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PapelesdelPsiclogo
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Copyright1998PapelesdelPsiclogo
ISSN02147823

Junio,n70,1998

PRESENTEYFUTURODELANEUROPSICOLOGAENESPAA
JosLenCarrin
UniversidaddeSevilla

El desarrollo de la neuropsicologa en Espaa est ligado al contexto universitario y clnico en que se han ido originando los distintos grupos
de investigacin e intervencin, y a las demandas y necesidades de atencin especializada de una creciente poblacin con trastornos
neurolgicos,quedemanda,ademsdecantidaddeintervencin,calidadypuestaaldaenlostratamientos.Lostrastornossobrelosquelos
neuropsiclogos espaoles estn trabajando son traumatsmos craneoenceflicos, trastornos cerebrovasculares, demencias, epilepsia, y los
trastornosdelaprendizaje.LosgruposdeSevillayBarcelonasonlosmsactivosencuantoainvestigacineintervencin clnica se refiere,
si bien otros grupos estn configurndose en otras partes de la geografa nacional. La neuropsicologa espaola se configura como una
especializacinpostgraduadadentrodelapsicologaconunafuertevocacindetrabajomultidisciplinar.
The development of neuropsychology in Spain is closely related to the university and clinical contexts in which the different research and
intervention groups originated and also to the need for specialized attention as the continually growing number of people with neurological
disorders increases the demand not only for the amount of available care, but also for a higher degree of specialization and quality. The
disorders that Spanish neuropsychologists are working on include traumatic brain injury, cerebrovascular disorders, dementia, epilepsy, and
learning disorders. The most active groups where research and clinical intervention are concerned are located in Seville and Barcelona,
although other groups are forming throughout the rest of Spain. Spanish neuropsychology is taking shape as a post graduate specialization
withastronginterdisciplinaryvocationwithinthefieldofPsychology.
Correspondencia: Jos LenCarrin. Laboratorio de Neuropsicologa Humana. Dpto. Psicologa Experimental. Facultad de Psicologa.
UniversidaddeSevilla.Email:JLEON@CICA.ES
BREVEHISTORIADELANEUROPSICOLOGIAENESPAA
La historia de la Neuropsicologa en Espaa es muy corta. El inters por lo que nosotros entendemos hoy por Neuropsicologa dentro de un
marco de referencia, no aparece hasta despus de 1978, y ms especficamente a comienzos de los aos 80, debido a los intereses
especficos de algunos grupos de investigacin centrados principalmente en Sevilla y Barcelona, y de alguna forma y a un nivel terico, en
Madrid. En Barcelona aparece ligada a los intereses de hospitales privados, y en Sevilla referida a la universidad, y a los centros de salud
mentaldelaAINSyalhospitaldeTraumatologadelHospitalUniversitarioVirgendelRoco,mientrasenMadridestuvontimamenteligada
a la introduccin de las teoras de Luria en la universidad. Estos principios marcan el desarrollo actual de la Neuropsicologa en Espaa, con
dos corrientes unidas, una ligada al campo de la Medicina y de la salud y otra ligada al campo de la Psicologa con un importante
componenteinvestigadoryligadaalauniversidad.Enestosmomentosambascorrientesestnintegradasenlaatencinalpacienteyenla
investigacin,jugandoansusorgenesunimportantepapelensusactividadesdiarias.
Aunque la Neuropsicologa actual se ha desarrollado a travs de una serie de aos, no hay duda que la extensin y la influencia de sus
orgenes,basestericas,aplicacioneseinvestigacin,estnbasadasenlatradicininvestigadoradelaPsicologa,NeurologayPsiquiatraen
Espaa. El desarrollo de las neurociencias en Espaa ha estado condicionada por la enorme importancia de la escuela espaola de
Neurohistologa de Ramn y Cajal, la cual en principio, presupona que la vida psquica es una funcin especifica del sistema nervioso. Sin
embargo, Cajal se criticaba a si mismo seriamente en lo que l llamaba " mis elucubraciones psicolgicas del pasado", a las que defini
comoinaceptables.lentendaquelapsicofisiologanoesslolaetiquetapsicolgicaqueseleponeadeterminadostejidosnerviosos,sino
estudiar e investigar positiva y experimentalmente la actividad vital de las clulas nerviosas. Sus severas crticas a la psicologa
contemporneaysusrecomendacionesparaestudiarlosfenmenospsicolgicosdeformaexperimentalhantenido,sinduda,unainfluencia
importanteeneldesarrollodelasneurocienciasydelaNeuropsicologacomopartedelasneurocienciasenEspaa.
Diferentes autores pueden ser considerados fundadores de la Neurociencia y Neuropsicologa espaola aparte de SantiagoRamnyCajal
comoCub,Simarro,Lafora,Gonzalo,LorentedeN.
MarianoCub(18011875)eselintroductordelbrevedesarrollodelasideasfrenolgicasdeGallenEspaa.LuisSimarro(18511921)
obtuvolaprimeraplazaenPsicologaExperimentaldelaUniversidaddeMadrid.IntentintegrarFisiologaconPsicologa,yrealizestudios
sobrelafatigamental.GonzaloRodrguezLafora,trabajenelreadeNeuropatologa,msespecficamenteenloscamposdeepilepsia,
sfilis y psicosis. JustoGonzalo (1910 1986), estudi pacientes que haban sufrido dao cerebral traumtico, y cre una teora sobre la
localizacin dinmica por la cual la excitabilidad de los nervios depende de la adiccin e interaccin de los diferentes campos de fuerza y
procesospresentesenelcerebroadeterminadosnivelesydelosestadosdeactividad/reposo.RafaelLorentedeN (1902 1990), tiene
una gran influencia en el desarrollo de la teora neuropsicolgica actual, l traslada las principales ideas de la Neurohistologa de Cajal
(localizacionismo, comunicacin neural y plasticidad del desarrollo) a la reciente Neurofisiologa para proponer un nuevo modelo de
organizacinfuncionaldelcrtexcerebral.
Enlaactualidad,enlauniversidadespaola,enlamayoradelasfacultadesexisteunaasignaturadeneuropsicologa,locualpermitirque
se vayan generando nuevas investigaciones y nuevos intereses en este rea. La especializacin postgraduada en neuropsicologa es hoy
tambin posible en nuestras universidades. Diversos programas Masters se estn desarrollando en la actualidad a distintos niveles de
profundidadycalidad.DestacanlosdeSevillayBarcelonaporsutradicinyporestarintegradosdentrodehospitalesyeldeSevillaporque
losalumnos,ademsdesuestanciadurantelosdosaosenhospitalessevillanos,condedicacinexclusivaasuformacinenelMaster,han
decompletaralmenosunaestanciadetresmesesenunhospitalpreferentementedeEstadosUnidos,odeEuropa.
En algunas facultades de psicologa, pocas afortunadamente, donde no existe tradicin clnica ni neuropsicolgica, se est intentando
introducirenEspaaunaneuropsicologa"light"asequibleacualquierpsiclogosinespecializacin,yporlotantosinconocimientosprofundos
sobre el cerebro y sobre sus implicaciones en el comportamiento humano normal y patolgico. La neuropsicologa no es slo la
administracin de tests. Esto puede crear problemas bastante serios para la credibilidad y aceptacin social y administrativa no slo de la
neuropsicologa clnica sino de la propia psicologa clnica. No se puede hacer neuropsicologa clnica de calidad sin una formacin al menos
especializadaypreferiblemente,postgraduada.
Aniveldetratamientodelostraumatismoscraneonceflicosdosclnicasprivadasmultidisciplinaresseabrieronen1997enEspaaenlasque
la neuropsicologa juega un papel preponderante. La primera en Sevilla, denominada Centro de Rehabilitacin de Dao Cerebral (

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C.RE.CER.), que adems tiene una unidad especial para el tratamiento integral, multimodal y multidisciplinar de los pacientes en estado
vegetativo,debajonivel,ydemnimarespuesta.LasegundaenMadrid,denominadaCentrodeRehabilitacindelDaoCerebral(CORTEX),
con una unidad especializada en el tratamiento multidisciplinar de la epilepsia posttraumtica. La rehabilitacin neuropsicolgica integral e
intensivafacilitaunarecuperacinfuncionaldelospacientesporencimadel60%(LenJimnez,etal.,1.998)
PUBLICACIONESYPRINCIPALESREASDEINVESTIGACINENLANEUROPSICOLOGAESPAOLA
Las principales lneas de investigacin en el campo de la neuropsicologa en Espaa estn relacionadas con los intereses de los diferentes
gruposdeinvestigacinlocalizadosendiferentesciudadesespaolas.Talesinteresesestnenfuncindelaadscripcintericadelosgrupos,
de que desarrollen su actividad aplicada en hospitales y centros de tratamiento, de las demandas asistenciales de la poblacin, y de los
recursos tcnicos que dispongan. No todos los equipos de trabajo en neuropsicologa estn igualmente dotados tcnicamente, ni en
preparacin,nitodostienendisponibles,concontinuidad,uncentrodondepoderatenderlasnecesidadesdeatencinneuropsicolgicasdelos
pacientes.
LosgruposenBarcelonasecentranmsenlainvestigacinytratamientodeproblemasdellenguajeylasdemencias.ElgrupodeSevillase
centrafundamentalmenteenlaevaluacinyrehabilitacindelostrastornosneurocognitivosasociadosatraumatismoscraneoenceflicosya
lostrastornoscerebrovasculares.
LainvestigacinllevadaacaboporelgrupodelauniversidaddelasIslasCanariassehacentradoenelestudiodelaasimetrafuncionalde
los hemisferios cerebrales. El grupo de la Universidad de Valencia trabaja sobre demencias. La investigacin en imaginera mental esta
teniendo lugar en Oviedo, y en Madrid existe actualmente investigacin neuropsicolgicas sobre dislexia, lenguaje y sobre epilepsia. Otros
grupos en Salamanca, Mlaga, Granada, Murcia, y otros lugares de la geografa espaola estn comenzando a desarrollar trabajos en las
diferentesreasdelaneuropsicologa:cognitiva,experimental,yclnica.
Los libros que han tenido una mayor influencia en el campo de la neuropsicologa en Espaa han sido aquellos procedentes de autores
extranjeros. Los trabajos de A.R. Luria, prcticamente todos, han sido traducidos al espaol. Otros dos autores aunque con una
aproximacin ms americana a la neuropsicologa han sido adems traducidos: Kevin W. Walsh (1978), Neuropsychology: a Clinical
Approach, presentando ste ultimo el importante problema de ser una mala traduccin, y I. Kolbs and Q. Wishaws (1986),
FundamentosdeNeuropsicologaCognitivaHumana.
AutoresespaolesquehanescritotextosdeNeuropsicologason:
PeaCasanova,J.yBarraquerBordas(1983)."Neuropsicologa"Barcelona,Toray.
LenCarrin,J.(1985)."DiagnosticoClnicoenPsicologa"2edicin.Sevilla.AlfarEditorial.
Benedet,M.J.(1986).EvaluacinNeuropsicolgicas.Bilbao.DDB
Portellano,J.A.,Coullaut,F,Diez,M,etal.(1991).Lasepilepsias:unestudiomultidisciplinar.Madrid.CEPE.
Manning,L.(ed).(1992)."IntroduccinalaneuropsicologaclsicaycognitivadelLenguaje".Madrid,editorialTrotta.
LenCarrin,J.(1994).Daocerebral:guaparafamiliaresycuidadores.Madrid.SigloXXI.
Junqu,C.yBarroso,J.(1994).Neuropsicologa.Madrid.Ed.Sntesis.
Junqu,C.YJurado,M.A.(1994).Envejecimientoydemencias.Barcelona.MartnezRoca.
LenCarrin,J.(1995)"ManualdeNeuropsicologaHumana"Madrid,SigloXXI.
OrtzAlonso,T.(1995).NeuropsicologadelLenguaje.Madrid.CEPE
LenCarrin,J.(1997).Neuropsychological Rehabilitation. Fundamentals, Directions, and Innovations. Del Ray Beach, Florida. St. Lucie
Press.
LenCarrin,J.yBarrosoyMartn,J.M.(1997).Neuropsicologadelpensamiento:Lbulofrontalycontrolejecutivo.Sevilla.Kronos.
Pontn,MyLenCarrin,J.(1998).HandbookofNeuropsychologywithHispanicPopulations.NewJersey.LawrenceErlbaum.
TEMASCLINICOS
ElcampodelaPsicologaClnicasuponeel29%deltrabajodelospsiclogos(67%mujeres,30%hombres),queeslaespecialidaddondela
media de edad es mayor (35,1 aos de edad). Los psiclogos clnicos son aquellos que concluyeron sus estudios hace mas de nueve aos,
trabajanmenosparalaadministracinpublica(32.5%)yparalaempresaprivada(12.3%),significandoestoquelamayoradeellosposeen
una practica privada. Sin embargo, la mayor demanda de cuidados en los servicios ambulatorios dentro del Sistema Nacional de Salud est
relacionadocontrastornosneurolgicos.
Dentro del Sistema de Salud, la atencin de los problemas neurolgicos y neuroconductuales son realizados por psiquiatras o neurlogos, y
obviamente bajo una aproximacin a los problemas desde una perspectiva estrictamente mdica. Esto significa que los pacientes con
trastornos neuropsicolgicos permanecen inatendidos. Estos trastornos estn siendo actualmente canalizados hacia prcticas privadas de
psiclogos clnicos, la mayora de los cuales no han sido entrenados en neuropsicologa, y, en los lugares donde las haya, a las consultas
especializadasdelosneuropsiclogos.
A nivel internacional, la neuropsicologa espaola est jugando un papel relevante, especialmente en lo referido al tratamientos de los
traumatismos craneoenceflico, como lo demuestran las publicaciones sobre el tema y la reciente celebracin en Sevilla, del Second World
CongressonBrainInjury,presididoporunneuropsiclogoespaol.
La cantidad total de accidentes de trfico que resultan en dao cerebral traumtico es alta y las secuelas neuropsicolgicas que de ellos se
derivan son muy importantes y relevantes (LenCarrin, 1994). La participacin de Compaas de Seguros y el incremento de la cantidad
de dinero reclamado por los pacientes con dao cerebral traumtico requiere expertos en Neuropsicologa forense (LenJimnez, Len
Carrin,DomnguezMorales,etal.,1998).
La incidencia de Traumatismos craneoenceflicos (TCE) en Espaa se sita entre los 150250 casos por cada 100.000 habitantes. En un
Hospital de Traumatologa se estima que los ingresos por TCE grave corresponden al 5% del total de las consultas habidas en ese hospital,
produciendo alrededor de 10 urgencias diarias. Los pacientes con TCE grave que requieren ingreso en UCI vienen a constituir alrededor del
10% de todas las consultas por TCE habidas en un hospital de neurotraumatologa (LenCarrin, 1998). Las secuelas estn establecidas
alrededordelaoymedio/dosaosapartirdelaccidente.Apartirdeesemomentolosdficitsneuropsicolgicosyfsicosquenosehayan
recuperadovananecesitartratamientoespecializado.Encualquiercaso,paraminimizarlosefectossecuelares,el tratamiento integral debe
comenzartanprontocomoseaposible,inclusoenlafaseaguda(LenCarrin,1997)
En Espaa, la primera y principal causa de muerte y de secuelas neuropsicolgicas evidentes, en los que sobreviven, son los trastornos
cerebrovasculares(TCV),acabandomuchosdeellosendemenciasvasculares.
Engeneral,enlaprcticaclnicamdicadelosTCVs,losdficitsneurocognitivospermanecen ignorados y no son objeto de tratamiento, ya
que normalmente se suelen valorar como fundamentales los sntomas motores y sensoriales, otras veces no lo son porque algunos de los
sntomas neuropsicolgicos permanecen silentes ante una exploracin clnica rutinaria, y otras veces porque los sntomas pueden ser difusos
o aparentemente transitorios. Sin embargo estos pacientes y sus familias suelen pasar un calvario asistencial y vivencial debido a los
aspectos neurocognitivos y neuroconductuales derivados del TCV. Por todo ello detectar y tratar tan pronto como sea posible los dficits
neuropsicolgicosquepresentanestospacientesesunanecesidad.

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EltercercampodondelosneuropsiclogosclsicamentetienenunpapelmuyrelevanteeseneldelaDemenciasenil,yespecialmenteenel
diagnsticodiferencial.Laspersonasmayoresde65aosenEspaason4.5millonesdepersonas,el12%delapoblacintotal.Lapoblacin
ancianaseramediadosdelprximosigloel20%delapoblacin.LamortalidadennuestropasessimilaraotrospasesdeOccidente.La
estimacindemuerteatribuidaamuertesenilesde1.4por100.000habitantes.EnEspaahabraalrededorde150.000a200.000personas
sufriendodeenfermedaddeAlzheimer(EA)conuncosteeconmicode1.2001.600millonesdedlares(Cacabelos,1991).Slodel20al
30 % de los pacientes con EA son diagnosticados en un hospital. Al igual que los pacientes con dao cerebral traumtico o vascular, las
personas con EA no reciben atencin neuropsicolgica del Sistema Nacional de Salud. Una fuerte corriente entre los neurlogos esta
requiriendo intervencin psicolgica en el rea de la demencia senil, pero de momento, slo la practica privada est atendiendo las
demandasenestarea.
ElcuartogranproblemacomotrastornoenEspaa,quedemandatratamientoneuropsicolgicosonlasadicciones:alcoholyotrasdrogas.
LaspersonasquetienenproblemasconelalcoholenEspaasonmsdeunmillnymedio(3.7%delapoblacintotal).Cadaaoalrededor
de 20.000 personas comienzan un tratamiento de desintoxicacin de abuso de herona y cocana. Las personas comienzan a buscar
tratamiento entre los 20 29 aos, en la cocana ms tarde que en la herona. Las mujeres son ms jvenes que los hombres. El mayor
problema por el que los adictos buscan tratamiento son los problemas orgnicos, sobredosis y reacciones no deseadas. El cuidado y los
aspectossocialesenladependenciadedrogasestbienorganizadoenEspaa,porunSistemaPblicoysusaspectosmdicos,psicolgicosy
sociales son asistidos. Un gran numero de psiclogos estn involucrados en estos programas, no as de neuropsiclogos. Una complicacin
aadida es que en Espaa, est presente el mayor ndice de Virus de Inmunodeficiencia Adquirida (VIH) en adictos a drogas. Alrededor del
60% de los pacientes que han seguido un programa de metadona tenan anticuerpos del VIH, la mayora de ellos, si sobreviven,
desarrollarnunademenciasubcorticalconsintomatologaespecfica.
Finalmente,elaltocomponentedetrabajomultidisciplinardelaneuropsicologa,yelgradodeespecializacinqueconlleva,hafacilitadoen
Estados Unidos que a nivel de remuneracin econmica, por las compaas privadas de seguros, sea equiparada a otras especialidades
mdicas,detalmaneraquelasminutasdelosneuropsiclogosestnporencimadelasquepresentanlospsiquiatrasolospsiclogos.
En nuestro pas existe un importante nmero de pacientes neurolgicos que acuden al Sistema Nacional de Salud en busca de una atencin
especializada(quenosabencomosellama,peroquelabuscan)quenoencuentranhoytienendossoluciones,laprimeranotratarseporque
no saben a donde tienen que acudir o por cuestiones econmicas la segunda acudir a centros especializados privados. Por todo ello, la
Administracin Sanitaria debera incluir la neuropsicologa como una especialidad dentro de la Seguridad Social: por derecho, por calidad
asistencial,yporeconomasanitaria(verLenJimnez,LenCarrin,DomnguezMorales,etal.,1998).
Bibliografa
Cacabelos,R.(1991).EnfermedaddeAlzheimer.Barcelona:J.R.Ponts.
Kolb,B.yWishaw,I.Q.(1990).FundamentalsofHumanNeuropsychology.NewYork:FreemanandCompany.
LenCarrin,J.(1994).DaoCerebral.Guaparafamiliaresycuidadores.Madrid:SigloXXI.
LenCarrin, J. (1997). Neuropsychological Rehabilitation: Fundamentals, Innovations and Directions. Del Ray Beach. U.S.A : Lucie Press.
Fl.
LenCarrin,J.(1998).TraumatismoCraneoenceflicoenEspaa.Madrid:AnuariodeNoticiasMdicas.
Len Jimnez, J. LenCarrin, J. Domnguez Morales, M.R. et al. (1998). Impacto Econmico de los Tratamientos Intensivos de
Rehabilitacin Multidisciplinar en Pacientes con un Traumatismo Craneoenceflico por accidente de trfico: Aspectos legales y econmicos.
RevistaEspaoladeNeuropsicologa(1),125.
Walsh,K.W.(1978).Neuropsychology:AClinicalApproach.Edimburgo:ChurchillLivingstone.
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