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Masa y poder

Masa y poder es un libro de 1960 escrito por Elias Canetla masa siempre y cuando sea una direccin comn
ti, premio Nobel de literatura en 1981. El libro aborda el
e inalcanzada.
tema de la relacin entre los diversos tipos de masa y las
estrategias de control y poder mediante las cuales los gobernantes y lderes polticos pueden dirigir a dichas ma- 1.2 Tipos de masa
sas. Constituye una de las ms importantes aportaciones
de Canetti al mbito de la sociologa y de la antropologa 1. Divisin formal
social.
A. Masa abierta/Masa cerrada

Masa abierta: Quiere integrar en ella a todo aquel


que se pone a su alcance. Todo ser con forma humana puede formar parte de ella. La masa natural
es la masa abierta: su crecimiento no tiene lmites
prejados [] La masa abierta existe mientras crece. Su desintegracin comienza apenas ha dejado de
crecer.[2] Se trata de todas aquellas masas que en
el ujo dirigido a una determinada meta se fortalecen mediante la incorporacin de integrantes. Se
caracterizan por ser masas inestables y efmeras, pero sumamente poderosas e incisivas. Las hordas de
personas que se renen para derrocar un rgimen o
para linchar a una persona son claros ejemplos de
este tipo de masa.

La masa

1.1

Caractersticas generales de la masa

La masa siempre quiere crecer: No existe ningn lmite preestablecido que circunscriba el nmero de
integrantes de una masa a una totalidad denitivamente cerrada. Por el contrario, la masa siempre tiene el impulso de acrecentarse (incluso las masas cerradas tienen la posibilidad de estallar, convirtindose as en una masa abierta).
En el interior de la masa siempre reina la igualdad:
en el fenmeno de la masa las diferencias entre los
individuos se diluyen en pos de la fuerza comn; se
trata de un cuerpo en el que todos los elementos son
iguales en la medida en que estn fundidos en un
mismo cuerpo unicado.

Masa cerrada: al contrario de la masa abierta, la masa cerrada se congura mediante lmites; en lugar de
un crecimiento innito y de una incorporacin indiscriminada de miembros, este tipo de masa se congura como un espacio cerrado en donde la pertenencia al grupo pasa por una serie de ltros geogrcos
e ideolgicos. La cantidad de nuevos integrantes es
limitada, por lo cual el crecimiento y la fuerza de
la masa son menores; sin embargo, la masa cerrada
tiene una mayor estabilidad que la abierta y, consiguientemente tiene mayor capacidad de perdurar.
Si la masa abierta era fundamentalmente fugaz y se
desintegraba al momento en que su crecimiento paraba o su meta comn era alcanzada o diluida, la
masa cerrada, en la medida en que no depende de
su crecimiento, tiene la posibilidad de la repeticin
("ante la perspectiva de volver a reunirse, la masa
supera una y otra vez su disolucin[3] ). Ejemplos:
el la iglesia (tradicionalmente en la misa), el estadio
o la arena, etc..

La masa ama la densidad: la densidad se reere a la


proximidad anmica y puramente fsica de los cuerpos que integran la masa. En la formacin de una
masa se invierte el temor a ser tocado por el otro,
el temor a transgredir los lmites individuales de la
persona, con lo que aparece una formacin en la que
los integrantes de la masa se encuentran en constante contacto los unos con los otros sin importar el
quin particular de cada uno de ellos. Las masas
aman la densidad dado que propician y auguran ese
contacto indiscriminado de los unos con los otros en
pos de la unidad general.
La masa necesita una direccin: la masa est en movimiento y se mueve hacia algo.[1] Para la subsistencia misma de la masa y para la prevalencia del
sentimiento de igualdad entre sus integrantes es fundamental que exista una meta comn que est por
encima de las metas individuales de los integrantes.
Esta direccin funge como elemento de cohesin de

La masa como anillo: se reere a la masa presente en los estadios o arenas. Es un tipo de
masa cerrada puesto que hay un espacio limitado que dene de antemano el mximo de espectadores que conformarn la masa, es decir,

ENLACES EXTERNOS

existe una densidad preestablecida. Tiene la


y beligerantes suelen ser de este tipo. Responden a
caracterstica fundamental de ser doblemente
metas concretas y visibles del futuro inmediato, y
cerrada, puesto que la descarga en la cual se
consiguientemente son de carcter ms fugaz.
diluyen las diferencias individuales en pos de
la unidad comn no se da hacia afuera del esta Masa lenta: por el contrario, las masas lentas persidio (como una ola de incendios y de manifestaguen una meta mucho ms lejana, como el ms all
ciones de cosas del exterior, por ejemplo), sino
o la gloria eterna. Un ejemplo claro de este tipo de
hacia adentro, hacia los propios integrantes de
masa es la masa presente en las peregrinaciones rela masa al interior de la arena. Una segunda
ligiosas. Su formacin es pausada, est sujeta a la
caracterstica de este tipo de masa consiste en
repeticin. Su meta es lejana e invisible, por lo que
que, al tener la forma de anillo, un lado de la
la persecucin de dicha meta tiene que ser paciente.
masa ve de frente al otro, con lo cual aparece
un juego especular en el que las reacciones de
2. Divisin anmica:
una parte afectan y excitan a la otra.
B. Masa retenida/Masa rtmica
Masa retenida: La masa retenida vive con miras
a su descarga. Pero se siente segura de sta y la
retarda. Desea un perodo relativamente prolongado de densidad, para prepararse al momento de la
descarga.[4] Este tipo de masa busca reunir a muchas personas en un mismo sitio (comienza privilegiando la densidad), para despus alcanzar el momento de la descarga en el que todos se considerarn iguales en el cuerpo unicado de la masa. Parte
de la densidad de personas para despus alcanzar la
igualdad de la masa.

Masas de acoso
Masas de fuga
Masas de prohibicin
Masas de inversin
Masas festivas

2 Referencias
[1] Canetti, E., Masa y poder, p.24

Masa rtmica: a diferencia de la masa retenida, la


masa rtmica no parte nicamente de la densidad y [2] ibid. p. 11
de la aglomeracin de personas, sino tambin de la
igualdad caracterstica de la masa. Se trata de masas [3] ibid. p. 11.
repentinas cuyos integrantes se congregan a partir [4] ibid., p. 25
de movimientos rtmicos, como pueden ser la danza
o la marcha. El ritmo funciona como elemento de [5] ibid., p. 25
descarga, en la medida en que, por el mero hecho
de participar en aquellos pasos rtmicos, los nuevos Canetti, E., Masa y poder, Trad.: Horst Vogel, Muchnik
integrantes arman su igualdad con respecto al resto Ed., Espaa, 1977.
de los integrantes presentes en la manifestacin rtmica; existe, al mismo tiempo, una densidad asegurada por la aglomeracin de personas y una igualdad 3 Enlaces externos
asegurada por la comunidad del ritmo. Dado que el
elemento de cohesin de estas masas es el ritmo y

los movimientos corporales, una vez que estos cesan


por la fatiga, la masa se desintegra. En palabras de
Canetti, Estas conguraciones rtmicas nacen con
toda rapidez y es tan slo la fatiga fsica la que les
pone n.[5]
C. Masa rpida/Masa lenta
Segn Canetti, la diferencia entre masa rpida y lenta se
basa en la lejana o cercana de las metas que persiguen.
Masa rpida: se trata de una masa con metas cercanas, cuya formacin es vertiginosa y cuyo cuerpo suele ser copioso. Las masas polticas, deportivas

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4.1

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Masa y poder Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Masa%20y%20poder?oldid=72845554 Colaboradores: Marinna, Copydays, Andreasmperu, PatruBOT, AVIADOR, Grillitus, KLBot2, Diegortix y Annimos: 3

4.2

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4.3

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