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4.

Esponsales infantiles Y matrimonios entre primos


El matrimonio normal se da por la libre eleccin del vnculo entre los indgenas, que es
legal despus de consumado el mismo. Tambin ocurre que los nios antes de escoger
por si mismos ya tienen compromisos hechos por sus padres y parientes. Las promesas
matrimoniales infantiles siempre estn asociadas a los matrimonios entre primos; el hijo
de un hombre y la hija de su hermana son las personas ms adecuadas para unirse entre
s. Cuando la mujer tiene mucha edad para casarse con su primo, es reemplazada por su
hija.

El marido de la hija de la hermana del jefe, tendr ciertos privilegios dentro de la


comunidad cuando se casen. Segn las costumbres indgenas, tendr superioridad ante
los parientes de su mujer, tomar parte en los negocios y magia de la tribu entre otros,
pero cuando el jefe muera estos privilegios llegan a su fin.
El hermano de la muchacha no puede oponerse el matrimonio porque este fue acordado
cuando eran nios, adems el tab de la tribu se lo impide.
5. Alianzas matrimoniales en la familia de un jefe
Los indgenas no tienen una razn verdadera ni justificaciones argumentadas para
explicar el matrimonio entre primos, pero dicen "el matrimonio entre hermano y hermana
es ilcito" ("hermano y hermana" en el sentido ms amplio: gente moza de sexos
opuestos, de la misma generacin. emparentada por intermedio de la madre). "Casarse
con una tabula (prima) est bien; la verdadera tabula (prima hermana) es la mujer que
ms nos conviene."
nicamente el matrimonio entre hombre y mujer nacidos de hermano y hermana es legal.
Pero es importante aclarar que: es el hijo del hermano quien debe casarse con la hija de
la hermana; y no la hija del hermano con el hijo de la hermana. La prohibicin del segundo

caso se debe a que, una muchacha llama al hijo de la hermana de su padre tamagu "mi
padre". El matrimonio con el padre propiamente dicho o con el hermano del padre es
incesto y es prohibido por un tab rgido.
La razn por la cual se debe aprobar el matrimonio entre primos, la explica un indgena al
decir: "Querra tener por nuera a una verdadera parienta. Querra tener a alguien que
pudiese cuidarme en mi vejez; que pudiese cocer mis a1imentos y arrancar mis canas.
No. est bien que todo esto lo haga una extrajera. Pero si ha de hacerlo alguno de los
mos, no temo nada." Para un padre es importante tener junto al l a su hijo y la mujer de
ste, que lo cuiden y protejan de la hechicera que teme puedan hacerle extraos. A pesar
de querer a su propio hijo, un hombre prefiere tener a su lado a alguien de su propia
veyola (parentela materna), y esto. Slo es posible cuando el hijo se casa con su prima
directa, es decir, Con la hija o. la nieta de la hermana del padre.
6. Ceremonial de los esponsales infantiles
Los compromisos infantiles comienzan cuando el hermano a nombre de su hijo, pide la
mano de la hija de su hermana. La peticin de mano se puede hacer al nacer el hijo, si la
hermana del padre tiene una hija o nieta que pueda ser la esposa del recin nacido. La
diferencia de edad no puede ser mayor de dos o tres aos. El padre del muchacho puede
esperar, y si en diez aos despus al nacimiento de su hijo su hermana da a luz una hija,
puede reclamarla como futura nuera sin que su hermana se pueda negar. Despus de
concluido el acuerdo el padre del muchacho ofrece un regalo (vaiqu'a) al marido de su
hermana, es decir, al padre (tama) de la prometida, ofrecindolo dice: " a fin de que no. se
acueste Con hombres, no. haga katuyausi (escapatorias amorosas) ni duerma en las
bukumatula (casas de clibes)".
Los indgenas consideran el vaypokala (esponsales infantiles) Como equivalente del
matrimonio real. Se habla de los prometidos Como de marido y mujer, y ellos mismos se
dan estos nombres.
La madre y los parientes de la muchacha prometida, deben ofrecer regalos en especies
alimenticias y anualmente una parte de su cosecha a la pareja.
Para evitar las infidelidades de los muchachos, el padre del comprometido controla a su
hijo y a su nuera le recuerda la autoridad que tiene como su to, quien dice: "Ella teme
morir (por arte de hechicera) o ser golpeada por m." La muchacha tambin es vigilada
por su madre. A pesar de esto, los roces son frecuentes, y tambin las rupturas.
CAPITULO VI
DIVORCIO Y DISOLUCION DEL MATRIMONIO POR DEFUNCION
1. El divorcio
Llamado por los indgenas vaypaka (vay=matrimonio; paka, de payki, rehusar), no es un
caso raro. Cuando entre marido y mujer existen desacuerdos demasiado grandes o celos
brutales, pueden llegar a divorciarse. Esta decisin la usa ms la mujer que el hombre. El
hombre tiene derecho a matar a la mujer cuando comete adulterio, pero generalmente se
practican castigos fsicos y muestra enfado por cierto tiempo. Cuando el hombre tiene
quejas sobre su mujer como la pereza o mal carcter, puede ser consolado fuera de casa.

Hay mujeres que han abandonado a sus maridos por malos tratos, infidelidad o porque se
enamoraron de otro hombre. Tambin, hay casos donde las mujeres abandonan a sus
maridos porque no les agradan y se cansan de ellos.
La mujer abandona su hogar con sus pertenencias, y va a casa de su madre o de su
pariente ms cercano. All se queda esperando que sucede y gozando de completa
libertad sexual. Si el marido quiere, puede intentar convencerla de desistir enviando
regalos; si los regalos son rechazados enviara ms cuantas veces quiera. Si la mujer
acepta los regalos debe volver con su marido terminado as el estado de divorcio. Si la
mujer est decidida a no reanudar el matrimonio, el marido debe buscar otra mujer.
Si la mujer es joven, puede volver a la vida de soltera y entablar relacin tras relacin
mientras vive en la casa de los clibes. Una de estas relaciones puede prolongarse y
llevar al matrimonio.
En caso de divorcio, los hijos siempre siguen a la madre. Durante la fase de soltera de la
madre, los hijos viven en casa del pariente materno casado ms cercano.
2. Muerte y luto
La muerte del marido no hace libre a la mujer, por el contario la costumbre la obliga a
permanecer en duelo; a dar muestras dramticas de desconsuelo y angustia a partir del
primer da de la muerte, durante meses y a veces durante aos. Debe permanecer as
ante los ojos del pblico que ven como una ofensa el incumplimiento de su deber como
viuda. Algo as se le exige al viudo pero en menor grado, su luto es menos pesado y
complicado, y la vigilancia es de menos rigurosa.
El ritual fnebre es bastante complejo, con obligaciones y contra obligaciones, donde se
muestran algunas ideas interesantes, confusas y extravagantes sobre los parentescos, el
matrimonio y los vnculos sociales que existen entre padre e hijo.
El cadver es exhumado dos veces; se le corta y separan de su esqueleto algunos
huesos que son distribuidos a unos y otros. El espritu del difundo ignora todo lo que
padece su cuerpo y sus huesos, y como vive ya una dichosa existencia en Turna y ha
respirado la magia del olvido y contrado nuevos vnculos, no se ocupa lo ms mnimo de
lo que sucede en este bajo mundo. Los rituales practicados sobre los restos del difundo
son una clase de juego social de unos contra otros.
A partir del momento de su muerte, la gentileza entre sus parientes reales de la lnea
materna, hijos, parientes polticos y amigos se manifiesta con signos visibles. Los
consanguneos del difunto caen bajo un tab que les obliga a apartarse del cadver; no
les est permitido lavarlo, ataviarlo, acariciarlo ni tomar parte en su inhumacin, pues si lo
hicieran seran atacados por influencias perniciosas, capaces de enfermarlos y de
causarles la muerte; pero les est permitido expresar su pena con llanto. No se permite
tocar el cadver a ningn miembro del clan.
La actitud de la viuda, los hijos y los parientes polticos con respecto al difunto y a su
cadver, es un sufrimiento no espontaneo que deben manifestarlo de manera pblica por
medio de signos exteriores, de lo contrario provocaran una ofensa contra los miembros
del subclan del que formaba parte el difunto.

Por ltimo, al lado del cadver se sienta un grupo de mujeres, que manifiestan la afliccin
ms profunda; y, en primer plano, se ve a la viuda, asistida por sus hijas y hermanas. En
este grupo, as como en el formado por los hijos, un observador que conozca bien a los
indgenas distinguir fcilmente una mezcla interesante de desconsuelo simulado y de
dolor verdadero, de imitacin y de sinceridad.
3, Ceremonias fnebres y obligaciones del luto
Cuando la muerte est cerca, la esposa y los hijos, los parientes todos de sangre y por
alianza, se renen en torno del lecho, llenando la cabaa al lmite. Cuando el moribundo
da el ltimo suspiro, la cabaa entra en lamentacin, la viuda es la primera en dar un grito
que es seguido por otras mujeres hasta que la aldea entera se llena de las armonas con
los cantos fnebres. A partir de ese momento todas las actividades sern acompaadas
por dichos cantos, a veces fuertes a veces dulces y melodiosos.
El cadver es lavado, ungido y cubierto de adornos; los orificios del cuerpo son tapados
con fibras sacadas del coco; las piernas son atadas entre s y los brazos colocados a lo
largo del cuerpo. As preparado, se coloca sobre las rodillas de una fila de mujeres
sentadas en el piso de la cabaa; en un extremo de esta fila se coloca el viudo o la viuda,
que debe sostener la cabeza del cadver. Las mujeres acarician el cuerpo, pasan
tiernamente sus manos por la piel, aprietan objetos preciosos contra su pecho y su
abdomen, mueven ligeramente sus piernas y agitan su cabeza, al ritmo de las
lamentaciones. La gente de luto derrama lgrimas y mucosidades de sus narices, estas
secreciones las recogen y se untan el cuerpo o las dejan en un lugar visible. Afuera,
ciertas mujeres, parientes polticas del difunto, danzan sosteniendo en sus manos las
reliquias.
Durante este tiempo los hijos cavan la tumba donde ser depositado el cadver unas
horas despus, quien est envuelto en una esterilla; la tumba se cubrir con leos donde
descansara su mujer para vigilar el cuerpo; su hija puede estar al lado, sus hermanas
parientes, amigas y parientes polticos del difunto rodean la tumba.
A la noche siguiente, el cuerpo es exhumado y se buscan en l signos de hechicera. El
cuerpo es sacado de la tumba y separado algunos huesos de su esqueleto; esto es hecho
por lo hijos del difunto que guardan algunos huesos como reliquias y los dems se
distribuyen a sus parientes. Segn la costumbre los hijos del difunto deben mientras
limpian los huesos chupar un fragmento de su sustancia descompuesta. Se les oye decir,
con un sentimiento de piadoso orgullo: "Chup el radio de mi padre; me alej para
vomitar; regres luego y continu." los huesos son transformados de acuerdo con los usos
utilitarios u ornamentales a que habrn de ser dedicados: el crneo es convertido en
cacharro para uso de la viuda; el maxilar inferior en ornamento que se coloca en tomo del
cuello y cae sobre el pecho; el radio, el cbito y la tibia en esptulas, que se emplean para
comer nueces de betel y areca.
Esta costumbre expresa el deseo que siente la viuda y los hijos de conservar algo del
muerto querido. "La reliquia (kayvaluba) mantiene en nosotros el recuerdo del difunto y
enternece nuestro interior." Los parientes' polticos ms lejanos y los amigos del difunto
reciben sus uas, dientes y cabellos, que transforman en diversos adornos. Los objetos
personales del difunto tambin se distribuyen.

Despus de la segunda exhumacin, el cuerpo es enterrado, concluye el velorio y la gente


se dispersa. Pero la viuda debe encerrarse en una angosta jaula, construida en el interior
de su casa, en la que permanecer durante meses. Slo puede hablar en voz baja; no
debe tocar con sus manos ningn alimento ni bebida, sino esperar a que otros se los
pongan en la boca; permanece encerrada en la oscuridad, sin aire fresco y sin luz; su
cuerpo est cubierto por una capa de grasa y holln, y no ser lavado durante meses.
Satisface all todas sus necesidades, encargndose sus parientes de la limpieza.
A medida que su viudez se aproxima a su fin (su duracin depende de la posicin del
marido y vara entre seis meses y dos aos), se reduce poco a poco la severidad de su
luto. Se le autoriza a hablar y, finalmente, se levanta su luto acompaado de ciertos ritos.
La viuda es lavada, ungida con aceite y vestida con una fastuosa falda tricolor de fibra
vegetal. A partir de este momento, es libre de volver a casarse.
4. Ideologa del luto
Una idea es la del tab que le prohbe a los parientes maternos acercarse al difunto
durante su funeral, porque es peligroso si se aproximan a l caen enfermos; su vientre se
hincha y corren peligro de muerte.
Inmediatamente despus de separar los huesos y enterrar el resto, el subcln del difunto
organiza la primera distribucin importante de alimentos y objetos tiles, con los que se
paga ampliamente a la viuda, hijos y dems parientes polticos, as como a los que, sin
parentesco, llevan el duelo, los servicios prestados al velar el cadver y cavar la tumba.
Esta complicada serie de distribuciones se prolonga durante aos, e implica una red de
obligaciones y deberes, pues los miembros del subcln del difunto deben gestionar
alimentos y entregarlos al organizador principal, jefe del subcln, quien, despus de
recibidas todas las contribuciones, procede a la reparticin entre los diversos
beneficiarios.
Primero, la exhibicin de dolor de la viuda y sus hijos, se hace para cumplir a su difunto y
al subclan con el cdigo moral, este cumplimiento es vigilado por la opinin pblica y los
consanguneos del muerto. "Nuestras lgrimas son para que las vean los parientes de
nuestro padre" En segundo lugar, las muestras de desesperacin y luto por parte de la
viuda y sus hijos demuestran a todos que eran realmente buenos con el difunto y que
cuidaron de l durante su enfermedad. Con esto se aleja toda sospecha de complicidad
en el posible asesinato del marido por parte de la magia negra.
Los trobriandeses ven en toda muerte, un acto de hechicera, excepto cuando es causada
por el suicidio o por un accidente visible, tal como el envenenamiento o una lanzada.
Segn el sistema ideolgico tradicional, slo los parientes maternos de un hombre son
capaces de cuidar de su bienestar, de sentir por l un afecto real, y slo ellos se hallan
libres de toda sospecha de una tentativa criminal contra l. Su mujer y sus hijos no son
para l sino simples extraos, y la costumbre niega toda verdadera comunidad de
intereses entre ellos. Entonces a sospecha de hechicera que recae sobre la viuda y los
hijos al morir el marido.
En las islas Trobriand, el dolor sincero de la viuda y los hijos se halla disfrazado por la
demostracin oficial que se les impone. Pero pueden sorprenderse sus sentimientos
reales observando su comportamiento en otros momentos, sobre todo en circunstancias
crticas. Ms de un marido ha pasado noches enteras al lado de su esposa enferma, entre

esperanza y desaliento, y desesperacin cuando se deca que la enferma no tena


salvacin.
Se observan ciertas diferencias en el modo con que viudos y viudas sienten y expresan su
dolor, conformndose algunos simplemente a cumplir la costumbre, otros dejndose llevar
por su espontaneidad.

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