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EL MEDIO NATURAL EN EL MARCO DE LA

GESTIN AMBIENTAL DE PROYECTOS

Apunte de Ctedras
Gestin Ambiental
Fundamentos de Ingeniera Ambiental

Autor: Lic. Mnica Salvioli


Colaboracin: Lic. Anala Paola (revisin)
Ing. Gustavo Colli (imgenes)

NDICE
1. INTRODUCCIN
2. CALIDAD AMBIENTAL Y CALIDAD DE VIDA
3. OBJETIVOS DEL ANLISIS DEL MEDIO NATURAL EN EL MARCO DE LA
GESTIN AMBIENTAL DE PROYECTOS
4. COMPARTIMENTOS Y FACTORES DEL MEDIO NATURAL
5. LOS FACTORES AMBIENTALES COMO RECURSOS NATURALES
6. CARACTERIZACIN DE LOS FACTORES DEL MEDIO NATURAL
6.1. Clima
6.2. Aire
6.3. Geologa y Geomorfologa
6.4. Hidrologa Superficial y Subterrnea
6.5. Suelos
6.6. Vegetacin
6.7. Fauna
7. ESPECIES AMENAZADAS
8. EL ENFOQUE ECOSISTMICO EN LA GESTIN AMBIENTAL
9. REAS PROTEGIDAS
10. BIBLIOGRAFA

EL MEDIO NATURAL EN EL MARCO DE LA GESTIN AMBIENTAL DE


PROYECTOS
Autor: Lic. Mnica Salvioli
Colaboracin: Lic. Anala Paola (revisin);
Ing. Gustavo Colli (imgenes)
1. INTRODUCCIN
El objetivo principal que se persigue con la aplicacin de los diferentes instrumentos
de gestin ambiental de proyectos es analizar el grado de compatibilidad existente
entre estos y su ambiente receptor, entendiendo por ambiente la conjuncin de
diversos elementos naturales y socioeconmicos que interaccionan entre s
determinando un mbito particular propio de su estructura y funcionamiento.
Si profundizamos en este anlisis, desde la ciencia de la Ecologa, ambiente es el
conjunto de factores externos (biticos o biolgicos y abiticos o fsicos) que actan
sobre un organismo, poblacin o una comunidad, incidiendo directamente en la
supervivencia, crecimiento, desarrollo y reproduccin de los seres vivos y en la
estructura y dinmica de las poblaciones y comunidades biticas. En esta acepcin
el ambiente corresponde bsicamente a los diversos sistemas naturales tanto
terrestres como acuticos de los cuales el hombre depende para su desarrollo y
supervivencia, no descartando a la especie humana como uno de los elementos
biticos del ambiente.
Desde un punto de vista ecolgico ms amplio podemos considerar que hay una
interrelacin constante entre la poblacin humana y la naturaleza, donde ambos se
encuentran afectados por cambios en estructura y funcin a lo largo del tiempo. Es
decir el hombre puede modificar el ambiente y en respuesta debe adaptarse a las
limitaciones que le impone el mismo.
Desde la perspectiva o concepcin antrpica, queda claramente indicado que el
hombre forma parte de los elementos constitutivos del ambiente, tal como lo refleja
la definicin: ambiente es el entorno vital, conjunto de elementos fsicos,
biolgicos, econmicos, sociales, culturales y estticos, que interactan entre s,
con el individuo y con la comunidad en la que vive, determinando as su forma,
carcter, comportamiento y supervivencia (Gmez Orea, 1988). El concepto la
naturaleza al servicio del hombre estara en oposicin a esta concepcin, visin
que tiende a cambiar la idea tradicional de ver al ambiente como un mero
proveedor para satisfacer las diversas necesidades de la sociedad. En el ambiente
est tanto la fuente como la demanda.
Por lo tanto, el ambiente es un sistema complejo formado por estructuras y
procesos ecolgicos, econmicos y sociales. El hombre, en su desarrollo, manipula
esas estructuras y procesos para satisfacer sus necesidades con el objeto de tender
a mejorar su nivel de vida o bienestar.
El concepto y estudio del ambiente es parte de la problemtica cultural del hombre.
l utiliza ambientes de diferentes caractersticas y recursos, desarrollando estilos
caractersticos de vida, lenguajes, interacciones sociales, sistemas econmicos y de
gobierno, que definen cada cultura. No existe un mismo ambiente (o una misma
valoracin) para todas las sociedades humanas.

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fundamentalmente se relaciona con la naturaleza del siguiente modo:

Requerimiento de insumos: materias primas y energa

Requerimiento y transformacin de espacios fsicos concretos

Disposicin y/o eliminacin de desechos

La naturaleza, por su parte, responde a travs de:

Fuente de recursos

Soporte de elementos fsicos

Receptor de diversos residuos, emisiones y efluentes

Por otra parte, la naturaleza establece una serie de condicionantes a la actividad


humana, que determinarn el grado de viabilidad de la misma y los riesgos
ambientales que surjan de su intervencin. Ej.: riesgo hdrico, capacidad de
depuracin de contaminantes en un cuerpo hdrico, etc.
La provisin de bienes y servicios, la ocupacin del espacio y el manejo de los
desechos deben planificarse e implementarse considerando las caractersticas del
ambiente receptor. Los problemas ambientales ms preocupantes surgen del
desajuste de esta interaccin hombre-naturaleza. El deterioro ambiental
generalmente se debe a mtodos y/o sustancias empleadas inadecuadas o porque
los niveles de uso de los recursos no se compadecen con la capacidad de la
naturaleza. Todo esto se traduce en la ausencia o incorrecta planificacin ambiental
de las actividades de desarrollo.
Por lo tanto, la clave de un desarrollo armnico es el conocimiento del medio
natural que servir de soporte y sostn de dicha actividad.
En este apunte, se desarrollarn algunos conceptos y ejemplos que permitirn a los
alumnos tener una idea ms acabada de la relevancia del anlisis del medio
natural como parte del ambiente en el cual est incluido el hombre y sus
proyectos. El medio natural es la base de cualquier desarrollo y trabajar
considerando mantener o mejorar su calidad, es un modo de elevar la calidad de
vida del hombre.
2. CALIDAD AMBIENTAL Y CALIDAD DE VIDA
Se entiende por calidad de vida el estado de salud fsica, mental y social de la
poblacin. Para un adecuado nivel de vida se deben satisfacer necesidades de
diversa ndole que se pueden agrupar en educacin, cobijo, salud, seguridad,
nutricin y espritu. Cada sociedad humana decide sus prioridades con base en su
cultura y circunstancias, pero es seguro que dichas categoras son indispensables
para todas ellas.
La posibilidad de satisfacer las necesidades humanas est relacionada con la
capacidad del ambiente natural de absorber los efectos de las actividades humanas,
es decir, con la calidad ambiental.
El objetivo total del anlisis ambiental, a travs de sus distintos instrumentos

tcnicos como el Ordenamiento Ecolgico del Territorio, Evaluacin de Impacto


Ambiental, Monitoreo Ambiental, es preservar la calidad ambiental, es decir esa
estructura y procesos ecolgicos, econmicos y sociales que determinan la calidad
de vida de una poblacin donde la salud es una de las necesidades indispensables
para definirla.
La calidad ambiental es un elemento constituyente de la calidad de vida. La
calidad ambiental est relacionada con el modo que el hombre hace uso de los
recursos naturales, por lo tanto, la calidad ambiental estar determinada por el
grado de transformacin generado por la accin antrpica en un determinado
sistema.
La relacin antrpica siempre altera los ecosistemas. Pero el hombre puede y
necesita preservar y conservar el medio ambiente considerando la fragilidad,
interdependencia y capacidad limitada de recuperacin que presentan los
ecosistemas.
El objetivo del desarrollo econmico y socialmente sustentable es el mejoramiento
sostenido de la calidad de vida de los seres humanos. Apuntar a un desarrollo
estable y equilibrado.
Por lo tanto, desarrollo humano y medio ambiente son temas actualmente
dominantes. Ambos convergen en el concepto de DESARROLLO SUSTENTABLE.
Este concepto surge en 1987, en el informe Nuestro Futuro Comn (informe
Brundtland) presentado por la Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y el
Desarrollo a la Asamblea General de las Naciones Unidas. Se deben "utilizar los
recursos naturales para satisfacer las necesidades del presente sin comprometer
por ello las posibilidades de las generaciones futuras de satisfacer las propias".
Para la UICN (Unin Internacional de Conservacin de la Naturaleza) se entiende
por desarrollo sustentable el "mejoramiento de la calidad de vida humana sin
rebasar la capacidad de carga de los ecosistemas que la sustentan. Mantiene la
base de los recursos naturales y puede continuar desarrollndose mediante la
adaptacin y mejores conocimientos, organizacin y eficiencia tcnica y una mayor
sabidura".
Qu es la sustentabilidad? Es la capacidad de un sistema de mantener constante
su estado en el tiempo. Esto se logra manteniendo invariables por ejemplo en un
ecosistema, la biomasa, las tasas de cambio y circulacin o permitiendo
fluctuaciones cclicas.
La sustentabilidad puede lograrse espontneamente en la naturaleza, lo que implica
un estado clmax; o por medio del hombre (artificialmente), lo que implica
transformaciones. Esta segunda forma es la que ms interesa pues todas las
estrategias de desarrollo significan transformaciones sobre la base de la
intervencin humana.
La sustentabilidad ecolgica es el estado del sistema, es el modo de existir en
funcin de sus componentes y sus procesos funcionales.
Pasar de la sustentabilidad ecolgica a la sustentabilidad ambiental significa
incorporar la problemtica relacin entre desarrollo o sociedad y naturaleza.
La sustentabilidad ambiental de los procesos de desarrollo (Desarrollo Sustentable,
DS) es una condicin en la que se logra la coexistencia armnica del hombre con su
ambiente, equilibrando los sistemas transformados y creados y evitando su

deterioro. Mantenimiento a largo plazo.


El DS se basa en TRES PRINCIPIOS FUNDAMENTALES: la sustentabilidad ecolgica,
sociocultural y econmica.

La sustentabilidad ecolgica garantiza que el desarrollo sea compatible con el


mantenimiento de los procesos ecolgicos esenciales, de la diversidad biolgica y
de los recursos naturales.

La sustentabilidad social y cultural garantiza que el desarrollo aumente el


control de los hombres sobre sus propias vidas, sea compatible con la cultura y los
valores de las personas afectadas y mantenga y fortalezca la identidad de la
comunidad.

La
sustentabilidad
econmica
garantiza
que
el
desarrollo
sea
econmicamente eficiente y que los recursos sean gestionados de modo que se
conserven por las generaciones futuras.

El DS se trata de un concepto antropocntrico presidido por 2 ideas:


1
necesidades: la prioridad esencial es cubrir las necesidades de la poblacin
2
limitaciones: que impone el medio para satisfacer las necesidades actuales
y futuras para una sociedad y una tecnologa dadas.
Es decir, existen lmites al uso de los recursos, que no es sencillo fijarlos, pero que
es indispensable considerar si se piensa en desarrollo en este sentido. Los lmites
pueden referirse, por ejemplo, a cantidades a extraer de un elemento de la
naturaleza como a actividades que el medio natural pueda sostener sin perder sus
caractersticas bsicas.
Estas limitaciones propias del medio natural pueden conducir a determinar la
inviabilidad de un proyecto (tecnologa, diseo, etc.) en una zona particular, lo cual
tiene significancia en la etapa de planificacin o previo a su implementacin.
3. OBJETIVOS DEL ANLISIS DEL MEDIO NATURAL EN EL MARCO DE LA
GESTIN AMBIENTAL DE PROYECTOS
El medio natural, como ya se mencion, es la base para cualquier emprendimiento
o proyecto a implementar. Siempre existe algn requerimiento o condicionante por
parte del medio natural, por lo tanto, es imprescindible el anlisis de este medio
receptor, en el marco de su interrelacin con el proyecto y el subsistema
socioeconmico de base.
Partiendo del conocimiento de las caractersticas del proyecto, los principales
objetivos del anlisis del medio natural, en este contexto, son:

Conocer su estructura o composicin bsica (elementos de la naturaleza)

Identificar procesos naturales relevantes (migraciones de especies, ciclos o


recurrencias de crecidas, fuerte influencia de agentes erosivos (agua o
viento), sectores de recarga del agua subterrnea, etc.)

Identificar factores naturales sensibles (respecto del proyecto)

Identificar impactos ambientales

Reducir presin sobre los recursos naturales

Determinar la aptitud o capacidad de carga del medio

Analizar el grado de equilibrio entre proyecto-entorno (desarrollo sostenible)

Trabajar desde la integracin ambiental (sistema conformado por proyecto y


ambiente)

La integracin ambiental apunta a la necesidad cada vez mayor de considerar el


contexto en el que una actividad o proyecto se inserta; establece que se debe
conocer el entorno del proyecto, asumiendo la interaccin entre ambos como un
sistema.
4. COMPARTIMENTOS Y FACTORES DEL MEDIO NATURAL
El medio natural est conformado por dos grandes compartimentos, con sus
respectivos factores naturales (biticos o abiticos):

MEDIO NATURAL
MEDIO ABITICO

MEDIO BITICO

Clima

Vegetacin

Aire

Fauna

Geologa y geomorfologa

Suelos

Hidrologa superficial y
subterrnea

Esta clasificacin es importante a fines descriptivos de modo de ordenar y


sistematizar la recopilacin y presentacin de la informacin necesaria para el
anlisis del medio natural.
Estos factores naturales en conjunto determinan un sistema o ambiente natural
especfico definido por la composicin o estructura dada por las caractersticas de
dichos factores y las relaciones que se dan entre los mismos.
A modo de visualizar este concepto, se presenta un diagrama de flujo donde se
identifican las diversas y ms relevantes funciones ecolgicas de cada factor del
medio natural (funciones que realiza cada factor natural en su ambiente o el papel
que juega en el mismo) y las implicancias que dichas funciones tienen en el resto
de los factores, es decir la interrelacin, concepto clave del funcionamiento
general de ese medio en particular.

CLIMA
FUNCIONES ECOLGICAS

VEGETACIN

Condicionamiento tipo
de suelos, vegetacin y
fauna
Regulacin ciclo agua
Regulacin de caudales
Vector de materiales

FUNCIONES ECOLGICAS
Proteccin suelo
Proteccin cuencas
Mantenim. calidad aire y
agua
Productividad sistema
Refugio y alim fauna
Proteccin de mrgenes

GEOMORFOLOGA
Y SUELOS

FAUNA
FUNCIONES
ECOLGICAS

FUNCIONES ECOLGICAS
Recarga de acuferos
Escurrimiento superficial
Soporte y desarrollo de
vegetacin
Hbitat de fauna
Reciclado de materia

Control de poblaciones
Estabilidad del sistema
Polinizacin

AGUA
SUPERFICIAL Y
SUBTERRNEA
FUNCIONES ECOLGICAS

Sostenimiento de vida
Fertilidad de ecosistemas terrestres
Regulacin del clima
Descomposicin de materia orgnica
Capacidad productiva
Dispersin de materiales

Fuente: elaboracin propia

Es decir, los factores naturales no estn aislados, pues se relacionan con el resto de
los factores del medio, lo cual es imprescindible considerar en funcin del manejo o
intervencin que se haga de los mismos. El comportamiento de un elemento o
proceso especfico depende tanto de sus propiedades inherentes como de sus
interacciones con los otros elementos del sistema. Consecuencia: se debe utilizar
un enfoque integrado del problema, incluyendo la identificacin de los principales
componentes y sus interacciones, previo a la decisin de cul es el mejor curso de
accin para evaluar y/o minimizar el efecto de las acciones humanas.
Los componentes o factores se organizan en una estructura o arquitectura
particular de manera de hacer ms eficiente su funcionamiento. Esa estructura no
es rgida sino que se adapta constantemente gracias a los mecanismos de control,
es decir, el sistema se mantiene en un equilibrio dinmico estable.
Cualquier cambio en un factor repercutir en otros factores con los cuales
interacta. La intensidad o magnitud del cambio, su reversibilidad, entre otras,
dependern entonces de la accin que se ejecute sobre los mismos. Cunto mayor
informacin se tenga sobre las interrelaciones entre los factores del medio natural,
y se aplique dicho conocimiento, seguramente menor ser la afectacin negativa
sobre los mismos. La compatibilidad ambiental de un proyecto se basa en el
conocimiento de estas interrelaciones, y su vinculacin con las actividades de la
poblacin local.

5. LOS FACTORES AMBIENTALES COMO RECURSOS NATURALES


Existe distincin conceptual entre factores y recursos naturales, a saber:
Un factor natural es aquel que se encuentra en el ambiente y que tiene
caractersticas y funciones particulares dadas por su naturaleza intrnseca y por sus
interrelaciones
con
el
resto
de
componentes
estructurales.
Existe
independientemente de la presencia y necesidades del hombre.
Un recurso natural (RN) es todo factor o conjunto de factores del medio natural que
tiene una valoracin humana. Los RN no existen como tales si no hay una sociedad
que les otorgue un valor determinado, es decir, una percepcin social del valor.
Por lo tanto, los RN existen si hay DEMANDA. Ej: el petrleo existe en la corteza
terrestre desde mucho antes de que los hombres se dispersaran sobre ella.
Inclusive haba conocimiento sobre ciertos hidrocarburos desde hace siglos, por ej.
el asfalto era utilizado para unir e impermeabilizar el sellado de bloques de piedra
en los palacios de Nabucodonosor en Babilonia en 1200 AC. Sin embargo, el
petrleo, el gas y sus derivados slo comenzaron a ser un recurso natural cuando
se los valor como combustible o como materia prima para complejos procesos
industriales.
Los RN son dinmicos, tanto en el tiempo como en relacin con la cultura y la
ubicacin geogrfica. Ej: para los indgenas pampeanos el guanaco era el recurso
faunstico principal antes de la colonizacin. Luego pas a ser el caballo y la vaca.
En ese tiempo el suelo como recurso agrcola pasaba totalmente inadvertido para
esas sociedades.
Un pas es considerado rico no exclusivamente por la cantidad y calidad de sus
recursos naturales sino porque dispone de los medios (conocimiento cientfico,
tecnologa, capitales, mano de obra, calificada, polticas especficas) que le
permiten descubrir y/o valorar los recursos presentes, explorar diferentes utilidades
de los mismos y optimizar la produccin.
Los recursos naturales se definen como bienes (elementos estructurales) o
servicios (funciones ecolgicas) del ambiente para satisfacer necesidades
humanas.
Aprovechamiento de los recursos naturales: el concepto de RN es algo ms que un
infinito listado de bienes, lo cual significar tratar como RN solamente lo que
podemos extraer de un ecosistema o los objetos fsicos de ese ecosistema. En este
caso estamos considerando la ESTRUCTURA del sistema.
Si pensamos nuestra relacin con la naturaleza de modo abarcador, vamos a
considerar sus FUNCIONES ECOLGICAS o servicios ecolgicos tambin como un
conjunto de recursos naturales. Costanza et al. (1997) define a los servicios
ecolgicos como beneficios para la poblacin humana derivados, directa o
indirectamente, de funciones ecosistmicas
Ejs: el bosque puede considerarse un recurso estructural si se extrae su madera
para lea, construcciones, etc. Pero tambin se lo puede valorar como un servicio
ambiental o recurso funcional si se lo preserva como elemento protector del suelo y
de las cuencas hdricas de una regin.
El agua: estructural: consumo humano, riego, etc. Funcional: capacidad de

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depuracin de efluentes orgnicos, transporte.


Esto nos lleva a la nocin de manejo integrado de los recursos naturales, que
consiste en administrarlos teniendo en cuenta al mismo tiempo toda su diversidad
de usos. Esto plantea problemas econmicos y/o sociales complejos porque quizs
unos usos sean rentables y otros no lo sean, pero la sociedad necesita de todos.
Se deben considerar las tasas de renovabilidad (velocidad a la que un RN est
regenerndose) de los elementos y de sus propiedades. Por ej: en el recurso agua
tenemos que pensar tanto en su renovabilidad fsica (la cantidad de agua
disponible) como en la de sus funciones ambientales (su contaminacin hace que se
encuentre en cantidades suficientes pero no potables).
Existen varias clasificaciones sobre RN, una de ellas se basa en la renovabilidad de
los mismos y en el grado de intervencin humana. Se presentan para las categoras
definidas, criterios de sostenibilidad de uso o explotacin.
RECURSOS NATURALES RENOVABLES: factores naturales que poseen capacidad de
renovacin, dentro de un ciclo determinado. Dentro de una escala de tiempo
humana, un recurso renovable puede reponerse bastante rpido (horas a dcadas)
mediante procesos naturales. Las tasas de renovacin o de reproduccin varan
segn el tipo de recurso, las cules establecen un lmite o umbral a su consumo o
extraccin. Por lo tanto, estos RN se dividen en:

RN Puros: son aquellos que presentan un flujo constante de renovacin


independientemente de la accin del hombre. Este puede utilizarlo pero no
puede modificar este flujo continuo. Son fuente inagotable, no existiendo por
lo tanto criterios de sostenibilidad. Ej.: radiacin solar, energa de las
mareas, energa elica. Estos procesos estn generalmente vinculados a
fenmenos fsicos, procesos ms sencillos que el funcionamiento de sistemas
biolgicos que dependen de un nmero mayor de variables.

RN Parcialmente Renovables: son aquellos que presentan lmites a la


explotacin, determinados por las tasas propias de renovacin. Superado ese
lmite o umbral se entra en situacin de riesgo para este tipo de recursos.
Por lo tanto, en estas situaciones el recurso puede reducirse o eliminarse,
ms all de sus caractersticas de renovacin natural. Son ejemplo la fauna,
flora, el agua y el suelo. La superacin de estos lmites representa un uso
insostenible (prdida de especies por sobreexplotacin, degradacin y/o
contaminacin del suelo, sobreexplotacin y/o contaminacin del agua), por
lo tanto, la base es la explotacin respetando las tasas naturales de
renovacin de estos recursos. En forma general asociados a procesos
complejos.

RECURSOS NATURALES NO RENOVABLES: factores naturales se encuentran en


cantidades fijas y que no se renuevan o lo hacen en tiempos extremadamente
lentos, es decir, tiempos geolgicos de millones a miles de millones de aos, fuera
de la escala de vida humana. Estos recursos pueden agotarse mucho ms rpido de
lo que se forman.

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Se distinguen dos tipos:

RN que se consumen o extraen: pueden ser de tres tipos: hidrocarburos


combustibles (petrleo, carbn, gas natural), minerales metlicos (hierro,
plomo, cobre, oro, etc.) y minerales no metlicos (granito, grava, etc.). Los
criterios de sostenibilidad apuntan a tres aspectos: recuperacin,
reutilizacin y reciclado; jerarquizacin de uso respecto de darles prioridad
de explotacin a aquellos que no pueden ser reciclados o reutilizados; y
respetar ritmos de consumo (explotacin con localizacin y diseo
ambientalmente integrados y una gestin ambiental correcta de explotacin).

RN que se usan sin consumo o extraccin: se trata de recursos que se


utilizan para recreacin, educacin, turismo. Ej.: yacimientos geolgicos y
paleontolgicos, paisajes minerales, cuevas, RN renovables que no se
consumen (bosques destinados a recreacin, paisaje o reserva). El criterio
clave de sostenibilidad es determinar y respetar la capacidad de carga (en
este caso cantidad de personas que pueden hacer un uso simultneo del
lugar sin generar cambios significativos cuali-cuantitativos).

A modo de resumen, se presentan las limitaciones bsicas a la intervencin en el


marco del desarrollo sostenible, respecto de los recursos naturales en el real
sentido de su acepcin (bienes y/o servicios ambientales), y que se relacionan con
los tres requerimientos bsicos que la sociedad pretende del medio natural:
entradas (insumos), salidas (desechos) y espacio fsico.
Dichas limitaciones se resumen:

Los recursos naturales renovables se deben explotar por debajo de su


capacidad de renovacin
Los recursos naturales no renovables se deben usar con prudencia y
eficiencia; innovacin tecnolgica: sustitucin, reutilizacin y reciclado
Se deben incorporar materiales y energa por debajo de su capacidad de
asimilacin
El territorio debe usarse por debajo de su capacidad de carga y
considerar la intensidad de uso

En la siguiente pgina se presenta un diagrama de flujo conceptual simplificado


(Gmez Orea, 2010) que resume estas ideas desde el punto de vista de la
interrelacin hombre-medio natural en trminos de entradas, salidas y
requerimiento de espacio, y los criterios de sostenibilidad asociados que deberan
respetarse para acercarse a un equilibrio entre naturaleza y desarrollo. Este modelo
es bsico para la comprensin y utilizacin de los instrumentos de gestin
ambiental disponibles (estudios de alternativas, EsIA, auditoras, etc.).
Por lo tanto, los problemas ambientales no surgen porque se utilice el medio
natural, sino porque su intervencin no respete los criterios de sostenibilidad que
surgen del conocimiento del mismo. De ah la generacin de los impactos ms
significativos sobre el ambiente receptor.

12

Gmez Orea, 2010

14

Sobre esta base conceptual se presenta a continuacin un anlisis descriptivo de los


diversos factores/recursos naturales que integran el ambiente o medio receptor, en
el marco de la gestin ambiental de proyectos. Esta caracterizacin es general y
tiene como fin ltimo ayudar a los alumnos a comprender la importancia del rol que
cada componente del medio natural juega en el mantenimiento de la dinmica y el
equilibrio ambiental, y por lo tanto, a concientizarlos de la necesidad de su
consideracin a la hora de planificar proyectos que prevn la intervencin del medio
receptor natural.
Es importante tener en cuenta que para analizar la compatibilidad ambiental de un
proyecto hay que darle significancia al medio natural receptor. Esto es as porque:
antes que el proyecto est el medio; por lo tanto, primero hay que conocer el
ambiente de base y as despus evaluar la posibilidad de desarrollar all el proyecto
bajo anlisis. Esto rompe el concepto tradicional de considerar primero al proyecto
y despus efectuar un inventario del medio receptor para analizar las
externalidades o repercusiones ambientales de aquel.
6. CARACTERIZACIN DE LOS FACTORES DEL MEDIO NATURAL
Los factores del medio natural deben poder inventariarse, describirse,
cartografiarse, medirse, valorarse, segn corresponda. De modo tal de poder contar
con datos de base que permitan, por ejemplo, efectuar predicciones de cambio ante
acciones concretas sobre los mismos.
Se presenta para cada factor natural su definicin conceptual, caractersticas
generales, funciones e informacin requerida de los mismos respecto de su
intervencin, sin perder de vista su interaccin con el resto de los factores
ambientales.
6.1.

CLIMA

Se entiende por clima al conjunto de condiciones atmosfricas que se presentan a


lo largo de los aos en una regin. Para esto se hace necesario contar con series
estadsticas no inferiores a 50 aos.
Entre las variables atmosfricas relevantes podemos mencionar la temperatura, las
precipitaciones, la humedad, vientos, presin atmosfrica, entre otros; siendo en
general la temperatura y la precipitacin, las variables ms relevantes a considerar
respecto de las actividades humanas.
Es importante resaltar que el clima influye en otras variables ambientales:
determina el tipo de suelos de una regin, el tipo de vegetacin y cobertura y la
fauna asociada. Adems condiciona las diversas actividades humanas: disposicin
de residuos, proyectos generadores de olores u otros elementos que puedan ser
transmitidos por el viento, posibilidad de actividad agrcola o ganadera, tipo de
pasturas o cultivos, urbanizaciones, etc.
El clima, tiene un papel importante en la recepcin de emisiones, por su carcter
dispersante y por el sentido o direccin de los vientos. Esto influye en la
planificacin del uso del territorio o en la determinacin de la localizacin de los
diversos proyectos de una regin.
El clima puede propiciar fenmenos latentes como inundaciones, derrumbes,
erosin, con la implementacin de proyectos que no se integren al ambiente.

14

Los diseos de obras hidrulicas y civiles debern considerar aquellas variables


climticas que puedan propiciar impactos ambientales, ya sea contaminacin del
recurso hdrico subterrneo y/o superficial por precipitaciones intensas,
inundaciones, etc.
Por otra parte, existen proyectos o acciones humanas que pueden llegar a modificar
el clima a nivel local e incluso regional. Es el caso de los embalses a travs del
cambio en las tasas de evaporacin del agua, generando esto modificaciones en el
patrn de lluvias, humedad ambiente y temperaturas. Tambin la remocin de
grandes superficies vegetadas, especialmente masas de bosques o selvas que
determinan un microclima que se modifica con su desaparicin o con su apertura,
permitiendo la entrada de masas de aire y la generacin de corredores por donde
se encauza el viento. Obviamente, el cambio climtico actual est ligado a las
diversas fuentes contaminantes que a la fecha han incrementado los niveles de
base de los gases presentes en la atmsfera y que durante miles de millones de
aos han permitido la vida en la tierra a travs del efecto invernadero. Un cambio
en los niveles de retencin de los rayos solares que llegan a la superficie terrestre
en parte es resultante de las emisiones generadas por el hombre en diversos
puntos del planeta.
En el anlisis de este factor es importante la identificacin de sectores donde
existen variaciones respecto del clima regional o local, es decir particularidades que
definen al microclima.
El conocimiento del clima permitir, entre otros:

6.2.

Identificar condicionantes del clima al proyecto bajo anlisis


Identificar actividades coherentes con las condiciones climticas locales
Identificar variables climticas sensibles al proyecto
Reducir/evitar impactos en otros factores ambientales asociados al clima
Determinar viabilidad de uso como recurso natural renovable: energa de
insolacin y de vientos, microclimas aprovechables para recreacin y
turismo, etc.
AIRE

En ambiente se hace referencia a la calidad del aire, la cual se establece por la


ausencia o presencia de contaminantes y se mide por los niveles existentes en la
zona de estudio. Los contaminantes emitidos en un mbito determinado pueden ser
transmitidos a otras zonas a travs del aire en movimiento.
Obviamente se relaciona con el clima, ya que los vientos, la presin, temperatura y
humedad y las precipitaciones determinan las concentraciones, capacidad de
dispersin, reaccin con otras sustancias presentes en el aire, etc.
La contaminacin del aire puede darse a travs de sustancias gaseosas y material
particulado, o a travs del ruido.
La calidad del aire tiene relacin directa sobre otros componentes del medio natural
(flora y fauna, agua suelo) y social (salud, actividades), de ah la importancia del
establecimiento de la lnea de base de la calidad del aire para ambientes donde el
proyecto tenga implicancias de este tipo.
Como ejemplo, la vegetacin puede disminuir su actividad fotosinttica, afectar
partes de su estructura (necrosis, clorosis), o morir. La fauna puede verse afectada,
ya sea directamente por los contaminantes del aire o por sus efectos en el agua, el

15

suelo o la vegetacin con los que se asocia: patologas diversas, reduccin de tasas
reproductivas, mortandad de estados vulnerables (hembras en perodo
reproductivo, cras y juveniles), emigraciones, entre otros.
Es importante el uso de modelos que permitan predecir el comportamiento de las
potenciales emisiones respecto de las caractersticas climticas de base de la zona
estudiada.
6.3.

GEOLOGA Y GEOMORFOLOGA

La ciencia de la geologa hace referencia a la constitucin terrestre, los agentes y


procesos de cambio. Estudia las caractersticas de los materiales (porosidad,
permeabilidad y resistencia de capas geolgicas, entre otras), los fenmenos que
acontecen como movimientos ssmicos, mareas, etc., la localizacin y reservas de
recursos minerales, entre otros temas.
La geomorfologa es una rama de la geologa que estudia las formas de la superficie
terrestre o relieve caracterstico de una zona. Estudia el balance entre procesos
degradativos y constructivos (meteorizacin, transporte y sedimentacin), identifica
procesos de formacin endgenos (litolgicos y tectnicos) y exgenos (factores
climticos, biticos, hdricos), identifica materiales constitutivos (arenas, arcillas,
limos, etc.), describe formas y procesos erosivos caractersticos.
Por lo tanto, la geologa y la geomorfologa apuntan a establecer las caractersticas
y localizacin respecto de materiales, procesos y formas que conforman el planeta.
Su estudio en la gestin ambiental debera apuntar a dos ejes principales:

Su condicionamiento a la localizacin de un proyecto (riesgos e impactos


ambientales)

Como recurso (ej.: minerales, ridos de construccin)

Su caracterizacin, en este marco, permitir, fundamentalmente:

Prevenir acciones (excavaciones, desmontes, terraplenados, etc.) que


puedan desencadenar procesos naturales latentes o incrementarlos (erosin,
inestabilidad de taludes, reduccin de infiltracin, riesgos de avenidas)
Evaluar riesgos de inestabilidad de materiales (sismos, derrumbes, fallas
geolgicas, etc.)
Conocer las caractersticas de los materiales (por ej.: permeabilidad)
Establecer tcnicas extractivas y de procesamiento sostenibles
Identificar puntos de inters geolgico y paleontolgico
Evaluar los impactos del proyecto en la topografa original
Detectar heterogeneidades y contrastes de relieve

Es importante su representacin cartogrfica. A modo de ejemplo se presenta el


Mapa Geomorfolgico del partido de La Plata elaborado en el ao 2006 por el
Centro de Investigaciones de Suelos y Aguas de Uso Agropecuario (CISAUA) y la
Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la UNLP, donde se presenta una sntesis
de los materiales, procesos dominantes y formas caractersticas distribuidas en la
superficie estudiada. De este modo se puede visualizar en el plano la diversidad de
unidades geomorfolgicas presentes en dicha zona, que, por ejemplo, permitirn
planificar la localizacin e implementacin de proyectos considerando la aptitud o
vulnerabilidades del ambiente respecto de este factor o componente natural.

16

Cada unidad presenta su origen, formas, topografa, materiales, procesos


generadores y erosivos, caractersticas de la hidrologa superficial y subterrnea y
riesgo hdrico caractersticos que determinan condicionantes a la actividad humana
y vulnerabilidad respecto de la intervencin.

17

Fuente: CISAUA Facultad Ciencias Naturales y Museo, UNLP, 2006

6.4.

HIDROLOGA SUPERFICIAL Y SUBTERRNEA

El agua es un factor fundamental en el ambiente, tanto para los componentes


biticos como abiticos. Interviene en la regulacin del clima, el modelado del
paisaje, el desarrollo y fertilidad de los suelos, la descomposicin de materia
orgnica, disolucin y dispersin de materiales y organismos, y el desarrollo de
todas las formas de vida existentes.
Es indispensable para la vida y el desarrollo de las actividades humanas.
Bsicamente para el consumo humano, la industria y la actividad agropecuaria;
obviamente tambin para navegacin, recreacin, degradacin de compuestos
orgnicos, etc.
Desde inicios del siglo XX a esta parte se ha incrementado notablemente el
consumo de agua, paralelamente al incremento de la poblacin humana, su
concentracin en grandes centros poblados y al desarrollo tecnolgico que permiti
innovaciones en la actividad industrial y agropecuaria. La siguiente tabla (Auge,
2007) permite apreciar los cambios desde el ao 1900 al 2000 en el nivel de
consumo y en la distribucin del mismo en las tres actividades o requerimientos de
mayor envergadura para la sociedad.

18

Fuente: Auge, 2007

En este contexto, con este pequeo ejemplo, se observa un consumo desmesurado


de este recurso, sobre el cual debe reflexionarse dadas las implicancias ambientales
que representa su prdida cuali-cuantitativa.
El agua cubre el 70% de la superficie del planeta, presentndose en las siguientes
proporciones:

Fuente: Auge, 2007

Este grfico permite visualizar la escasez actual de agua disponible para las
diferentes actividades humanas (consumo, riego, industria, otros). En la actualidad
estas actividades se basan en el consumo de agua dulce superficial y subterrnea,
disponible en la actualidad en muy bajas proporciones (0,52%) respecto del total.
Es posible disponer y transformar el agua salada en potable, la tecnologa existe
pero hasta el momento no es disponible para la mayora por los elevados costos
econmicos que implican.
A este hecho hay que sumarle la escasa disponibilidad creciente de agua de calidad
debido a la degradacin que sufren estos recursos como resultado de actividades
humanas insostenibles que usan a los mismos como cuerpos receptores o que los
afectan como consecuencia de las interacciones con otros componentes

19

ambientales intervenidos o degradados por el hombre. Un ejemplo es el caso del


suelo, que ante un derrame contaminante el mismo pueda infiltrar en el perfil hasta
afectar el agua subterrnea. Se pierde la calidad del recurso, la cual estar en
funcin del uso requerido. Esta prdida de calidad, a su vez, depende del tiempo de
renovabilidad del agua, el cual vara segn el tipo de recurso hdrico: el agua
subterrnea posee una renovabilidad tan lenta que puede decirse que se trata de
un recurso no renovable; mientras que dentro del agua superficial las diferencias
son notorias segn se trate de ros, arroyos o cuerpos de agua como lagos,
lagunas, embalses, entre otros. En estos ltimos las tasas de renovacin son
mucho ms lentas que en los primeros.
Por lo tanto, hablamos de escasez cuanti y cualitativa del recurso hdrico superficial
y subterrneo, lo cual se debe traducir en un compromiso de uso racional y
responsable.
En la siguiente imagen se aprecian los diferentes tiempos de almacenamiento o
renovabilidad del agua segn el reservorio.

4000 aos en los ocanos

1 a 10 aos en pantnos

10 das como agua atmosfrica


y 1 semana como agua biosfrica

10 a 1000 aos en casquetes polares

10 aos en lagos y embalses

2 semanas en canales

2 semanas a 1 ao como
humedad del suelo

2 semanas a 10000 aos


como agua subterrnea

Tiempos de almacenamiento del agua en distintas reservas


Fuente: elaboracin propia

El agua como recurso se puede decir que es renovable, si lo analizamos desde el


punto de vista que en el planeta se presenta mediante un ciclo de constante
renovacin, el conocido ciclo del agua, como se puede apreciar en el siguiente
grfico:

20

Fuente: Tyler Miller, 2007

La energa solar es la que determina que el agua de la superficie terrestre evapore


a la atmsfera. Los fenmenos que determinan este ciclo son la evapotranspiracin,
la precipitacin, la infiltracin y el escurrimiento superficial, fundamentalmente.
Sin embargo, el ciclo del agua presenta algunas particularidades que es importante
reconocer para no simplificar esta concepcin, a saber:

El ciclo es irregular en tiempo y espacio: los fenmenos de evaporacin y


precipitacin no se manifiestan de la misma manera a lo largo del tiempo en
una misma regin, y a su vez, existen diferencias en el ciclo en diferentes
regiones del planeta en un mismo tiempo, determinando reas con dficit o
excesos de agua, por ejemplo.

Si bien la cantidad de agua general del planeta se ha mantenido constante


desde hace millones de aos y el hombre no la puede ampliar, s se observan
modificaciones
respecto
del
comportamiento
de
los
fenmenos
(evapotranspiracin, precipitacin, infiltracin) a causa de la intervencin del
hombre en la naturaleza, que repercuten en la distribucin de la cantidad
total en el planeta. Por ejemplo: reduccin de infiltracin que recarga
acuferos por impermeabilizacin de superficies, deforestacin, etc. (lo cual
no implica prdida de agua general sino local, ya que el agua que no infiltra
se va por superficie a otros sectores); incremento o reduccin de tasas de
evapotranspiracin y por ende cambio en las precipitaciones a escala local o
regional como resultado de deforestacin, creacin de embalses, etc.;
reduccin de la cantidad del agua subterrnea por sobreexplotacin donde
las tasas de extraccin superan las tasas de renovacin o recarga de dicho
recurso. Todo esto se traduce en un cambio en la distribucin de los

21

fenmenos del ciclo del agua a nivel local, lo cual implica un cambio o
redistribucin de la cantidad del agua en el planeta.
Por lo tanto, podemos decir que el hombre ha alterado el ciclo del agua en
estos ltimos 100 aos, a travs de tres formas principales, a saber:
9 Retirando grandes cantidades de agua dulce superficial y subterrnea
9 Eliminando la vegetacin natural e impermeabilizando superficies. Esto
incrementa escorrenta, erosin, produce inundaciones y reduce la
infiltracin y recarga natural de acuferos
9 Acelerando el ciclo del agua a travs del calentamiento global. Cambio
en el rgimen global de precipitacin que afecta la intensidad y
frecuencia de sequas, inundaciones y tormenta.
Adems, ha modificando la calidad por incorporacin de sustancias txicas y
materia orgnica o nutrientes en exceso.
Respecto de la distribucin irregular del agua en el planeta, el siguiente grfico
muestra las diferencias continentales respecto de la disponibilidad de agua dulce y
la poblacin residente.

Fuente: UNESCO, 2006

El estudio del agua superficial y subterrnea, en la gestin ambiental debera


apuntar a tres funciones bsicas:

Recurso estructural (fuente de abastecimiento diversos usos, energa, etc.


Determinar recargas, calidad, rgimen, caudales, etc.)

Receptor de contaminantes (evaluar capacidad de asimilacin y


autodepuracin del agua superficial; determinar la vulnerabilidad del agua
subterrnea)

Sostenimiento de vida (determinar las caractersticas bsicas del ecosistema


acutico que garantizan la presencia de las diferentes especies vegetales y
animales)

22

A su vez, debe apuntar a otros aspectos, como:

Condicionamiento a la localizacin de un proyecto

Vulnerabilidad ante la actividad contemplada

En este marco, su caracterizacin permitir identificar, fundamentalmente:

Disponibilidad de agua para el proyecto

Alteraciones potenciales en cantidad y calidad del recurso hdrico

Relaciones del agua con otros factores ambientales

Capacidad de autodepuracin y/o vulnerabilidad del agua

Dispersin de contaminantes

Usos actuales y potenciales

Afectacin potencial del proyecto sobre hidrologa de la zona

Dinmica de sistemas hdricos superficiales

El agua en la naturaleza se diferencia en superficial y subterrnea, por lo cual se


estudian estos compartimentos por separado, sin perder de vista las interrelaciones
que pueden establecerse entre ambos.
La
caracterizacin
fundamentalmente:

hidrogeolgica

del

agua

subterrnea

implica,

La caracterizacin estructural:
Esto es, bsicamente, conocer la conformacin de los diferentes acuferos
que se encuentran en la zona de estudio. Esta descripcin apunta a
determinar los tipos de acuferos, profundidades, espesores, etc. Se
identifican as aquellos que se encuentran libres o confinados.
Ejemplos:

Fuente: Auge, 2007

23

Fuente: Tyler Miller, 2007

La dinmica hdrica:
Para cada tipo de acuferos se debe determinar, entre otros, la direccin y
velocidad del escurrimiento. Adems se deben identificar las reas de
recarga y descarga del agua subterrnea y la interaccin que presenta con el
agua superficial del rea de estudio, como por ejemplo:

Fuente: Deprominsa S.A.

Si el agua subterrnea alimenta el caudal o volumen del agua superficial


(ros, arroyos, lagunas, embalses, etc.), se dice que entonces el agua
superficial es efluente (ganador).

24

Ro efluente (ganador) Fuente: Auge, 2004

En cambio, si el agua subterrnea recibe el aporte del agua superficial, se


dice entonces que este ltimo es influente (perdedor)

Ro influente (perdedor) Fuente: Auge, 2004

Esta interaccin es fundamental para identificar las repercusiones producto


de la intervencin en uno de los dos recursos hdricos.
Es importante mencionar que el agua subterrnea presenta una baja
dinmica; dentro de las diferencias existentes, en general existe una muy
lenta movilidad.

La calidad del agua:


La lnea de base de la zona de estudio debe describir la composicin fsicoqumica del agua subterrnea, de los acuferos que se consideren
significativos segn el proyecto y el entorno.
La calidad del agua depende de los usos que se establecen. En general el
agua subterrnea se utiliza como fuente para consumo humano, ganado,
industrial o riego.

Es importante destacar que el agua subterrnea presenta un tiempo de residencia


(tiempo en que una molcula de agua de un reservorio permanece en el mismo. Es
inverso al ritmo de abandono o ingreso al mismo) muy alto. A su vez, la recarga o
renovacin es muy baja. Todo esto determina que este recurso hdrico subterrneo
sea muy vulnerable ante las acciones que puedan afectar tanto su cantidad como
su calidad. Podramos decir que se trata de un recurso prcticamente no renovable,
dados los tiempos tan lentos de recarga y residencia.
La recarga de un acufero est condicionada por una serie de variables, como: la
litologa (que establece el grado de permeabilidad de los materiales), la topografa

25

(mayorr pendien
nte, meno
or recarga
a), el tipo
o de veg
getacin y su cobe
ertura (la
a
vegetacin reduc
ce la escorrenta y favorece
f
la
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son signifficativos al momento de planiificar usos
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os frente a una acci
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s cambios
s
n influir en
n el resto de
d los facttores ambientales.
pueden

266

EFECTO BARRERA

MODIFICACIN DE FLUJOS
SUPERFICIALES/SUBT.
(trasvases de cuencas, desvos de
cursos, concentraciones de
caudales, etc.)

ALTERACIN DE TASAS DE
RECARGA DE ACUFEROS

Fuente: MOPTMA, 1995

FRAGMENTACIN DE CURSOS

Fuente: Tyler Miller, 2007

AFECTACIN DE RGIMEN DE
CURSOS

Fuente: Hernndez Fernndez, 1995

27

AUMENTO DE
ESCORRENTA/INUNDACIONES

Fuente: Tyler Miller, 2007

EUTROFIZACIN

Fuente: Bernard J. Nebel y Richard


T. Wright

AGOTAMIENTO DE ACUFEROS
(sobreexplotacin)

DETERIORO DE CALIDAD

Fuente: Auge, 1994

28

Algunos comentarios respecto de los efectos indicados en la tabla anterior:


Los ecosistemas acuticos, son indispensables para la sociedad por los servicios
ambientales que brindan (recurso funcional), por ejemplo: reciclado de nutrientes,
purificacin del agua, recarga del agua subterrnea, hbitat para flora y fauna,
entre otros. Cada ecosistema acutico presenta un equilibrio propio y dinmico
resultante de la interaccin de los diversos factores biticos y abiticos. Por
ejemplo, las especies vegetales, su distribucin y abundancia dependen entre otros
factores del contenido de nutrientes disueltos en el agua, fundamentalmente
fsforo y nitrgeno. El fsforo en el agua dulce naturalmente es mucho ms
limitante que el nitrgeno.
Cuando estos ecosistemas acuticos reciben una carga en exceso de fsforo y
nitrgeno, nos encontramos ante el fenmeno de eutrofizacin, desequilibrndose
as el normal funcionamiento de los mismos, y perdindose o reducindose
entonces las funciones o servicios ambientales tan importantes para el hombre. Las
fuentes de fsforo y nitrgenos son diversas, siendo las ms frecuentes: descargas
cloacales, aportes de fertilizantes agrcolas, heces de ganado, detergentes
fosforados, efluentes de industrias agroalimenticias. Los embalses son un claro
ejemplo de este fenmeno (obviamente dependiendo de las caractersticas
climticas y de base morfolgica y fsico-qumica del sustrato), donde la
eutrofizacin se produce en muchos casos por diversas acciones inducidas por su
presencia, que escapan lamentablemente al proceso de planificacin de usos del
suelo y que resultan en la afectacin de la calidad del agua del embalse.
Entonces, se entiende por eutrofizacin al enriquecimiento de nutrientes en un
ecosistema acutico. Este aporte genera un incremento en el desarrollo de la
vegetacin acutica, fundamentalmente algal. Existen casos de desarrollo de
cianobacterias que generan toxinas que afectan la salud humana.
La secuencia del proceso se resume as:

Entrada en el ecosistema de nutrientes en exceso y explosin demogrfica de


poblaciones vegetales,

Incremento notable de materia orgnica: desarrollo de biomasa vegetal


(algas y otros vegetales) que cubre la superficie y no favorece el intercambio
de oxgeno ni el pasaje de luz a capas inferiores. El oxgeno que se produce
por fotosntesis, escapa a la atmsfera,

El agua se enturbia. Los vegetales que no reciben luz mueren ya que no


pueden hacer fotosntesis,

Los organismos que mueren sedimentan,

La descomposicin del material orgnico del fondo consume oxigeno. Este


consumo de oxgeno no es acompaado de produccin, por lo cual va
disminuyendo su concentracin, afectando as a los organismos que
dependen del mismo para su supervivencia (por ejemplo peces),

En ausencia de oxgeno, comienzan los procesos fermentativos anaerbicos


que generan gases como metano y sulfhdrico (este ltimo responsable de
olores desagradables),

El sistema puede morir o revertir en algn punto dependiendo del manejo de


las descargas y de las caractersticas del ecosistema inicial.

29

El problema radica en que si existe un exceso de nutrientes, las plantas y otros


organismos crecen en abundancia. Lo que en un principio parece favorable, pasado
un umbral resulta negativo ya que el desarrollo de la vegetacin es excesivo;
cuando muere, se descompone y aporta importantes cantidades de materia
orgnica, produce malos olores y le da un aspecto nauseabundo y descuidado al
ecosistema, lo que provoca una disminucin drstica de su calidad. Durante su
crecimiento y su putrefaccin, se consume una gran cantidad del oxgeno disuelto y
las aguas dejan de ser aptas para la mayor parte de los seres vivos. El resultado
final de este proceso resulta un ecosistema casi destruido.
La eutrofizacin es ejemplo de una particularidad en la respuesta del medio natural
ante ciertas acciones humanas: en muchas ocasiones el efecto de una accin dada
sobre el ambiente puede variar fuertemente de acuerdo al nivel de la accin,
incluso revirtiendo la direccin del efecto Por lo tanto, la respuesta no es lineal ni
monotnica, por ende, a menudo no es posible definir simplemente el sentido del
efecto de una accin sobre el sistema, ya que ste puede depender de la intensidad
de la accin.

X: intensidad de accin; Y: magnitud del efecto

Es importante aclarar que la eutrofizacin tambin depende, adems del aporte de


nutrientes, de otros factores como: forma y dimensiones de cuerpos de agua
(ejemplo: profundidad de lagos), temperatura, cantidad de luz disponible,
precipitaciones, entradas y salidas de sedimentos y algas, tipo de ecosistema
acutico, etc. Los cuerpos lnticos tienen mayor riesgo de eutrofizacin que los
lticos.
Las presas y embalses tienen mucha significancia en la sociedad, sus funciones son
diversas: energa hidroelctrica, control de inundaciones, agua para consumo
humano, riesgo, entre otras. Para esto, deben retener y almacenar el agua del
curso superficial intervenido para gestionarla segn los requerimientos del
proyecto. Por lo tanto, esto altera profundamente al ro y a los diferentes ambientes
o ecosistemas vinculados al mismo. La regulacin del curso aguas abajo, es uno de
los efectos negativos ms serios ya que con esto se altera drsticamente la
dinmica hdrica de la zona estudiada. Se eliminan los ciclos de crecidas y bajantes
del agua, necesarias para el desarrollo de la vida en ese sistema. Se altera la
fertilidad de las tierras en los terrenos aluviales, se reduce o impide el aporte de
materiales al rea de desembocadura, reduciendo entonces la productividad de las
reas costeras. Para concientizarnos respecto de las prdidas que se producen con
una presa, se presentan a continuacin los servicios ecolgicos ms relevantes de
los ros:

Proporcionan nutrientes al mar y por ende mantienen la pesca costera

Depositan sedimento que mantiene sistemas deltaicos

Purifican el agua

Renuevan y mantienen los pantanos ribereos

30

Proporcionan hbitat para la fauna costera

Otro tema importante es el de las inundaciones, en especial en reas pobladas, con


sus consecuencias respecto de prdida de vidas, bienes, deterioro en general. En
gestin ambiental debe priorizarse la implementacin de medidas que tiendan a la
prevencin de inundaciones y en ltima instancia, al control de las mismas. En qu
se diferencian ambos tipos de medidas?:
Medidas preventivas:

Preservar vegetacin en las cuencas

Preservar y restaurar pantanos y otros humedales en planicies aluviales


(llanura de inundacin)

Cobrar impuestos al desarrollo inmobiliario en planicies aluviales

Usar las planicies aluviales principalmente para recargar acuferos,


agricultura y silvicultura sostenible adaptada al rgimen de los cursos de
agua y a la recreacin

Medidas de control:

Fortalecer y profundizar las corrientes

Construir terraplenes o murallas de contencin

Construir presas

Por lo tanto, se observa una diferencia notable respecto de los objetivos de ambos
tipos de medidas. Las primeras apuntan a la consideracin de los recursos
naturales como funcin o servicio ambiental. Preservar los bosques, los humedales,
es mucho ms fcil, y obviamente ms econmico que una gran obra hidrulica,
que se decide implementarla como consecuencia de la prdida de recursos
naturales que cumplan con el servicio ecolgico bsico de proteger a la cuenca. La
base de todo esto, por lo tanto, es el conocimiento profundo de las interrelaciones
de los elementos en la cuenca, para avanzar en la planificacin de los usos del
suelo que consideren las diferentes funciones o servicios ambientales de cada uno
de los componentes. Se debe tener una visin a largo plazo, en contra de la visin
miope que nos caracteriza y que tantos problemas ha generado en los ltimos
tiempos.
Por ltimo, a modo de cierre, es necesario hacer hincapi en que al momento de
analizar los recursos hdricos del ambiente a intervenir, se debe tener una visin de
CUENCA. Es decir, establecer el rea de drenaje a la cual pertenece el recurso que
podr ser directamente afectado por el proyecto bajo anlisis. El agua, uno de los
elementos ms importantes de la naturaleza, precipita en forma generalmente de
lluvia y fluye por la superficie de la tierra creando arroyos, ros y lagunas. El agua,
en constante movimiento, fluye de acuerdo a la topografa por donde se desliza. De
esta manera, el agua viaja siguiendo la trayectoria que le marcan los suelos, las
pendientes, las quebradas y depresiones, formando lo que llamamos una cuenca.
Una cuenca hidrogrfica es entonces la superficie de drenaje natural donde
convergen las aguas que fluyen a travs de valles y quebradas, formando de esta
manera una red de drenajes o afluentes que alimentan a un desage principal, que
forma por ejemplo un ro.
Se define cuenca como Unidad territorial formada por ro, arroyo (lago o laguna)

31

con sus afluentes y por un rea colectora de las aguas (el rea de drenaje). Incluye
el suelo, la vegetacin, la fauna, el clima y la actividad humana. La conservacin
cuali-cuantitativa del recurso hdrico depende del manejo integrado a nivel de
cuenca. La cuenca es una unidad de planificacin.
Las cuencas constituyen un rea en donde interdependen e interactan, en un
proceso permanente y dinmico, el agua con los sistemas fsico y bitico
(Dourojeanni, A. et al., 2002).

Fuente: Dourojeanni, A. et al., 2002

En la Conferencia Internacional sobre el Agua Dulce El Agua: Una de las Claves del
Desarrollo Sostenible (Bonn, Alemania, 2001), se seal que la clave de la
armona a largo plazo con la naturaleza y con nuestros semejantes reside en
arreglos de cooperacin a nivel de cuenca hidrogrfica y que las cuencas
hidrogrficas son el marco de referencia indicado para la gestin de los recursos
hdricos.
Es importante diferenciar los lmites naturales de una cuenca de los lmites
jurisdiccionales o administrativos, los cuales no coinciden en general con los
primeros. Por tal motivo, gran parte de las decisiones que afectan el ciclo
hidrolgico, el aprovechamiento del agua y a los habitantes de una cuenca, no
considera las interrelaciones que ocurren en la totalidad de este sistema integrado.
Una gestin integrada y responsable de los recursos hdricos debe apuntar a la
visin de cuenca integrando las diferentes jurisdicciones que forman parte de la
misma.
A modo de ejemplo, se presentan las diferentes cuencas que se presentan en el
partido de La Plata. Las lneas rojas corresponden a las divisorias de aguas o lmites
de cuencas. En este plano las cuencas estn incompletas porque se consideran slo
los lmites de la jurisdiccin. Por ejemplo, los arroyos que vierten sus aguas en el
Ro de La Plata (fondo blanco) presentan su cuenca inferior en la planicie costera
que correspondera a los partidos vecinos de Ensenada, Berisso y Magdalena). Por

32

otra pa
arte, la ve
ertiente a la Baha de
d Sambo
orombn (fondo gris
s) presentta solo las
s
cabece
eras de las
s subcuenc
cas dentro
o del partid
do de La Plata.
P

Fuente: UID
DDGA, 2006
6

6.5.

S
SUELOS

El sue
elo es la capa superficial de
d la corrteza terrestre, de espesor variable,,
resulta
ante de la transform
macin de
e la roca madre (original) po
or proceso
os fsicos,,
qumicos y biolg
gicos.
Existe una intera
accin enttre el clima, la roca madre, lo
os seres v
vivos, el re
elieve y el
drenaje
e para dar lugar a los suelos
s de cada regin. Lo
os proceso
os de form
macin del
suelo son
s
extrem
madamente lentos (c
centenares a miles de
d aos).

333

En la siguiente
s
imagen se
e puede apreciar
a
la
a secuenciia generall que da lugar a la
a
formac
cin de un suelo.

Fuente: Univ. Compllutense de Madrid,


M
2010
0

s
na
atural abie
erto, comp
plejo y din
nmico ba
ajo la acciin de los
s
El suelo es un sistema
ntos anteriormente mencionad
dos.
elemen
Es el sustrato en
n el que se
e localizan y desarro
ollan las ac
ctividades humanas, como:

Uso agrop
pecuario y forestal

Uso industtrial

Uso urban
no

Recepcin
n y degradacin de contamina
c
ntes

Qu im
mportancia
a tiene es
ste factor del medio
o natural?
? Por qu
es impo
ortante su
manejo
o responsable, su proteccin
p
o conservacin? Enumeramos algunas razones
s
importantes:

Brinda sop
porte y de
esarrollo de
e la vegetacin

Es el med
dio donde se produc
cen los prrocesos de
e reciclado
o o descomposicin
de materia
a orgnica
a y su tran
nsformaci
n en inorg
gnica

Permite re
ecarga de acuferos

Retiene hu
umedad

Filtra conttaminantes
s

Es hbitatt de fauna

Debido
o a los tiem
mpos tan extensos de formac
cin, su de
egradacin
n o prdid
da es muy
y
signific
cativa. Pod
demos dec
cir que pr
cticamente, respec
cto de la e
escala de tiempo
t
de
e
la vida
a humana
a, el suelo
o es un recurso
r
no renovab
ble, muy vulnerable ante la
a
interve
encin hum
mana. Sus propiedades se pierden
p
r
pidamentte, a expe
ensas de:

344

agricultura con agroqumicos, actividades extractivas, sobreexplotacin ganadera,


riego indiscriminado, impermeabilizacin, desmonte, etc.
Existen dos tipos de degradacin del suelo:

Degradacin Qumica: contaminacin, prdida de nutrientes, salinizacin

Degradacin Fsica: compactacin, destruccin directa


extractivas, impermeabilizacin), anegamiento, erosin

(actividades

Respecto de la erosin de los suelos, es muy importante tener en cuenta la funcin


de la vegetacin como protectora del suelo. El desmonte desmedido puede conducir
a la prdida de materiales del suelo, la degradacin de los mismos y por ende a
riesgos de desborde e inundaciones en las reas de descarga de estos materiales
erosionados.
Los suelos son muy diversos y sus caractersticas dependen de cada regin. Cada
tipo de suelo presenta propiedades fsico-qumicas de acuerdo a los materiales
minerales y orgnicos que los forman. A modo de ejemplo, el siguiente grfico
presenta los suelos caractersticos de diferentes regiones del planeta, y su
asociacin con la vegetacin representativa de las mismas.

35

Fuente: Tyler Miller, 2007

Esta distincin de tipos de suelos es de suma importancia a la hora de planificar las


actividades humanas: los suelos varan en vulnerabilidad o sensibilidad y generan
diferentes condicionantes a la localizacin de un proyecto.
El estudio del suelo, en el marco de la gestin ambiental, debe apuntar a tres
aspectos bsicos:

Suelo como recurso productivo:


Es importante conocer las caractersticas que determinan la capacidad
productiva de los suelos de la regin bajo anlisis. Esto apuntara, por
ejemplo, a determinar su valor de uso actual o potencial y por ende, la

36

compatibilidad del proyecto analizado con el valor productivo de los suelos


del medio receptor. Muchos proyectos son incompatibles o pueden afectar
negativamente los usos agropecuarios de una regin; por lo tanto, su
identificacin es necesaria para determinar la capacidad o aptitud natural en
este sentido.

Receptor de sustancias:
El suelo tiene la capacidad de retener sustancias contaminantes,
transformarlas y/o degradarlas. Es una propiedad tampn o amortiguador,
pues se comporta como filtro y evita as o reduce el ingreso de
contaminantes a la vegetacin, el agua subterrnea, y en ltima instancia al
hombre. Esto obviamente depende del tipo de suelos, por lo tanto esto no es
una regla general. Por lo tanto, esta caracterstica es de importancia para
determinar vulnerabilidad del agua subterrnea, capacidad de degradacin
de contaminantes del suelo, etc.
Adems, considera la infiltracin del agua en el perfil del suelo y por ende, la
funcin de recarga de acuferos.
Esta caracterstica es de importancia tambin para determinar la calidad de
los suelos respecto de la presencia de contaminantes, previo a un proyecto
que potencialmente pueda afectar la calidad de los mismos. Debe
determinarse la lnea de base de calidad del suelo antes de la
implementacin de un proyecto.

Soporte de vida
El suelo es un sistema natural que posee composicin qumica y biolgica
caracterstica. Presenta macro y microfauna adaptada al tipo de suelo, as
como vegetacin nativa. Esto es sumamente importante desde el punto de
vista de la conservacin o proteccin de hbitats de la zona de estudio. Las
alteraciones fsicas o qumicas del suelo afectarn en diferente grado a la
biota asociada a los mismos.

Del mismo modo que para la geomorfologa, los suelos de la regin bajo anlisis
deben cartografiarse. En general el inventario de los suelos se efecta desde dos
puntos de vista:

El origen y caractersticas fsico-qumicas. Existen varias clasificaciones en


este sentido. La ms utilizada es la Soil Taxonomy del Servicio de
Conservacin de Suelos del Dpto de Agricultura de USA

La capacidad productiva o agraria. La clasificacin ms utilizada es la del


Servicio de Conservacin de Suelos del Dpto de Agricultura de USA. Se
determinan clases agrolgicas segn limitantes y riesgos ante el uso agrcola.

A modo de ejemplo se presentan a continuacin dos mapas de suelos para una


misma regin, en funcin de los dos puntos de vista descriptos:

37

Fuente: INTA

38

6.6. VEGETACIN
Se refiere al conjunto de especies vegetales y su organizacin o agrupamiento en
comunidades.
La vegetacin de una zona responde a las caractersticas climticas, tipo de suelo y
relieve, fundamentalmente.
Este factor posee capacidad reproductiva. Posee una tasa de renovacin natural
especfica (cantidad de individuos que se incorporan a la poblacin por unidad de
tiempo). El tiempo de crecimiento y desarrollo es variable y propio de cada especie.
Es un recurso natural renovable, pero, como ya fue indicado puede afectarse segn
se explote o consuma. Si se respetan las tasas de renovacin especfica, se estar
haciendo un uso sostenible de este recurso.
La vegetacin del medio receptor de un proyecto es de suma importancia, dadas las
funciones ecolgicas relevantes que posee en el ambiente, entre las que
mencionamos las siguientes:

Determina la energa general del ecosistema

Brinda refugio y alimento a la fauna

Favorece la infiltracin y retencin de agua en el suelo

Protege al suelo de la desecacin y la erosin

Contribuye a regular caudales en la cuenca

Aporta materia orgnica y estructura al suelo

Contribuye al mantenimiento de la calidad del aire y del agua

Protege mrgenes y aporta materia orgnica a cuerpos de agua

Indicadora de calidad o condicin ambiental

Atributo de primer orden en la conformacin del paisaje

El inventario de la vegetacin del rea


fundamentalmente a los siguientes aspectos:

de

estudio,

debera

apuntar

Identificar las diferentes comunidades (conjunto de diferentes tipos de


vegetales o especies en una zona y tiempo determinado) vegetales en lo
posible presentarlas a travs de cartografa, donde se diferencien por
ejemplo, tipos fisonmicos de vegetacin (bosques, arbustales, pastizales,
etc.). Esta representacin se efecta mediante teledeteccin

Cobertura vegetal

Diversidad (cantidad de especies y abundancia relativa)

Especies ms abundantes y representativas (dominantes)

Especies ms sensibles a la intervencin

Especies nativas o autctonas (propias de la zona)

Especies raras, endmicas

Especies exticas (introducidas por el hombre)

Especies protegidas/amenazadas

39

Tasas de renovacin y desarrollo

Especies indicadoras (sensibles a cambios ambientales)

Interrelacin con otros factores ambientales (suelo, agua, fauna, etc.)

Algunos comentarios respecto de los aspectos anteriormente indicados, a modo de


entender un poco ms dichos conceptos:
La abundancia de individuos en la naturaleza (expresada frecuentemente por la
cantidad de individuos por unidad de superficie o volumen) es un reflejo del tamao
de la poblacin, y est determinada por una cantidad de factores. La respuesta a
cules son y cmo actan dichos factores nos dar una visin profunda del
funcionamiento del sistema. Por lo tanto, la abundancia es un indicador de una
serie de problemas ambientales tanto de carcter fsico como de sus relaciones con
otras poblaciones, por lo tanto es un indicador del tipo y grado de afectacin
consecuencia de las actividades humanas. Preguntas claves como: por qu hay
una cierta cantidad de individuos de una cierta especie aqu y no en otro lado? por
qu los individuos de una especie se encuentran aqu con un determinado tamao
poblacional y en otro lado con un tamao poblacional diferente?, cuyas respuestas
se relacionan con la distribucin y abundancia de los organismos, tienen un
carcter que engloba la ecologa como un todo.
Ejemplo de afectacin de la abundancia como consecuencia de las actividades
humanas: incremento de especies de plantas acuticas y algas verdes filamentosas
en aguas eutrofizadas. Normalmente en aguas no eutrofizadas estas especies se
presentan con menor abundancia.
Por otra parte, la diversidad es una de las caractersticas ms importantes y es una
medida de la riqueza de especies y de la uniformidad o equitabilidad de las mismas,
es decir, la abundancia relativa de las distintas especies en un ambiente. La
diversidad est determinada por un nmero variado de factores, tanto fsicos como
biticos. Normalmente es mayor en hbitats que ocupan grandes superficies y
menor en hbitats reducidos. Adems suele ser mayor en ambientes con
condiciones climticas relativamente estables y en ambientes productivos; tambin
es mayor cuanto mayor sea el grado de especializacin de las especies. Los
factores que determinan la diversidad para un ambiente son variados.
La diversidad natural de la comunidad determina la organizacin funcional y
jerrquica de la misma. El mantenimiento de estas relaciones implica una
regularidad en la distribucin de los nmeros que expresan la abundancia de las
distintas especies, y que se mueve dentro de ciertos lmites, de mayor o menor
diversidad. Por lo tanto, una alteracin en la diversidad de la comunidad, trae
aparejado un desequilibrio a nivel del sistema afectado. Genera escasez de
recursos, migraciones, luchas, etc.
Las perturbaciones naturales y/o antrpicas suelen afectar la diversidad especfica
de una comunidad. Las actividades humanas tienden a disminuir la diversidad de
los ecosistemas sobre los que influyen. Ejemplos: ambientes contaminados,
deforestacin, monocultivos, etc. Frente a fluctuaciones violentas, las comunidades
experimentan menor diversidad. Aqu se manifiesta una competencia brutal, siendo
una de las especies la que saca ventaja de la situacin. Por lo tanto, se deprime
fuertemente la diversidad.

40

La dominancia es la capacidad que tienen algunas especies de controlar la


comunidad logrando una alta densidad. Estas especies poseen la capacidad de
condicionar el ambiente de las especies subordinadas. Normalmente la dominancia
la ejercen especies vegetales que presentan mayor productividad y biomasa
(rboles ms abundantes y de gran tamao en un bosque, gramneas o pastos en
un pastizal) porque brindan refugio, alimento y determinan el ambiente fsico
(suelo, microclima, etc.) o en la fauna los grandes consumidores (felinos) o bien
especies invasoras con gran poder adaptativo y
altas tasas de renovacin.
Controlan en gran parte la corriente de energa de la comunidad. La eliminacin de
las especies dominantes genera cambios drsticos, tanto biolgicos como en el
medio fsico (microclima). La supresin de una especie no dominante generar
cambios mucho menores (ms all de que esta sea importante en trminos de
diversidad).
Existen especies vegetales indicadoras de diferentes condiciones ambientales. Por
ejemplo, la presencia y abundancia de especies (plantas acuticas, algas verdes
filamentosas y cianofitas) indicadoras de eutrofizacin del agua; especies
indicadoras de humedad en el suelo (elevada napa fretica o presencia de arcilla
que limita la infiltracin del agua); especies indicadoras de suelos salinos; especies
indicadoras de suelos previamente modificados para actividad agrcola y que han
sido abandonados, etc. El parmetro ms habitual es la abundancia. Tambin se
utiliza la diversidad como indicador, siendo en este caso el conjunto de especies el
que permite inferir condiciones ambientales. Por ejemplo, el desarrollo de ndices
de diversidad acutica y su aplicacin en diferentes tramos de la cuenca MatanzaRiachuelo, permiten obtener un panorama de la calidad del agua en los mismos.
La afectacin de la vegetacin es variable segn las acciones, su intensidad y
temporalidad. La vegetacin podr ser eliminada, degradada, afectada
fisiolgicamente, fundamentalmente. Se presentan algunos ejemplos de afectacin
de la vegetacin por acciones resultantes de obras de ingeniera:

Destruccin directa: desmontes, impermeabilizacin del suelo, explotacin de


canteras, entre otros. En general la destruccin directa se manifiesta en la
etapa constructiva de un proyecto, como resultado de la preparacin del
terreno, apertura de caminos, movimiento de maquinarias y equipos, etc. Es
fundamental la implementacin de medidas que reduzcan al mnimo o eviten
las superficies destinadas a estos usos, relocalizando actividades en funcin
de las caractersticas, particularidades de la vegetacin a eliminar.

Contaminacin: derrames y emisiones gaseosas y material particulado. La


vegetacin es muy sensible a contaminantes presentes en el aire, que
podrn afectar la capacidad fotosinttica y por ende reducir la productividad
vegetal natural o de cultivos o masas forestales.

Incendios: en general producto de accidentes en el manejo de sustancias


qumicas o como resultado del incremento de accesibilidad por parte del
hombre a ambientes que no lo eran antes del proyecto.

Reduccin y mortandad de especies vegetales acuticas: en general la


vegetacin sumergida que pierde la capacidad fotosinttica como
consecuencia de la turbidez del agua eutrofizada.

41

Prdida de vegetacin riberea y acutica: ejemplo caracterstico es la


explotacin de graveras o canteras de gravas en cursos superficiales. Con
esta extraccin se eliminan o alteran ambientes propicios para el desarrollo
de la vegetacin.

Respecto de la prdida de vegetacin, fundamentalmente por deforestacin o


remocin, es importante indicar cules podran llegar a ser las principales
desventajas ambientales, ya que las ventajas en general son econmicas.

Destruccin y fragmentacin de hbitats

Reduccin de la biodiversidad

Interrupcin de procesos ecolgicos

Incremento de la erosin del suelo

Incremento de turbidez del agua superficial por aporte de sedimentos y


probables inundaciones

Eliminacin de valor recreativo/paisajstico

Un ejemplo lamentable respecto de este tema es la actual problemtica ambiental


en la provincia de Crdoba, consecuencia de la prdida de bosques y arbustales
serranos cuya funcin emblemtica es la proteccin de las cuencas hdricas. La
vegetacin serrana acta como esponja que capta el agua de lluvia y en forma
gradual la vuelca en ros y arroyos, adems de ser agente formador y protector del
suelo. El abastecimiento de agua a las grandes ciudades depende de la proteccin
de este recurso bitico. Por ejemplo, el dique San Roque que abastece a la ciudad
de Crdoba sufre las consecuencias de la deforestacin por los escasos caudales
que lo alimentan y a su vez, por el aporte y colmatacin del mismo con sedimentos
arrastrados por estos cauces empobrecidos con el material procedente de la erosin
del suelo sin cobertura vegetal. Crdoba presenta una tasa de deforestacin
alarmante que ha generado una reduccin del 95% del bosque nativo original. A
esto se suman los incendios de los ltimos tiempos, que incrementan las superficies
de suelo serrano expuesto a los agentes erosivos y que pierde la capacidad de
incorporar y almacenar agua (fuente: Fundacin Vida Silvestre, oct.-dic. 2011).
Una solucin ambiental clave es declarar a las cabeceras de cuencas como reas
naturales protegidas por ley, debido a los beneficios ambientales y econmicos que
se obtienen por el solo hecho de preservarlas (recurso funcional). Para tal fin son
necesarios, planes de gestin elaborados participativamente, inversin y efectiva
implementacin.
6.7.

FAUNA

Se refiere al conjunto de especies animales y su organizacin en comunidades.


Al igual que la vegetacin, la fauna posee capacidad reproductiva. Posee una tasa
de renovacin natural especfica (cantidad de individuos que se incorporan a la
poblacin por unidad de tiempo). El tiempo de crecimiento y desarrollo es variable
y propio de cada especie.
Es un recurso natural renovable, pero, como ya fue indicado, puede afectarse
segn se explote o consuma. Si se respetan las tasas de renovacin especfica, se
estar haciendo un uso sostenible de este recurso.

42

Por otra parte, cada especie requiere un ambiente particular, denominado hbitat,
el cual utiliza a lo largo de su ciclo de vida para satisfacer las diferentes
necesidades. Para esto las especies se distribuyen en el espacio y efectan
movimientos locales o se desplazan grandes distancias a travs de movimientos
migratorios, lo que se conoce como dispersin de la fauna.
La inmigracin, la emigracin y la migracin se refieren a la dispersin poblacional,
es decir, el movimiento de los individuos o de sus elementos de diseminacin
(esporas, semillas, etc.) hacia adentro o hacia fuera del rea de la poblacin. Esta
dispersin complementa la natalidad y la mortalidad en la conformacin del
crecimiento y la densidad de la poblacin. En algunos casos las entradas y salidas
son constantes, por lo cual tiene poco efecto sobre la poblacin. En otros casos, se
produce una dispersin masiva que implica cambios rpidos. Las emigraciones
masivas desencadenan efectos en el ecosistema. Por otro lado, las inmigraciones
masivas tambin pueden constituir un perjuicio, especialmente en poblaciones cuyo
nmero se encuentra cerca del lmite mximo (capacidad de porte). En este caso,
la competencia intraespecfica por recursos, por ejemplo, puede resultar en una
regulacin de la densidad en detrimento del tamao de los individuos. Ej.:
introduccin de peces en estanques: la densidad se mantiene pero el tamao
promedio de los individuos es menor. Esto puede repercutir en la explotacin del
recurso, como por ejemplo la pesca deportiva. Es importante la consideracin de
barreras en este movimiento de individuos. Las barreras pueden ser naturales o
antrpicas. Son muchos los ejemplos de barreras antrpicas que dificultan este
movimiento natural de los organismos, constituyendo as un problema en relacin a
la posibilidad de colonizar nuevos ambientes, de bsqueda de alimento, de
nidificacin, reproduccin, refugio, etc.
EJEMPLOS DE PROYECTOS COMO BARRERA A LA DISPERSIN: obras viales,
presas, puentes no transparentes a las aguas, los ms significativos.
Por lo tanto, para una misma especie se pueden requerir diferentes ecosistemas o
ambientes naturales durante toda su vida. Por ejemplo: los anfibios (sapos, ranas,
etc.) requieren ambientes acuticos y terrestres para los diferentes estados desde
su nacimiento al estado adulto y reproductivo; son entonces muy sensibles ante la
alteracin de cualquiera de los dos hbitats, fundamentalmente el agua tanto en
cantidad como calidad. Los peces pueden requerir diferentes sectores de un mismo
ro, arroyo o lago para alimentarse, reproducirse y desarrollar sus cras; otras
requieren agua dulce y salada segn el estado o edad. Por lo tanto, es importante
identificar para las especies dominantes del medio natural, los diferentes ambientes
requeridos, la relacin que los mismos tienen con el proyecto analizado y los
estados ms sensibles a la intervencin.
Los organismos de una poblacin interaccionan con individuos pertenecientes a la
misma especie o con otras poblaciones y establecen relaciones que influyen de una
manera decisiva sobre los tamaos de las poblaciones. Estas interacciones
ecolgicas suelen clasificarse en funcin de los beneficios y perjuicios que ocasione
una poblacin sobre otra.
Clases de acciones recprocas entre dos especies (que pueden ser animales o
vegetales):

43

TIPO DE INTERACCIN

POBL.
A

POBL.
B

NATURALEZA DE LA INTERACCIN

A y B se inhiben mutuamente

PARASITISMO

PROTOCOOPERACIN

MUTUALISMO

COMENSALISMO

NEUTRALISMO
AMENSALISMO

0
-

0
0

COMPETENCIA
DEPREDACIN

A, el depredador, mata y consume a B,


la presa
A, el parsito, explota a B, el husped
(ecto o endoparsitos)
La interaccin es favorable para A y B,
pero no es obligatoria (cangrejos y
medusas; plantas e insectos
polinizadores)
La interaccin entre A y B es favorable y
obligatoria (lquenes: alga y hongo;
termitas y protozoos)
A, el comensal, se beneficia de B pero
no lo afecta (epfitas y rboles; cangrejos
y ostras)
A y B no se afectan
A se ve inhibida y B no se ve afectada
(antibiticos de muchos
microorganismos)

Es importante identificar los mecanismos naturales de regulacin de las


poblaciones, de manera tal de poder predecir cambios frente a la actividad humana,
controlar su manejo, etc.
Cuando las especies se relacionan entre s a nivel alimenticio, se determina la
denominada red trfica o alimenticia del sistema natural o ecosistema. Este
concepto es muy importante, pues establece que las especies no estn aisladas, se
interrelacionan con otras, razn por la cual la afectacin de una de ellas producir
efectos en el resto con las que interacta. Esta es la razn de que en ocasiones
muchas especies se transformen en plaga o se reduzcan hasta eliminarse del
ambiente afectado.
A diferencia de la vegetacin, la fauna es difcil de inventariar por la capacidad
inherente de desplazamiento. De todos modos, se debe efectuar su caracterizacin,
apuntando fundamentalmente a:

Especies presentes (diversidad y abundancia)

Especies dominantes y/o indicadoras

Especies protegidas

Especies amenazadas

Especies endmicas, autctonas

Especies introducidas o exticas

Especies con valor productivo/ econmico

Especies sensibles o resistentes (indicadoras de alguna particularidad


ambiental

44

En el siguiente grfico se puede apreciar la secuencia de especies en un ro, arroyo


a lo largo de la pluma de contaminacin producto de una fuente puntual que
descarga efluentes contaminantes. Se observan especies sensibles y resistentes a
la contaminacin orgnica que produce la depresin del oxgeno disuelto en el
agua.

Secuencia de
poblaciones en un ro
contaminado

Fuente: Margalef, 1981

A su vez, de las especies relevadas, en lo posible caracterizar:


9 Diversidad y vulnerabilidad de ambientes requeridos a lo largo de su
ciclo de vida. Identificar reas sensibles: alimentacin, refugio y
abastecimiento de especies migratorias, nidificacin y cra, invernada,
reproduccin)

45

9 Rutas migratorias y hbitats de paso


9 Estados o edades ms sensibles (juveniles, adultos reproductores, cras)
9 Perodos o etapas del ao ms sensibles para poder limitar explotacin o
usos del ambiente
9 Lmites o tasas de explotacin (siempre menores a tasas de renovacin
natural)
Se presentan a continuacin ejemplos caractersticos de afectacin de la fauna por
intervencin humana, principalmente como resultado de obras de ingeniera:

Mortandad directa: ej.: circulacin vehicular y movimiento de suelo,


explosiones y voladuras, caza furtiva en etapa constructiva

Efecto barrera a movimientos locales o migratorios: presa hidrulica, obras


viales, puentes no transparentes al agua

Aislamiento, concentracin o mortandad de especies o individuos por efecto


barrera

Afectacin por contaminacin del medio: patologas, mortandad, emigracin,


desarrollo de especies invasoras u oportunistas (ej.: gaviotas, roedores en
basurales)

Afectacin por degradacin o destruccin del hbitat: desmontes, eliminacin


de vegetacin riberea, incendios y degradacin de vegetacin (alimento y
refugio de fauna), destruccin de ambientes sensibles, etc.

Afectacin por fragmentacin de hbitats: La fragmentacin del hbitat tiene


lugar cuando los mismos quedan aislados por modificaciones de carcter
fsico, como por ejemplo, cuando una pequea rea de un bosque es
completamente rodeada por campos de agricultura. Las pequeas
poblaciones que sobreviven dentro de estos hbitats fragmentados son a
menudo susceptibles a extincin, enfermedades, etc. debido a pequeas
fluctuaciones en el medio ambiente. Las obras viales son otro ejemplo de
alteracin por fragmentacin de hbitat, al igual que los embalses.

Afectacin por alteracin del rgimen hdrico: regulacin de ros, formacin


de embalses. El cambio en el rgimen del curso superficial trae aparejado
cambios en la diversidad, abundancia, distribucin y dinmica en general de
las especies

Introduccin de especies: en forma accidental (por ej. Limnoperma fortunei o


mejilln dorado en la cuenca del plata por descarga de lastre de buques) o
intencional (especies con valor cinegtico como trucha, castor, ciervo
colorado, etc.).

(mejilln dorado)

46

Los problemas asociados a la introduccin de especies son, entre otros:


empobrecimiento de biodiversidad local, cambios fsico-qumicos del agua o
suelo,
alteracin
hidrolgica,
afectacin
poblaciones
(depredacin,
competencia, desplazamiento y/o extincin especies nativas, cambios
estructura trfica, etc.), contaminacin gentica, desvalorizacin de especies
nativas y prdida de identidad cultural-natural, fundamentalmente.

Afectacin del agua por eutrofizacin: ej.: mortandad de peces por reduccin
del oxigeno disuelto en agua

7. ESPECIES AMENAZADAS
Los ejemplos presentados en los tems anteriores demuestran claramente que son
diversas las acciones humanas que inciden en la prdida de la diversidad biolgica
o biodiversidad. Esta prdida se puede manifestar de muchas formas, ya que las
especies pueden responder de diversos modos, ya sea migrar, reducir su tamao
poblacional o abundancia, etc., hasta extinguirse o desaparecer, lo cual es lo ms
negativo e irreversible que les pueda suceder.
En general, ante un cambio ambiental, las especies animales y vegetales tienen
tres alternativas: la adaptacin, el desplazamiento (animales) o la extincin.
Cuando hablamos de extincin nos referimos a la eliminacin de la especie ya sea a
nivel local, regional o global. Las implicancias de la extincin dependen del tipo de
especie respecto de su distribucin geogrfica. Cuanto ms restringida sea el rea y
las condiciones requeridas para su desarrollo, mayor ser la relevancia de dicha
prdida.
En lo que va del transcurso de la vida en el planeta (hace aproximadamente 3.500
millones de aos), las especies han ido desapareciendo para dejar paso a nuevas
especies con mejores ventajas adaptativas para la nueva situacin, ya que todas
las especies del planeta tienen un perodo de desarrollo finito, y en algn momento
dejan de existir. La extincin entonces es parte de un proceso natural conocido
como evolucin, que es paulatino y se desarrolla a lo largo de miles a millones de
aos. Por lo tanto, cuando una especie, en el marco de los procesos evolutivos de
la vida misma, desaparece o se extingue naturalmente, quedan otras especies que
de alguna manera reemplazarn o mejorarn las funciones ecolgicas que dichas
especies desarrollaban en el ambiente. Esto quiere decir que la extincin es un
proceso que siempre ha existido, pero sin la intromisin del hombre.
Lo que ocurre desde hace tiempo es que el hombre ha acelerado el proceso de
extincin, generando entonces un desequilibrio en el ambiente a causa de que la
desaparicin de especies produce una interrupcin en el proceso evolutivo por el
cual ella podra originar otras formas de vida. Por la accin del hombre las especies
desaparecen con mucha ms velocidad de lo que aparecen, si es difcil estimar a
qu velocidad se extinguen especies que nunca fueron identificadas o bien estimar
la velocidad de aparicin de nuevas especies, siendo que en los ecosistemas de
mayor biodiversidad existen innumerables especies sin identificar. Ejemplo, los
invertebrados de nuestro mar Argentino o bien la selva amaznica.
La extincin de especies repercute en el funcionamiento del ecosistema o sistema
ambiental debido a las interrelaciones entre los elementos de dicho ambiente. Se
pueden generar efectos encadenados, donde la desaparicin de una especie que es
alimento de otra podr incidir en esta, y as sucesivamente, en especial sobre

47

aquellas especies que presenten restricciones respecto de los recursos necesarios


para su supervivencia. Adems, estos ecosistemas diezmados, pueden generar
cambios climticos locales con variaciones en el rgimen de lluvias, por ejemplo;
cambios en las caractersticas y fertilidad de suelo, etc., generando entonces
repercusiones en la calidad ambiental, y por ende en la calidad de vida humana.
Cuando una especie disminuye su tamao poblacional o abundancia a situaciones
crticas, presenta mayor vulnerabilidad ante eventos naturales como inundaciones,
incendios, erupciones volcnicas, etc. Adems, ser ms dificultosa la bsqueda de
pareja, la reproduccin; ser menor la variabilidad gentica y por ende menor su
capacidad adaptativa a los cambios ambientales.
Las causas principales de extincin de especies son:

Deterioro y/o fragmentacin del hbitat: la extincin puede resultar del


hbitat inadecuado para las especies por causa de acciones humanas (por
ejemplo, la tala de bosques o la contaminacin severa de ros), o mediante la
fragmentacin del hbitat. sta tiene el efecto de dividir a las poblaciones de
especies anteriormente contiguas en pequeas subpoblaciones. Si stas son
suficientemente pequeas, aumentan las probabilidades de extincin en
relativamente poco tiempo. La superficie de los ecosistemas poco o nada
perturbados se redujo extraordinariamente en las ltimas dcadas a medida
que aumentaban la poblacin humana y el consumo de los recursos.

Introduccin de especies: un nuevo depredador o competidor, o agente


patgeno, puede poner en peligro rpidamente a especies que no pueden
desarrollarse conjuntamente con los exticos.

Sobreexplotacin: tasas de explotacin por encima de tasas de renovacin de


especies

Agroindustrias y forestacin: se reduce la diversidad local hasta lmites como


el monocultivo. El uso de agroqumicos favorece la extincin de especies.

Cambio climtico: el incremento de la temperatura, del nivel del mar,


afectacin del rgimen de precipitaciones, entre otros, afecta a las especies,
en especial a aquellas que no tienen amplios rangos de tolerancia
ambientales o por destruccin de o afectacin del hbitat.

Para determinar el grado de amenaza o status en que se encuentran las especies,


existe a nivel internacional un sistema de clasificacin que permite homologar el
anlisis y as elaborar listados denominados LISTAS ROJAS.
Grado de Amenaza:

Especie Extinta
Extinta pero en estado Silvestre
En Peligro Crtico
En Peligro
Vulnerable
Casi Amenazada
Datos Insuficientes
Preocupacin menor
Rara

48

La Lista Roja incluye entonces nueve categoras, dentro de las cuales solo tres
categoras son consideradas como amenazadas: En Peligro Crtico, En Peligro y
Vulnerable.
Debido a diferentes factores ambientales, sociales y econmicos, muchas de las
especies de Amrica del Sur, una de las regiones ms biodiversas del planeta, se
encuentran bajo algn tipo de amenaza. De acuerdo a la Lista Roja de la UICN
(Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza) del 2007 en Amrica
del Sur se han evaluado 10.930 especies, de las cuales 4.118 se encuentran
amenazadas. De estas 4.118 especies amenazadas, 2.824 corresponden a plantas y
1.294 a especies del reino animal (incluidos 164 mamferos, 338 aves, 37 reptiles,
548 anfibios y 51 condrictios o peces cartilaginosos).
Se presenta a continuacin la Lista Roja del ao 2007, elaborada por la UICN, en el
que se presenta la cantidad de especies por categora para los pases de
Sudamrica:

49

Tambin se presentan estadsticas de los aos 2006-2007 para Argentina:

Un ejemplo emblemtico en nuestro pas de extincin de especies es el zorro-lobo


malvinero (Dusicyon australis), nico mamfero terrestre y endmico (nunca habit
otro lugar del planeta) del archipilago de Malvinas. Los primeros registros son del
1689. Hay reportes del ao 1765 donde se indica su gran abundancia. Darwin en
1832 predijo su trgico final como consecuencia de la colonizacin de las islas, que
introdujo ganado ovino, alimento del zorro-lobo, y por ende se inici su persecucin
masiva. Adems, se comercializ para las peleteras londinenses. Ya para 1850 era
una especie rara, en 1876 fue cazado el ltimo ejemplar. Se trata del primer caso
de extincin conocida provocada directamente por el hombre en territorio
argentino.
Ejemplos de especies amenazadas en la Argentina: son muchas las especies en
nuestro pas que se encuentran amenazadas de extincin, ya sea, en peligro crtico,
en peligro o vulnerables. Principalmente anfibios, reptiles, aves y mamferos,
adems de peces y vegetales. Un relevamiento detallado efectuado por la
Fundacin Azara (Universidad Maimnides) sobre el estado de conservacin de casi
200 especies amenazadas de nuestra fauna Argentina revela que 32 estn en
"peligro crtico", mientras que 18 de ellas estaran en riesgo aun mayor de
desaparecer porque ni siquiera tienen una reserva natural -pblica o privada- que
las pueda proteger. Se estudiaron fundamentalmente 59 especies de mamferos, 98
de aves, 28 de reptiles y 7 de anfibios seleccionadas segn las categoras de mayor
amenaza tanto internacional como nacional. Misiones, Buenos Aires y Salta son las
tres provincias con mayor cantidad de especies amenazadas, mientras que San Luis
es la que menos tiene. De las 17 ecorregiones argentinas, la selva misionera es la
que aloja ms vertebrados en riesgo, con un total de 50 especies, seguida del Mar
Argentino, las islas del Atlntico Sur y la Antrtida Argentina, debido a que en los
ltimos aos creci la cantidad de aves marinas, como pinginos, albatros y

50

petreles, que
amenazadas.

lamentablemente

ingresaron

las

listas

rojas

de

especies

A modo de ejemplo, se presentan 3 especies conocidas en el pas.


El yaguaret (Leo onca), felino ms grande
de Amrica del Sur, frecuenta una gran
variedad de ambientes: bosques tupidos,
selvas, montes, y sitios cercanos al agua. Se
distribuye
en
Misiones,
Jujuy,
Salta,
Formosa, Chaco y Santiago del Estero. La
alteracin de los ambientes naturales y la
caza han puesto en amenaza a esta especie
que hoy se encuentra amenazada. Status a
nivel nacional: en Peligro

El tapir (Tapirus terrestres), mamfero que


presenta una funcin ecolgica interesante
como restaurador de bosques, al dispersar
semillas a travs de sus deyecciones, de
plantas de las cuales se alimenta. Hbitat:
Selvas y bosques hmedos; asociado a
cuerpos de agua; en cerros hasta los 2000
m. Distribucin: Salta, Jujuy, Tucumn,
Formosa, Corrientes, Chaco y Misiones.
Status a nivel nacional: en Peligro

El tat carreta (Priodontes maximus), cuyo hbitat corresponde a ambientes chaqueos, en


especial la vegetacin xerfila del "Impenetrable". Distribucin: Zona chaquea de la
Argentina en las provincias de Chaco, Formosa, Salta, Santiago del Estero y Tucumn. Las
causas de amenaza principales son la destruccin del hbitat y la caza. Status a nivel
nacional: en Peligro

Fuente: pg. web. Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nacin

Es importante aclarar que ante una misma accin o intervencin ambiental, las
especies pueden responder de diferentes maneras en el sentido de su eliminacin o
amenaza de extincin. A continuacin se presentan una serie de caractersticas
intrnsecas de las especies y propias del ambiente a intervenir que influyen en la
extincin, es decir factores determinantes de la extincin de una especie:

RAREZA NATURAL (existen animales que siempre fueron escasos, mientras


que otros se han enrarecido por la caza, por ejemplo)

AMPLITUD DEL REA DE DISTRIBUCIN (cunto ms grande y ms


diversidad de ecosistemas abarque, ms se favorece)

HABILIDAD DE DESPLAZAMIENTO

GRADO DE ESPECIALIZACIN (un animal que come un solo tipo de alimentos


es ms vulnerable que otro cuya dieta es ms variada)

51

GRADO DE AMENAZAS QUE SUFRE SU HBITAT (nivel de degradacin del


hbitat)

LUGAR QUE OCUPA EN LA CADENA TRFICA (un puesto elevado como el de


los carnvoros usualmente tiene menor nmero de individuos que los de
puestos ms bajos como herbvoros)

LONGEVIDAD (los animales o plantas que viven muchos aos son menos
vulnerables y tienen posibilidades de dejar mayor descendencia que los que
viven poco tiempo)

GRADO EN QUE SE VEN AFECTADAS POR LA ACTIVIDAD HUMANA (caza,


contaminacin, deforestacin, incendios, etc.)

8. EL ENFOQUE ECOSISTMICO EN LA GESTIN AMBIENTAL


Como hemos visto hasta el momento, las soluciones a los problemas ambientales
exigen el conocimiento preciso del funcionamiento del ambiente (visto como un
sistema), la existencia de tcnicas apropiadas de intervencin y la previsin
adecuada de las respuestas.
Por lo tanto, uno de los mayores desafos de las ciencias ambientales radica en
poner sus esfuerzos en aportar conocimiento preciso, tcnicas y mtodos para la
percepcin, para la intervencin y para la previsin de los problemas ambientales.
Esto requiere un esfuerzo, imprescindible a la vez que sumamente difcil, de pensar
y trabajar en forma intersectorial, ya que los grupos o actores sociales son los que
perciben y jerarquizan los problemas. Los que deben ser abordados en forma
interdisciplinaria, ya que cada ciencia por s sola tiene una visin parcial de los
sistemas.
Los elementos funcionales de la biosfera, o sistemas, reciben caracterizaciones
diferentes segn el campo de la ciencia que los aborda. Las ciencias se han
organizado en torno a ciertos niveles de organizacin o procesos objeto de estudio
que les son caractersticos. El anlisis del medio ambiente radica en la
superposicin sobre los mismos objetos, de conceptos y mtodos desarrollados
desde distintos puntos de partida.
Los sistemas naturales constituyen el mbito donde se desenvuelve el fenmeno de
la vida y la actividad humana y son el objeto de estudio de las Ciencias Naturales.
As la Fsica y la Qumica se abocaron a entender el comportamiento de la materia y
la energa descubriendo los niveles de organizacin ms pequeos (partculas
subatmicas, tomos, molculas), llegando con la Bioqumica a las macromolculas
biolgicas. La Biologa abarca desde los niveles de organizacin moleculares y
orgnulos celulares hasta el de individuos y sus comunidades. Al nivel de individuos
tambin se sitan otras ciencias como la Fisiologa y la Taxonoma. Otras ciencias
biolgicas se corresponden con procesos como la Gentica; otras con grupos de
organismos como la Microbiologa, la Zoologa y la Botnica. Las relaciones de estas
ciencias con los temas ambientales son parciales, si bien una parte de sus datos y
conceptos son imprescindibles para abordar el Medio Ambiente con una base
cientfica.
El estudio sectorial de los grandes sistemas no vivos o fsicos es dominio,
bsicamente, de la Geologa, Climatologa, Hidrologa, Pedologa. Estas ramas de
las ciencias naturales confluyen en el estudio del medio ambiente explicando el
origen, composicin y dinmica de los sustratos slidos y de las cubiertas fluidas

52

(gases y lquidos) donde se desarrolla la vida.


Por ltimo, la Ecologa estudia el nivel de organizacin ms elevado dentro del
campo de las ciencias ambientales, que incluye los organismos en interaccin entre
s y con el medio fsico. En el campo cientfico, la Ecologa es la ciencia fundamental
para el estudio del ambiente ya que posee los conceptos y los mtodos para el
estudio de esas interacciones y puede explicar el funcionamiento de los
sistemas naturales de la biosfera y su modificacin humana. Pero Ecologa y
Medio Ambiente no son sinnimos como se suelen utilizar en el lenguaje coloquial
(es comn ver carteles con la inscripcin cuidemos la ecologa = cuidemos el
medio ambiente). La Ecologa, como ciencia, va ms all del inters ambiental
profundizando en temas cientficos en otras escalas y contextos. La Ecologa trata
de comprender cmo los organismos, que otras ramas de la Biologa estudian uno
por uno, se insertan en los ecosistemas.
Por otra parte, el estudio del medio ambiente excede ampliamente el campo de la
Ecologa, ya que le son ajenos los conocimientos y la percepcin que las ciencias
sociales, humanas, mdicas y otras ciencias naturales tienen de la problemtica
ambiental.
Se destaca que el enfoque ecolgico es una meta y un medio para la
gestin ambiental. Es una forma de alcanzar el desarrollo sustentable.
La Ecologa es una ciencia con orgenes tan remotos como la historia natural
misma, aunque con status de disciplina de poco ms de 100 aos, cuando Haeckel,
bilogo alemn, propuso el trmino en 1869. La palabra ecologa deriva del vocablo
griego oikos, que significa casa o lugar donde se vive. Por lo tanto, la ecologa es la
ciencia que estudia las relaciones de los organismos o grupos de organismos con su
medio, o la ciencia de las relaciones que ligan los organismos a su medio.
El campo de estudio de la Ecologa es inmenso pues se dedica a relacionar lo vivo,
los organismos, con lo no vivo, el medio fsico o a bitico. En consecuencia, la
Ecologa incluye aspectos de muchos otros campos de la ciencia (fsica, geologa,
matemticas, etc.).
No existe una nica definicin puesto que su campo de accin es amplio y
complejo. Ejemplos:
"El conjunto de las relaciones del animal con su medio ambiente orgnico e
inorgnico" (Haeckel, 1869)
"El estudio de la estructura y funcin de la naturaleza" (Odum, 1963)
"El estudio cientfico de las interacciones que determinan la distribucin y
abundancia de los organismos" (Krebs, 1972).
Todas estas definiciones incorporan el concepto de interaccin entre componentes
biolgicos y fsicos (abiticos). En Ecologa interesa ms el conocimiento de las
relaciones entre los elementos interactuantes que la naturaleza exacta de estos
elementos. En Ecologa no hay que preocuparse demasiado por la organizacin de
los seres que forman los ecosistemas (si se desea saber sobre ellos suele acudirse a
la informacin que proporcionan las ciencias que los estudian expresamente, como
la botnica, la zoologa o la bacteriologa). Pero deber recurrirse al punto de vista
de la ecologa si se pretende explicar los mecanismos que a lo largo del tiempo
influyeron en la determinacin de la identidad actual de los organismos. Dado que
muchas de las presiones evolutivas se desarrollaron en el seno de sistemas
naturales sometidos a infinitos condicionamientos.

53

La Ecologa pretende explicar dnde se encuentran los organismos, cuntos hay y


por qu. Busca comprender de qu manera un organismo acta sobre su ambiente
y cmo este ambiente acta a su vez sobre el organismo. Este conocimiento
permitir planificar un uso racional de los recursos naturales.
Ej. de temas que interesan al eclogo: Cunta biomasa de peces (ej. merluza)
puede extraerse anualmente sin deteriorar el recurso? qu relaciones existen entre
los organismos que forman parte de un ecosistema acutico que se desea explotar?
cules son las variables ambientales que determinan la presencia de una especie
en un hbitat determinado? es el ecosistema en estudio dependiente de otros o es
un sistema conservador? es un sistema fluctuante?
Con este fin, en Ecologa se elaboran modelos que puedan confrontarse con la
realidad y que proporcionen predicciones comprobables.
Qu niveles de organizacin estudia la ecologa? La materia, desde su forma
ms elemental, a nivel electrnico, hasta el mundo que nos rodea en forma de
rocas, agua, organismos, etc., muestra toda una gradacin, no continua, sino
discreta. Los electrones se agrupan en tomos, los tomos en molculas, las
molculas en compuestos qumicos; a nivel orgnico estos compuestos qumicos se
organizan en clulas, las clulas en tejidos, los tejidos en rganos y los rganos en
individuos. En el mbito de lo ecolgico los individuos se organizan en poblaciones,
las poblaciones en comunidades, las comunidades en ecosistemas, los ecosistemas
en biomas y, finalmente el conjunto de biomas constituyen la biosfera. Esta
organizacin biolgica de la materia no es casual puesto que estas unidades han
sido reconocidas como unidades naturales, debido a que presentan una
organizacin caracterizada por propiedades emergentes.
Entonces, la ecologa se interesa principalmente por los organismos en relacin
con su entorno, las poblaciones, las comunidades, los ecosistemas y la
bisfera.

Conjunto de todos los


ecosistemas naturales. Es
el ecosistema total de la
Tierra

Conjunto de poblaciones
que
ocupa
un
lugar
especfico
en
un
momento determinado.
Es la parte viva del
ecosistema

Unidad bsica de estudio


de la ecologa. Incluye las
relaciones entre el conjunto
de
organismos
que
se
encuentra
en
un
rea
determinada, y su ambiente.

Conjunto de individuos de
una misma especie en un
lugar determinado y en
un tiempo determinado.
Vital
importancia
el
intercambio de informacin
gentica

Fuente: elaboracin propia

54

Como se mencion, cada uno de estos niveles jerrquicos de complejidad se


denomina niveles de organizacin, emergentes o de integracin. Entendemos por
niveles de organizacin aquellos niveles de la materia en los cuales existen
propiedades o caracteres propios que no se expresan por la simple adicin de las
propiedades o caractersticas de los elementos que los constituyen. Es decir, las
caractersticas conocidas de los individuos (caracteres etolgicos, fisiolgicos,
genticos, etc.) no bastan para caracterizar a la poblacin. Como nivel emergente,
es decir, como una unidad natural de organizacin de la materia biolgica a nivel
ecolgico, la poblacin representa algo ms que la superposicin de individuos. La
poblacin posee caracteres propios, a saber: densidad, natalidad, crecimiento
poblacional, mortalidad, dispersin, entre otros.
Los niveles superiores incluyen o estn constituidos por los niveles inferiores. Esto
significa que los niveles descriptos no estn aislados. Un organismo forma parte de
una poblacin, de una comunidad, de un ecosistema y de la biosfera. Podemos
hablar de densidad de una poblacin, pero no de diversidad de una poblacin
(atributo propio de las comunidades). Sin embargo, la diversidad de una comunidad
estar determinada en gran parte por la densidad de cada una de las poblaciones
que la componen. El reconocimiento de la existencia de estos niveles de
organizacin es importante a la hora de tomar decisiones de manejo de los recursos
naturales. El manejo de una especie amenazada de extincin requiere de
conocimientos a nivel de organismo (aspectos alimenticios, reproductivos, etc.) y
de poblacin (tasa de natalidad y mortalidad, estructura de edades, etc.). La
explotacin de un determinado ambiente para un determinado uso requiere del
conocimiento a nivel de ecosistema.
Ejemplo: derrame de petrleo en el Ro de la Plata. Efectos: mortandad de peces,
patologas, alteraciones reproductivas, etc. (nivel organismo); migraciones,
disminucin de la densidad (nivel poblacional); alteracin de la cadena trfica,
afectacin en la diversidad acutica (nivel comunidad); afectacin a la salud
humana, reduccin en la productividad neta (nivel de sistemas).
Ejemplos: explotacin forestal en rea de pradera; deforestacin de monte o selva
para siembra de monocultivo herbceo; obras civiles que representan barreras
artificiales o induzca aislamiento. ES DECIR: CUALQUIER ACTIVIDAD HUMANA QUE
AFECTE UN SISTEMA NATURAL.
Ejemplo de atributos o propiedades de cada nivel de organizacin ecolgico:

NIVEL DE
ORGANIZACIN
Individuo
Poblacin

Comunidad
Ecosistema

ATRIBUTOS EMERGENTES
Variables ecofisiolgicas: eficiencia
energtica, ritmos, respuestas fisiolgicas,
caractersticas etolgicas, etc.
Crecimiento poblacional, densidad,
estructura de edades, dispersin,
fenmenos sociales, competencias
intraespecficas, etc.
Tramas trficas, diversidad, dominancia,
relaciones interespecficas, etc.
Productividad, homeostasia, sucesin, ciclo
de materia

55

En el marco de la gestin ambiental de proyectos es imprescindible el


anlisis del medio receptor desde la visin del ECOSISTEMA, unidad bsica
estructural y funcional de la naturaleza. Este trmino (sistema ecolgico o
ecosistema) lo propuso el cientfico Tansley en 1935, para denominar las unidades
bsicas de la biosfera dentro de la perspectiva ecolgica. Tansley tom su concepto
de la termodinmica, sistemas termodinmicos, poniendo nfasis en que los
sistemas naturales son esencialmente reductibles a aquellos y por lo tanto
analizables en trminos de materia y energa.
La raz eco proviene del griego oikos, que significa casa o habitacin
La palabra sistema se refiere a un todo o conjunto en el que se pueden distinguir
diversos elementos que actan unos sobre otros, o se influyen mutuamente de
algn modo. En el estudio de los ecosistemas interesa ms el conocimiento de las
relaciones entre los componentes interactuantes que la naturaleza exacta de esos
elementos.
El ecosistema incluye tanto a los organismos (comunidad) como a su medio fsico o
abitico (clima, sustrato, etc.) de cualquier lugar definido en un tiempo
determinado. Las comunidades se integran en su medio abitico y juntos
establecen una serie de relaciones complejas que dan lugar a un sistema funcional.
Los ecosistemas estn definidos por dos aspectos fundamentales: estructura y
funcionamiento.
La estructura est determinada por sus componentes:
1

sustancias inorgnicas: dixido de carbono, nitrgeno, fsforo, oxgeno,


sales, etc., que se encuentran en el suelo, aire o disueltas en las aguas de
los ecosistemas.

Sustancias orgnicas: clorofila, grasas, protenas, hidratos de carbono, etc.

Factores ambientales fsicos: factores climticos (luz, temperatura, vientos,


etc.) y aquellos propios de los cuerpos de agua (velocidad y direccin de las
corrientes, turbidez, etc.).

Productores (principalmente plantas verdes) capaces de sintetizar materia


orgnica a partir de sustancias inorgnicas

Consumidores (principalmente animales y el hombre) que transforman parte


de la materia orgnica ya sintetizada en su propia materia orgnica.
Consumen a otros organismos o a la materia orgnica.

Descomponedores (bacterias y hongos) que utilizan la energa residual de la


materia orgnica y devuelven los elementos minerales al medio para su
reincorporacin por los productores. Son los causantes de la descomposicin
de la materia orgnica muerta.

Los tres primeros componentes estructurales corresponden a los factores abiticos


o fsicos. Los tres ltimos son los componentes biticos, cuyo peso equivale a la
biomasa del ecosistema, y sus mtodos para obtener energa definen los niveles
trficos y las cadenas alimentarias del sistema.
Entre todos estos componentes estructurales se establecen interacciones y
relaciones de interdependencia ms o menos regulares que permiten que el
ecosistema funcione como un todo. Las funciones bsicas de los ecosistemas son

56

cinco:
1.
2.
3.
4.
5.

Fotosntesis
Respiracin
Circulacin de la materia
Homeostasia
Sucesin

Cuando se analiza el medio receptor de un proyecto debe tenerse esta visin


integrada del ambiente, que analiza al mismo como un sistema ambiental o
ecosistema o conjunto de ecosistemas. La clave est en entender al mismo como
un conjunto de elementos integrados funcionalmente a travs de relaciones causaefecto.
En el estudio de los ecosistemas es imprescindible considerar dos aspectos
importantes: LMITES e INTEGRACIN.
El estudio de los ecosistemas requiere el establecimiento de lmites, para as poder
identificar los posibles intercambios de materia, energa y organismos que pueden
ocurrir a travs de esos lmites.
Los lmites de los ecosistemas resultan siempre arbitrarios, ya que no existen
ecosistemas que sean cerrados a la materia, con excepcin de la biosfera.
De todos modos, es necesario establecer los lmites de los mismos, para poder
establecer las variables internas y externas al mismo, las fuentes de energa, etc.
Podemos decir que los lmites deben establecerse utilizando criterios, naturales,
como por ejemplo los criterios hidrolgicos (cuenca), fisiogrficos (montaa),
fisonmicos (pastizal, bosque, matorral, etc.), limnolgicos (embalse, lago, ro) y
florsticos (bosque de quebracho colorado, bosque de algarrobo), entre otros.
Ocurre, en muchos casos, que el criterio utilizado para delimitar a los ecosistemas
de mi rea de estudio es administrativo, es decir, se fundamenta en razones
totalmente ajenas a la naturaleza, como por ejemplo, los lmites polticos entre
estados, provincias o municipios, que pueden seguir trazas tanto naturales como
artificiales. En estas circunstancias puede partirse polticamente a ecosistemas y
paisajes naturales, delegndose potenciales problemas a las autoridades de
distintas jurisdicciones que deben entender sobre porciones de una regin
ntimamente vinculada desde el punto de vista ecolgico. Ej: Ro MatanzaRiachuelo. Divide polticamente a la Ciudad Autnoma de Buenos Aires y la
Provincia de Buenos Aires, por lo cual ambas administraciones poseen jurisdiccin
sobre sus aguas. Pero adems, como es una va navegable, la Nacin tambin pose
jurisdiccin sobre el curso Quin y de qu manera resolver los problemas de
contaminacin del Riachuelo? Es importante destacar que los ecosistemas no
reconocen fronteras jurisdiccionales: una cuenca funciona como un todo y las
decisiones y medidas de gestin y control deberan abarcar a las diferentes
jurisdicciones involucradas. Este concepto es sumamente significativo para la
determinacin del rea de influencia de un proyecto, donde las jurisdicciones
involucradas pueden no formar parte del comitente que nos solicita el estudio. De
todos modos, en este sentido hay un avance, al establecerse los comits o
autoridades de cuencas para encarar la gestin del agua desde una visin integrada
donde se consideran todos los recursos naturales y socioeconmicos que, en ltima
instancia, determinan las caractersticas del agua de dicha cuenca, como ACUMAR
(Autoridad de Cuenca Matanza-Riachuelo) que abarca Nacin, Ciudad Autnoma de

57

Buenos Aires y Provincia de Buenos Aires con 14 partidos.


La integracin implica la relacin existente entre sistemas vinculados y es una
expresin del grado de autosuficiencia (o dependencia) de los ecosistemas.
Diferentes ecosistemas menores (laguna, bosque, cultivo) integran un mosaico de
ecosistemas relacionados constituyendo un paisaje. A su vez, ese paisaje est
incluido en una regin.
Los cambios de escala muestran cmo algunas relaciones o flujos que son externos
a un determinado ecosistema de nivel de integracin menor se vuelven internos al
cambiar la escala a un nivel de integracin superior.
Esto expresa la interconexin entre porciones de tierra que pueden estar sometidas
a usos no slo diferentes sino adems incompatibles entre s, ya que la vinculacin
funcional asociada al uso incompatible puede resultar negativo para al menos una
de las partes. Por ejemplo: el mal uso de agroqumicos vinculados a travs de un
arroyo con un lago dedicado a la pesca deportiva, lleva al dao del ecosistema
lacunar y de la actividad mencionada. Tambin la conexin de sistemas agrcolas,
industriales y urbanos por medio de sus efluentes que ingresan en los acuferos o
son volcados a arroyos y ros que los conducen al estuario del Plata, son ejemplos
de contaminacin que afectan negativamente a diversos ecosistemas, intereses y
salud humana. Playas y aguas contaminadas con petrleo y otras sustancias y
organismos patgenos que han afectado la vida de los ecosistemas litorales, han
hecho perder valor a la ribera platense como rea recreativa, aumentando los
costos de potabilizacin del agua y comprometido la salud. Ejemplos:

Fuente: Lugo y Morris, 1977

58

Fuente: Frangi, 1992

Otro aspecto de los ecosistemas es el tamao. Conceptualmente un ecosistema no


implica limitaciones de tamao siempre y cuando dentro de los lmites del mismo se
encuentren al menos los componentes y funciones esenciales. Cuanto mayor es el
tamao de un ecosistema mayor es la probabilidad de tener ms componentes y
variedad de los mismos y la tendencia a una mayor autosuficiencia funcional.
En los ecosistemas el concepto de lmite y de escala de trabajo (o integracin)
es importante para evaluar la circulacin de materiales entre los diferentes
compartimentos. Se deben considerar las salidas y las entradas para poder
interpretar que ocurre en el sistema y como puede repercutir su intervencin en
sistemas conectados.
Algunos sistemas naturales tienden a cerrar sus ciclos de minerales y se tornan
muy conservadores en el uso de los mismos, debindose esto generalmente a
factores ambientales que pueden limitar la cantidad de estos minerales en el
depsito. Por ejemplo, los bosques lluviosos tropicales. En ese caso la biomasa

59

vegetal en realidad acta como depsito.


Otros sistemas no requieren mecanismos de conservacin de elementos pues se
encuentran en zonas con flujo abundante de materia. Los sistemas templados con
suelos frtiles, algunos pantanos, estuarios, etc.
Estos conceptos son esenciales pues el hombre obtiene beneficios directos e
indirectos de estos ciclos. La energa potencial almacenada en el petrleo, los
minerales como materia prima, la circulacin del agua con aporte de materiales,
etc. son ejemplos de algunos servicios adicionales a los productos orgnicos que
consumimos.
La interrupcin temporaria de estos ciclos por aceleracin o desaceleracin de los
flujos de materia y la transformacin a compuestos txicos representan ejemplos
de acciones humanas perjudiciales sobre los ecosistemas. Las actividades que
tienen lugar en un sistema pueden reflejarse ms all de los lmites de estudio.
El enfoque ecosistmico significa pensar en trmino de relaciones y de
integracin. Cualquier actividad humana, ubicada en un lugar especfico, en un
momento determinado, es un sistema y se relaciona con su entorno formando otro
sistema superior, de tal manera que las prcticas de explotacin que se adopten
repercutirn en el propio sistema y en el medio en que se ubican. Esto apunta al
concepto de integracin o de cambios de escala de anlisis. Ej.: un
tratamiento con herbicidas afectar plantas que son alimento de insectos que a su
vez constituyen el alimento de estados juveniles de aves de inters cinegtico o
que controlan especies de roedores de riesgo sanitario para la sociedad.
Se pasa a describir en detalle los procesos funcionales de un ecosistema:
La fotosntesis y la respiracin son funciones bsicas para el flujo de la energa por
las cadenas alimentarias del ecosistema. Determinan la productividad del
ecosistema. La energa solar es captada inicialmente por medio de la fotosntesis y
luego se utiliza para realizar trabajo gracias al proceso catablico de respiracin. La
productividad se refiere al proceso fotosinttico que ocurre en los cloroplastos de
las plantas. Mediante esta reaccin se convierte energa lumnica en energa
qumica potencial con desprendimiento o liberacin de energa calrica. Sin
embargo, como todos los tejidos vivos respiran continuamente, parte de la energa
capturada por la fotosntesis es utilizada de inmediato en la respiracin de la planta.
En esta utilizacin continua de energa potencial por la respiracin en la planta es
preciso diferenciar entre la fotosntesis neta y la fotosntesis bruta. Esta ltima
consiste en la transformacin de energa solar a energa qumica por unidad de
tiempo en el cloroplasto de la planta, y la neta es la fotosntesis bruta menos la
utilizacin de energa por el proceso respiratorio de la planta.
El proceso fotosinttico expresado por unidad de tiempo y unidad de rea de
ecosistema es denominado productividad primaria del sistema. La conversin total
de energa radiante a energa qumica por unidad de superficie del ecosistema en
un tiempo dado es su productividad primaria bruta (Pb). Esta energa se utiliza para
la respiracin de las plantas por unidad de tiempo. La diferencia entre la Pb y la
respiracin total de los vegetales es la productividad primaria neta (Pn). Esta Pn se
utiliza para el crecimiento neto de la vegetacin, lo que contribuye al sostenimiento
de los herbvoros, compensacin de la materia orgnica muerta o para

60

exportaciones a otros sistemas.


La biomasa resultante de los procesos fotosintticos puede ser aprovechada por los
organismos consumidores (hetertrofos). Estos ingieren el alimento, parte de lo
asimilado se consume mediante la respiracin liberando calor, mientras que otra
parte la utilizan para su crecimiento y reproduccin. Se denomina entonces
produccin secundaria a la cantidad de energa que los organismos hetertrofos
destinan a su crecimiento y a su desarrollo.
La productividad neta del ecosistema se refiere a la P primaria neta menos la
respiracin de los consumidores del sistema. El resultado puede ser positivo,
negativo o cero.
Por ejemplo, un sistema en el cual la productividad primaria neta es mayor que la
respiracin de los consumidores est en crecimiento activo o exporta materia
orgnica hacia otros sistemas. Es el caso de los pantanos y los sistemas agrcolas.
Las praderas son tambin ecosistemas en crecimiento activo. Se dice que estn
preadaptados a la explotacin (pastoreo o cultivo) ya que naturalmente sostienen
herbvoros que consumen permanentemente el exceso de produccin.
Por otro lado, los ecosistemas con balance negativo, se encuentran en decadencia o
dependen de otros sistemas que les aportan insumos para su mantenimiento. Por
ejemplo, los estuarios. Estos sistemas pueden explotarse pero con lmites estrictos
y aportando permanentemente un subsidio que reponga superando las prdidas
de la explotacin.
Los ecosistemas conservadores, estables, como los bosques pluviales, presentan
balance cero. Todo lo que se produce se utiliza para el mantenimiento de la
estructura. Los ecosistemas conservadores suelen ser altamente sensibles a la
explotacin. Pueden explotarse pero reponiendo constantemente las prdidas de la
explotacin.
La productividad es una razn (g de materia orgnica que se produce por unidad de
tiempo y por unidad de rea). Muchas veces se confunde con conceptos estticos
que no incluyen la variable tiempo, como la biomasa. Esta ltima expresa el peso
por unidad de superficie o volumen, pero no indica el tiempo que necesit para
producirla. Esto puede conducir a errores en la planificacin de los recursos. Por
ejemplo, la asociacin de la gran biomasa vegetal de los bosques pluviales con una
alta productividad neta y con suelos con capacidad para producir madera u otro
producto agrcola. Si bien estos bosques poseen alta productividad Pb, la biomasa
es el resultado de la acumulacin de materia orgnica durante muchos aos. Los
suelos no son frtiles debido a que los nutrientes se concentran en la biomasa
vegetal para evitar su prdida con las intensas lluvias. La tala de estos bosques con
la intencin de obtener rendimiento agrcola o forestal es frustrante, pues el suelo
carece de los nutrientes necesarios para sostener la actividad agrcola continua. Los
nutrientes se pierden con la biomasa extrada (por otra parte, los suelos del
sustrato de bosques y selvas suelen ser dbiles, con poca materia inorgnica slida,
por lo que se pierden por erosin durante los prolongados perodos de lluvia de
estos sistemas). La mayor parte de los sistemas naturales son abiertos a la materia
y a la energa. Es decir, dependen en gran medida de las entradas de materiales
provenientes de sistemas conectados y/o exportan materia a otros sistemas. Por
ejemplo, sistemas altamente productivos como los sistemas agrcolas, los
manglares o los pantanos de agua dulce, exportan parte del exceso de materia
orgnica.

61

Otros sistemas poseen mayor consumo que produccin, dependiendo del aporte de
materia orgnica proveniente de otros sistemas, como por ejemplo las ciudades, los
estuarios, etc.
La productividad neta del ecosistema es un indicador del estado del sistema.
Permite predecir la posibilidad o no de explotacin del mismo.
En la siguiente pgina se presentan diagramas de flujo conceptuales o modelos
donde
se
representan
tres
tipos
bsicos
respecto
del
balance
produccin/respiracin: menor, mayor o igual a 1.

Sistema con aporte externo de


materiales inorgnicos que sostienen
la actividad fotosinttica o produccin
vegetal. El exceso de materia
orgnica puede exportarse.
Ej.: pantanos de agua dulce

Sistema con aporte externo de


materiales orgnicos que sostienen el
desarrollo de la fauna en sistemas
que naturalmente no son muy
productivos.
Ej.: bahas, ciudades

Fuente: Lugo y Morris, 1977

Se denomina estructura trfica a la transferencia de energa desde el origen en los


vegetales, a travs de una serie de organismos con las reiteradas actividades
alternas de comer y ser comido. Los individuos que obtienen su alimento a travs
del mismo nmero de pasos, se dice que pertenecen al mismo nivel trfico.
Bsicamente se reconocen los siguientes niveles trficos:
Productores (primer nivel): las plantas verdes que utilizan la energa solar para
producir sustancias ricas en energa qumica. Constituyen una parte esencial de la
comunidad porque todos los dems organismos dependen de ellos para obtener su
energa.

62

Consumidores: se alimentan de materia orgnica. Los C primarios son los


herbvoros y los parsitos vegetales que se nutren directamente de los vegetales.
Los C secundarios son los carnvoros que se alimentan de los herbvoros y los
parsitos del nivel anterior. Los C terciarios son los carnvoros secundarios que se
alimentan de otros carnvoros y los parsitos de los organismos del nivel anterior.
Tambin son consumidores los organismos que se alimentan de materia orgnica
muerta:
residuos (saprfagos),
cadveres (necrfagos)
y excrementos
(coprfagos).
Descomponedores: descomponen materia orgnica transformndola en nutrientes
que pueden ser asimilados por los vegetales. Son los organismos que reciclan la
materia en la naturaleza. Hongos y bacterias.
Esta clasificacin trfica es una clasificacin de funciones y no de especies.
La trama trfica determina el ciclaje de la materia y el flujo de la energa en el seno
del ecosistema.

Fuente: Margalef, 1981

La funcin de las cadenas trficas es la de transferir energa de un tipo de


organismos a otro. Adems, la energa puede transferirse de un sistema a otro en
forma de materia orgnica disuelta, nutrientes, etc. En la trama trfica (cadena o
red), proceso de transferencia energtica, se cumplen las leyes de la
termodinmica. La primera ley dice que la energa no se crea ni se destruye sino
que se transforma (energa lumnica, calor, energa potencial, energa cintica).

63

La segunda ley de la termodinmica establece que en cada transformacin


energtica hay degradacin de energa de una forma concentrada a otra ms
dispersa no aprovechable; es decir, toda transformacin energtica no es 100%
eficaz.
Segn la primera ley de la termodinmica la energa lumnica se convierte en
energa qumica potencial capaz de realizar trabajo, por medio del nivel de los
productores. Esta energa a su vez es utilizada por los niveles trficos sucesivos.
En cuanto a la segunda ley de la termodinmica, en cada paso de transferencia de
energa de un organismo a otro, una gran parte de la energa se degrada o pierde
en forma de calor. Por ejemplo, una porcin muy pequea de la luz absorbida por
los vegetales es transformada en energa potencial o de alimentos; la mayor parte
se transforma en calor que sale de la planta, del ecosistema y de la biosfera (no se
recupera). El resto de los organismos de la comunidad obtiene su energa potencial
de las sustancias orgnicas elaboradas por los productores. Los animales absorben
energa qumica potencial de los alimentos que ingieren y convierten una gran parte
de esta en calor, mientras que una pequea parte de la misma se vuelve a
establecer en forma de energa potencial qumica de un nuevo protoplasma
(crecimiento y reproduccin).
Por lo tanto, la corriente de energa disminuye paso a paso por la prdida de calor
que ocurre en cada transferencia de energa de una forma a otra. En cada paso se
pierde entre un 80 - 90% de la energa en forma de calor, por lo que el nmero de
eslabones (niveles trficos) o pasos es limitado. Normalmente es de cuatro o cinco.
Cuanto ms corta es la cadena, ms energa disponible. Pero a medida que se
avanza en la trama trfica, la energa se concentra, por lo que incrementa la
calidad. Es decir, el ltimo eslabn presenta menor cantidad y mayor calidad de
energa, esto es, energa que presenta mayor capacidad de realizar trabajo til por
unidad de materia. Las especies de los niveles trficos superiores son generalmente
reguladores de sistemas especializados que utilizan cantidades pequeas de energa
de alta calidad para controlar y regular flujos de energa de menor calidad (energa
ms diluida) pero de mayor magnitud. Esta es una de las razones por las que el
nmero de individuos (densidad) de los eslabones superiores suele ser menor.
La circulacin de la materia incluye todos los pasos por los que aquella se mueve
entre el medio fsico y los seres vivos. La materia se recicla, pudiendo importarse
y/o exportarse material desde o hacia otros sistemas.
En el siguiente grfico se observa cmo los componentes estructurales de un
ecosistema se unen funcionalmente a travs del ciclaje de la materia y el flujo de la
energa.

64

Fuente: Tyler Miller, 2007

La regulacin u homeostasia incluye los procesos de ajuste de los seres vivos a las
condiciones del ambiente que permiten la persistencia de los ecosistemas. Ejemplos
de ellos son los procesos migratorios de aves, peces y mamferos en las estaciones
climticas desfavorables, ligada a la disponibilidad de alimento y sus ciclos
reproductivos; la separacin temporal parcial del perodo de floracin de distintas
especies de arbreas de la selva tropical de polinizacin zofila, minimizando la
competencia y asegurando su supervivencia todo el ao; la reduccin de la
superficie foliar activa de los pastizales durante pocas fras o secas desfavorables;
el reemplazo de especies de pastos a lo largo del ao de acuerdo con la adaptacin
de los mismos a las diferentes condiciones climticas, etc.
La sucesin se refiere a los cambios estructurales y funcionales que experimenta el
ecosistema a travs del tiempo hasta lograr un estado de equilibrio dinmico,
denominado clmax.
9. REAS PROTEGIDAS
La Argentina es uno de los 10 pases ms ricos en recursos naturales, que totalizan
ms del 60% de la capacidad de la tierra de proveer servicios ambientales de
importancia global, como la produccin de alimentos y la captacin de CO2
(Informe Planeta Vivo 2010).
Para asegurar la sostenibilidad de nuestros recursos naturales es imprescindible
proteger las reas crticas donde se encuentran y, a la par, usarlos de manera
responsable. Por lo tanto, es importante promover la creacin de reas protegidas
que apunten a conservar las reas ms representativas de cada regin natural para
sostener los recursos naturales y los servicios ambientales que stas brindan a
largo plazo.

65

Argentina asumi el compromiso de proteger un 17% de la superficie de cada


regin terrestre y 10% de cada regin marina para el ao 2020 (Convencin de
Naciones Unidas sobre Diversidad Biolgica realizada, Japn, 2010).
Un rea protegida es un rea manejada con normas que garantizan la proteccin de
los recursos naturales y culturales. Puede pertenecer al Estado, o ser de propiedad
privada, pero siempre estar manejada de acuerdo a normas fijadas por autoridades
estatales.
Existen diversas definiciones de reas protegidas que se pueden encontrar en la
literatura actual, en este manual les presentamos las que tienen mayor aceptacin
y reconocimiento. Por un lado el Convenio sobre Diversidad Biolgica (CDB), al que
adhiere Argentina, establece que un rea protegida es un rea definida
geogrficamente que haya sido designada o regulada y administrada a fin de
alcanzar objetivos especficos de conservacin y por otro, la definicin propuesta
por la superficie de tierra y/o mar, especialmente consagrada a la proteccin y el
mantenimiento de la diversidad biolgica, recursos naturales y culturales asociados
y manejada a travs de medios jurdicos y otros medios eficaces.
Argentina, define las reas protegidas como Zonas de ecosistemas continentales
(terrestres o acuticos) o costeros/marinos, o una combinacin de los mimos, con
lmites definidos y con algn tipo de proteccin legal.
En el establecimiento de reas protegidas convergen dos conceptos: conservacin y
proteccin.
Conservacin: manejo adecuado de la naturaleza. Proteger y usar sosteniblemente
las especies y ecosistemas.
Proteccin: Mantenimiento inalterable de especies o reas naturales
A continuacin se transcriben textualmente citas del documento Las reas
Protegidas de la Argentina. Herramienta superior para la conservacin de nuestro
patrimonio natural y cultural, elaborado en el ao 2007 por la Administracin de
Parques nacionales con la colaboracin de Fundacin Vida Silvestre Argentina.
Dichas citas se transcriben en cursiva:
La Repblica Argentina tiene una organizacin federal de gobierno. Segn la
Constitucin Nacional vigente, del ao 1994, corresponde a los 23 Estados
Provinciales que la integran el dominio originario de los recursos naturales de sus
respectivos territorios. Debido a ello, cada provincia tiene jurisdiccin propia en
esta temtica que incluye la de reas protegidas (AP) y la mayora de ellas tiene su
propia ley de AP.
La excepcin la conforman las AP de jurisdiccin nacional, reguladas por la Ley
Nacional N22.351 de Parques Nacionales, Monumentos Naturales y Reservas
Nacionales. stas reas tuvieron su origen, ya sea en los antiguos Territorios
Nacionales, de existencia anterior a la de algunas provincias que se constituyeron
recin a mediados del siglo pasado (como las de la Patagonia), o en la cesin por
ley provincial a favor del Estado Nacional del dominio eminente y la jurisdiccin
sobre la superficie afectada a la creacin del AP. Posteriormente, por ley del
Congreso de la Nacin, se crea el parque nacional, reserva nacional o monumento
natural, segn el caso, cuyo marco regulatorio lo constituye la mencionada ley y
cuya autoridad de aplicacin ser la APN (Administracin Parques Nacionales).

66

Dadas las caractersticas sealadas, el pas no cuenta con un marco legal de


carcter general e integral para todas sus AP, que conforme un sistema jurdicoinstitucional unificado. Se rigen por la legislacin especfica que cada provincia dice
para su propio territorio y la legislacin nacional para aqullas de carcter federal.
Se trata en definitiva de un marco legal disperso y sin articulacin orgnica comn.
Por su lado, el marco poltico actual no ofrece condiciones que le permitan suplir
esa dispersin legal.
La legislacin nacional
La nica ley nacional de AP es la referida Ley N 22.351, sancionada en 1980
sustituyendo leyes antecesoras de 1934 y 1968 y sin reformas posteriores. Se rigen
por ella todas las AP de jurisdiccin nacional. El organismo autrquico que las
administra es la APN, que es dirigida y administrada por un Directorio compuesto
por un Presidente, un Vicepresidente y cuatro vocales designados por el Poder
Ejecutivo Nacional. La ley establece los mecanismos jurdicos para la creacin de
nuevas AP nacionales; constituye el Cuerpo de Guardaparques Nacionales, dentro
de dicha Administracin, asignndole funciones de polica administrativa en las
reas a su cargo; define con detalle las tres categoras de AP nacionales que refiere
el nombre propio de la ley (Parque Nacional, Monumento Natural y Reserva
Nacional) y las normas de manejo que rigen en cada una. Las reglamentaciones
que dicta la APN se instrumentan a travs de actos administrativos emitidos por el
Directorio.
En el ao 1990, mediante los Decretos del Poder Ejecutivo Nacional N 2148 y
2149, y 453/94 se amplan las categoras de manejo incorporndose la de Reserva
Natural Estricta (asimilable a Categora I de la UICN), y Reserva Natural Silvestre
destinadas a excluir ciertos sectores de los Parques y Reservas Nacionales del uso
pblico o a encuadrar en dicha nominacin otros predios fiscales nacionales.
La legislacin provincial
De las 23 provincias, 19 tienen actualmente ley de AP y 3 de ellas han sido
reglamentadas. Sus contenidos versan en general sobre la autoridad de aplicacin
(dependencia de la administracin provincial bajo cuya competencia se ponen las
AP); los mecanismos y requisitos para la creacin de nuevas AP; la gama de
categoras de manejo que se adopta para ellas y las normas de uso y manejo que
caracterizan a cada categora (la mayora de las leyes provinciales incorpora total o
parcialmente las categoras de la UICN); en algunos casos, los mecanismos y
requisitos para otorgar reconocimiento oficial e incentivos fiscales a las Reservas
Privadas que se constituyen en predios particulares; la conformacin de un Cuerpo
de Guardaparques o denominacin equivalente (Buenos Aires, Crdoba, Chubut,
Misiones, Mendoza, Ro Negro, Salta, San Juan); la formulacin de Planes de
Manejo para cada AP constituida; etc.
Para homogeneizar la variedad de criterios y definiciones sobre clases de reas
Protegidas que existan, entre todos los pases del Mundo, la UICN en el ao 1994
estableci la clasificacin actual de 6 Categoras de Manejo, definidas segn el
principal objetivo de conservacin para el que se cre el AP y las normas de manejo
que la rigen para su cumplimiento.
Las Categoras de Manejo y su breve descripcin son las siguientes:

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CATEGORAS DE MANEJO UICN INTERNACIONAL


I.- RESERVA NATURAL ESTRICTA/REA NATURAL SILVESTRE Objetivo
principal: proteccin integral. Mxima restriccin al ingreso de personas, limitado
a personal de control o investigadores.
II.- PARQUE NACIONAL (o Provincial) Objetivo: conservacin de
ecosistemas y turismo. Se procura que no haya asentamiento permanente de
personas (Argentina lo permite). Permitidos usos recreativo-tursticos, educativos y
cientficos compatibles con la conservacin de la biodiversidad.
III.- MONUMENTO NATURAL Objetivo: conservacin de las caractersticas
naturales.
IV.- REA DE MANEJO DE HBITAT (o especies) Objetivos: conservacin a
travs del manejo activo. Cierta maniulacin del ambiente para beneficio de
especie o comunidad en particular objeto de conservacin del rea.
V.- PAISAJE PROTEGIDO Objetivo: conservacin de paisajes y recreo. Se
prioriza la conservacin de valores escnicos, cultutrales e histricos, sobre los de
la biodiversidad.
VI.- REA PROTEGIDA CON RECURSOS MANEJADOS Objetivo: utilizacin
sustentable de los ecosistemas naturales. Se permiten los asentamientos
humanos reducidos y las actividades productivas basads en la extraccin ordenada
de productos de la naturaleza, adems del turismo. Se acepta una cierta proporcin
mnima de conversin de hbitat para cultivos.
Segn el grado decreciente de restricciones al uso que establece esta serie de seis
categoras, se consideran las tres primeras (Categoras I-III) como reas protegidas
estrictas o reas de proteccin total y las tres restantes (Categoras IV-VI), como
reas protegidas no estrictas o de proteccin parcial.
Esta clasificacin se hace de acuerdo al principal objetivo, existiendo otros de
diferente orden, los cuales se indican en la siguiente tabla.

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gliorette y Mansur, 2008
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699

Es importante resaltar que en la actualidad las AP de Argentina (alrededor de 360)


no alcanzan a cubrir el 7% de la superficie total del pas.
Se hace una distincin de los conceptos que se utilizan generalmente para describir
un rea protegida, a saber:
CATEGORA DE MANEJO: definida segn el principal objetivo de conservacin para
el que se cre el AP. Debe ser establecida por su instrumento legal de creacin. Es
el nombre genrico que se asigna a las reas Naturales Protegidas para clasificarlas
segn el tipo de gestin, manejo o administracin que vayan a recibir. Este se debe
realizar de acuerdo a una determinada forma preestablecida. Cada categora de
manejo tiene sus propios objetivos y normas.
ZONA DE MANEJO: subdivisiones internas del rea protegida. Se establecen reas
con diferentes grados de restricciones. Es la clasificacin y subsiguiente divisin de
los recurso ambientales de cada unidad de conservacin en zonas de manejo, para
la cuales se establecen objetivos y normas de manejo especficos, dentro del marco
general pautado por el plan maestro
PLAN DE MANEJO: Es un documento conceptual y dinmico de planificacin, que
establece las pautas para el manejo y desarrollo general de una unidad de
conservacin. Incluye entre otros contenidos, un mapa base (descripcin espaciotemporal de los recursos ambientales, el uso actual y potencial de los mismos y sus
relaciones con los alrededores), las necesidades humanas que debera satisfacer,
una zonificacin y un plan general conceptual de accin, gua de preparacin de
planes o programas de manejo para cada uso. Se lo conoce tambin como plan
maestro.
JURISDICCIN: se refiere a si el AP est en territorio nacional o provincial
ADMINISTRACIN: pblica o privada. Establece organismo responsable
Respecto de importancia, funciones y beneficios de las reas protegidas, se
transcriben en cursiva citas pertenecientes al documento Manual de reas
Protegidas, elaborado en el ao 2008 por la Fundacin Patagonia Natural.
Por qu son necesarias las reas Protegidas?
Los recursos naturales, no slo estn siendo sobre utilizados sino que en muchos
casos llevados a condiciones crticas, poniendo en riesgo la continuidad de las
condiciones ptimas para la vida en muchos ambientes.
Los diferentes usos del ambiente, en distintas ocasiones, generan hechos
inesperados y/o no deseados con prdidas de especies de gran valor para la
investigacin, la esttica, lo espiritual y lo econmico entre otros.
La Estrategia Mundial para la conservacin (UICN, 1981) remarca la
interdependencia entre la conservacin y el desarrollo a travs del desarrollo
sostenible y subraya tres objetivos:
- mantener los procesos ecolgicos esenciales y los sistemas que sustentan la vida
- preservar la diversidad gentica
- asegurar el carcter sostenible de cualquier tipo de uso de especies o ecosistemas

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En la actualidad se acepta que la conservacin es una combinacin de la necesidad


de planificar el manejo de los recursos naturales en base a inventarios completos, y
la necesidad de tomar medidas de proteccin para que los recursos no se agoten.
La creacin y manejo de las reas protegidas es una de las estrategias ms
importantes para asegurar que los recursos naturales sean conservados y den
respuesta a las necesidades materiales y culturales de las presentes y futuras
generaciones (Tagliorette, 2005).
La importancia de las reas Protegidas
En las reas Protegidas (AP) se cumplen y desarrollan diversos servicios
ecosistmicos y a la vez se aportan beneficios para el ser humano como
mantenimiento de procesos ecolgicos, la preservacin de la diversidad biolgica y
hbitat de especies y la oferta de productos materiales. Asimismo, las AP brindan el
marco ideal (in situ) para la investigacin (natural, social y cultural), educacin,
recreacin, turismo y capacitacin.
Muchos de estos beneficios, si bien le otorgan un valor especial a las reas son
difciles de medir en trminos econmicos. Ejemplos de estos servicios son: la
renovacin y reciclado natural del agua dulce (para irrigacin, energa hidroelctrica
y el consumo domstico), la purificacin y renovacin del aire, la riqueza y
desarrollo esttico y espiritual.
Funciones y Beneficios de las reas Protegidas
1) Recreacin y turismo
2) Proteccin de cuencas hidrogrficas
Control de la erosin
Reduccin de las inundaciones locales
Regulacin de los flujos de las corrientes
3) Procesos ecolgicos
Fijacin y reciclaje de nutrientes
Formacin de suelos
Circulacin y limpieza de aire y agua
Soporte global de la vida
4) Biodiversidad
Recursos genticos
Proteccin de especies
Diversidad de ecosistemas
Procesos evolutivos
5) Educacin e investigacin
6) Beneficios consuntivos (de consumo)
7) Beneficios no consuntivos
Esttico
Espiritual
Cultural / histrico
Valor de existencia
8) Valores de futuro

71

Valor de opcin
Valor de cuasi-opcin
9) Generacin de fuentes de empleo
Existen adems, AP de carcter INTERNACIONAL. Estas AP no son categoras
propiamente dichas de manejo sino designaciones internacionales. Responden al
consenso de organismos internacionales de diversa ndole que analizan las
propuestas presentadas por los pases de origen para designar un status
internacional a AP incluidas en el sistema nacional o provincial o que estn fuera del
mismo.
Estas AP internacionales son:

SITIOS RAMSAR

RESERVAS DE BISFERA

SITIOS DE RED HEMISFRICA DE AVES MIGRATORIAS

SITIOS DE PATRIMONIO MUNDIAL

Por ltimo, para finalizar con el tema, se presentan una serie de razones por las
cules es importante la consideracin de las AP en la gestin ambiental, a saber:

Las AP son imprescindibles en la preservacin de las caractersticas naturales


de un territorio

Las AP son indispensables en el ordenamiento territorial. ste no puede


omitir el componente Biodiversidad, entre los diversos usos de la tierra a los
que procura asignar espacios en el territorio, en forma equitativa. La
asignacin de espacios a la conservacin de la biodiversidad se concreta
mediante la creacin de reas Protegidas.

La gestin ambiental de proyectos y planes debe considerar la existencia de


AP

El anlisis del medio receptor debe necesariamente relevar las AP existentes

Se deben conocer los objetivos que definen la categora de manejo del AP


identificada en el rea de influencia de un proyecto, para determinar el grado
de viabilidad del mismo

72

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SECRETARIA DE AMBIENTE Y DESARROLLO SUSTENTABLE DE LA NACIN.


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