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TEMA 3: Prejuicios y estereotipos

(Libro)
DEFINICIONES
Prejuicio: Actitud por lo regular negativa hacia los miembros de un grupo. Es
la evaluacin de alguien basada nicamente por su raza, su sexo, religin o
pertinencia a un grupo. Tambin hay prejuicios positivos.
Estereotipos: Creencias de que los miembros de un mismo grupo comparten
una caracterstica particular. Incorporan una carga emocional. Representan
nuestros conocimientos sobre los miembros de ciertos grupos.
Los estereotipos y los prejuicios pueden conducir a la discriminacin. Puede
ser positiva, y es observable (actos manifiestos hacia los miembros de los
grupos)
EL RACISMO MODERNO:
El racismo es todava un problema actual. Los grupos de poder saben
que la sociedad considera indeseables los prejuicios y trata de controlarlos,
pero no dejan de sostenerlos. Las normas acerca de las ideas raciales
aceptables han cambiado.
Ha habido algunos cambios en las creencias. Muchos blancos
rechazan los estereotipos anticuados pero todava creen que estos ponen en
peligro sus valores de individualismo, obediencia y la tica protestante del
trabajo. Estos prejuicios se denominan racismo simblico, porque se basan
en la impresin de que los negros amenazan algunos de sus smbolos
fundamentales.
Ambivalencia: Mezcla de smbolos positivos y negativos que caracteriza las
opiniones de muchos sobre los negros.
Que implicaciones tienen estos cambios del racismo antiguo racismo
moderno? La discriminacin se limita a situaciones particulares. Tenemos
cuidado de controlar nuestros sentimientos negativos.
Es poco probable que haya discriminacin cuando las normas
situacionales que se oponen a ella son claras, pero cuando el entorno
legitima un tratamiento negativo, sern discriminados los miembros de
grupos minoritarios. Otra postura del racismo moderno nos dice que las
personas actan casi siempre en funcin de las normas de igualdad, pero
que bajo tensin llegan a retroceder a los viejos usos y discriminan. Esta
forma se llama racismo regresivo.

FACTORES MOTIVACIONALES DE LOS PREJUICIOS


Un tipo es de carcter motivacional: Los prejuicios son resultado de
tensiones, emociones, miedos y necesidades del sujeto. Estos prejuicios
serviran para reducir estados emocionales negativos. Dos ejemplos de
factores motivacionales:
-

FRUSTACIN Y CHIVOS ESPIATORIOS: Sostiene que las diversas


frustraciones de la vida pueden ser causa de una agresin desplazada
que desahoga la frustracin. Los destinatarios son los exogrupos
(grupos a los que no pertenecemos) porque poseen al menos varias
de las caractersticas siguientes:
1. Seguridad: El grupo es tan dbil que se le puede atacar sin miedo
a represalias.
2. Visibilidad: El grupo tiene cualidades que lo hacen visible.
3. Rasgos extraos: Sentimos desconfianza innata hacia lo
desconocido.
4. Desagrado previo hacia el grupo: Anteriormente ya generaban
desagrado.

DESEO DE SUPERIORIDAD: LA TEORIA DE LA IDENTIDAD SOCIAL: Nos


dice que estamos motivados a mantener una evaluacin general de
yo positiva, determinada por nuestra identidad personal (depende
de los logros personales y cmo los comparamos con los de los
dems) y nuestra identidad social (basada en nuestra pertenencia a
diversos grupos). Clasificamos a las personas en diversos grupos en
funcin de prcticamente todas las caractersticas sobre salientes
que nos permiten establecer distinciones. Una vez delimitados los
grupos sociales, los evaluamos en comparacin con otros. Siempre
asignamos a nuestro grupo mayor valor, adems, competiremos con
el exogrupo para hacerlo inferior. Hay una tendencia a conformarse
con menos siempre que supere lo obtenido por el exogrupo. Damos
ms a nuestros grupos porque pensamos que son los mejores, y por
tanto, se merecen ms. Esto eleva la autoestima.

FACTORES SOCIOCULTURALES DE LOS PREJUICIOS


Los prejuicios son aprendidos. Los niveles de prejuicio racial de padres
e hijos coinciden en muy buena medida. Otra fuente de los estereotipos y
prejuicios son los medios de comunicacin de masa. Los valores actuales de
la sociedad son de igualdad.
COMPETENCIA, CONFLICTO Y PREJUICIO

En varias pocas, los grupos minoritarios han estado en conflicto con


las mayoras. Los conflictos han adoptado la forma de competencia por
recursos econmicos o naturales escasos. La idea clave para entender es la
teora del conflicto realista: los conflictos y la competencia aumentan la
tendencia a los estereotipos y la discriminacin. Se intensifica el efecto de
homogeneidad del exogrupo (la tendencia a ver semejantes u homogneos
a los miembros del otro grupo)
FACTORES RES PERSONALIDAD: AUTORITARISMO I PREJUICIOS
Etnocentrismo : Tendencia a rechazar a las personas que son
culturalmente diferentes al endogrupo, mientras se acepta ciegamente a
quienes son culturalmente cercanos al mismo. La existencia de una
personalidad autoritaria afirma que los factores de personalidad pueden
predecir los prejuicios.
FACTORES COGNITIVOS DE LOS PREJUICIOS
Los prejuicios estn sobredeterminados, es decir, son producidos
por muchas causas, cada una de ellas es suficiente pero ninguna necesaria.
La causa fundamental de los prejuicios son los estereotipos negativos.
CATEGORIZACION: LA FORMACION DE ESTEREOTIPOS
El primer proceso que lleva a los estereotipos es la categorizacin:
colocar a una persona, animal, blanco o estimulo. Es un proceso cognitivo
bsico. Al categorizar estamos en posicin de hacer suposiciones acerca de
cmo sern los estmulos. Tambin catalogamos a las personas en grupos
por sexo, raza, edad, ocupacin y muchas otras categoras. Estas
simplificaciones son inexactas.
La categorizacin de las personas en grupos tiene consecuencias
cognitivas inmediatas. Magnificamos o acentuamos las diferencias entre los
individuos que forman parte del mismo grupo. Esto nos permite creer que
nuestras opiniones estn bien fundadas y no son una manifestacin de
sesgos estrechos.
De nuestros padres, compaeros e instituciones, que son las fuentes
socioculturales, aprendemos muchos de nuestros estereotipos. Tambin a
partir de nuestras experiencias con los miembros de los grupos. Nuestras
experiencias estn matizadas por los estereotipos que internalizamos de
nuestros padres. Tambin nos formamos estereotipos basados parcialmente
en factores motivacionales que sesgan nuestras impresiones.
PROCESAMIENTO SELECTIVO DE INFORMACIN: MANTENIMIENTO DE
LOS ESTEREOTIPOS
Las actitudes se pueden intensificar aun cuando recibamos
informacin contradictoria. Incluso si hay en el entorno pruebas que

contradicen objetivamente un estereotipo, las podemos percibir de forma


equivocada u concluiremos que ese estereotipo es exacto.
Categoras de selectividad:
-

ATENCIN SELECTIVA: Las personas tendemos a ver lo que


esperamos ver.
PERCEPCIN SELECTIVA: Los estereotipos parecen tener casi vida
propia. Influyen en nuestras percepciones. Podemos contrarrestar la
influencia de los prejuicios hasta cierto punto. En ocasiones nos
oponemos a hacer inferencias burdas sobre una persona a partir de
estereotipos, pero es extremadamente difcil resistirnos a percibir e
interpretar las conductas de los dems desde tal punto de vista. A
veces, incluso un estereotipo en el cual no creemos influye en
nuestras percepciones inconscientemente. Los sujetos se apoyan ms
en los estereotipos cuando les falta el tiempo o la habilidad para
hacer los juicios individualizados que demandan ms esfuerzo.
Exhibimos ms estereotipos cuando estamos de mal humor.
MEMORIA SELECTIVA: La informacin congruente con los estereotipos
se concuerda mejor. Los sesgos en el procedimiento de la informacin
fortalecen los estereotipos aunque estn equivocados. Muchos llegan
a creer que el peso de las pruebas respalda sus ideas estereotipadas
aunque la realidad objetiva no respalde estas opiniones.

PROFECIAS AUTOCUMPLIDAS: CONFIRMACIN CONDUCTUAL DE LOS


ESTEREOTIPOS
Cuando tenemos estereotipos nos comportamos de otra manera,
estas conductas producirn en ellos el comportamiento que confirma
nuestras expectativas. Este crculo vicioso es un fenmeno llamado profeca
autocumplida. Los estereotipos constituyen una fuente importante de
impresiones: Inducen conductas en nosotros que pueden generar conductas
confirmatorias del sujeto. Desde luego, las profecas no siempre se cumplen;
los estereotipos no generan forzosamente conductas confirmatorias. Las
profecas autocumplidas sirven para fortalecer los estereotipos errneos
sobre los grupos.
SEXISMO: DISCRIMINACION CONTRA LAS MUJERES
Las mujeres constituyen un grupo en desventaja. Puede ser violenta y
sutil, sexual y asexuada. El maltrato por parte del cnyuge es otro tipo de
violencia. La discriminacin no violenta es un hecho ms constante en la
vida de las mujeres.
ESTEREOTIPOS DE GNERO
Son creencias acerca de las caractersticas y conductas habituales de
los hombres y mujeres. Son compatibles con el tratamiento diferencial de

hombres y mujeres en los entornos laborales. Los hombres y las mujeres


tienen ms semejanzas que diferencias. Una de las diferencias de gnero
mejor documentadas es que los hombres son ms agresivos.
ORGGENES DE LAS DIFERENCIAS SEXUALES
Desde el punto de vista biolgico, algunos investigadores argumentan
que los factores genticos sirven de base de las diferencias sexuales, y otros
han propuesto que las presiones evolutivas dieron lugar a diferencias
innatas en muchas caractersticas, como los rasgos preferidos en la pareja.
El argumento evolutivo es que estas diferencias aparecieron porque las
mujeres invierten mucho en cada hijo, y por tanto, requieren parejas que
proporcionen recursos materiales y psicolgicos a sus vstagos. Los
hombres estaran ms interesados en la fertilidad.
Teora de los roles sociales: Las diferencias surgen de la conducta
apropiada de hombres y mujeres. Se crean unas expectativas que
proceden de los roles sociales. Las diferencias sexuales se deben a que son
tratados de distinta manera. Las expectativas sociales se crean para
justificar los roles especficos, que atribuyen rasgos de personalidad.
CONSECUENCIAS DE LOS ESTEREOTIPOS DE GNERO
Los estereotipos de gnero funcionan como los raciales o tnicos. Las
profecas autocumplidas tambin pueden operar haciendo que las
expectativas cambien la conducta del sujeto para que suscite las respuestas
esperadas de los dos sexos. Influyen en las expectativas de nosotros
mismos. Con frecuencia internalizamos, valoramos y concordamos con
nuestros roles y estereotipos de gnero, sentimos una presin social para
que nos ajustemos a ellos. Afectan a hombres y mujeres por igual, aunque
obstaculicen ms las relaciones de las mujeres.

SER EL OBJETIVO DE LOS PREJUICIOS: PSICOLOGA SOCIAL DE LA


VICTIMAZACIN
DESVENTAJA OBJETIVA
El primer efecto de pertenecer a un grupo minoritario es una
desventaja objetiva. Los miembros de las minoras estn objetivamente
peor de lo que estaran sin esos prejuicios ni estereotipos. Es doloroso saber
que no se es querido solo por pertenecer a cierto grupo. Los miembros de
las minoras tienen menos empleos, menos puestos de prestigio y peor
salario que los miembros de las mayoras. Tambin sufren fsicamente: su
estatus respecto a la salud suele ser peor que el del grupo mayoritario, y es
ms probable que sean vctimas de la violencia. Ejercen poco control sobre
sus resultados, y tienen dificultades para satisfacer las necesidades bsicas
de su familia.

IMPLICACIONES ATRIBUCIONALES DE PERTENECER A UNA MINORA


Una vertiente interesante ha examinado la autoestima. Los miembros
de grupos minoritarios tienen una autoestima igual o mayor que los
miembros de la mayora. No sufren mengua en la autoestima porque
atribuyen sus fracasos y los resultados al hecho de que forman parte de un
grupo no querido. Los miembros de minoras no tienen menor autoestima
porque su estatus les concede una atribucin externa para sus fracasos.
Desde luego, los prejuicios y la discriminacin dan como resultado que estos
individuos fracasen ms que quienes pertenecen a la mayora, por lo que no
es una ventaja formar parte de una minora, simplemente introduce una
ambigedad atribucional que protege la autoestima.
DISCREPANCIA ENTRE LA DISCRIMINACION PERSONAL Y GRUPAL
Los miembros de los grupos en desventaja sostienen constantemente
que han experimentado menos casos de discriminacin que otros miembros
de su grupo. No consideran que sus experiencias sean representativas de
las de otros miembros. La discriminacin proporciona una atribucin
protectora, es posible que los mismos individuos crean que los otros
experimentan ms discriminacin que ellos.
Por qu ocurre la discrepancia entre la discriminacin personal y grupal?
1. Los individuos en desventaja estaran motivados a negar o minimizar
la discriminacin personal. La negacin seria benfica por varias
razones. Los individuos trataran de mantener una impresin de
control sobre su vida. Negar la discriminacin personal brinda una
justificacin para no emprender medidas afirmativas contra los
culpables.
2. Los individuos en desventaja exageran la discriminacin del grupo
con el fin de justificar o estimular programas correctivos destinados a
mejorar su posicin.

AMENAZAS DE ESTEREOTIPOS Y RENDIMIENTO EN LAS PRUEBAS


Una amenaza de estereotipo tambin socava el rendimiento de los
miembros de los grupos minoritarios. Tiene consecuencias negativas. Los
negros sienten que representan a su grupo y que deben rendir bien para
desacreditar el estereotipo. En conclusin, la amenaza del estereotipo
puede obstaculizar el desempeo de los negros en las tareas acadmicas e
intelectuales. Su rendimiento se deteriora porque la distraccin y la
ansiedad interfieren con la capacidad de razonar.
REDUCCIN DE PREJUICIOS Y DISCRIMINACIN
Los prejuicios son originados por diversas causas, y por tanto, quiz
sea imposible eliminar los prejuicios y la discriminacin. Hay que intentar
reducirlos.

CONTROL CONSCIENTE DE LOS ESTEREOTIPOS


Incluso los individuos sin prejuicios sufren el influjo de estereotipos
activados de manera inconsciente. Todos hacemos juicios estereotipados en
ciertas situaciones. Las personas sin prejuicios controlan de forma
consciente sus pensamientos, aunque estn al tanto de los estereotipos
negativos no creen en ellos y los descartan. Superar estos estereotipos es
como dejar un mal hbito.
LEGISLACIN CONTRA LA DISCRIMINACIN
Hacer ilegal la discriminacin reduce el efecto de los prejuicios en la
vida de los miembros de los grupos minoritarios. Es imposible legislar contra
los estereotipos, pero podemos tratar de garantizar que los miembros de las
minoras no sean tratados de forma distinta. La legislacin nunca eliminar
la discriminacin, pero reduce la frecuencia y la gravedad de tales actos.
Inducir conformidad con las conductas no discriminatorias acaba por
internalizar las actitudes no prejuiciosas. Las personas consideraran que
evitan por su voluntad la discriminacin.
CONTACTO
La tcnica ms investigada es la del contacto, que afirma que el
contacto entre los miembros de grupos diferentes lleva a actitudes ms
positivas de unos hacia otros. Familiarizarse con los miembros de un grupo
llevar a tener actitudes ms positivas hacia el grupo. Los investigadores
han descubierto correlaciones positivas entre el contacto con el grupo y las
actitudes hacia l.
Una suposicin subyacente es que las experiencias con los miembros
se generalizarn a todo el grupo. Sin embargo, los individuos que no
concuerdan son descartados como excepciones a la regla, con lo que se
protege el estereotipo original. Es proceso de subtipificacin marca a
quienes se apartan del estereotipo de su grupo como atpicos.
La segunda suposicin es que las experiencias sern positivas. Sin
embargo, la realidad suele ser que los individuos se conducen
negativamente unos con otros.
Para que el contacto reduzca los prejuicios, debe satisfacer ciertos
requisitos. Primero, tiene que comprender conductas de cooperacin entre
los grupos. Adems, los grupos deben tener un estatus equivalente para
que los prejuicios cedan en el contacto.