre ellos. Es inexplicable, Excmo. Seor, el ardor y
entusiasmo como mi tropa se empe entonces en mezclarse con los enemigos; en trminos que fu necesario todo el esfuerzo de los oficiales y mo, para contenerlos y evitar el desorden. Los contrarios nos esperaban situados en la loma indicada arriba, guardando
formacin de batalla, con cuatro piezas de artillera, dos
obuses de a treinta y dos colocados en el centro de la
lnea y un can en cada extremo de a cuatro. En
igual forma dispuse mi infantera con las dos piezas de
a dos y se trab el fuego ms activo. La situacin ms

PEDRO SICCO

91

ventajosa de los enemigos: la superioridad de su artillera, as en el nmero como en el calibre y dotacin


de 16 artilleros en cada una, y el exceso de su infantera sobre la nuestra, hacan la victoria muy difcil;
pero mis tropas enardecidas se empeaban ms y ms,
y sus rostros serenos pronosticaban glorias de la patria. El tesn y orden de nuestros fuegos y arrojo de
los soldados oblig a los insurgentes a salir de su posicin, abandonando un can, que en el momento cay en nuestro poder, con una carreta de municiones.
Ellos se replegaron con el mayor orden sobre Las Piedras, sostenidos del incesante fuego de su artillera, y
como era verosimil que en aquel frente hubiesen dejado alguna fuerza cuya reunin era perjudicial, orden que cargaran sobre las columnas de caballera de los
flancos y la encargada de cortarles su retirada; de esa
operacin
result,
que
los
enemigos
quedasen
encerrados en un crculo bastante estrecho. Aqu se empez la accin con la mayor viveza de ambas partes;
pero despus de una vigorosa resistencia, se rindieron
lbs contrarios, quedando el campo de batalla por nosotros. La tropa enardecida hubiera pronto descargado
su furor sobre las vidas de todos ellos, para vengar la
inocente sangre de nuestros hermanos, acabada de verter para sostener la tirana; pero ellos, al fin, participando de la generosidad que distingue a la gente americana, cedieron a los impulsos de nuestros oficiales,
empeados en salvar a los rendidos.
Informados por ellos de que en Las Piedras quedaba una gran guardia con un can de a cuatro, encargu a mi ayudante mayor Eusebio Valdenegro, de
ocupar aquel punto: quien para evitar la efusin de
sangre,
dispuso
un
parlamento,
intimando
la
rendicin por medio del ayudante de rdenes de los enemi=
gos don Juan Rosales, como lo hicieron a discrecin
140 hombres que se haban reunido all y ocupaban algunas azoteas, bien municionados y dispuestos a de-

92

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

Penderse. Mi expresado ayudante mayor, se posesion


inmediatamente del can de a cuatro y todo el parque
de artillera, haciendo extraer todas las municiones que
expresa el adjunto estado, por si ocurra algn nuevo
movimiento, respecto a haber recibido noticia de que
haba salido de la plaza un cuerpo de 500 hombres para auxiliar a los vencidos. La .accin tuvo principio a
las 11 del da y termin al ponerse el sol. La fuerza enemiga ascenda en todo, segn los informes menos dudosos que he podido obtener, a 1.230 individuos, entre
ellos 600 infantes, 350 caballos y 64 artilleros. Su prdida ha consistido prximamente en 97 .muertos, 61
heridos, 482 prisioneros, entre los cuales se hallan 186
que tomaron partido en los nuestros, porque hicieron
constar su patriotismo y estaban forzados al servicio
de los insurgentes, particularmente 14 que haban sido tomados de nuestros buques en San Nicols de los
Arroyos, y 296 que he remitido a V. E. Incluso 23 oficiales, que son los siguientes: de marina, el capitn de
fragata y comandante en jefe, don Jos Posadas; los
tenientes don Manuel Borras y don Pascual Caizo, los
alfreces de navo don Jos Argandoa, don Juan Montao, don Miguel Castillo, don Jos Soler; el oficial 4
de Ministerio don Ramn Vajn. Milicias de infantera:
capitn don Jaime Illa, teniente don Jernimo Olloniego, los subtenientes don Mateo Urcola, don Jos Materlago, don Andrs Rollano, don Francisco Sierra, don
Manuel Mont, don Francisco Fernndez y don Jos Luis
Breque. Milicias de caballera: capitn don Pedro Manuel Garca, teniente don Antonio Gobita, subteniente
don Juan Sierra, ayudante de rdenes don Juan Rosales. Urbanos: Capitn don Justo Ortega. Del resto de
los enemigos muchos eran vecinos de la campaa, que
fugaron y se retiraron a sus casas y algunos pocos se
extraviaron y entraron en la plaza. Por nuestra parte
hemos tenido la pequea, pero muy sensible prdida,
de once muertos y veintiocho heridos. El hecho mis-

PEDRO SICCO

93

mo demuestra bastantemente la gloria de nuestras armas en esta brillante empresa. La superioridad en el


todo de la fuerza de los enemigos, sus posiciones ventajosas,
su
fuerte
artillera
y
particularmente
el
estado
de nuestra caballera, la mayor parte armada de palos
don cuchillos enastados, hace ver indudablemente que
las
verdaderas
ventajas
que
llevan
nuestros
soldados
sobre los esclavos de los tiranos, estarn siempre selladas en sus corazones inflamados del fuego que produce
el amor a la patria. Me juzgo, Excmo. Seor, en grandes apuros cuando trato de hacer presente a V. E. el
carcter que han demostrado todos los seores oficiales
que he tenido el honor de mandar en esta accin. Ellos
se han disputado a porfa el celo, actividad e intrepidez, distinguido valor y todas las virtudes que deben
adornar a un verdadero militar; . ellos me han hecho
verter lgrimas de gozo, cuando he considerado la justicia con que merecen el dulce ttulo de benemritos
de la patria, y yo faltara a mi deber, si no suplicase
a V. E. les tuviese presente el premio a que les considere
acreedores. De todos ellos, pues, incluyo a V. E. lista,
juzgando que han llenado completamente el hueco de
sus obligaciones y de mis deseos; pero particularmente
el teniente coronel y jefe de la compaa de patricios
don Benito Alvarez, el bravo capitn don Ventura Feijo, que une a este mrito el de haberse distinguido en
del Paraguay; el teniente don Raimundo
las acciones
Rosas, que tambin se hall en aquellas acciones; el de
igual clase don Jos Araus; el de la misma don Ignacio Prieto, que para facilitar la marcha de la artillera en medio de la escasez de caballos que se experimentaba, en el .acto de la batalla, carg a sus hombros el cajn de municin, conducindolo as no corta
distancia, y el subteniente con grado de teniente don
Jos Roa, todos del cuerpo de patricios; pero es singularmente
recomendable
el
talento,
activas
disposiciones, determinado arrojo y valor del intrpido teniente

94

ARTIGAS, A LA LUZ DEI: ARTE DE LA GUERRA

de ejrcito don Busebio Valdenegro, mi ayudante mayor, que no me ha dejado un momento y que ha hecho
lucir sus virtudes militares en esta accin. Es tambin
particular el mrito del sargento de costas Bartolom
Rivadeneira, empleado de la artillera que se port con
un
valor
recomendable.
Igualmente
recomiendo
a
V.
E. toda la infantera que ha obrado a mis rdenes y
que ha dado una singular prueba de su valor y subordinacin,
arrostrando
el
peligro
con
serena
frente
y
avanzando en !linea sobre el constante fuego de la
artillera enemiga, con una loable determinacin. Tambin han llenado sus obligaciones los voluntarios de caballera y sus dignos jefes, siendo admirable Excmo.
Seor, la fuerza con que el patriotismo ms decidido
ha electrizado a los habitantes todos de esta campaa,
que despus de sacrificar sus haciendas gustosamente
en beneficio del ejrcito, brindan todos con sus personas, en trmino que podra decirse que son tantos los
soldados con que puede contar la patria, cuantos son
los americanos que la habitan en esta parte de ella.
No me es fcil dar todo el valor que en s tiene la general y absoluta fermentacin que ha penetrado a estos patriotas; pero como prueba nada equvoca de los
rasgos singulares que he observado con satisfaccin no
olvidar hacer presente a V. E. los distinguidos servicios de los presbteros seor don Jos Valentn Gmez
y don Santiago Figueredo, curas vicarios, ste de la
Florida, y aqul de Canelones. Ambos, no contentos con
haber
colectado
con
celo
varios
donativos
patriticos,
con haber seguido las penosas marchas del ejrcito, participando de las fatigas del soldado, con haber ejercido las funciones de su sagrado ministerio en todas
las ocasiones que fueron precisas, se convirtieron en el
acto de batalla, en bravos campeones, siendo de los primeros que avanzaron sobre las filas enemigas con desprecio del peligro y como verdaderos militares,

PEDRO SICCO

95

En la noche del 18 me acamp en las inmediaciones de Las Piedras, hacia Montevideo, en la situacin
ms ventajosa y cmoda para oponerme a alguna tentativa del enemigo, que se esperaba segn las noticias
adquiridas, pero l no hizo movimiento. El 19 mand
algunas partidas de caballera en observacin hasta el
Arroyo Seco y extramuros de la, plaza, a donde llegaron
sin oposicin. En la tarde recib oficio del gobernador
de Montevideo, solicitando el canje de los prisioneros,
de cuyos resultados hice el convenio que consta de las
copias que acompao. El 20 recib oficio .del seor Ello,
solicitando la suspensin de hostilidades. De l y de mi
contestacin, incluyo a V. E. copia con el nmero 2.
Aprovechndome de las ventajas que me ofreca
mi situacin, dirig parlamento a la plaza, intimando su
rendicin al seor Elo, con fecha del 21, segn consta
de la copia nmero 3, y con la misma record a aquel
Cabildo sus obligaciones sobre el mismo objeto, segn el
nmero 4; pero ambos, sordos a la voz de la humanidad, justicia, y, sobre todo, la necesidad, despreciaron
mis avisos, contestando Ello verbalmente que no se
rendan, y ordenando al oficial parlamentario se retirase inmediatamente. Por las mismas copias, advertir
V. E. que traslad mi campamento al Cerrito a que da,
nombre la plaza; para tenerla en estado de sitio riguroso.
Nuestras
partidas
continuaban
internndose
hasta las inmediaciones de la. ciudad, a cuyo recinto se hallaban reducidos los enemigos.
El 24 fueron ignominiosamente arrojadas de la plaza por su tirnico gobierno, varias familias vecinas y
eclesisticas, sobre cuyo violento incidente hablo a V.
E. en otro papel. En su consecuencia, y teniendo noticias fundadas de que mi oficio del 21 no haba llegado a
manos del Cabildo, aprovech esta ocasin de entablar
nueva
lcomunicacin
dirigindole
otro
con
fecha
25,
como ver V. E. por la copia nmero -5, en que so-

96

ARTIGAS, A LA LUZ DE ARTE DE LA GUERRA

licitando
los
equipajes
de
los
confinados,
peda
un
dienviado,
putado
de
aquel
cuerpo
que
hablase
con
mi
quien
deba
entregarle
otro
oficio
en
que
le
trasladaba
el
del
21;
pero
el
seor
Ello,
conservando
siempre
su
desptico
carcter,
contest
verbalmente
negando
los
equipajes
y
exponiendo
que
deba
entenderse
slo
con
l y no con el Cabildo, quien, segn exposicin de la
oficina
parlamentaria
de
los
enemigos,
haba
convenido en esta determinacin.
Un
proceder
tan
extraordinario,
as
por
parte
del
Gobierno
corno
por
la
del
Cabildo,
que
quera
llevar
a
un
extremo
doloroso
el
comprometimiento
a
que
se
ve
reducido
el
desgraciado
pueblo
de
Montevideo,
me
movi a cortar toda clase de inteligencia con aquellas autoridades
corrompidas.
En
los
das
sucesivos
han
tealgunas
nido
los
enemigos
el
brbaro
placer
de
hacer
salidas bajos los fuegos de la batera de la plaza, cuyo
fruto
ha
sido
saquear
las
casas
indistintamente.
Estos
han
sido
los
movimientos
de
la
divisin
que
he
tenido
el
honor
de
mandar;
y
estos,
Excmo.
seor,
son
los
momentos
en
que
me
considero
elevado
por
la
fortuna
al grado de felicidad ms alta, si las armas, de mi manobra
do,
han
podido
contribuir
a
perfeccionar
la
grande
de libertad de mi amada patria y dar a V. E. que la
representa,
un
da
tan
glorioso
como
aciago
y
temible
para
los
indignos
mandones,
que
desde
su
humillada
situacin intentan en vano oprimirla".

"Dios guarde a V. E. muchos aos".


"Campamento del
mayo de 1811".
"Excmo. seor".

Cerrito

de

Montevideo,

30

de

JOSE G. ARTIGAS.
"Excma.
Junta
Ro de la Plata".

Gubernativa

de

las

Provincias

del

87

PEDRO SICCO
Parte de Posada
Don Juan de Labaig y Leons, Jefe
Archiveros
del
Ministerio
de
Marina
chivo General:

del cuerpo
y
de
su

d
Ar-

CERTIFICO:
Que
en
el
expediente
fecha
veinti(Expediciones
nueve
de
Marzo
de
mil
ochocientos
doce,
de Indias), referente a la accin de Las Piedras que se
custodia
en
este
Archivo
Central
de
mi
cargo,
existe
una
comunicacin
del
Comandante
General
del
Apostadero de Marina de Montevideo, a la que se acompaa
copia
del
Parte
de
dicha
accin,
cuyos
documentos
copiados a la letra dicen as:

"Excmo. seor. - El 28 del pasado mes el falucho


"Fama" conduciendo al Capitn de Fragata don Jos
Posada y 14 oficiales ms del Exercito de los cangeados,
pues no han querido entregarnos los Oficiales de Marina, y si Posada lo ha conseguido ha sido por empeos
de sus muchos amigos de la Capital. Desde que cayeron prisioneros no han recibido auxilio alguno de la
Revolucionaria Junta y han pasado vastantes miserias,
porque hasta les robaron la ropa; por fortuna los que
fueron a Luxan, han sido muy bien tratados por el
benemrito y digno seor Obispo de Crdoba, que se
halla all destinado con la asignacin de slo mil pesos
para su precisa manutencin, y no obstante les ha dado
la mesa y ropa para su uso; su Iltma, goza de la opinin que le es debida por sus talentos; instruccin y
virtud; y remito a V. E. copia del parte que me ha
pasado Posada para inteligencia de Su Alteza, de lo
ocurrido en la desastrosa accin de Las Piedras que
tantos males nos ha ocasionado. Dios guarde a V. E.
muchos aos. - Montevideo, Octubre 8 de 1811. Exmo. seor Jos Mara Salazar. - Rubricado. -

98

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

Exmo. seor Secretario de Estado y del Despacho Universal


de
Marina.
Seor
Comandante
General
de
Marina. - Luego que llegu a esta plaza de regreso de
la frontera de los Indios Pampas de Buenos Ayres, cangeado de mi prisin con catorce Oficiales ms de los
Cuerpos de Milicias de Infantera y Caballera de esta
plaza (quedando en dicha frontera divididos en dos
puntos diferentes los oficiales de Marina que fueron
prisioneros y no les toc la suerte de ser cangeados),
me present al Exmo. seor Virrey y parecindome oportuno informarle con la ms exacta escrupulosidad de todos los acontecimientos de mi comisin en la Capilla de
Las Piedras tanto para que pudiese arreglar sus posteriores providencias como para que se impusiese de los
mritos contrados por algunos de los individuos de mi
mando, cuya heroica comportacin toc al extremo de
su valor temerario, a efectos de proporcionar a stos la
satisfaccin a que se hicieron acreedores, como el castigo a los viles que en el acto mismo de la accin cometieron la perfidia de pasarse a los Enemigos, segn individualizar
a
continuacin,
pero
haviendo
observado
que el Exmo. seor Virrey nada se interes en mi exposicin y persuadido en esta virtud que se hallara
sin aquellos
exactos
conocimientos
que
informado
poda franquearle, y de que poda resultar algn equivocado parte a la Superioridad, he determinado darlos
a V. S. exactamente para que se digne elevarlo a noticia de S. M. para los efectos convenientes. Considerando a V. S. bien enterado de todas las particularidades ocurridas en esta plaza antes de mi salida, slo
me limitar a imponerle desde el da 28 de abril del presente ao que sal llevando a mis rdenes 186 hombres
compuestos de Marineros de Guerra y Mercantes y entre ellos como 45 soldados de Marina los que divid en
dos Compaas mandadas por seis oficiales del Cuerpo
de la Armada con dos caones violentos que eran servidos por Pardos y Morenos menos los Cabos de Can

99
PEDRO SICCO

y
cargadores
que
eran
de
Brigadas.
-Mi,
direccin
segn
la
orden
del
Exmo.
Sr.
Virrey,1fu
a
dicha
Cpilfa;
pero a una hora de mi salida yo,not los ~Xcesos de
una
gente
que
acababa
de
desembarcarse,
sin=cli
cipliria,
ni
instruccin
militar,
pues
todo
el
sferzo
de,los`ofi=
ciales
y
el
mo
no
fu
suficiente
a
cont2~er10s`d~iepues-aunque
pasarse
del
orden
en
que
los
hice
salir,
anticipadamente
mandase
cerrar
las
tabernas
del
trnsito, se internaban en ellas y se hizo general la embriaguez,
la
que
haba
tenido
ya
principio
en
este
Pueblo,
por
lo
que
determin
hacer
alto
en
el
Miguelete
desde
donde
avis
todas
estas
ocurrencias
al
Seor
Virrey,
manifestndole
como
lo
haba
hecho
antes
de
mi
salida,
que
aquella
gente
era
enteramente
insubordinada
y
sin
disciplina
y
que
por
consiguiente
nada
bueno
se
poda
esperar,
hice
noche
en
este
punto
y
recib
la
orden
de
seguir
al
destino
indicado;
al
da
siguiente
de
un
mprobo
trabajo
de
reunirlos,
segu
mi
marcha
precedueos
diendo
una
partida
que
destin
para
que
los
de
pulpera
las
tuvieran
cerradas;
en
el
camino
se
me
incorpor
el
Sargento
Graduado
de
Alferez
de
Fragata
D. Gregorio Mota con la partida de su cargo a darme
aviso de que las otras que se hallaban destinadas en la
campaa
se
haban
retirado
a
Las
Piedras
donde
el
mismo
haba
dispuesto
cerrar
las
pulperas
porque
hapunto.
ban
ocasionado
algunos
desrdenes
en
aquel
De
todas
estas
ocurrencias
d
parte
al
Exmo.
Seor
Virrey,
manifestndole
que
era
muy
expuesto
seguir
adecuando
lante
con
semejante
ejemplo,
particularmente
las
noticias
eran
que
la
campaa
toda
se
hallaba
en
general
insurreccin,
que
las
tropas
enemigas
que
se
retiraron
de
la
expedicin
del
Paraguay
se
hallaban
en
la
Capilla
de
Mercedes
como
otras
que
igualmente
vinieron por la vajada de Santa F de refuerzo a las priColonia
meras;
y
adems
reunida
la
guarnicin
de
la
a
su
recinto,
tomado
por
los
insurgentes
las
Villas
de
Colla y San Jos, haciendo prisioneras las tropas que

100 ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

las guarnecan, y hecho retroceder a los Destacamentos


mandados por el Capitn de Milicias D. Jaime Illa, y por
el Alfrez del mismo Cuerpo Don Mateo Urcola, con los
que me incorpor al siguiente da de mi salida; a mi
llegada a aquel destino se present el Ayudante Mayor
del Regimiento de Voluntarios de Caballera de Montevideo D. Joaqun Alvarez que vena de orden del Exmo.
Seor Virrey para informarme en sus conocimientos de
la campaa sobre la situacin local que deba patrullar
las partidas de caballera, las cuales segn lo resuelto
por S. E. deban componerse de cuatrocientos hombres
con quinientos de infantera de que deba constar aquel
anpamento, los que no se reunieron si no por el orden y clase que voy a manifestar: el referido Ayudante
que me fu tan til por todas razones que contribua
con el mayor celo y actividad al buen orden, y hacer
efectivas mis providencias, me vi privado a los diez y
seis das de su permanencia por disposicin del Seor
Virrey, relevndolo a esta Plaza, y sustituyndole un
Alferez de Blandengues de poca exactitud, y menos
confianza llamado D. Juan Rozales, el cual verific su
conducta el da del ataque pasndose a los enemigos a
quienes est sirviendo desde entonces. Luego que me
incorpor en el destino de Las Piedras con las partidas que all haba, qued mandando el todo de mi graduacin, hasta tanto que viniese a mandar el Jefe que
me haba ofrecido el Seor Virrey; inmediatamente ped noticias del nmero de Oficiales y Tropas, y hall que
estas se componan de milicias de Infantera y Caballera todas con igual instruccin poco ms a menos que
la marinera que acababa de tomar los fusiles, reuniendo tres caones y dos obuses de tren componiendo el
total de quinientos hombres; la falta de instruccin y
disciplina, como el haver previsto las resultas que deban de sobrevenir con concepto al nmero de los insurgentes, me oblig a repetir mi splica al Exmo. Seor Virrey, y me contest tena ordenado fuese a man-

PEDRO SICCO

101

dar el Brigadier D. Vicente Muesas. Entretanto orden


mi campamento, tom todas las medidas y precauciones, previne la instruccin de la tropa, la que no pudo
verificarse por la pertinacia de los temporales y copiosas lluvias, el suelo hecho un lodazal y tener que subsistir al raso sin auxilio de lea ni otro alguno, le imposibilit. Entre las rdenes del Exmo. Seor Virrey era
una la de dexar obrar por s las partidas de caballera, y
aumentar las de infantera cuando fuese posible; la de
Mota, que se compona de veinte hombres aument
hasta cuarenta de marineros que apenas saba montar
a caballo por lo que desist de seguir aumentando el
nmero de sta hasta ochenta o ciento que era lo que
se me haba ordenado; y la de Urcola se aument con
tropa de infantera de Milicias. Para remediar en parte
la falta de instruccin de las milicias solicit se me remitiese uno de los Ayudantes de este Regimiento, pues
no hava ningn Oficial Ide dicho Cuerpo capaz de
instruirlos y S. E. me ofreci enviarlo y no lo verific:
las lluvias seguan sin intermisin, la tropa sufri los
temporales al raso, particularmente desde el 5 de mayo en adelante, que fue indispensable estar con las
armas en la mano durmiendo en la formacin de batalla con los Oficiales a la cabeza, a causa que desde
este da ya los enemigos me tuvieron como sitiado presentndose a mis inmediaciones hasta el nmero de
novecientos hombres con cuyo motivo, y haber sabido
que las fuerzas se aumentaban considerablemente ped
auxilios y refuerzos, y entre ellos la construccin de algunos galpones de cuero para acogerse la tropa y secar
su ropa pero esto fue tan tardo que nunca se efectu
como tampoco la remisin de los cuatrocientos hombres
de caballera detallados que tanto necesitaba para mis
operaciones, y esto me tena en mayor apuro, pues aunque de la partida de Urcola hice montar la ms gente
posible como as me lo haba ordenado S. E. apenas cubra las atenciones del cuidado de la caballada, ganado

102

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

de consumo y pequeas partidas para patrullas y observacin, como para guardar la estancia del Rey; en
esta disposicin me tuvieron sitiado los enemigos muchos das en los cuales hice en vano movimiento entre
ellos pues el acercarme se repasaban del destino que
ocupaban prevalidos de los caballos, pero sin alejarse,
y aunque para empearlos practiqu algunas mximas,
y las guerrillas desmontadas y a caballo procuraban
entretenerlos, nunca pude conseguirlo en ms de doce
das continuos de estas alarmas; no obstante siempre
me aprovech de algunos descuidos que solan tener
para introducir en esta plaza en diferentes ocasiones
hasta cuatro mil reses. Con una fatiga sin interrupcin
en medio de los temporales, principi la tropa a enfermarse, y era forzoso remitir diariamente a este hospital muchos individuos cuyo reemplazo no regresaba y
de esta suerte se fu en pocos das desmembrando la
fuerza; a lo cual tambin contribuy la calidad de la
tropa, que componindose de vecinos la de Milicias con
comercios y otras atenciones, quebrantaban en el momento que les era posible la estrechsima orden que
yo haba dado para que slo diariamente se permitiese
un hombre por compaa para practicar sus diligencias
y las de sus compaeros; sobre lo cual experiment un
perjudicial disimulo en los Cabos y Sargentos, y tolerancia en muchos Oficiales, de suerte que hubo das de
faltar hasta cien hombres y todos los cargos que haca
me
resultaban
infructuosos:
efecto
como
llevo
expresado de la falta de disciplina.
Despus de muchas instancias para que se remitiese caballera pues sin ella y slo la infantera jams
poda conseguir ventajas sobre los contrarios, el trece
de mayo por la noche llegaron al campamento dos partidas, una de presidiarios que para este fin acababan de
sacar del presidio compuesta de ciento treinta al mando de uno de ellos llamado Mena y otra de ochenta y
cinco hombres de varios vecinos reunidos, al mando de

PEDRO SICCO

103

D. Justo Ortega, mayordomo de la panadera de Piedra


graduado de Capitn por el Exmo. Seor Virrey para
este fin; pero todos estos individuos venan con los caballos rendidos y solo trahan los montados, y como yo
no poda proveerlos pues los que tena estaban reducidos a un corral y pastoreo con resguardo se hallaban en
peor estado; para operar me hallaba en una situacin
fatal para el lleno de mis deberes, especialmente cuando
experimentaba que las repetidas splicas que hacia a
S. E. por caballadas eran infructuosas y difciles de
remediar. A1 da siguiente reciv un oficio del Exmo.
Seor Virrey en que me prevena que dichas partidas
deban de obrar independientemente de mi mando, esto me sobresalt demasiado porque calcul desde luego
las consecuencias, y me hizo dudar de las ventajas que
premeditaba, por cuya causa llam a los dos Comandantes y les insinu la orden del Seor Virrey para que
obrasen
independientes
(mente)
manifestndoles
los
enemigos que tenamos a la vista hacindoles varias
advertencias que cre conducente y les asegur que les
protegera con mis fuerzas; en este mismo da me fue
indispensable
executarloys
sacando
milagrosamente
1a
partida de Ortega de entre los enemigos, que casi le
tenan embuelto, y es cuanto poda esperarse de una
gente de aquella naturaleza y mando.
El fermento de la insurreccin de la campaa lleg a tal grado que aunque hice algunas ofertas de
premio y pecuniarias a distintos confidentes que procur desde el principio establecer, ninguno ha vuelto
ni me ha contribuido con la menor noticia, y en igual
caso estaban los vecinos de la campaa que parece maravilla el que siquiera uno dexase de acercarse a este
fin; y habiendo procurado examinar la causa se me
inform que todo podra dimanar de un general descontento hacia la personal del Exmo. Virrey, y todas
sus providencias, y muy particularmente una contribucin personal que el Gobierno acababa de imponer, lo

104 ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

que puede ser cierto en consideracin a que entre esos


vecinos hava muchos europeos, los que por notoriedad
se sabe la persecucin y daos que padecen por los insurgentes. Continu siempre en mis operaciones hasta
el diez y ocho de mayo por la maana en que habindose aparecido los insurgentes en nmero de trescientos hombres acercndose ms que nunca a nuestras inmediaciones,
mand
tocar
generala
precedida
de
la
orden al Ayudante de Campo D. Juan Rosales para que
reconociese con exactitud al enemigo, y me diese parte
de sus operaciones; efectivamente as lo verific retirndose con la partida, y manifestndome que el enemigo se compona del nmero dicho y que no haba
cuidado ninguno que estaba seguro no haba ms fuerzas pues lo haba reconocido tambin, por lo que dispuse que la caballera saliese a atajarlos dando la orden
a dicho Rosales que no se alejase, pues siempre tenia
yo el recelo de que fuese envuelta y tal vez fuese una
llamada falsa del enemigo; pero dicho Ayudante hizo
lo contrario abanzando dicha caballera a ms distancia de lo que yo haba dispuesto, por lo que me vi en la
necesidad de salir con la infantera para protegerla y
al mismo tiempo mandarles retroceder a mis inmediaciones, pero las Partidas de guerrillas havan roto el
fuego con las del enemigo havindo muy pocos daos
de nuestra parte y otra, pues nicamente tuvimos dos
heridos; a poco tiempo, y a larga distancia reconozco
dos columnas considerables de caballera entre las que
distingo dos caones de tren volante con sus carros de
municiones, lo que me hizo creer que el oficial de
blandengues Artigas que haba desertado de la Colonia,
se haba incorporado con su hermano que, mandaba
antes; por lo que inmediatamente mand aviso para que
se retirase la caballera haciendo yo con la Infantera lo
mismo para tomar una posicin ventajosa por que desde luego crehf que venan a atacarme; pero nuestra Caballera hizo una retirada bastante desordenada y re-

PEDRO SICCO

105

zagndose muchos de ellos y pasndose al enemigo;


luego que tom la posicin dicha que era muy ventajosa pues descubra los cuatro costados al enemigo hice
la formacin de un tringulo cuya base era la infantera y mand hechar pie a tierra a toda la caballera para de este modo poderme defender contra una fuerza
tan superior pues el enemigo se compona de cerca d
tres mil hombres y entre ellos seiscientos de Infantera
con los dos caones que llevo expresados, nuestra fuerza
aquel da se compona de quinientos hmbres con dos
obuses y dos caones haviendo dexado en Las Piedras
una guardia principal, con quarenta hombres y un caWn adems los rancheros y cuarteleros que todos componan el nmero de ochenta; en esta disposicin y
en la formacin expresada colocadas las piezas de artillera en los ngulos de la base, y un obuz, situado en
el ngulo opuesto de la dicha, se rompi el fuego de
artillera por nosotros, y fu contestado por el enemigo
inmediatamente, pero mucho mejor dirigidos de nuestra parte, pues creo que no se ha desperdiciado ninguna y ha havido granada tirada por los nuestros que les
mat siete hombres, lo que me hacia creer que los enemigos dexaran el combate por la superioridad de nuestra Artillera; pero bien pronto vi lo contrario, pues de
resulta de haverse pasado en principio del Combate la
mayor
parte
de
la
Caballera,
formaron
nimos
los
enemigos y se pusieron a poco ms de medio tiro de
fusil por lo que se rompi el fuego de esta arma de una
parte y otra, en este acto observ que mi tropa diriga
mal la puntera y que hava desmayado desde que la
Caballera se hava pasado pues solo quedaron haciendo frente 250 hombres, los que empezaron a desordenar
a la media hora de fuego, pero se pudo contener ese
desorden por la energa de algunos oficiales, haviendo
seguido el fuego como otro quarto de hora ms, pues
luego se hizo el desorden general que nadie pudo contener tanto que tomaron la huida por el pasaje que ms

100 ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

nos poda incomodar el enemigo; en vano los persuada


que hivan a ser vctimas, pues era tal el terror, que tiraban los fusiles y se metan en una caada para libertarse de las balas, pero unos cuantos soldados esforzados se reunieron y pudieron retirar un can y
los dos obuses con los que todava se les hizo fuego, pero cargaron en gran nmero sobre nosotros y la mayor parte han sido sacrificados al furor de los Insurgentes; considerando ya no hava remedio alguno ni
recurso de defensa pues estbamos por todas partes
rodeados se mand poner vandera parlamentaria por algunos oficiales que les havian dicho que yo era muerto,
y no es de extraar pues cuando abanz el enemigo me
mataran el caballo de cuyas resultas di un fuerte golpe
sacndome el Segundo Codestable Jos Pardo que se
hallaba herido debajo de l sin recibir dao alguno, pero a muy poco tiempo me hirieron los enemigos, dndome un sablazo en el sombrero de cuyas resultas se me
cay en el suelo, me dieron otro de bastante consideracin en la cara que me dividi el carrillo izquierdo en
dos partes, y el tercero en la caveza; y milagrosamente
no fui muerto en aquel acto, pues me tiraron un balazo casi a boca de jarro sin tocarme, y me iban a asegundar otro pero un oficial que lleg en aquel acto me livert la vida, enseguida camos prisioneros todos los oficiales y la tropa que haba quedado a excepcin del
Alferez de Navo don Manuel,Bauelos que aprovechndose del gran desorden que hava la facilitaron un buen
caballo y pudo escapar con alguna gente.
No poda tener otro resultado la accin segn V.
S. hava previsto, y yo hava manifestado antes de mi
salida al Exmo. Seor Virrey por lo que llevo dicho,
pues de la calidad y clase de gente que se me hava
dado a mandar no se poda esperar otra cosa; el resultado fu bastante lastimoso y sin utilidad alguna, ascendiendo nuestra prdida a unos quarenta y seis hombres muertos y sesenta y cuatro heridos incluso el Te-

PEDRO SICCO

107

niente Coronel Graduado y Capitn de Milicias de Caballera de la Colonia Don Pedro Manuel Garca, . el
Alfrez de la misma clase de Montevideo Don Juan de
la Sierra y el Alfrez de Fragata Graduado Don Gregorio Mota, el que recibi dos heridas graves y daba muy
poca esperanza de vida, pero en el da se halla ya bueno
en el destierro de los dems oficiales; haviendo sido la
prdida del enemigo mucho mayor en nmero de muertos, e igual en el nmero de heridos poco ms o menos. Yo quisiera dar a V. S. una nota de los que ms
se distinguieron, pero me lo impide no tener conocimiento de la gente que mandaba, pues en el acto mismo
de salir se me di el mando, y no es fcil de acordarse
de los nombres de muchos que sacrificaron sus vidas, y
derramaron su sangre por la Patria. Entre los oficiales
se
distinguieron
particularmente
el
Teniente
de
Fragata Don Pascual Caizo, el Alfrez de la misma clase
graduado Don Gregorio Mota, los Tenientes de Milicia
Graduados de Capitn Don Jaime Illa y Don Gernimo
Olloniego.
El manifestar a V. S. el mal trato e insultos que
todos hemos sufrido sera nunca acabar, y solo dir que
nos hicieron andar quatro cientas y ms leguas en lo
ms riguroso de la estacin del hinvierno sin ms ropa que la puesta, y muchos oficiales desnudos, y la
mayor parte contusos y ajaleados por los insurgentes
despus de la accin a pesar de que el Comandante de
ellos, ofreci despus de arbolada la vandera parlamentaria respetar nuestras vidas y personas.
En el acto de accin se pas a los enemigos el
Alfrez de Caballera de Montevideo, Don Matas Tort
con un piquete de treinta hombres que mandaba, y
tanto este oficial, como el Ayudante de Campo Don
Juan Rosales, que se pas como vengo dicho tenan comunicacin con los insurgentes, de lo que fui informado despus de haver sido prisionero, como al mismo
tiempo supe que la Partida de presidiarios despus de

108

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

haverse pasado hizo fuego sobre nosotros, lo que contribuy tambin adems de lo expuesto al desgraciado
xito de a, accin. Dios guarde a V. E. muchos aos.
Montevideo, 30 octubre de 1811. Jos de Posada. Es copia: Pedro Hurtado de Corcuera. - Rubricado".
Y para que conste, de orden superior, expido el
presente en Madrid, a quince de julio de mil novecientos diez.
Juan de Labaig.

Ministerio

de
Marina.
(Hay un sello).

Archivo

Central.

Examen crtico

Cuando se medita sobre las alternativas de la Batalla de Las Piedras, se llega sin esfuerzo a la conclusin de que Posada sale al encuentro de Artigas, sin
plan premeditado; carece de propsitos definidos, capaces de responder, no slo a la situacin inicial, sino a
las probables contingencias. El Jefe espaol produce la
sensacin de ser gobernado por los sucesos. Acciona por
contragolpe. Olvida que maniobrar es tener un fin y
asegurar
su
realizacin,
salvando
oportunamente
los
obstculos' existentes a crear por el enemigo; es decir, que maniobrar implica accionar con iniciativa, adelantarse a.los acontecimientos, preverlos.
Y:es as que dicho Jefe, impulsado por una excesiva cofianza en- sus propios medios, llega a subestimar
las condiciones del adversario y se deja arrastrar por
los
mismos
acontecimientos.
Renuncia
a
las
ventajas
que le ofrece la superioridad en armamentos y especialmente en infantera, no repara tampoco que su caen su casi totaidad
integrada por
ballera yse halla
criollos, olvida tambin el hecho de ser dueo del pueblo de Las Piedras que, unido a todo lo anterior, le
brinda una oportunidad evidente y positiva, digna de

PEDRO SICCO

109

ser tenida en cuenta para su maniobra, antes de comprometerse en la lucha a campo abierto.
Empieza por dejarse arrastrar desde los preliminares de la accin, por sus elementos de seguridad, los
que a su vez son atrados por el adversario. No ha elegido, antes departir, sus posibles campos de batalla.
Va al encuentro del enemigo para combatirlo en campo raso, donde ste, podr, precisamente, sacar mayor
partido de sus fuerzas improvisadas.
Luego, sea por natural imprevisin, sea por falta
de informes precisos sobre la fuerza y dispositivo del
adversario, sigue desarrollando su marcha y el combate mismo, bajo la presin de las circunstancias, llegando a primar aqu tambin, lo secundario.
Ya no slo espera que el enemigo se manifieste,
para manifestarse a su vez, perdiendo, en consecuencia,
desde el principio de la batalla su libertad de accin,
sino que vuelve a subordinar lo capital a lo accesorio,
cuando el choque con el enemigo se produce. Son sus
elementos de seguridad los que marc ll m y el
lugar
de
lo
que
podra
llamarse
1
primeraa
batalla. Tan cierto es esto, que. e seguida i e- . ecesidad de un repliegue, que re a a la.wis b a
amenaza del enemigo, sobre un segtuda os eo Todo lo cual debe haber repercute o ser' e oblpilas
posibilidades de accin de sus t op` y o g gaves
consecuencias
inmediatas por
n r
se
e ibtado
dicho repliegue por los patriotas.
podra
Dificultades
y
contratiempos
q
Posada
haber evitado, manteniendo siempre ntimo enlace entre el escaln de seguridad y el grueso de las fuerzas, o
mejor dicho, asegurando en todo momento la natural
dependencia de tiempo y espacio, del escaln de seguridad o vanguardia, con respecto al grueso de las fuerzas, relacin que impone la necesidad en el campo de
batalla de que un escaln se halle emplazado, cuando el
otro avanza o retrocede. La llegada sucesiva de ambos

110 ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

escalones a la misma posicin favorece el xito de un


enemigo ms dbil, pero cuyo despliegue se hace an=
tes: Adems se subordina lo esencial a lo accesorio, al
abandonar con el grueso de las fuerzas, las posiciones
que se ocupaban o que corresponda haber ocupado, para recoger a la caballera que se retiraba en derrota.
En
cambio,
del
lado
patriota,
el
General
Artigas
dirige la lucha desde su comienzo. Desde su salida de
Mercedes maniobra, es decir, combina el empleo de las
fuerzas, con exacta nocin y apreciacin de las circunstancias.
Antes de la batalla, Artigas se desplaza de noche a
fin de no ser advertido y poder explotar al mximo el
factor sorpresa, haciendo caer en el vaco, la ofensiva
sobre Canelones y encerrando entre dos fuegos a la caballera de Rosales, es decir, en condiciones de abordar con todas sus fuerzas y sucesivamente, a los dos
ncleos principales del enemigo. Incidencias stas que
no
cristalizan
por
haber
suspendido
momentneamente,
la caballera de Rosales su misin de combate para recogerse sobre Las Piedras, conduciendo 1.000 cabezas de
ganado.
En cuanto a la batalla misma, desde que el encuentro con el grueso enemigo es inminente, destaca el
ncleo fuerte de su caballera, para que envuelva por
el norte las fuerzas principales espaolas, combinando
la accin frontal a realizar con el grueso de sus fuerzas,
con esta maniobra sobre el flanco norte de las tropas
principales del adversario, comprometiendo de esta manera, su lnea natural de retirada hacia el Pueblo y
echndolo sobre el arroyo de Las Piedras, desbordado
por las recientes lluvias. Todo ello, dentro de un plan
que no slo responde a las circunstancias iniciales, sino que ha sido concebido, suficientemente elstico, como para adaptarse a las circunstancias sucesivas que
puedan surgir durante el desarrollo de su aplicacin.

OE

SEGUPl040IAl.~d

IY OY5POSYT1VO ESPAllOC EA' EC N0MEiYTO CUC1VVIA'A1Y


Y CAPYTUCAClOA' OE AS UCT/MAS FUERZAS ESPAIYOCAS

E
CNOQUEOfCAf
.4y
A(LERYA5
C POSADAS RECOGE .S!l CABACCEPYA

I ACCYO/1 FPOIYPAL YEAVOVE/YTE OE AS i/C.G.ZAS PATIO

PROCESO DE LA BATALLA DE L

REFERElYClAS

FIGURA
N.o 3

PEDRO SICCO

111

Artigas prepara, pues, la batalla como si no pudiera ser conducida y la conduce como si no hubiera
sido preparada, dando cima, oportunamente a su maniobra envolvente que sabe es la ms eficaz y productiva.
Es en efecto, en esta accin sobre el flanco norte
espaol, que hay que buscar los principales fundamentos-tcticos del xito alcanzado por Artigas en Las Piedras.
Hoy, con mayor motivo descansa en la accin envolvente, o por lo menos desbordante, el secreto de la
maniobra en el terreno tctico como estratgico. E1
ataque frontal debe evitarse en lo posible. Las armas de
fuego modernas producen prdidas espantosas.. Adems,
el ataque frontal, an en el caso de xito rechaza al
enemigo sobre su lnea natural de repliegue y le basta,
por ello, para volver a. presentar combate, aprovechar
una zona de terreno favorable o hacer entrar en lnea,
algunas fracciones hasta ese momento en reserva. Por
otra parte, permite al adversario, disminuir la importancia de la operacin, limitndola a una simple victoria local, por lo general, muy por debajo de los esfuerzos y energas gastadas.
Como
maniobra
moderna
a
envolvimiento
estratgico, en el terreno siempre de contribucin histrica,
podra sealarse la realizada por los franceses en la
batalla del Marne, de tan honda repercusin poltica y
militar en la gran guerra de 1914-18. El dispositivo francs, extendido entre Pars y Verdn, formando en su
conjunto una larga curva de unos 200 Kms. con su
convexidad hacia el sur, as como la progresin del ala
derecha alemana al sur de Pars, presentando su flanco a la guarnicin de la Capital francesa y el ataque
contra dicha ala derecha, por la expresada guarnicin,
son hechos demasiados conocidos para insistir.
Como doble envolvimiento, en el cuadro siempre de

112

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

investigacin y critica, podra invocarse la clsica maniobra realizada por Anbal en la batalla de Cannas,
(218 a J. C.) y que se considera todava hoy, como batalla
tpica
de
aniquilamiento.
Sin
entrar
en
mayores detalles podramos definir el dispositivo inicial de
las fuerzas de ambos adversarios, diciendo que el Jefe
romano Terencio Varron dispuso sus tropas de infantera: (50.000 hombres) en formacin densa, con una
profundidad de 36 hombres, constituyendo cada una de
las alas, con 3000 jinetes sostenidos por 6.500 hombres
de infantera ligera. Frente a esa lnea central fuerte y
a la vez pesada y compacta, pero dotada de alas relativamente
dbiles,
Anbal
estableci
un
frente
central
de la misma longitud pero dbil, desde que slo comprenda los 20.000 hombres menos aptos de su infantera, reservando sus tropas de seleccin para constituir alas fuertes, contando cada una con 5000 jinetes
y 10.000 infantes.
El desarrollo del combate puede sintetizarse as:
en un primer tiempo, la caballera de Anbal ataca poniendo en fuga a la caballera romana, al mismo tiempo que las tropas mediocres del centro avanzan formando un frente convexo.
En un segundo momento, los romanos del frente
central, pasan, a su vez, al ataque haciendo retroceder
a su frente rectilneo inicial, a la infantera de Anbal.
En un tercer momento, cuando el frente central de
Anbal contina cediendo bajo la presin de los romanos, hasta formar un frente cncavo que se afirma finalmente al terreno, el estuche se cierra, es decir, las
alas cartaginesas se rebaten sobre la retaguardia romana, agregndose luego a esta accin, la caballera
de Anbal que vuelve victoriosa.
Rodeado as totalmente la mayor parte del ejrcito
romano, sucumbe impotente en lucha desigual.

"Artigas en la meseta por el pintor


Carlos Mara de Herrera
Carlos ~a de Herrera

LA SEGUNDA INVASION PORTUGUESA O


EXPRESION ESTRATGICA

E1 plan enemigo (ver fig. 4)

E1 plan de esta segunda invasin, fu cuidadosamente elaborado bajo la alta direccin del mismo monarca Juan VI, asistido por el comando superior ingls qu
haba destacado para ello, al General Beresford, ya conocido en el Plata, por su activa participacin en las invasiones de diez aos atrs.
En esta oportunidad, se estableci que las tropas de
invasin luso-brasileras, unos 12.000 hombres, contaran
con el concurso de la divisin portuguesa de unos 5.000
hombres, que haban intervenido en la campaa contra.
Napolen, bajo las rdenes del General Wellington, la
que desembarca en Ro Janeiro el 30 de marzo de 1816.
Dicho plan fu analizado minuciosamente ms tarde y completado en el Brasil, por un Consejo de Generales reunido en Porto Alegre bajo la presidencia de
Jos
Peliciano
Fernndez
Pinheiro,
Vizconde
de
San
Leopoldo, Gobernador de Ro Grande.
De esta reunin surgi la necesidad de organizar prviamente, dos cabezas de invasin o de maniobra. Una,
mediante la ocupacin de la fortaleza de Santa Teresa,
abriendo as, el camino de la Angostura y otra, mediante
la ocupacin de la localidad de Melo, asegurando de este modo, la desembocadura por la Cuchilla Grande hacia Montevideo, operaciones que fueron dispuestas por
el General Marqus de Alegrete, Capitn General d
Ro Grande, en agosto de 1816, quien asume el mando
total de las fuerzas.
La invasin se desarrolla enseguida, tal como haba
sido prevista, es decir, en tres columnas escalonadas en
el espacio, a fin de abordar simultneamente, todo el
teatro de operaciones, de sur a norte.

118

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

La columna sur, la ms importante y fuerte de unos


0.000 hombres, bajo el mando del General Carlos Federico Lecor, luego Barn y Vizconde de la Laguna, nombrado Gobernador y Capitn General de la Provincia
Cisplatina, se halla constituida sobre la base de la Divisin Voluntarios del Rey que, partiendo por va martima el 12 de junio, desde Ro Janeiro, desembarca en
Santa Catalina, contrariando rdenes expresas que l
imponan continuar por mar hasta Maldonado a fin de
ganar tiempo y economizar energas. En Santa Catalina,
Lecor recibe importantes refuerzos en artillera y caballera. Luego continua por tierra, rumbo al sur, atravesando Ro Grande, por Santa Victoria del Palmar, para penetrar por Chuy-Santa Teresa y progresar por la
Angostura, apoyada por una poderosa escuadra al mando del Conde de Viana, a fin de ocupar, sucesivamente,
Rocha, Maldonado, Montevideo y Colonia, lanzando desde esta ltima, destacamentos sobre Mercedes y Santo
Domingo Soriano, con el propsito de organizar puertos
de recalada para las embarcaciones que navegaran el
Uruguay y el Negro.
La columna Este, con unos 2.000 hombres, al mando
del General Bernardo Da Silveira, procedente de Bag,
penetra por Cerro Largo, debiendo progresar por el norte del Ro Negro, con la misin de llegar hasta Paysand y ocupar dicha localidad en condiciones de servir de
base a ofensivas ulteriores.
La columna norte con un total de 2.000 hombres al
mando del General Juan de Oliveira, procede de Santa
Catalina y comprende tambin tropas de San Pablo y
Curitiba, debiendo penetrar por la Cuchilla de Haedo en
direccin de la localidad del Salto con la misin de desenemigas que
accionen
sobre
truir todas las fuerzas
ambas mrgenes de los rios Arapey y Cuareim. Una vez
ocupado Salto se pondr a rdenes del General Da Silveira.

PEDRO SICCO

117

E1 enlace entre las columnas norte y este,-seria ase=


gurado
por
el
Coronel
Jardim,
quien
alcanzara
con
esa
finalidad,
sucesivamente,
la
cuchilla
de
Santa
Ana
y
Haedo,
ocupando
en
primera
urgencia
el
Cerro
Lunarejo
y en caso de no poder hacerlo, por impedrselo el enemigo,
buscara
alcanzar
igual
objetivo,
ocupando
el
cetro
Cuapir,
pasando,
una
vez
cumplida
esta
misin
a
aumentar las filas de la columna del General Oliveira.
todas
Conquistados
los
ltimos
objetivos
asigndos
a
las
columnas,
stas
aseguraran
su
enlace
sobre
el
Uruguay, con el concurso de la flota, una parte, por lo meexpresada
nos,
de
la
cual
remontara
dicho
ro,
con
la
finalidad. .
En cuanto a la defensa de Ro Grande, fu confiada
al
Teniente
General
Joaqun
Curado,
de
reconocida
experiencia
guerrera,
por
haber
participado
en
1774
en
la campaa contra los espaoles en el sur y tambin en
la guerra contra Napolen donde cay prisionero.
El Tte. General Curado, desde el centro de Ro GranRo
de,
con
su
Puesto
de
Comando
sucesivamente
en
Pardo,
Paso
del
Rosario
del
Santa
Mara
y
puntas
de
Ibirapit
Chico,
distribuye
su
numeroso
y
aguerrido
ejrcito,
formado
principalmente
por
riograndenses
y
paulistas,
en
distintos
puntos
de
la
frontera,
a
fin
de
cubrir
los
lugares
probables
de
invasin
a
las
Misiones,
en particular, las zonas de los ros Ibicuy y Yacuy; contando para esto, con el concurso de destacados jefes, entre
ellos,
los
Generales
Francisco
Chagas
Santos
y
Correa Cmara y los Coroneles Jos de Abreu y Juan de
Dios Menna Barreto.

El Plan de Artigas
Cmo se propone Artigas, hacer frente a esta invasin?
El plan de Artigas, constituye en realidad, una
tra-invasin. No subordina sus propsitos por consiguien-

con-

118 ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

te, a los del enemigo; no se propone accionar por contragolpe,


sometiendo
por
lo
menos,
inicialmente,
su
voluntad a la del adversario, sino que por el contrario,
tiene un propsito perfectamente definido que se dispone llevar a la prctica a pesar del enemigo, pero, teniendo
en
cuenta
naturalmente,
sus
probables
intenciones, para saber hasta dnde favorecen o entorpecen las propias y hacer sufrir en consecuencia, a dicho
plan inicial, las adaptaciones que oportunamente exija
su aplicacin. .
Porque as como el terreno debe estudiarse en el
cuadro del 'propsito, si se trata de una unidad que
opera con independencia, o de la misin, si se trata de
una unidad subordinada, al enemigo es preciso estudiarlo en el ambiente de nuestra maniobra para ver
hasta qu punto alcanza a afectarla.
El plan de contra-invasin de Artigas ha sido concebido tomando como base de operaciones, las provincias argentinas del litoral: Entre Ros y Corrientes y
lleva en su realizacin, como primer objetivo, la conquista de las Misiones, para rebatirse despus, con todas sus fuerzas disponibles, sobre la linea principal de
operaciones del enemigo: Cacequ, Santa Mara, Cruz
Alta, a fin de comprometer, en primera urgencia el
aprovisionamiento y la maniobra de las fuerzas portuguesas. El general Mitre llega todava ms all, al
atribuir a Artigas, el propsito de atacar por retaguardia las fuerzas de Lecor, lo que supone una accin al
norte de la Laguna de los Patos, por Ro Pardo y Porto
Alegre.
A1 efecto, Artigas divide el conjunto de sus fuerzas,
en dos grandes agrupaciones: la del Norte, encargadas
especialmente de poner en prctica su plan ofensivo, llevando la guerra al pas enemigo y la del Sur, llamada a
operar,
en
principio,
en
nuestro
territorio,
obstaculizando la progresin de las columnas de invasin lusitanas.

118

PEDRO SICCO

En
el
primer
agrupamiento,
figura
Andrs
Guaeurari,
ms
conocido
por
Andresito,
indgena,
hijo
adoptivo
de
Artigas,
Gobernador
entonces
de
Corrientes,
quien con unos mil hombres, deber operar al norte del
Ibicuy,
invadiendo
las
Misiones,
por
San
Borja,
al
misal
mo
tiempo
que
Verdn,
Gobernador
de
Entre
Ros,
frente
de
800
indios
misioneros,
operara
entre
Ibicuy
y
Cuareim;
soldando
ambos
movimientos
ofensivos
con
la
intervencin
de
Sotelo,
quien
comandando
400
hombres, debe cruzar al efecto el Ro Uruguay en las inmediaciones
del
Ibicuy.
Entretanto,
Artigas
con
unos
1.000
hombres
ocupara
la
linea
del
Cuareim,
pronto
a
apoyar dichos movimientos.
expresadas
Conquistadas
todas
las
Misiones,
las
fuerzas
y
las
agregadas
por
la
misma
ocupacin,
opesobre
raran,
como
expresamos,
por
accin
envolvente
la principal lnea de comunicaciones del enemigo.
En cuanto a la agrupacin Sur de las fuerzas patriotas,
comprende
como
ncleos
ms
importantes
a
Rivera
con
unos
1.500
hombres,
que
debe
oponerse
a
Lecor y Otorgus, que, con un millar de soldados, debe
batirse
con
Silveira
y
como
ncleos
secundarios
a
Manuel
Artigas
en
Montevideo
y
Toms
Garca
de
Ziga con el tren volante en Canelones y luego en San
Jos.
Adems,
Artigas
organiza
una
pequea
flota
en
el
alto
Uruguay,
a
fin
de
facilitar
las
operaciones
de
enlace
y
aprovisionamiento
de
las
distintas
fuerzas
patriotas
que
actuaran
en
las
proximidades
y
constituy,
asimismo,
con
el
concurso
de
corsarios,
una
fuerza
naval
de
hostigamiento,
especialmente
en
el
Plata
y
Atlntico.

Los resultados
Las
operaciones
terrestres
se
desarrollan,
neral en ambos ambientes o agrupamientos en el norte

en

ge-

120

ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

como, en el sur, con resultados adversos para Artigas.


Andresito logra sitiar en San Borja (capital de las Misiones) durante trece das al Brigadier Francisco Chagas, que desde 1808 ejerce el comando de dicha regin,
pero, la, llegada de nuevas fuerzas al mando de Abreu, lo
colocan entre dos fuegos, siendo derrotado y obligado a
retirarse a Corrientes, conjuntamente con Sotelo, que
si bien haba sido rechazado por Abreu en su primer
intento de pasaje frente al pueblo de Yapey, en las
proximidades del Ibicuy, logra.despus burlar al enemigo y penetrar en las Misiones, a pocos kilmetros de
San Borja, tratando de incorporarse a las fuerzas de
Andresito que en ese momento sitia a San Borja.
En cuanto a Verdn, consigue al principio, realizar
serios progresos con pleno dominio al norte del Cuareim, pero, luego de la derrota de Andresito y Sotelo,
todas 'las fuerzas portuguesas del Ibicuy se concentran contra l, siendo atacado y vencido en Ibiracoy
por la accin combinada de Menna Barreto y Abreu.
Es interesante destacar la triple intervencin de
Abreu, primero frente a Sotelo y luego a Andresito y
Verdn (lo que le impone atravesar en dos oportunidades el Ibicuy) para medir la rapidez de las operaciones
desarrolladas a fines de setiembre y principios de octubre.
Artigas, es derrotado, a su vez, en Carumb, por el
General Juan de Oliveira, con tropas seleccionadas, en
particular veteranos riograndenses y de la legin de San
Pablo que le impriman una marcada superioridad, no
slo en infantera y artillera, sino tambin en caballera muy hecha a la guerra de guerrillas.
Con estas victorias portuguesas, el teatro de operaciones, al norte del ro Negro queda bajo el control de
las mismas y completamente libre para intensificar sus
operaciones de ocupacin.
En lo que tiene que ver con el Sur, si bien los portugueses avanzan con dificultad y se ven obligados a

PEDRO SICCO

121.

modificar sus propsitos iniciales, ya que la columna de


Silvira no progresa por el Norte del Ro Negro, con
objetivo
Paysand,
sino
por
Cuchilla
Grande,
hacia
Montevideo, dichas dificultades no son tan grandes como para comprometer el desarrollo general de las operaciones en dicha zona.
La
mencionada
columna
de
Silveira
es
obstaculizada, inicialmente por Otorgus, quien lo obliga a encerrarse en Minas, donde Lavalleja le pone sitio.
Rivera
lucha
desesperadamente,
a
fin
de
impedir
la progresin de Lecor y aunque derrotado en India
Muerta, por la vanguardia al mando del General Pinto,
mantiene
enrgicamente
su
propsito,
obligando
a
Lecor a reducir seriamente el ritmo de su marcha y a establecer
como
objetivo
final,
Montevideo,
limitando
su,
dominio al terreno que pisa y olvidando el oeste.
Tampoco
se
entrega
Artigas.
Vuelve
a
reconstituir
sus fuerzas y con ayuda de nuevos contingentes, reanuda la lucha, entrando as la campaa en su segunda
fase, que tambin deja un saldo favorable para los portugueses. Artigas es derrotado por Abreu en los potreros
de Arapey y Latorre en Cataln Grande, por las fuerzas unidas del mismo Abreu y el Marqus de Alegrete,
mientras que Andresito sufre igual suerte en Aguapey
atacado por el Brigadier Chagas.
Ms,
no
termina
aqu
el
empuje
artiguista.
El
Hroe vuelve a Corrientes en busca de refuerzos y aprovecha esta circunstancia para organizar una accin fir>
me contra las tropas de Buenos Aires, confiando su
bandera a Ramrez y a Lpez en Corrientes y Santa Fe,
los que baten a Rondeau en Cepeda y obligan a Sarratea, en consecuencia, a entrar en tratativas de paz.
Organizada
dicha
accin
contra
Buenos
Aires,
Artigas en diciembre de 1819, vuelve al Uruguay e inicia
su segunda campaa contra los portugueses, penetrando en Ro Grande para derrotar a Abreu en Santa Ma-

122 ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA


ra; pero a su vez, Latorre es vencido en Tacuaremb y
obligado
a
replegarse
sobre
Corrientes,
donde,
Artigas,
como
hemos
tenido
oportunidad
de
sealarlo,
desconforme con, las negociaciones de paz entre Ramrez y Buenos
Aires,
que
sealan
una
evidente
deslealtad
a
la
causa y un propsito de inteligencia con el enemigo, en
beneficio
personal,
lo
ataca
y
derrota
en
Las
Guachas.
Ramrez
se
rehace
y
consigue
vencerlo
en
Bajada
del
Paran,
Yuquery,
Las
Tunas
y
Avalos,
por
lo
que
se
ve obligado a pasar al Paraguay el 23 de setiembre de
1820,
para
morir,
treinta
aos
despus,
tras
una
vida
de
admirable
dignidad,
confinado
durante
dos
dcadas
en la selva impenetrable.

Examen crtico

E1 despliegue estratgico de las tropas portuguesas para la invasin, a realizar de una a otra frontera,
en
tres
columnas
excesivamente
distanciadas,
totalmente
desconectadas,
sin
posibilidades
de
cooperacin
en el tiempo y en el espacio, tena que repercutir desfavorablemente, no slo sobre sus movimientos iniciales para la batalla, sino tambin, con mejor motivo y
gravedad, en su ataque ulterior, volviendo todo singularmente lento y peligroso.
Porque si bien existe conveniencia, desde el punto
de vista de la seguridad como de la maniobra, en penetrar abarcando a lo largo de la frontera, todo el teatro de operaciones, es evidente que esta dispersin inicial de fuerzas debe ser seguida por una reunin en el
interior,
todava
extendida
y
una
estrecha
concentracin ulterior para la batalla.
Un despliegue, con las expresadas caractersticas,
podra haber provocado el desastre. La reunin de las
diferentes partes del ejrcito invasor, no ha sido en
ningn momento prevista, ni an despus de atravesar todo el pas invadido, ya que se considera reunido un

PEDRO SICCO

123

ejrcito, cuando las distancias entre sus grandes fracciones son tales, que no permite batirlas separadamente y que pueden todas ellas, concurrir ala batalla. Indudablemente, hay aqu en juego, un concepto de distancia del enemigo, de valor real de las distintas partes y especialmente un propsito de conquista ulterior
que no favorece precisamente, al dispositivo portugus.
En efecto, el General Lecor expresa a Nicols de Vedia
enviado por el Directorio de Buenos Aires, en su campamento de Santa Teresa, en marcha sobre Montevideo. "El ejrcito de mi mando slo viene a tomar posesin de la Banda Oriental y finalizar sus marchas en
el Uruguay. Ignoro si despus pasar a ocupar la provincia de Entre Ros..." Como se apresura a reconocerlo el mismo Vedia, en base a stas y otras declaraciones de Lecor, se trata de un pensamiento de conquista inmediata con miras para lo ulterior, segn las
circunstancias".
Al tratar de descubrir las razones que pueden haber impulsado a los portugueses para adoptar en la
invasin, el expresado despliegue a grandes intervalos,
que
puede
traducirse
en
esfuerzos
absolutamente
autnomos, se llega a la conclusin que el comando de
las tropas invasoras ataca el territorio sin preocuparse
del dispositivo enemigo.
Contra
esta
manera
de
operar,
puede
argumentarse que el territorio es un medio, no un fin. La guerra
tiene por objetivo principal la destruccin de las fuerzar organizadas del enemigo, para lo cual hay un solo
camino la batalla, acto, como dijimos, capital y decisivo del conflicto blico.
Recin
sobre
la
otra
frontera,
previendo
posiblemente la sealada, accin ulterior sobre las provincias
argentinas, base de operaciones de las fuerzas patriotas, aparece un dispositivo de llegada que aproxima,
pero no reune a las dos columnas norte y central del

124 ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

ejrcito
invasor,
quedando
siempre,
la
columna
sur
completamente alejada.
En cuanto al enlace entre las fuerzas, invasoras
que operan en Ro Grande y en el Uruguay, es decir,
entre Curado y Lecor, recin se logra en 1818, cuando
Bento
Manuel
Ribeiro
adelantado
por
Curado,
consigue destruir las baterias instaladas por Artigas en la
costa de Entre Ros, en particular en las regiones del
arroyo de la China, Pancho Berna y Paso de Vera, permitiendo por consiguiente, remontar el Uruguay a una
escuadrilla destacada por Viana.
Resulta pues, natural admitir que los portugueses,
no se proponan pasar al ataque de Entre Ros antes
de haber destruido las fuerzas principales en el Uruguay, lo contrario implicara por otra parte, pretender
la conquista del segundo objetivo, sin haber logrado el
primero y entonces, se est expuesto a caer sobre ste:
En consecuencia, la base de operaciones elegida
por Artigas no poda ser mejor, desde que, adems de
permitir en cualquiera de las hiptesis operativas, la
amenaza de puntos vitales para el invasor y de reunir
condiciones de seguridad, de vida y de eventual accin,
contribua a crear una inquietud general en las provincias, sobre el verdadero objetivo final de Lecor, ya
que si bien el gobierno centralista de Buenos Aires, se
hallaba
seriamente
comprometido
en
un
doble
juego
entre sus Provincias y Portugal a quien le permitieron
por odio a Artigas, ocupar hasta Entre Ros, hipotecando de esta manera, la causa gloriosa de la Revolucin
de Mayo y traicionando sus principios, la reaccin total de dichas provincias, respondiendo a la poltica federal de Artgas, se hacia cada vez ms posible, frente
a dicha amenaza del invasor, poniendo en grave peligro, los acuerdos secretos firmados con Portugal, por
los monrquicos porteos a fin de destruir a Artigas y a
su obra en el instante mismo de su rpido engrandecimiento.

PEDRO SICCO

125

He ah porque estimamos que nuestro Hroe tuvo


inicialmente, el propsito de maniobrar contra la coalicin, desde una posicin central, en el plano poltico,
como militar a fin de vencer sucesivamente a los centralistas de Buenos Aires y a las fuerzas portuguesas,
operando tambin contra estas ltimas, por lneas interiores que le permitieran batirlas en detalle, empezando por las fuerzas principales o por aquellas que
representaban la mayor amenaza y obstaculizando, entretanto, la progresin de las otras, con fracciones menores que operaran por ataques a objetivo limitado,
sin dejarse empear. Esta ltima aclaracin es importante. Se ha cometido a veces el error de considerar la
ofensiva en el terreno tctico, como un principio. Esto
es verdad slo en el terreno estratgico, como conducta en la guerra. En el combate, la ofensiva es slo un
plbced,im,ienta
que
requiere
para
fructificar,
ser
superior al enemigo en el lugar que se ataca.
Fu as, desde esa posicin central, como Artigas
derrotado en el este y en el norte, por los portugueses,
triunfa por medio de sus tenientes provinciales de Entre Rios y Santa F, sobre los centralistas monrquicos en la batalla de Cepeda, que les abra las puertas
de Buenos Aires.
Pero, las victorias que ofrece la guerra suelen ser
perdidas por la diplomacia. La causa federal, triunfantes sus armas, fue comprometida en el Tratado del Pilar, donde la astucia de Sarratea pudo ms, con papel
y tinta, que la punta de las lanzas de las montoneras.
En cambio, Artigas no mantuvo dicha solucin de
una posicin central, en su lucha contra las fuerzas
portuguesas.
No es posible pensar que este cambio en sus propsitos operativos, haya sido provocado por la magnitud de- los obstculos a vencer, frente a la enorme amplitud del teatro de operaciones, como a los formida-

126 ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

bles recursos del enemigo y a la misma pobreza de las


vas y medios de comunicacin; ya que la contrainvasin
multiplicaba
seriamente
dichas
dificultades,
cada
una de las cuales tenan necesariamente que crecer con
el mismo desenvolvimiento del plan. Los mil seiscientos kilmetros que separan el Chuy (Atlntico) de Corrientes sobre el Paran, pasando por Porto Alegre, Ro
Pardo y la capital de las Misiones, San Borja (Uruguay) hablan bien alto de la amplitud del teatro de
operaciones, dentro de un teatro de guerra que comprende al Uruguay, parte del Brasil y las Provincias
Unidas y donde los distintos agrupamientos de fuerzas
se hallaban inicialmente separados por cientos de kilmetros, pero, cuya concentracin sucesiva, sobre las
zonas estimadas decisivas, sera siempre ms lenta para
el. adversario, dado su plan inicial.
Los distintos agrupamientos de las tropas invasosa operan, en efecto, con gran autonoma, largamente
escalonados en el tiempo y en el espacio. El caso extremo lo brinda Lecor al sur, con un escalonamiento
que
anula
toda
coordinacin
estratgica
en
particular
con la rpida accin de Curado en la frontera norte.
Lecor sale de Ro Janeiro el 12 de junio de 1816 y desembarca en Santa Catalina, para seguir luego por tierra,
derrotando a Rivera en India Muerta, el 19 de noviembre
de 1816 y entrando en Montevideo el 20 de enero de
1817. Curado en cambio, combate ya en setiembre de
1816 y recin en mayo de 1818 logra, adelantando a
j3ento Manuel Ribeiro hasta el Arroyo de la China, establecer el contacto con Lecor, por intermedio de la
flotilla de Sena Pereira que remonta el Uruguay.
En
consecuencia,
las
disponibilidades
en
tiempo,
para advertir las disposiciones tomadas por el enemigo y deducir por lo tanto, sus intenciones, poniendo en
juego las contramedidas, de preferencia sobre los flancos y retaguardia, eran favorables a los patriotas, no
obstante reconocer en ambos campos grandes e igua-

PEDRO SICCO

127

les
.
posibilidades
de
maniobra
por
el
movimiento.
Andresito-como
Silveira,
realizan
recorridos
totales
que
alcanzan hasta los 2.000 kilmetros y los desplazamientos ms modestos que corresponden a Verdn y Oliveira, son con todo, del orden de 700 a 900 kilmetros.
La
dos
tesis:
la
contrainvasin
y
la
maniobra
por
lneas interiores, resultan pues, fciles de defender, an
admitiendo que su valor relativo puede ser discutido;
ambas permiten discernir la magnitud y el sentido del
esfuerzo principal y su puesta en prctica no puede
hacerse sin correr serios riesgos y sin sufrir prdidas
sensibles.
Entre
estas
dos
soluciones
que
presenta
el
problema operativo, Artigas se resuelve por la ms atrevida.
Llevar la guerra al pas enemigo anticipndose a sus
operaciones, es una conducta que se impone ms fcilmente a su espritu, no ya nicamente, por las conque
secuencias
morales,
materiales
y
an
operativas,
pueden derivarse de la conquista inmediata de las Misiones, cuyo dominio interesa tambin mucho al enemigo sino porque destruir al adversario en su propio
territorio,
constituye
una
atraccin
ineludible
para
su
temperamento hecho de firmeza, energa y audacia indomable y especialmente, para su amplia confianza en
sus propias tropas; como lo expresa a Barreiro en una
de
sus
cartas.
"Aunque
quisiera
contenerlas
en
las
fronteras, dice refirindose a las fuerzas patriotas, no
podra ser.. Tal es el entusiasmo de que todos van animados. En consecuencia la guerra es abierta..."
fin
Pero,
exista
una
gran.
desproporcin
entre
el
y los medios y no se puede nunca separar aqul de stos. En estrategia como en tctica, mandan las posibilidades, una vez iniciadas las operaciones, lo que falta
entonces, faltar definitivamente.
Se ha dicho que el plan de Artigas es de concepcin
genial, capaz de hacer honor al general ms prestigio-

128 ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

so. Comprometer las comunicaciones del enemigo, constituye una operacin susceptible de ofrecer la victoria
decisiva. Pero, faltaron los medios materiales para llevar a buen trmino esta magna empresa, los recursos
estuvieron siempre por debajo de las necesidades. Napolen tambin, en 1814, en condiciones inferiores a
las del enemigo, carente de fuerzas, termina por ser
vencido a pesar de haber concebido maniobras brillantes, que sus tropas llevaron a la prctica con derroche
de energa y vigor, pero que no fueron suficientes, debido a dicha falta de proporcionalidad entre los fines
estratgicos y los medios tcticos puestos en juego para lograrlos.
Recordemos, pues, para juzgar justicieramente las
acciones artiguistas, que las fuerzas militares constituyen ante todo, un conjunto de fuerzas materiales al servicio de fuerzas intelectuales y sobre todo de fuerzas
morales. Artigas defendi el terruo contra la accin
combinada de las fuerzas materiales con la intriga y
la traicin, defendi el terruo hasta el extremo lmite
de sus posibilidades, hasta que sus fuerzas materiales
cayeron hechas pedazos, derrotadas, pero no vencidas.
Por otra parte, en este caso particular, los portugueses se apresuraron a quitar trascendencia a una
amenaza
para
sus
comunicaciones,
aprovisionndose
en puertos argentinos del Paran y del Uruguay, hasta llegar a establecer una base permanente de suministros en Purificacin, para lo que contaban, como mnimo, con la indiferencia del gobierno de Buenos Aires.
La
expresada
importancia
de
las
comunicaciones
ha evolucionado con las pocas y an dentro de una
misma poca, bajo la influencia de una serie de factores y circunstancias. En tiempos de Federico el Grande,
los ejrcitos dependan enteramente de sus comunicaciones. Ellas rigen la guerra, su accin es determinante, una interrupcin en las comunicaciones puede te-

PEDRO SICCO

129

ner una influencia decisiva sobre todo el conflicto. La


importancia
operativa
de
las
comunicaciones
alcanza
as, un valor muy grande. Casi todas las combinaciones
y maniobras ideadas por el comando, tienen esencialmente por finalidad, interceptar o amenazar las comunicaciones del adversario y proteger a la vez las propias, contra idnticos o parecidos propsitos.
Napolen en cambio, el apoyo de circunstancias
favorables consigue en sus primeras campaas, desligar
su ejrcito, de sus aprovisionamientos de retaguardia.
Vive del pas y la victoria tctica, entonces, siempre de
su lado, se encarga, adems, de restar toda cnsecuencia peligrosa a una accin del enemigo sobre sus comunicaciones. Llega as, hasta la campaa de Rusia
donde las circunstancias y en consecuencia, la situacin que de ella se deriva, son completamente distintas a las que se produjeron hasta entonces. Los recursos del teatro de operaciones se hallan en desacuerdo
con las necesidades del Ejrcito; ya no puede independizar sus tropas de los aprovisionamientos de retaguardia y lo que es ms grave an, las provisiones no llegan
oportunamente;
no
hay
suficientes
caminos
para
que el Ejrcito pueda avanzar aprovisionado con regularidad. La verdad de sus palabras: "El secreto de la
guerra reside en el secreto de las comunicaciones" aparece entonces en toda su evidencia. E1 Ejrcito pierde.
en poco tiempo, su moral y sus efectivos. De 300.000
soldados con que contaba al iniciar la marcha, no llegan a Mosc ni la tercera parte, y estos mismos, vencidos por el hambre y el fro.
Los ejemplos de 1914-18, como los brindados en la
reciente
conflagracin
mundial,
son
ampliamente
convincentes. Los ejrcitos dependen hoy enteramente de
sus depsitos de retaguardia, an en el caso de un territorio rico, pues les sera absolutamente imposible sacar la subsistencia del pas ocupado. Este puede suministrar nada ms que pequeos recursos, comparados

130 ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

con los necesarios


las tropas.

para

el

aprovisionamiento

regular

de

La maniobra de Artigas, concebida estratgica-, mente, sigue constituyendo,


poderosa, capaz de provocar resultados considerables y
es en esa direccin envolvente, preconizada, por Napolen; que, lgicamente, deben orientarse, hoy ms que
nunca, las operaciones militares.

Artigas, por el escritor Angel Zanelli

CONSIDERACIONES FINALES
El smbolo de una poca
Dos signos dominan toda la gesta artiguista.
Ante todo, las aptitudes del jefe y del conductor.
Por ellas, aparece Artigas como el smbolo de una poca y el prototipo de una raza.
Luego, la experiencia profesional que se deriva de
aquella epopeya heroica.
Para lo primero, basta decir que el xito en la vida
de Artigas, fu solamente una circunstancia. Las victorias clarearon en su destino, fueron ms las sombras
de las derrotas que cayeron en su nimo. Entonces,
dnde est la grandeza?
La victoria no es la nica generadora de la grandeza. Las victorias materiales esconden, muchas veces, miserias morales o golpes de la suerte o feliz conjuncin de circunstancias.
Pero, en ltimo trmino lo que importa ms, lo que
puede ms, lo que sugiere ms, es la capacidad estoica
para el sacrificio, la voluntad que se agiganta frente a
la desgracia, la serenidad inmutable que no se altera en
la boca misma del oleaje que todo lo avasalla. Artigas
permaneci siempre inclume con el alma pura y la
pupila tensa de lejanias para avizorar el porvenir de
nuestra patria. Por ella padeci amor y lo sufri con
estoica resignacin. Derrotado cien veces, afirma, "ya
se cansar la suerte de sernos ingrata" frase maravi-

134 ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

liosa que posee la clave misma de la grandeza de un conductor. Y en cumplimiento de la conviccin que de ella
surge, lo vemos regresar al combate, adverso el da antes, con la determinacin invariable de oponerse a los
invasores del terruo, con nuevos hombres, que nadie
sabe de dnde saca, pero, que ahora sabemos que eran
de un generador siempre fecundo: de su alto espritu
de justicia y de su constante preocupacin por la felicidad de los dems.
Tuvo siempre el autntico concepto de la dignidad
indispensable al destino del hombre, trat siempre, sin
diferencia alguna a los negros, a los indios y a los criollos, reconocindoles el mismo derecho como individuos
y hasta la misma posibilidad de trabajar la tierra. De
ah que tuviera la adhesin incondicional de todos los
pueblos de la Liga Federal y que pudiera levantar ejrcitos de la nada, porque los hombres tratados con justicia fueron sus soldados espontneos y ardorosos. Por
eso los caciques chaqueos caminaron leguas y leguas
y se le ofrecieron cuando estaba derrotado y sin gente,
bordeando lagunas y esteros, porque Artigas haba sido
bueno con los indios, en una poca en que eran considerados como bestias de carga.
Artigas tuvo fe en el progreso humano y habl un
lenguaje nuevo para su poca, desdeando los mitos
monrquicos y creyendo en la excelencia definitiva del
gobierno republicano-democrtico.
Supo jugarse por sus ideas, sin una vacilacin, sin
un clculo. Fu leal a ellas, hasta preferir el ostracismo
despus de la derrota, antes que admitir el triunfo de
las testas coronadas y el centralismo y hegemona de
una provincia en perjuicio de las otras.
Dems est decir que, de haberlo querido, de haber transigido con las estructuras sociales, polticas y
econmicas en boga, habra alcanzado esplendoroso destino, pero a costa, nada menos, que de sus ms sagra-

PEDRO SICCO

135

das convicciones, sirviendo a las cuales se mide la grandeza de los hombres.


Aquel
pensamiento
de
Antonio
Machado:
"Solo
nos
queda
lo
que
damos",
parecera
hecho
para
sintetizar su vida. Despus de crearnos como pueblo, en los
das
gloriosos
del
xodo,
defendi
el
terruo
hasta
el
lmite de sus fuerzas, hasta que la espada se le cay
hecha
pedazos,
derrotado,
pero
no
vencido.
Sembr
y
sufri
por
nosotros
y
para
nosotros.
Por
eso,
est
bien
llamarlo,
como
:lo
ha
hecho
el
inspirado
poeta
Jos
Mara
Delgado,
el
"Padre
nuestro". El
que
nos
hizo, en
la forja spera de la batalla y en diez mil oficios, que
no
tienen
una
contradiccin,
ni
una
miseria.
El
mismo
hombre en la pelea y en la palabra, en el ensueo y en
la amargura; el mismo espritu en la accin que en las
ideas, en los das del triunfo y de la libertad, que en el
ostracismo y en el exilio.
As lo
veo
al
Primer
Jefe
de
los
Orientales,
como
en
ia tela de Carlos Mara Herrera. Pero la Meseta, no es
la del Hervidero, sino la de la gloria. Y el ro que corre,
no es el ro Uruguay, sino el de la inmortalidad.

La enseanza ms alta

En
cuanto
a
la
experiencia
profesional,
tambin
puede
resumirse
diciendo
que
a
menudo
las
batallas
se
inclinaron
hacia
los
invasores.
Hubieron
otras
indecisas y algunas favorables a Artigas. Pero, con todo, muchos
clculos
planeados
hbilmente
por
el
enemigo,
fueron
desbaratados
con
el
auxilio
solamente
de
las
fuerzas
morales,
de
esas
fuerzas
poderosas
de
la
intimidad de cada ser, que no pueden entrar en los planes
militares
como
valores
concretos,
pero
que
son
las
que
realmente
miden
la
capacidad
de
nuestro
rendimiento,
porque
generan
el
espritu
de
lucha
ostentado
por
las
tropas
de
Artigas,
en
el
ms
alto
coeficiente
de
estoico
sacrificio.

136 ARTIGAS, A LA LUZ DEL ARTE DE LA GUERRA

La resistencia al invasor, superior en armas y en


hombres, constituy el fruto acerado de esa conjuncin de voluntad y herosmo, que soportaron el peso
abrumador de una campaa larga, dura y difcil'. Esto
demuestra hasta donde un pueblo puede luchar por su
libertad
contra
enemigos
materialmente
superiores,
que
ontaron adems, con esas armas ocultas de la intriga
y del espionaje, acentuadas por la traicin de caudillos
que Artigas haba auspiciado y sostenido, en varias de
las provincias que le eran adictas.
De esta leccin insuperable de abnegacin, podemos extraer la enseanza ms alta; que las guerras en
las que se defienden ideas y patria, son las nicas sagradas, porque todos los ciudadanos son soldados, porque ejrcito y pueblo se identifican.
Cuando se pierden, como en el caso de Artigas, han
tenido que aliarse varias fuerzas acrecentadas por la
diplomacia artera, que descubre planes y mina conciencias nacidas para la esclavitud y la abyeccin.
Pero, hasta cuando se pierden estas guerras, la
derrota alcanza fronteras mnimas en el espacio y el
tiempo. Cinco aos ms tarde del sacrificio de Artigas,
ramos libres nuevamente. Y la federacin, su idea
madre, rige en la repblica que ms lo combatiera. Buenos Aires no pudo consagrar su centralismo monarquista
ni
republicano.
Los
acontecimientos
militares
que
tuvieron a Artigas como protagonista bsico, as se
desbordaron por los caminos de la historia rioplatense.
Cien derrotas, blicas, para la poca, se transformaron
en una victoria definitiva, sin batallas.
Despus de Artigas tuvimos tambin perodos de
sacrificios y de glorias. No siempre fueron claros los
das de la patria y como entonces, surgieron hombres
de idealidad y accin. Por eso, nadie puede reflexionar
sobre el pasado de nuestro pequeo pas, en la lucha
spera y ruda de los tiempos heroicos, sin llegar a la

2 INV
EXPRESION ESTR

PEDRO SICCO

137

conclusin que la salud moral ha sido siempre su principal caudal.


Las dificultades de todo orden surgidas en los periodos oscuros de nuestra vida internacional, como aquellas legadas por los aos de revolucin y de miseria, han
sido vencidas, en realidad, por la energa de una accin
colectiva, cimentada especialmente, en un elevado espritu yen un noble sentido de dignidad y de sacrificio
por la patria.
Se ha dicho a menudo que el pasado es orculo,
cuando se sabe interpretar el presente y construir el
porvenir.
El avanzado desarrollo actual de la cultura, lamentablemente, se ha hecho en detrimento, a menudo, de la
formacin integral de la personalidad. El cimiento de la
educacin colectiva, es algo ms que las buenas costumbres, reside, ante todo, en la formacin de un temperamento de lucha, de un espritu estoico, con capacidad para la accin y con generosidad para el sacrificio.
Slo por este camino, la Nacin puede llegar a ser,
a la vez, una expresin del alma de los que se fueron y
del corazn y de la voluntad de los que viven.

ESTE LIBRO SE TERMIN DE IMPRIMIR


EL 16 DE JUNIO DE .1952 EN LOS
TALLERES GRFICOS DE LA EDITORIAL
FLORENSA 6 LAFON . PIEDRAS 346
TELFONO 8 36 03 - MONTEVIDEO

ESCUDO DE LA PROVINCIA ORIENTAL


EX-LIBRIS DE LA BIBLIOTECA "GENERAL ARTIGAS"
E1 grabado adoptado por la Biblioteca. "General Artigas"
en calidad de ex-libris para sus ediciones, representa el Escudo de la Provincia Oriental de 1815 .y sustituye al Escudo
de Armas de Montevideo del ao 1807.

El ilustrado historiador que fu Don Andrs Lamas expresa, refirindose al Escudo de la Provincia Oriental en su
valioso trabajo sobre, el Escudo de Armas de Montevideo: "no
tenemos noticia ni documento alguno sobre la creacin de ste
escudo, aunque es probable que exista en Montevideo".
Podemos afirmar en la actualidad que dicho documento
existe y al respecto hemos encontrado en la extensa bibliografia consultada as como artculos periodsticos, que el documento original perteneci al archivo de Don Juan Francisco
Gir, Constituyente del ao 30, Ministro, Legislador y Presidente de la Repblica, finalizada la Guerra Grande en 1852;
de actuacin muy destacada durante la poca Artiguista y
posteriormente
en
los
Gobiernos
Constitucionales,
aunque
su
ejecutoria fu empaada por su adhesin al rgimen portugus
en la poca de la Provincia Cisplatina.
Dicha pieza histrica cuya autenticidad no puede ofrecer
dudas y nico testimonio documental de tan importante momento histrico, tiene la fecha del 22 de Agosto de 1816.
La descripcin del escudo que efecta Lamas en su trabajo
fu sacada de una oomposcin antigua perteneciente a la
cartula de un folleto publicado en Montevideo en 1816-e impreso en azul celeste y que contiene artculos periodsticos
relativo a las fiestas mayas realizadas dicho ao, as como
tambin la magistral pieza oratoria del Presbtero Don Dmaso Larraaga pronunciada en ocasin de la inauguracin
de la primera Biblioteca Pblica.
Su descripcin con arreglo a la pintura que perteneci a
Juan Francisco Gir difiere en algunos detalles, los que hemos
salvado al confrontar el original, que actualmente obra en poder de los deudos del malogrado camarada y prestigioso historiador compatriota Capitn Don Mariano Corts Arteaga.
Veamos los detalles descriptivos de este valioso documento:
Dividido en dos cuarteles. Ser. -cuartel: comprende la parte superior y contiene un sol naciente sobre un fondo de aguas.
2do. cuartel: comprende la parte inferior conteniendo un antebrazo que sale de la derecha del cuartel y que termina en una
mano que sostiene la balanza de la Justicia, siendo su fondo
de color plata. En el contorno luce la leyenda: CON LIBERTAD,
NI OFENDO NI TEMO. En ambos flancos sobresalen dos banderolas y dos hachas. En ambos costados laterales y orlando
el escudo existen dos banderas tricolores de la Provincia con
dos guardas azules en la parte superior e inferior respectivamente, franja blanca al centro y una diagonal punz de esquina a esquina o sea la bandera comunmente conocida como
bandera de Artigas. La parte superior del escudo contiene un
haz entrelazado en forma de corona sosteniendo un plumaje

indigena
debajo
del
cual
se
lee
la
inscripcinPrviilcliental. A1 pie existen diversos trofeos militar
a9
Varios
diarios
e
impresos
de
la
poc
hacen
referycia
este
escudo
que
acabamos
de
describir
'y;es
evidente
que
e1'
mismo fu usado por el Cabldo de Mojrtevideo.
Dice
Lamas
al
respecto:
"A
nuestra.
Capital
debe!
serlegrato
el
haberlo
posedo
y
usado
como
'suyo,
porque
,tha
rpresentado
la
autonoma
de
la
ProvinciaYOriental
y
a
l
estn
vinculados
los
recuerdos
de
la
resistenci~azmada

-la-e7
quista
Portuguesa
de
la
reivindicacin
de
ulstroriezech`tifsoberano
emprendida
por
los
Treinta
y
Tres
Orientals..qu
inmortalizaron
sus
nombres
e
hicieron
flamear
en
nuestra
tierra
las banderas tricolores el 19 de Abril de 1825; y la declaratoria
de
nuestra
independencia
promulgada
en
la
Florida
el
25
de
Agosto del mismo ao".
Respecto
a
la
fecha
en
que
dicho
escudo
fue
oficialmente
adoptado,
no
hemos
encontrado
documentacin,
pero
entendemos que puede aceptarse la del 26 de Marzo de 1815, fecha en
que
fu
izada
la
primer
bandera
tricolor
Artiguista
en
los
balcones
de
la
antigua
Ciudadela,
segn
consta
en
los
estudios
hechos
sobre
el
particular
por
el
historiador
compatriota
Don
Jacinto
Carranza
en
su
interesante
libro
sobre
"La
Tricolor
de
Artigas".
Al
contribuir
a
los
altos
fines
de
la
Biblioteca
"General
Artigas"
con
nuestro
modesto
trabajo
sobre
el
ESCUDO
DE
LA
PROVINCIA
ORIENTAL,
slo
nos
resta
destacar
la
importancia
herldica
que
dicho
smbolo
representa
en
el
proceso
histrico
de
nuestra
emancipacin,
constituyendo
un
verdadero
monumento
histrico,
testigo
elocuente
de
nuestras
vicisitudes,
de nuestras luchas y de nuestras glorias.

Mayor JUAN CARLOS BOV.

BIBLIOGRAFIA:
LAMAS. Andrs. - El Escudo de Armas de Montevideo.
BERNARDEZ, Manuel. - Los Atributos.
Rememoraciones
Centenarias.
CAPUT17,
Vicente.
ARAUJO, Orestes. - Historia compendiada de la civilizacin uruguaya.
COPPII7. - Patrn Oficial del Escudo Nacional.
FERNANDEZ' SALDAA. - Diccionario Uruguayo de- Biografis. --CARRANZA, Jacinto. - La 1Mct:lor de Amigas.