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Cultura

Cultura (en latn: cultura, 'cultivo')1 es un trmino que tiene muchos significados
interrelacionados. Por ejemplo, en 1952, Alfred Kroeber y Clyde Kluckhohn compilaron
una lista de 164 definiciones de "cultura" en Cultura: Una resea crtica de conceptos
y definiciones. En el uso cotidiano, la palabra "cultura" se emplea para dos conceptos
diferentes:

Excelencia en el gusto por las bellas artes y las humanidades, tambin


conocida como alta cultura.

Los conjuntos de saberes, creencias y pautas de conducta de un grupo social,


incluyendo los medios materiales (tecnologas) que usan sus miembros para
comunicarse entre s y resolver sus necesidades de todo tipo.

Cuando el concepto surgi en Europa, entre los siglo XVIII y XIX, se refera a un
proceso de cultivacin o mejora, como en la agricultura u horticultura. En el siglo XIX,
pas primero a referirse al mejoramiento o refinamiento de lo individual, especialmente
a travs de la educacin, y luego al logro de las aspiraciones o ideales nacionales. A
mediados del siglo XIX, algunos cientficos utilizaron el trmino "cultura" para referirse
a la capacidad humana universal. Para el antipositivista y socilogo alemn Georg
Simmel, la cultura se refera a "la cultivacin de los individuos a travs de la injerencia
de formas externas que han sido objetificadas en el transcurso de la historia".2
En el siglo XX, la "cultura" surgi como un concepto central de la antropologa,
abarcando todos los fenmenos humanos que no son el total resultado de la gentica.
Especficamente, el trmino "cultura" en la antropologa americana tiene dos
significados: (1) la evolucionada capacidad humana de clasificar y representar las
experiencias con smbolos y actuar de forma imaginativa y creativa; y (2) las distintas
maneras en que la gente vive en diferentes partes del mundo, clasificando y
representando sus experiencias y actuando creativamente. Despus de la Segunda
Guerra Mundial, el trmino se volvi importante, aunque con diferentes significados, en
otras disciplinas como estudios culturales, psicologa organizacional, sociologa de la
cultura y estudios gerenciales.
Algunos etlogos han hablado de "cultura" para referirse a costumbres, actividades o
comportamientos transmitidas de una generacin a otra en grupos de animales por
imitacin consciente de dichos comportamientos.

Formacin del concepto de cultura


Etimologa
La etimologa del trmino moderno "cultura" tiene un origen clsico. En varias lenguas
europeas, la palabra "cultura" est basada en el trmino latino utilizado por Cicern, en
su Tusculanae Disputationes, quien escribi acerca de una cultivacin del alma
o "cultura animi", para entonces utilizando una metfora agrcola para describir el

desarrollo de un alma filosfica, que fue comprendida teleolgicamente como uno de


los ideales ms altos posibles para el desarrollo humano. Samuel Pufendorf llev esta
metfora a un concepto moderno, con un significado similar, pero ya sin asumir que la
filosofa es la perfeccin natural del hombre. Su uso, y que muchos escritores
posteriores "se refieren a todas las formas en la que los humanos comienzan a
superar su barbarismo original y, a travs de artificios, se vuelven completamente
humanos".3
Como lo describe Velkley3 :
El trmino "cultura", que originalmente significaba la cultivacin del alma o la mente,
adquiere la mayora de sus posteriores significados en los escritos de los pensadores
alemanes del siglo XVIII, quienes en varios niveles desarrollaron la crtica
de Rousseau al liberalismo moderno y la Ilustracin. Adems, un contraste entre
"cultura" y "civilizacin" est usualmente implcito por estos autores, aun cuando no lo
expresen as. Dos significados primarios de cultura surgen de este perodo: cultura
como un espritu folclrico con una identidad nica, y cultura como la cultivacin de la
espiritualidad o la individualidad libre. El primer significado es predominante dentro de
nuestro uso actual del trmino "cultura", pero el segundo juega todava un importante
rol en lo que creemos debera lograr la cultura, como la "expresin" plena del ser nico
y "autntico".

Concepcin clsica de la cultura


El trmino cultura proviene del latn cultus que a su vez deriva de la voz colere que
significa cuidado del campo o del ganado. Hacia el siglo XIII, el trmino se empleaba
para designar una parcela cultivada, y tres siglos ms tarde haba cambiado su sentido
como estado de una cosa, al de la accin: el cultivo de la tierra o el cuidado del
ganado (Cuche, 1999: 10), aproximadamente en el sentido en que se emplea en el
espaol de nuestros das en vocablos como agricultura, apicultura, piscicultura y otros.
Por la mitad del siglo XVI, el trmino adquiere una connotacin metafrica, como el
cultivo de cualquier facultad. De cualquier manera, la acepcin figurativa de cultura no
se extender hasta el siglo XVII, cuando tambin aparece en ciertos textos
acadmicos.
El Siglo de las Luces (siglo XVIII) es la poca en que el sentido figurado del trmino
como "cultivo del espritu" se impone en amplios campos acadmicos. Por ejemplo,
el Dictionnaire de l'Acadmie Franaise de 1718. Y aunque la Enciclopedia lo incluye
slo en su sentido restringido de cultivo de tierras, no desconoce el sentido figurado,
que aparece en los artculos dedicados a la literatura, la pintura, la filosofa y las
ciencias. Al paso del tiempo, como cultura se entender la formacin de la mente. Es
decir, se convierte nuevamente en una palabra que designa un estado, aunque en esta
ocasin es el estado de la mente humana, y no el estado de las parcelas.
La clsica oposicin entre cultura y naturaleza tambin tiene sus races en esta poca.
En 1798, el Dictionnaire incluye una acepcin de cultura en que se estigmatiza el

"espritu natural". Para muchos de los pensadores de la poca, como Jean Jacques
Rousseau, la cultura es un fenmeno distintivo de los seres humanos, que los coloca
en una posicin diferente a la del resto de animales. La cultura es el conjunto de los
conocimientos y saberes acumulados por la humanidad a lo largo de sus milenios de
historia. En tanto una caracterstica universal, el vocablo se emplea en nmero
singular, puesto que se encuentra en todas las sociedades sin distincin de etnias,
ubicacin geogrfica o momento histrico.

Cultura y civilizacin
Tambin es en el contexto de la Ilustracin cuando surge otra de las clsicas
oposiciones en que se involucra a la cultura, esta vez, como sinnimo de
la civilizacin. Esta palabra aparece por primera vez en la lengua francesa del siglo
XVIII, y con ella se significaba la refinacin de las costumbres. Civilizacin es un
trmino relacionado con la idea de progreso. Segn esto, la civilizacin es un estado
de la Humanidad en el cual la ignorancia ha sido abatida y las costumbres y relaciones
sociales se hallan en su ms elevada expresin. La civilizacin no es un proceso
terminado, es constante, e implica el perfeccionamiento progresivo de las leyes, las
formas de gobierno, el conocimiento. Como la cultura, tambin es un proceso universal
que incluye a todos los pueblos, incluso a los ms atrasados en la lnea de la
evolucin social. Desde luego, los parmetros con los que se meda si
una sociedad era ms civilizada o ms salvaje eran los de su propia sociedad. En los
albores del siglo XIX, ambos trminos, cultura y civilizacin eran empleados casi de
modo indistinto, sobre todo en francs e ingls (Thompson, 2002: 186).
Es necesario sealar que no todos los intelectuales franceses emplearon el trmino.
Rousseau y Voltaire se mostraron reticentes a esta concepcin progresista de la
historia. Intentaron proponer una versin ms relativista de la historia, aunque sin
xito, pues la corriente dominante era la de los progresistas. No fue en Francia, sino
en Alemania donde las posturas relativistas ganaron mayor prestigio. El
trmino Kultur en sentido figurado aparece en Alemania hacia el siglo XVII
-aproximadamente con la misma connotacin que en francs. Para el siglo XVIII goza
de gran prestigio entre los pensadores burgueses alemanes. Esto se debi a que fue
empleado para denostar a los aristcratas, a los que acusaban de tratar de imitar las
maneras"civilizadas" de la corte francesa. Por ejemplo, Immanuel Kant apuntaba que
"nos cultivamos por medio del arte y de la ciencia, nos civilizamos [al adquirir] buenos
modales y refinamientos sociales" (Thompson, 2002: 187). Por lo tanto, en Alemania el
trmino civilizacin fue equiparado con los valores cortesanos, calificados de
superficiales y pretenciosos. En sentido contrario, la cultura se identific con los
valores profundos y originales de la burguesa (Cuche, 1999:13).
En el proceso de crtica social, el acento en la dicotoma cultura/civilizacin se traslada
de las diferencias entre estratos sociales a las diferencias nacionales. Mientras Francia
era el escenario de una de las revoluciones burguesas ms importantes de la historia,
Alemania estaba fragmentada en mltiples Estados. Por ello, una de las tareas que se
haban propuesto los pensadores alemanes era la unificacin poltica. La unidad

nacional pasaba tambin por la reivindicacin de las especificidades nacionales, que el


universalismo de los pensadores franceses pretenda borrar en nombre de la
civilizacin. Ya en 1774, Johann Gottfried Herder proclamaba que el genio de cada
pueblo (Volksgeist) se inclinaba siempre por la diversidad cultural, la riqueza humana y
en contra del universalismo. Por ello, el orgullo nacional radicaba en la cultura, a
travs de la que cada pueblo deba cumplir un destino especfico. La cultura, como la
entenda Herder, era la expresin de la humanidad diversa, y no exclua la posibilidad
de comunicacin entre los pueblos.
Durante el siglo XIX, en Alemania el trmino cultura evoluciona bajo la influencia del
nacionalismo.4 Mientras tanto, en Francia, el concepto se ampli para incluir no slo el
desarrollo intelectual del individuo, sino el de la humanidad en su conjunto. De aqu, el
sentido francs de la palabra presenta una continuidad con el de civilizacin: no
obstante la influencia alemana, persiste la idea de que ms all de las diferencias
entre "cultura alemana" y "cultura francesa" (por poner un ejemplo), hay algo que las
unifica a todas: la cultura humana.5

Definiciones de cultura en las disciplinas sociales


Para efecto de las ciencias sociales, las primeras acepciones de cultura fueron
construidas a finales del siglo XIX. Por esta poca, la sociologa y la antropologa eran
disciplinas relativamente nuevas, y la pauta en el debate sobre el tema que aqu nos
ocupa la llevaba la filosofa. Los primeros socilogos, como mile Durkheim,
rechazaban el uso del trmino. Hay que recordar que en su perspectiva, la ciencia de
la sociedad deba abordar problemas relacionados con la estructura social.6 Si bien es
opinin generalizada que Carlos Marx dej de lado a la cultura, ello se ve refutado por
las mismas obras del autor, sosteniendo que las relaciones sociales de produccin (la
organizacin que adoptan los seres humanos para el trabajo y la distribucin social de
sus frutos) constituyen la base de la superestructura jurdico-poltica e ideolgica, pero
en ningn caso un aspecto secundario de la sociedad. No es concebible una relacin
social de produccin sin reglas de conducta, sin discursos de legitimacin, sin
prcticas de poder, sin costumbres y hbitos permanentes de comportamiento, sin
objetos valorados tanto por la clase dominante como por la clase dominada. El desvelo
de las obras juveniles de Marx, tanto de La ideologa alemana (1845-1846) en 1932
por la clebre edicin del Instituto Marx-Engels de la URSS bajo direccin de David
Riazanov, como de los Manuscritos econmicos y filosficos (1844) posibilit que
varios partidarios de sus propuestas tericas desarrollaran una teora de la cultura
marxista (vase ms adelante).
El significado de cultura generalmente es relacionado con la antropologa. Una de las
ramas ms importantes de esta disciplina social se encarga precisamente del estudio
comparativo de la cultura. Quiz por la centralidad que la palabra tiene en la teora de
la antropologa, el trmino ha sido desarrollado de diversas maneras, que suponen el
uso de una metodologa analtica basada en premisas que en ocasiones distan mucho
las unas de las otras.

Los etnlogos y antroplogos britnicos y estadounidenses de las postrimeras del


siglo XIX retomaron el debate sobre el contenido de cultura. Estos autores tenan casi
siempre una formacin profesional en derecho, pero estaban particularmente
interesados en el funcionamiento de las sociedades exticas con las que Occidente se
encontraba en ese momento.7 En la opinin de estos pioneros de la etnologa y la
antropologa social (como Bachoffen, McLennan, Maine y Morgan), la cultura es el
resultado del devenir histrico de la sociedad. Pero la historia de la humanidad en
estos escritores era fuertemente deudora de las teoras ilustradas de la civilizacin, y
sobre todo, del darwinismo social de Spencer.

Definiciones descriptivas de cultura


Definicin de Tylor
Como seala Thompson (2002:190), la definicin descriptiva de cultura se encontraba
presente en esos primeros autores de la antropologa decimonnica. El inters
principal en la obra de estos autores (que abordaba problemticas tan dismbolas
como el origen de la familia y el matriarcado, y las supervivencias de culturas
antiqusimas en la civilizacin occidental de su tiempo) era la bsqueda de los motivos
que llevaban a los pueblos a comportarse de tal o cual modo. En esas exploraciones,
meditarente, o entre la tecnologa y el resto del sistema social.
Uno de los ms importantes etngrafos de la poca fue Gustav Klemm. En los diez
tomos de su obra Allgemeine Kulturgeschichte der Menschheit (1843-1852) 8 intent
mostrar el desarrollo gradual de la humanidad por medio del anlisis de la tecnologa,
costumbres, arte, herramientas, prcticas religiosas. Una obra monumental, pues
inclua ejemplos etnogrficos de pueblos de todo el mundo. El trabajo de Klemm
habra de tener eco en sus contemporneos, empeados en definir el campo de una
disciplina cientfica que estaba naciendo. Unos veinte aos ms tarde,
en 1871, Edward B. Tylor public en Primitive Cultureuna de las definiciones ms
ampliamente aceptadas de cultura. Segn Tylor, la cultura es:
...aquel todo complejo que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho,
las costumbres, y cualesquiera otros hbitos y capacidades adquiridos por el hombre. La
situacin de la cultura en las diversas sociedades de la especie humana, en la medida en que
puede ser investigada segn principios generales, es un objeto apto para el estudio de las
leyes del pensamiento y la accin del hombre.
(Tylor, 1995: 29)

De esta suerte, una de las principales aportaciones de Tylor fue la elevacin de la


cultura como materia de estudio sistemtico. A pesar de este notable avance
conceptual, la propuesta de Tylor adoleca de dos grandes debilidades. Por un lado,
sac del concepto su nfasis humanista al convertir a la cultura en objeto de ciencia.
Por el otro, su procedimiento analtico era demasiado descriptivo. En el texto citado
arriba, Tylor plantea que "un primer paso para el estudio de la civilizacin9 consiste en
diseccionarla en detalles, y clasificar stos en los grupos adecuados" (Tylor, 1995:33).

Segn esta premisa, la mera recopilacin de los "detalles" permitira el conocimiento


de una cultura. Una vez conocida, sera posible clasificarla en una graduacin de ms
a menos civilizada, premisa que hered de los darwinistas sociales.

Definicin de los culturalistas


La propuesta terica de Tylor fue retomada y reelaborada posteriormente, tanto en
Gran Bretaa como en Estados Unidos. En este ltimo pas, la antropologa
evolucionaba hacia una posicin relativista, representada en primera instancia
por Franz Boas. Esta posicin representaba un rompimiento con las ideas anteriores
sobre la evolucin cultural, en especial las propuestas por los autores britnicos y el
estadounidense Lewis Henry Morgan. Para ste ltimo, contra quien Boas dirigi sus
crticas en uno de sus pocos textos tericos, el proceso de la evolucin social humana
(tecnologa, relaciones sociales y cultura) poda ser equiparado con el proceso de
crecimiento de un individuo de la especie. Por lo tanto, Morgan comparaba el
salvajismo con la "infancia de la especie humana", y la civilizacin, con la
madurez.10 Boas fue sumamente duro con las propuestas de Morgan y el resto de los
antroplogos evolucionistas contemporneos. A lo que sus autores llamaban "teoras"
sobre la evolucin de la sociedad, Boas las calific de "puras conjeturas" sobre el
ordenamiento histrico de "fenmenos observados conforme a principios admitidos [de
antemano]" (1964:184).
La crtica de Boas en contra de los evolucionistas es un eco de la perspectiva de los
filsofos alemanes como Herder y Wilhelm Dilthey. El ncleo de la propuesta radica en
su inclinacin a considerar la cultura como un fenmeno plural. En otras palabras, ms
que hablar de cultura, Boas hablaba de culturas. Para la mayor parte de los
antroplogos y etnlogos adscritos a la escuela culturalista estadounidense, el estado
del arte etnogrfico al principio del siglo XX no permita la conformacin de una teora
general sobre la evolucin de las culturas. Por lo tanto, la labor ms importante de los
estudiosos del fenmeno deba ser la documentacin etnogrfica.11 De hecho, Boas
escribi muy pocos textos tericos, en comparacin con sus monografas sobre los
pueblos indgenas de la costa pacfica de Amrica del Norte.
Los antroplogos formados por Robin Reid hubieron de heredar muchas de las
premisas de su maestro. Entre otros casos notables, estn el de Ruth Benedict. En su
obra Patterns of culture (1939), Benedict seala que cada cultura es un todo
comprensible slo en sus propios trminos12 y constituye una suerte de matriz que da
sentido a la actuacin de los individuos en una sociedad. Alfred Kroeber, retomando la
oposicin entre cultura y naturaleza, tambin sealaba que las culturas son
fenmenos sui generis pero, en sentido estricto, eran de una categora exterior a la
naturaleza. Por lo tanto, segn Kroeber, el estudio de las culturas deba salirse del
dominio de las ciencias naturales y encarar a las primeras como lo que eran:
fenmenos superorgnicos.13 Melville Herskovits y Clyde Kluckhohn retomaron de
Tylor su definicin cientificista del estudio de la cultura. Para el primero, tambin la
recoleccin de rasgos definitorios de las culturas permitira su clasificacin. Aunque, en
este caso, la clasificacin no se realizaba en sentido diacrnico, sino espacial-

geogrfico que habra de permitir el conocimiento de las relaciones entre los diferentes
pueblos asentados en un rea cultural. Kluckhonn, por su parte, resume en su
texto Antropologa la mayor parte de los postulados vistos en esta seccin, y reclama
el dominio de lo cultural como el campo especfico de la actividad antropolgica.
Por su parte Javier Rosendo describe la cultura como el conjunto de rasgos que
caracterizan a una regin o grupo de personas, con respecto al resto, que puede ir
cambiando de acuerdo a la poca en la cual se vive. Estos rasgos pueden abarcar la
danza, tradiciones, arte, vestuario y religin.

Definicin funcionalista-estructural
La caracterstica ms peculiar del concepto funcionalista de cultura se refiere
precisamente a la funcin social de la misma. El supuesto bsico es que todos los
elementos de una sociedad (entre los que la cultura es uno ms) existen porque son
necesarios. Esta perspectiva ha sido desarrollada tanto en antropologa como en
sociologa aunque, sin duda, sus primeras caractersticas fueron delineadas
involuntariamente por mile Durkheim. Este socilogo francs muy pocas veces
emple el trmino como unidad analtica principal de su disciplina. En su libro Las
reglas del mtodo sociolgico (1895), plantea que la sociedad est compuesta por
entidades que tienen una funcin especfica, integradas en un sistema anlogo al de
los seres vivos, donde cada rgano est especializado en el cumplimiento de una
funcin vital. Del mismo modo en que los rganos de un cuerpo son susceptibles a la
enfermedad, las instituciones y costumbres, las creencias y las relaciones sociales
tambin pueden caer en un estado de anomia. Durkheim y sus seguidores, sin
embargo, no se ocupan exclusiva ni principalmente de la cultura como objeto de
estudio, sino de hechos sociales. A pesar de ellos, sus propuestas analticas fueron
retomadas por autores conspicuos de la antropologa social britnica y la sociologa de
la cultura de Estados Unidos.
Ms tarde, el polaco Bronislaw Malinowski retom tanto la descripcin de cultura de
Tylor como algunos de los planteamientos de Durkheim relativos a la funcin social.
Para Malinowski, la cultura poda ser entendida como una realidad sui generis que
deba estudiarse como tal (en sus propios trminos). En la categora de cultura inclua
artefactos, bienes, procesos tcnicos, ideas, hbitos y valores heredados (Thompson,
2002: 193). Tambin consideraba que la estructura social poda ser entendida
anlogamente a los organismos vivos pero, a diferencia de Durkheim, Malinowski tena
una tendencia ms holstica. Malinowski crea que todos los elementos de la cultura
posean una funcin que les daba sentido y haca posible su existencia. Pero esta
funcin no era dada nicamente por lo social, sino por la historia del grupo y el entorno
geogrfico, entre muchos otros elementos. El reflejo ms claro de este pensamiento
aplicado al anlisis terico fue el libro Los argonautas del Pacfico Occidental (1922),
una extensa y detallada monografa sobre las distintas esferas de la cultura de los
isleos trobriandeses, un pueblo que habitaba en las islas Trobriand, al oriente
de Nueva Guinea.

Aos ms tarde, Alfred Reginald Radcliffe-Brown, tambin antroplogo britnico,


retomara algunas de las propuestas de Malinowski, y muy especialmente las que se
referan a la funcin social. Radcliffe-Brown rechazaba que el campo de anlisis de la
antropologa fuera la cultura, ms bien se encargaba del estudio de la estructura
social, un entramado de relaciones entre las personas de un grupo. Sin embargo,
tambin analiz aquellas categoras que haban sido descritas con anterioridad por
Malinowski y Tylor, siguiendo siempre el principio del anlisis cientfico de la sociedad.
En su libro Estructura y funcin en la sociedad primitiva (1975) Radcliffe-Brown
establece que la funcin ms importante de las creencias y prcticas sociales es la del
mantenimiento del orden social, el equilibrio en las relaciones y la trascendencia del
grupo en el tiempo. Sus propuestas fueron retomadas ms tarde por muchos de sus
alumnos, especialmente por Edward Evan Evans-Pritchard etngrafo de los nuer y
los azande, pueblos del centro de frica. En ambos trabajos etnogrficos, la funcin
reguladora de las creencias y prcticas sociales est presente en el anlisis de esas
sociedades, a la primera de las cuales, Evans-Pritchard llam "anarqua ordenada".

Definiciones simblicas
Los orgenes de las concepciones simblicas de cultura se remontan a Leslie White,
antroplogo estadounidense formado en la tradicin culturalista de Boas. A pesar de
que en su libro La ciencia de la cultura afirma, en un principio, que sta es el nombre
de un tipo preciso o clase de fenmenos, es decir, las cosas y los sucesos que
dependen del ejercicio de una habilidad mental, exclusiva de la especie humana, que
hemos llamado 'simbolizante', en el transcurso de su texto, White ir abandonando la
idea de la cultura comosmbolos para orientarse hacia una perspectiva ecolgica.14

Definicin estructuralista
El estructuralismo es una corriente ms o menos extendida en las ciencias sociales.
Sus orgenes se remontan a Ferdinand de Saussure, lingista, quien propuso grosso
modo que lalengua es un sistema de signos. Tras su conversin a la antropologa (tal
como la llama enTristes trpicos), Claude Lvi-Strauss influido por Roman Jakobson
habra de retomar este concepto para el estudio de los hechos de inters
antropolgico, entre los que la cultura era slo uno ms. De acuerdo con Lvi-Strauss,
la cultura es bsicamente un sistema de signos15producidos por la actividad simblica
de la mente humana (tesis que comparte con White).
En Antropologa estructural (1958) Lvi-Strauss ir definiendo las relaciones que
existen entre los signos y smbolos del sistema, y su funcin en la sociedad, sin
prestar demasiada atencin a este ltimo punto. En resumen, se puede decir que en la
teora estructuralista, la cultura es un mensaje que puede ser decodificado tanto en
sus contenidos, como en sus reglas. El mensaje de la cultura habla de la concepcin
del grupo social que la crea, habla de sus relaciones con internas y externas. En El
pensamiento salvaje (1962), Lvi-Strauss apunta que todos los smbolos y signos de
que est hecha la cultura son productos de la misma capacidad simblica que poseen
todas las mentes humanas. Esta capacidad, bsicamente consiste en la clasificacin

de las cosas del mundo en grupos, a los que se atribuyen ciertas cargas semnticas.
No existe grupo de smbolos o signos (campo semntico) que no tenga uno
complementario. Los signos y sus significados pueden ser asociados
por metfora (como en el caso de las palabras) o metonimia (como en el caso de los
emblemas de la realeza) a fenmenos significativos para el grupo creador del sistema
cultural. Las asociaciones simblicas no necesariamente son las mismas en todas las
culturas. Por ejemplo, mientras en la cultura occidental, el rojo es el color del amor,
en Mesoamrica es el de la muerte.
Segn la propuesta estructuralista, las culturas de los pueblos "primitivos" y
"civilizados" estn hechas de la misma materia y, por tanto, los sistemas del
conocimiento del mundo exterior dominantes en cada uno magia en los
primeros, ciencia en los segundos no son radicalmente diferentes. Aunque son varias
las distinciones que se pueden establecer entre culturas primitivas y modernas: una de
las ms importantes es el modo en que manipulan los elementos del sistema. En tanto
que la magia improvisa, la ciencia procede sobre la base del mtodo cientfico.16 El uso
del mtodo cientfico no quiere decir segn Lvi-Strauss que las culturas donde la
ciencia es dominante sean superiores, o que aquellas donde la magia juega un papel
fundamental sean menos rigurosas o metdicas en su manera de conocer el mundo.
Simplemente, son de ndole distinta unas de otras, pero la posibilidad de comprensin
entre ambos tipos de culturas radica bsicamente en una facultad universal del gnero
humano.
En la perspectiva estructuralista, el papel de la historia en la conformacin de la cultura
de una sociedad no es tan importante. Lo fundamental es llegar a dilucidar las reglas
que subyacen en la articulacin de los smbolos en una cultura, y observar la manera
en que stos dotan de sentido la actuacin de una sociedad. En varios textos, LviStrauss y sus seguidores (como Edmund Leach) parecen insinuar, como Ruth
Benedict, que la cultura es una suerte de patrn que pertenece a todo el grupo social
pero no se encuentra en nadie en particular. Esta idea tambin fue retomada del
concepto de lenguaje propuesto por Saussure.

Definicin de la antropologa simblica


La antropologa simblica es una rama de las ciencias sociales cuyo desarrollo se
relaciona con la crtica al estructuralismo lvi-straussiano. Uno de los principales
exponentes de esta corriente es Clifford Geertz. Comparte con el estructuralismo
francs la tesis de la cultura como un sistema de smbolos pero, a diferencia de LviStrauss, Geertz seala que no es posible para los investigadores el conocimiento de
sus contenidos:
Al creer tal como Max Weber que el hombre es un animal suspendido en tramas de
significacin tejidas por l mismo, considero que la cultura se compone de tales tramas, y que
el anlisis de sta no es, por tanto, una ciencia experimental en busca de leyes, sino una
ciencia interpretativa en busca de significado.

(Geertz, 1988:)

Bajo la premisa anterior, Geertz y la mayor parte de los antroplogos simblicos ponen
en duda la autoridad de la etnografa. Sealan que a lo que pueden limitarse los
antroplogos es a hacer "interpretaciones plausibles" del significado de la trama
simblica que es la cultura, a partir de la descripcin densa de la mayor cantidad de
puntos de vista que sea posible conocer respecto a un mismo suceso. En otro sentido,
los simblicos no creen que todos los elementos de la trama cultural posean el mismo
sentido para todos los miembros de una sociedad. Ms bien creen que pueden ser
interpretados de modos diferentes, dependiendo, ya de la posicin que ocupen en la
estructura social, ya de condicionamientos sociales y psquicos anteriores, o bien, del
mismo contexto.17

Definiciones marxistas
Tal como se seal anteriormente, Karl Marx a pesar de la opinin generalizada, puso
atencin en el anlisis de las cuestiones culturales, especficamente en su relacin con
el resto de la estructura social. Segn la propuesta terica de Marx, el dominio de lo
cultural (constituido sobre todo por la ideologa) es un reflejo de las relaciones sociales
de produccin, es decir, de la organizacin que adoptan los seres humanos frente a la
actividad econmica. La gran aportacin del marxismo en el anlisis de la cultura es
que sta es entendida como el producto de las relaciones de produccin, como un
fenmeno que no est desligado del modo de produccin de una sociedad. Asimismo,
la considera como uno de los medios por los cuales se reproducen las relaciones
sociales de produccin, que permiten la permanencia en el tiempo de las condiciones
de desigualdad entre las clases.
En sus interpretaciones ms simplistas, la definicin de la ideologa en Marx ha dado
lugar a una tendencia a explicar las creencias y el comportamiento social en funcin
de las relaciones que se establecen entre quienes dominan el sistema econmico y
sus subalternos. Sin embargo, son muchas las posturas donde la relacin entre la
base econmica y la superestructura cultural es analizada en enfoques ms amplios.
Por ejemplo, Antonio Gramsci llama la atencin a la hegemona, un proceso por medio
del cual, un grupo dominante se legitima ante los dominados, y estos terminan por ver
natural y asumir como deseable la dominacin. Louis Althusser propuso que el mbito
de la ideologa (el principal componente de la cultura) es un reflejo de los intereses de
la lite, y que a travs de los aparatos ideolgicos del Estado se reproducen en el
tiempo.
As mismo, Michel Foucault en el conocido debate de noviembre de 1971 en Holanda
con Noam Chomsky respondiendo la pregunta de que si la sociedad capitalista era
democrtica, adems de contestar negativamente argumentando que una sociedad
democrtica se basa en el efectivo ejercicio del poder por una poblacin que no est
dividida u ordenada jerrquicamente en clases sostiene que, de manera general,
todos los sistemas de enseanza los cuales aparecen simplemente como
transmisores de conocimientos aparentemente neutrales, estn hechos para

mantener a cierta clase social en el poder, y excluir de los instrumentos de poder a


otras clases sociales.

Definicin neoevolucionista o ecofuncionalista


Si bien el estudio de la cultura naci como una inquietud por el cambio de las
sociedades a lo largo del tiempo, el desprestigio en el que cayeron los primeros
autores de la antropologa fue un terreno frtil para que arraigaran en la reflexin sobre
la cultura las concepciones ahistricas. Salvo los marxistas, interesados en el proceso
revolucionario hacia el socialismo, el resto de las disciplinas sociales no prestaron
mayor atencin al problema de la evolucin cultural.
Para introducir las definiciones neoevolucionistas de cultura, es necesario recordar
que los evolucionistas sociales de finales del siglo XIX (representados, entre otros, por
Tylor), pensaban que las sociedades "primitivas" de su poca eran residuos de
antiguas formas culturales, por las que necesariamente habra pasado la civilizacin
de Occidente antes de llegar a ser lo que era en ese momento. Como se indic antes,
Boas y sus discpulos echaron por tierra estos argumentos, sealando que nada
probaba la veracidad de estas suposiciones. Sin embargo, en Estados Unidos, hacia la
dcada de 1940 tuvo lugar un nuevo viraje del enfoque temporal de la antropologa.
ste nuevo rumbo es el neoevolucionista, interesado entre otras cosas, por el cambio
socio-cultural y las relaciones entre cultura y medio ambiente.
[editar]White y Steward
Segn el neoevolucionismo, la cultura es el producto de las relaciones histricas entre
un grupo humano y su medio ambiente. De esta manera se pueden resumir las
definiciones de cultura propuestas por Leslie White (1992) y Julian Steward (1992),
quienes encabezaron la corriente neoevolucionista en su nacimiento.18 El nfasis de la
nueva corriente antropolgica se movi del funcionamiento de la cultura a su carcter
dinmico. Este cambio de paradigma representa una clara oposicin al funcionalismo
estructuralista, interesado en el funcionamiento actual de la sociedad; y el culturalismo,
que aplazaba el anlisis histrico para un momento en que los datos etnogrficos lo
permitieran.
Tanto Steward como White concuerdan en que la cultura es slo uno de los mbitos de
la vida social. Para White, la cultura no es un fenmeno que deba entenderse en sus
propios trminos, como proponan los culturalistas. El aprovechamiento energtico es
el motor de las transformaciones culturales: estimula la transformacin de
la tecnologa disponible, tendiendo siempre a mejorar. As, la cultura est determinada
por la forma en la que el grupo humano aprovecha su entorno. Este aprovechamiento
se traduce a su vez en energa. El desarrollo de la cultura de un grupo es proporcional
la cantidad de energa que la tecnologa disponible le permite aprovechar. La
tecnologa determina las relaciones sociales y esencialmente la divisin del
trabajo como una prstina forma de organizacin. A su vez, la estructura social y la
divisin del trabajo se reflejan en el sistema de creencias del grupo, que
formula conceptos que le permiten comprender el entorno que le rodea. Una

modificacin en la tecnologa y la cantidad de energa aprovechada se traduce, por


tanto, en modificaciones en todo el conjunto.
Steward, por su parte, retomaba de Kroeber la concepcin de la cultura como un
hecho que se encontraba por encima y fuera de la naturaleza. Sin embargo, Steward
sostena que haba un dilogo entre ambos dominios. Opinaba que la cultura es un
fenmeno o capacidad del ser humano que le permite adaptarse a su medio biolgico.
Uno de los principales conceptos en su obra es el deevolucin. Steward planteaba que
la cultura sigue un proceso de evolucin multilineal (es decir, no todas las culturas
pasan de un estado salvaje a la barbarie, y de ah a la civilizacin), y que este proceso
se basa en el desarrollo de tipos culturales derivados de las adaptaciones culturales al
medio fsico de una sociedad. Steward introduce en las ciencias sociales el trmino
de ecologa, sealando con l: el anlisis de las relaciones existentes entre todos los
organismos que comparten un mismo nicho ecolgico.
[editar]Marvin Harris y el materialismo cultural
Dentro del tipo de ideas introducidas por White y Steward, cabe sealar
el materialismo cultural propugnado por Marvin Harris y otros antroplogos
estadounidenses. Esta corriente puede ser asimilada a una forma de ecofuncionalismo
en el que se encajan ciertas divisiones introducidas por Marx. Para el materialismo
cultural, entender la evolucin cultural y la configuracin de las sociedades depende
bsicamente de condiciones materiales, tecnolgicas e infraestructurales. El
materialismo cultural establece una triple divisin entre grupos de conceptos que
atiende a su relacin causal. Esos grupos se llaman: infraestructura (modo de
produccin, tecnologa, condiciones geogrficas, etc.), estructura (modo de
organizacin social, estructura jerrquica, etc.) y supraestructura(valores religiosos y
morales, creaciones artsticas, leyes, etc.).
[editar]Evolucin cultural
Haba por lo menos una gran distancia conceptual entre la propuesta de White y de
Steward. El primero se inclinaba por el estudio de la cultura como fenmeno total, en
tanto que el segundo se mantena ms proclive al relativismo. Por ello, entre las
limitaciones que tuvieron que superar sus sucesores estuvo la de concatenar ambas
posturas, para unificar la teora de los estudios de la ecologa cultural. De esta
suerte, Marshall Sahlins propuso que la evolucin cultural sigue dos direcciones. Por
un lado, crea diversidad "a travs de una modificacin de adaptacin: las nuevas
formas se diferencian de las viejas. Por otra parte, la evolucin genera progreso: las
formas superiores surgen de las inferiores y las sobrepasan".19
La idea de que la cultura se transforma siguiendo dos lneas simultneas fue
desarrollada por Darcy Ribeiro, que introdujo el concepto de proceso civilizatorio20 para
comprender las transformaciones de la cultura.
Con el tiempo, el neoevolucionismo sirvi como una de las principales bisagras entre
las ciencias sociales y las ciencias naturales, especialmente como puente con
la biologa y la ecologa. De hecho, su propia vocacin como enfoque holstico le ha

convertido en una de las corrientes ms interdisciplinarias de las disciplinas que


estudian la humanidad. A partir de la dcada de 1960, la ecologa entr en una
relacin muy estrecha con los estudios culturales de corte evolutivo. Los bilogos
haban descubierto que los seres humanos no son los nicos animales que poseen
cultura: se haban encontrado indicios de ella entre algunos cetceos, pero
especialmente entre los primates. Roy Rappaport introdujo en la discusin de lo social
la idea de que la cultura forma parte de la misma biologa del ser humano, y que la
evolucin misma del ser humano se debe a la presencia de la cultura. Sealaba que:
...superorgnica o no, se debe tener presente que la cultura en s pertenece a la naturaleza.
Emergi en el curso de la evolucin mediante procesos de seleccin natural diferentes slo en
parte de aquellos que produjeron los tentculos del pulpo [] Aunque la cultura est altamente
desarrollada en los seres humanos, estudios etolgicos recientes han indicado alguna
capacidad simblica entre otros animales. [] Aunque las culturas pueden imponerse a los
sistemas ecolgicos, hay lmites para esas imposiciones, ya que las culturas y sus
componentes estn sujetos a su vez a procesos selectivos.
(Rappaport, 1998: 273-274)

Los nuevos descubrimientos en la etologa (ciencia que estudia el comportamiento de


los animales) animaron a muchos bilogos a intervenir en el debate sociolgico de la
cultura. Algunos de ellos buscaban establecer relaciones entre la cultura humana y las
formas primitivas de cultura observadas, por ejemplo, entre los macacos de Japn.
Uno de los ejemplos ms conocidos es el de Sherwood Washburn, profesor de
antropologa de la Universidad de California. Al frente de un equipo multidisciplinario,
emprendi la tarea de buscar cules eran los orgenes de la cultura humana. Como
primera parte de su proyecto, analiz el comportamiento social de los primates
superiores. En segundo lugar, suponiendo que los bosquimanos !kung eran los ltimos
reductos de las formas ms primitivas de cultura humana, procedi al estudio de su
cultura. La tercera etapa del programa de Washburn (en el que colaboraron Richard
Lee e Irven de Vore, y que se prolong durante la primera mitad de los aos sesenta)
fue proceder a la comparacin de los resultados de ambas investigaciones, y especul
sobre esta base acerca de la importancia de la cacera en la construccin de la
sociedad y la cultura.
Esta hiptesis fue presentada en un congreso llamado Man, the Hunter, realizado en la
Universidad de Chicago en 1966. Fuera porque la investigacin se apoyaba en
premisas sobre la evolucin cultural que fueron desechadas desde los tiempos de
Boas, o porque era una tesis que negaba la importancia de la mujer en la construccin
de la cultura, la tesis de Washburn, Lee y De Vore no fue bien recibida.21
Esta definicin, atiende a la caracterstica principal de la cultura, que es una obra
estrictamente de creacin humana, a diferencia de los procesos que realiza la
naturaleza, por ejemplo, el movimiento de la tierra, las estaciones del ao, los ritos de
apareamiento de las especies, las mareas e incluso la conducta de las abejas que

hacen sus panales, elaboran miel, se orientan para encontrar el camino de regreso
pero, que a pesar de eso, no constituyen una cultura, pues todas las abejas del mundo
hacen exactamente lo mismo, de manera mecnica, y no pueden cambiar nada.
Exactamente lo contrario ocurren en el caso de las obras, ideas y actos humanos, ya
que estos transforman o se agregan a la naturaleza, por ejemplo, el diseo de una
casa, la receta de un dulce de miel o de chocolate, la elaboracin de un plano, la
simple idea de las relaciones matemticas, son cultura y sin la creacin humana no
existiran por obra de la naturaleza.
En 1998, Jess Mostern public su libro Vivan los animales!, donde explica qu es la
cultura:22
La cultura no es un fenmeno exclusivamente humano, sino que est bien documentada en
muchas especies de animales superiores no humanos. Y el criterio para decidir hasta qu
punto cierta pauta de comportamiento es natural o cultural no tiene nada que ver con el nivel de
complejidad o de importancia de dicha conducta, sino slo con el modo como se trasmite la
informacin pertinente a su ejecucin. [] Los chimpancs son animales muy culturales.
Aprenden a distinguir cientos de plantas y sustancias, y a conocer sus funciones alimentarias y
astringentes. As logran alimentarse y contrarrestar los efectos de los parsitos. Tienen muy
poco comportamiento instintivo o congnito. No existe una 'cultura de los chimpancs' comn a
la especie. Cada grupo tiene sus propias tradiciones sociales, venatorias, alimentarias,
sexuales, instrumentales, etc. [] La cultura es tan importante para los chimpancs, que todos
los intentos de reintroducir en la selva a los chimpancs criados en cautividad fracasan
lamentablemente. Los chimpancs no sobreviven. Les falta la cultura. No saben qu comer,
cmo actuar, cmo interaccionar con los chimpancs silvestres, que los atacan y matan. Ni
siquiera saben cmo hacer cada noche su alto nido-cama para dormir sin peligro en la copa de
un rbol. Durante los cinco aos que el pequeo chimpanc duerme con su madre tiene unas
2.000 oportunidades de observar cmo se hace el nido-cama. Los chimpancs hembras
separados de su grupo y criados con bibern en el zoo ni siquiera saben cmo cuidar a sus
propias cras, aunque lo aprenden si ven pelculas o vdeos de otros chimpancs criando
(Jess Mostern, Vivan los animales! 1998: 146-7, 151-2)

[editar]Definicin

de cultura en la Iglesia catlica

La definicin clsica de cultura en la Iglesia catlica se encuentra en el concilio


Vaticano II:
Con la palabra cultura se indica, en sentido general, todo aquello con lo que el hombre afina y
desarrolla sus innumerables cualidades espirituales y corporales; procura someter el mismo
orbe terrestre con su conocimiento y trabajo; hace ms humana la vida social, tanto en la
familia como en toda la sociedad civil, mediante el progreso de las costumbres e instituciones;
finalmente, a travs del tiempo expresa, comunica y conserva en sus obras grandes

experiencias espirituales y aspiraciones para que sirvan de provecho a muchos, e incluso a


todo el gnero humano.
(Constitucin dogmtica Gaudium et spes, 1965, n. 53)

En la definicin destacan dos aspectos: el poner al individuo al centro, siendo la


cultura un producto del hombre y al servicio del hombre; y el conjugar la formacin de
cada persona a travs de la cultura, con la contribucin especfica de una comunidad
al progresode la humanidad. Este concepto de cultura es la base para explicar el
proceso de la inculturacin o insercin la Iglesia catlica en una cultura y expresin
del cristianismo en una nueva modalidad y culturalidad.
[editar]El

concepto cientfico de cultura

El concepto cientfico de cultura hizo uso desde el principio de ideas de la teora de la


informacin, de la nocin de meme introducida por Richard Dawkins, de los mtodos
matemticos desarrolladas en la gentica de poblaciones por autores como Luigi Luca
Cavalli-Sforza y de los avances en la compresin del cerebro y del aprendizaje.
Diversos antroplogos, como William Durham, y filsofos, como Daniel
Dennett y Jess Mostern, han contribuido decisivamente al desarrollo de la
concepcin cientfica de la cultura. Mostern define la cultura como la informacin
transmitida por aprendizaje social entre animales de la misma especie. Como tal, se
contrapone a la naturaleza, es decir, a la informacin transmitida genticamente. Si los
memes son las unidades o trozos elementales de informacin adquirida, la cultura
actual de un individuo en un momento determinado sera el conjunto de los memes
presentes en el cerebro de ese individuo en ese momento. A su vez, la nocin vaga de
cultura de un grupo social es analizada por Mostern en varias nociones precisas
distintas, definidas todas ellas en funcin de los memes presentes en los cerebros de
los miembros del grupo.23
[editar]Industria

cultural

Es la cultura que est, como un mercado, sujeta a las leyes de la oferta y la demanda
de la economa capitalista.
[editar]Socializacin

de la cultura

La importante aportacin de la psicologa humanista de, por ejemplo, Erik Erikson con
una teora psicosocial para explicar los componentes socioculturales del desarrollo
personal.

Cada miembro de la especie podra acceder a ella desde una fuente comn,
sin limitarse, ejemplo de ello: el conocimiento transmitido por los padres.

Debe poder ser incrementada en las ulteriores generaciones.

Ha de resultar universalmente compartible por todos aquellos que poseen un


lenguaje racional y significativo.

As, el ser humano tiene la facultad de ensear al animal, desde el momento en que es
capaz de entender su rudimentario aparato de gestos y sonidos, llevando a cabo
nuevos actos de comunicacin; pero los animales no pueden hacer algo parecido con
nosotros. De ellos podemos aprender por la observacin, como objetos, pero no
mediante el intercambio cultural, es decir, como sujetos.
[editar]Clasificacin
La cultura se clasifica, respecto a sus definiciones, de la siguiente manera:

Tpica: La cultura consiste en una lista de tpicos o categoras, tales como


organizacin social, religin o economa.

Histrica: La cultura es la herencia social, es la manera que los seres humanos


solucionan problemas de adaptacin al ambiente o a la vida en comn.

Mental: La cultura es un complejo de ideas, o los hbitos aprendidos, que


inhiben impulsos y distinguen a las personas de los dems.

Estructural: La cultura consiste en ideas, smbolos o comportamientos,


modelados o pautados e inter-relacionados.

Simblica: La cultura se basa en los significados arbitrariamente asignados que


son compartidos por una sociedad.

La cultura puede tambin ser clasificada del siguiente modo:


Segn su extensin

Universal: cuando es tomada desde el punto de vista de una abstraccin a


partir de los rasgos que son comunes en las sociedades del mundo. Por ej., el
saludo.

Total: conformada por la suma de todos los rasgos particulares a una misma
sociedad.

Particular: igual a la subcultura; conjunto de pautas compartidas por un grupo


que se integra a la cultura general y que a su vez se diferencia de ellas. Ej.: las
diferentes culturas en un mismo pas.

Segn su desarrollo

Primitiva: aquella cultura que mantiene rasgos precarios de desarrollo tcnico y


que por ser conservadora no tiende a la innovacin.

Civilizada: cultura que se actualiza produciendo nuevos elementos que le


permitan el desarrollo a la sociedad.

Analfabeta o pre-alfabeta: se maneja con lenguaje oral y no ha incorporado la


escritura ni siquiera parcialmente.

Alfabeta: cultura que ya ha incorporado el lenguaje tanto escrito como oral.

Segn su carcter dominante

Sensista: cultura que se manifiesta exclusivamente por los sentidos y es


conocida a partir de los mismos.

Racional: cultura donde impera la razn y es conocido a travs de sus


productos tangibles.

Ideal: se construye por la combinacin de la sensista y la racional.

Segn su direccin

Posfigurativa: aquella cultura que mira al pasado para repetirlo en el presente.


Cultura tomada de nuestros mayores sin variaciones. Es generacional y se da
particularmente en pueblos primitivos.

Configurativa: la cultura cuyo modelo no es el pasado, sino la conducta de los


contemporneos. Los individuos imitan modos de comportamiento de sus pares y
recrean los propios.

Prefigurativa: aquella cultura innovadora que se proyecta con pautas y


comportamientos nuevos y que son vlidos para una nueva generacin y que no
toman como gua el modelo de los padres a seguir pero si como referentes.

[editar]Elementos

de la cultura

La cultura forma todo lo que implica transformacin y seguir un modelo de vida. Los
elementos de la cultura se dividen en:
a) Materiales. Son todos los objetos, en su estado natural o transformados por el
trabajo humano, que un grupo est en condiciones de aprovechar en un momento
dado de su devenir histrico: tierra, materias primas, fuentes de energa, herramientas,
utensilios, productos naturales y manufacturados, etctera.
b) De organizacin. Son las formas de relacin social sistematizadas, a travs de las
cuales se hace posible la participacin de los miembros del grupo cuya intervencin es
necesaria para cumplir la accin. La magnitud y otras caractersticas demogrficas de
la poblacin son datos importantes que deben tomarse en cuenta al estudiar los
elementos de organizacin de cualquier sociedad o grupo.
c) De conocimiento. Son las experiencias asimiladas y sistematizadas que se
elaboran, se acumulan y trasmiten de generacin a generacin y en el marco de las
cuales se generan o incorporan nuevos conocimientos.
d) Simblicos. Son los diferentes cdigos que permiten la comunicacin necesaria
entre los participantes en los diversos momentos de una accin. El cdigo fundamental
es el lenguaje, pero hay otros sistemas simblicos significativos que tambin deben
ser compartidos para que sean posibles ciertas acciones y resulten eficaces.

e) Emotivos, que tambin pueden llamarse subjetivos. Son las representaciones


colectivas, las creencias y los valores integrados que motivan a la participacin y/o la
aceptacin de las acciones: la subjetividad como un elemento cultural indispensable.
Dentro de toda cultura hay dos elementos a tener en cuenta:

Rasgos culturales: porcin ms pequea y significativa de la cultura, que da el


perfil de una sociedad. Todos los rasgos se transmiten siempre al interior del grupo
y cobran fuerza para luego ser exteriorizados.

Complejos culturales: contienen en si los rasgos culturales en la sociedad.

[editar]Cambios

culturales

Los cambios culturales: son los cambios a lo largo del tiempo de todos o algunos de
los elementos culturales de una sociedad (o una parte de la misma).

Enculturacin: es el proceso en el que el individuo se culturiza, es decir, el


proceso en el que el ser humano, desde que es nio o nia, se culturiza. Este
proceso es parte de la cultura, y como la cultura cambia constantemente, tambin
lo hacen la forma y los medios con los que se culturaliza.

Aculturacin: se da normalmente en momento de conquista o de invasin. Es


normalmente de manera forzosa e impuesta, como la conquista de Amrica, la
invasin de Iraq. Ejemplos de resultados de este fenmeno: comida (potaje,
pozole), huipil. El fenmeno contrario recibe el nombre de deculturacin, y consiste
en la prdida de caractersticas culturales propias a causa de la incorporacin de
otras forneas.

Transculturacin: La transculturacin es un fenmeno que ocurre cuando un


grupo social recibe y adopta las formas culturales que provienen de otro grupo.

Inculturacin: se da cuando la persona se integra a otras culturas, las acepta y


dialoga con la gente de esa determinada cultura.

La cultura esta basada en todos nosotros.


[editar]Cultura

en animales no-humanos

Algunos autores afirman que los animales de otras especies actan por instinto y
conductas no variables, por lo cual no podemos hablar de conductas culturales fuera
de la especie animal homo sapiens.
Por el contrario, otros autores afirman que existen animales de otras especies que
tambin tienen conductas culturales. Jane Goodallfue el primer humano en descubrir
una cultura no-humana, la cultura de los chimpancs.24
El filsofo Jesus Mostern explica uno de los elementos de la cultura de los
chimpancs:

La cultura no es un fenmeno exclusivamente humano, sino que est bien documentada en


muchas especies de animales superiores no humanos. Y el criterio para decidir hasta qu
punto cierta pauta de comportamiento es natural o cultural no tiene nada que ver con el nivel de
complejidad o de importancia de dicha conducta, sino slo con el modo como se trasmite la
informacin pertinente a su ejecucin. [] Los chimpancs son animales muy culturales.
Aprenden a distinguir cientos de plantas y sustancias, y a conocer sus funciones alimentarias y
astringentes. As logran alimentarse y contrarrestar los efectos de los parsitos. Tienen muy
poco comportamiento instintivo o congnito. No existe una 'cultura de los chimpancs' comn a
la especie. Cada grupo tiene sus propias tradiciones sociales, venatorias, alimentarias,
sexuales, instrumentales, etc. [] La cultura es tan importante para los chimpancs, que todos
los intentos de reintroducir en la selva a los chimpancs criados en cautividad fracasan
lamentablemente. Los chimpancs no sobreviven. Les falta la cultura. No saben qu comer,
cmo actuar, cmo interaccionar con los chimpancs silvestres, que los atacan y matan. Ni
siquiera saben cmo hacer cada noche su alto nido-cama para dormir sin peligro en la copa de
un rbol. Durante los cinco aos que el pequeo chimpanc duerme con su madre tiene unas
2.000 oportunidades de observar cmo se hace el nido-cama. Los chimpancs hembras
separados de su grupo y criados con bibern en el zoo ni siquiera saben cmo cuidar a sus
propias cras, aunque lo aprenden si ven pelculas o vdeos de otros chimpancs criando..
Jess Mostern. Vivan los animales! Madrid: Debate, 1998. (Pgs. 146-7, 151-2) 25

[editar]Vase
[editar]Teoras

tambin
sobre la cultura

Antropologa cultural

Asimilacin cultural

Comunicacin intercultural

Difusin cultural

Etnocentrismo

Evolucin cultural

Geografa cultural

Materialismo cultural

Meme

Relativismo cultural

Revolucin cultural

Sociologa de la cultura

[editar]Otras

cuestiones culturales

Alta cultura y baja cultura

Artes y tradiciones populares

Cibercultura

Civilizacin

Cultura organizacional

Debate de las dos culturas

Decondicionamiento

Leyenda urbana

Neocolonialismo

Subcultura y Categora:Subculturas

Tecnociencia

[editar]Notas
1. Harper, Douglas (2001). Online Etymology Dictionary
2. Levine, Donald (ed) 'Simmel: On individuality and social forms' Chicago University
Press, 1971. p6.
3. a b Velkley, Richard (2002). The Tension in the Beautiful: On Culture and Civilization
in Rousseau and German Philosophy. Being after Rousseau: Philosophy and Culture
in Question. pp. 1130Plantilla:Inconsistent citations
4. Hecho que llev incluso a proponer la superioridad de la cultura alemana, que en
ciertas malas interpretaciones, dio origen alnazismo.
5. Ernest Renan, en una conferencia dictada en La Sorbona, dijo: "Antes que la cultura
francesa, la cultura alemana, la cultura italiana, existe la "cultura humana". (Cuche,
1999: 17).
6. La estructura social est constituida por las relaciones entre los agentes sociales.
Dichas relaciones son de subordinacin o de reciprocidad, y en la perspectiva
estructuralista de las ciencias sociales, son la base de la sociedad

7. El momento histrico es el del expansionismo imperialista de las potencias


occidentales, particularmente Gran Bretaa y Francia. Estados Unidos, por su parte,
se encontraba en una situacin de choque entre las tribus indgenas y la sociedad
criolla dominante.
8. Google Books (en ingls)
9. A la que consideraba igual a la cultura, segn su definicin, en oposicin a la
definicin clsica.
10. Vase el artculo sobre los "Perodos tnicos", en Morgan, 1990.
11. En ese sentido es importante sealar el inters de esta corriente en la recoleccin de
datos sobre las culturas indgenas de Estados Unidos, que se encontraban en proceso
de extincin. Quiz uno de los casos ms conocidos es el de Alfred Kroeber, etngrafo
de los californianos, cuya relacin con Ishi (ltimo miembro de la tribu yahi) sirvi como
base para un guion cinematogrfico.
12. Es muy conocida en antropologa la metfora de Ruth Benedict sobre la cultura,
empleando una imagen recogida de una leyenda indgena. El pasaje en cuestin, que
aparece en Patterns of culture, dice: "'En el principio', dijo [Ramn, un jefe de la tribu
de los indios cavadores], Dios dio a cada pueblo una vasija, una vasija de barro, y de
esta vasija beban su vida... Todos abrevaban en el agua, pero sus vasijas eran
diferentes. Ahora, nuestra vasija est rota [la de los indios cavadores]. Se ha marchado
lejos' [...] Hubo otras vasijas de vida que se fueron, y acaso ellas contenan el mismo
agua, pero la prdida era irreparable. No se trataba solamente de un problema de
reparacin de la vasija con un aadido por aqu, cortando algo por all. El modelado
era fundamental, en cierto modo era toda la pieza y constituye una suerte de matriz
que da sentido a la actuacin de los individuos en una sociedad." La propuesta de
Benedict ha sido duramente criticada, sobre todo por las corrientes posmodernistas.
13. Superorgnico significa algo que est fuera y por encima de la naturaleza. En ese
sentido, la definicin de cultura de Kroeber lo aproxima con la de los ilustrados.
14. Thompson, 2002: 195.
15. Y en el uso de signo y smbolo en francs hay que tener cuidado, porque aunque
tiene el mismo significado que en espaol, en ingls (la lengua en que est escrita
buena parte de la teora simblica de la antropologa) los trminos tienen
connotaciones inversas.
16. Lvi-Strauss, 2002: cap. 1.

17. Sperber, 1996: cap. 2 y 3.


18. Aunque ninguno de ellos se proclamaba a s mismo neoevolucionista. White se
consideraba continuador de la perspectiva de Morgan y otros antroplogos
evolucionistas del siglo XIX; los mismos contra los que se lanzaron Boas y sus
alumnos. Steward, por su parte, se consideraba eclogo cultural. Sin embargo, al
pasar el tiempo, fueron clasificados como neoevolucionistas, puesto que sus
propuestas son una reformulacin del evolucionismo social.
19. Sahlins, 1992: 371.
20. A grandes rasgos, ste se puede resumir como la reformulacin de las formas
culturales y de organizacin social, derivadas de los cambios en el sistema
tecnolgico. Los cambios en el sistema tecnolgico a su vez son influidos por el
sistema de creencias y de relaciones sociales preexistentes, de tal suerte que las
innovaciones no simpre afectan grandemente en la evolucin cultural si una sociedad
no esta preparada para ello. El proceso civilizatorio est constituido por estas
innovaciones prstinas o adoptadas, que tienden a difundirse en el rea de las
sociedades que estn en contacto unas con otras.
21. Una interesante resea de la investigacin de estos tres antroplogos y su equipo
puede encontrarse en Kuper, 1996: cap. 3.
22. Jess Mosterin, Vivan los animales! Madrid: Debate, 1998. (Pgs. 146-7, 151-2)
23. Jess Mostern (1993), captulo 5, y Jess Mostern (2009), captulo 9.
24. http://www.youtube.com/v/bjtqmYt4dJg?
fs=1&hl=es_ES&rel=0&color1=0x234900&color2=0x4e9e00&border=1
25. http://www.xtec.es/~lvallmaj/biblio/mostani2.htm

[editar]Bibliografa

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[editar]Enlaces

externos

Wikiquote alberga frases clebres de o sobre Cultura.


Wikcionario tiene definiciones para cultura.

Portal de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia


y la Cultura (UNESCO)

Portal de la Secretara de Cultura (Argentina)

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CULTURAS Y ESTTICAS CONTEMPORNEAS 2003

TRABAJO PRCTICO
Lean atentamente todos los textos antes de comenzar a responder.
1.

Realiza una sntesis breve, precisa y completa sobre los diferentes empleos
de la palabra cultura.
a.
Qu entends por el concepto de socializacin.
b.
Cmo caracterizaras los aspectos individuales de la cultura
2. Explica con tus palabras :

3.

Le atentamente el texto (extrado de la obra de Denys Couche, "la nocin de


cultura en las ciencias sociales") de la pagina 15 La Historia de la palabra
"cultura". A continuacin compara las definiciones sobre la cultura que
aparecen en la Pagina 16 (describ semejanzas y diferencias), haciendo
hincapi en los conceptos de a) herencia biolgica, b) socializacin, c)
particularismo/ universalismo cultural y d) el lugar que ocupa
laproduccin de bienes materiales/ simblicos, Etc.
Con tus palabras:
a.

Analiza todos los elementos que, a tu criterio, hacen falta para


explicar el fenmeno cultural como contexto de produccin
einterpretacin de significados (Chifford Geertz)
b.
Explica el concepto de relaciones sociales de produccin, en relacin
con el de cultura; toma como eje de tu anlisis los conceptos de Cultura
alta y baja.
4. Completando el concepto de Cultura
5. A partir de lo expuesto en 1, 2 y 4, analiza el significado de la siguiente
definicin "Cultura, es el aprovechamiento social del conocimiento" (Gabriel
Garca Marqus)
INTRODUCCIN
Qu es CULTURA?
El uso de la palabra CULTURA fue variando a lo largo de los siglos. En el Latn
hablado en Roma significaba inicialmente "cultivo de la tierra", y luego, por
extensin metafricamente, "cultivo de las especies Humanas". Alternaba con
civilizacin, que tambin deriva del latn1 y se usaba como opuesto a salvajismo,
barbarie o al menos rusticidad2. Civilizado era el hombre educado.
Desde el siglo XVIII, el romanticismo impuso una diferencia entre civilizacin y
cultura. El primer trmino se reservaba para nombrar el desarrolloeconmico y
tecnolgico, lo material; el segundo para referirse a lo "espiritual", es decir, el
"cultivo" de las facultades intelectuales. En el uso de la palabra "Cultura" caba,
entonces, todo lo que tuviera que ver con la filosofa, la ciencia, el arte, la religin,
etc. Adems, se entenda la cualidad de "culto" no tanto como un rasgo social sino
como individual. Por eso poda hablarse de, por ejemplo, un hombre "culto" o
"inculto" segn hubiera desarrollado sus condiciones intelectuales y artsticas. Esto
es hoy muy frecuente.
Las nuevas corrientes tericas de sociologa3 y la antropologa4 contemporneas
redefinieron este trmino, contradiciendo la conceptualizacin Romntica. Se
entiende CULTURA en un sentido social. Cuando se dice "CULTURA China",
"CULTURA Maya" se est haciendo uso muy distinto de aquel, se refiere a los
diversos aspectos de la vida en esas sociedades. En general, hoy se piensa a la
CULTURA como el conjunto total de los actos humanos en una comunidad dada, ya
sean stos prcticas econmicas, artsticas, cientficas o cualesquiera otras. Toda
prctica humana que supere lanaturaleza biolgica es una prctica cultural.

Esta sentido de la palabra CULTURA implica una concepcin mucho ms


respetuosa de los Seres Humanos. Primero, impide la discriminacin entre
"hombres cultos"y "hombres incultos" que el trmino poda tener desde el
romanticismo; Se hablar de diferencias culturales, en todo caso. Segundo, tambin
evita la discriminacin de pueblos que, como los nativos de Amrica, fueron vistos
por los europeos como "salvajes"por el solo hecho de tener"cultura" distinta.
Resumiendo, este uso actual del trmino CULTURA designa, como se dijo arriba, el
conjunto total de las prcticas humanas, de modo que incluye las prcticas:
econmicas, polticas, cientficas, jurdicas. Religiosas, discursivas, comunicativas,
sociales en general. Algunos autores prefieren restringirse el uso de la palabra
CULTURA a los significados y valores que los hombres de una sociedad atribuyen a
sus prcticas.
Hay que sealar que cuando se estudian los hechos sociales, por ejemplo
la economa o el Arte, se toman esos aspectos en forma parcial auque en la realidad
estn estrechamente relacionados. Esto ocurre por la imposibilidad
del pensamiento humano abarcarlo en su compleja red de interrelaciones. No est
de ms insistir en que no hay prctica social que est desvinculada de las restantes,
formando un todo complejo y heterogneo de recprocas influencias. As, no puede
explicarse cabalmente la historia del arte, para continuar con el mismo ejemplo, si
no se hace referencia a la historia econmica, a la poltica, a las costumbres, la
moral, las creencias, etc., de la poca.
Esta es la razn por la cual cuando se estudia la cultura se prefiere el sentido
segundo de los mencionados prrafos arriba, el de los significados y valores que los
hombres atribuyen a su praxis5.
En las ciencias sociales, el sentido de la palabra cultura es ms amplio la cultura
abarca el conjunto de las producciones materiales (objetos) y no materiales de una
sociedad (significados, regularidades normativas creencias y valores)
Empleos de la Palabra Cultura.
Se puede decir que en la vida cotidiana se utiliza algunas nociones de cultura, a las
que se las pueden considerar como prejuicios que la sociedad posee.
Estos son:

Un estado desarrollado de la mente. (Utilizamos este significado para decir


que una persona sabe mucho o que conoce de arte o que se relaciona con alguna
de estas actividades). (resultado)
Los procesos por los cuales se alcanza ese desarrollo o estado, ("Los
intereses Culturales"; "las actividades Culturales") (camino; proceso)
Los productos a travs de los cuales se alcanza dicho desarrollo
(bsicamente, los considerados productos culturales, como los cuadros las obras
musicales y las obras literarias).(medios que ayudan al camino)

Critica a estas posturas

La primera y la segunda postura tienen una visin Ideolgica, los hombres y


mujeres nos relacionamos a travs de poder que producimos y hacemos circular.
Es una visin que nos plantea que el trabajo intelectual es ms importante que
el manual.
La clase media reproduce la ideologa de estos dos puntos.
La clase alta da la ideologa y la clase baja la contra cultura.
En el ltimo punto hay que tener en cuenta que la sociedad Industrial, la actual,
produce en Maza y consume en maza.
AMPLIACIN CONCEPTUAL DE LA PALABRA CULTURA
Con el aporte de la antropologa, la cultura debe incluir: bienes materiales, bienes
simblicos (ideas), instituciones(canales por donde circula el
poder:escuela, familia, gobierno), costumbres(reunirse para cenar entre gente
amiga o familiares) , hbitos , leyes y poder (ya que este tambin es parte de la
cultura).
Entonces podemos decir que toda sociedad tiene cultura, y toda cultura es puesta
en prctica, por las personas que se interrelacionan.
Toda cultura se manifiesta en una sociedad. A lo cual cabe decir que sociedad es
igual a la cultura. Son la misma cara de una moneda.
La cultura no es algo que se tiene (como generalmente se dice), sino que es una
produccin colectiva y esa produccin es un universo de significados, ese universo
de significado est en constante modificaciones.
La cultura no puede ser vista como algo apropiable. Es una produccin colectiva de
un universo de significados que son trasmitidos a travs de las generaciones.
Socializacin
La socializacin es el mecanismo Socio-Cultural bsico por el cual un conjunto
social asegura su continuidad. Los principales agentes de la socializacin son los
padres y otros miembros de la familia, las instituciones educativas y los medios
de comunicacin social . Por lo general, ellos cumplen la fusinde trasmitir a
los nios los valores y las creencias de su mundo socio-cultural , as como los
significados otorgados en su mundo socio-cultural a las relaciones interpersonales y
a los objetos .Las generaciones adultas trasmiten la cultura como patrimonio o
legado, hay un doble juego ya que se selecciona lo que se trasmite y el que recibe
tambin selecciona segn sus intereses.
Es un tema que esta relacionado con la endoculturacin. Todo individuo es social,
es decir se integran a la cultura y la sociedad tanto como la cultura lo integra a l.
La socializacin comienza con el nacimiento y transforma a los individuos en seres
sociales, en miembros de su sociedad . Este es el proceso que convierte
progresivamente a un recin nacido con un muy limitado repertorio de conductas

en un sujeto Social hasta llegar a ser una persona autnoma, capaz de


desenvolverse por si misma en el mundo en el cual ha nacido.
Mediante las socializacin se transmite lenguajes de palabras y gestos,
destrezas tcnicas habilidades, la destreza de escribir, significados relacionados
entre las personas y otros objetos ,hbitos, valores , sentido comn.
Aspectos individuales de la cultura
La cultura no slo tiene un aspecto social, tambin tiene un aspecto individual.
Sobre la base de esos aprendizajes de la socializacin, las personas vamos
diferenciando, nuestro gustos, nuestro valores relativos, nuestra forma de ver la
vida y nuestro propia escala de valores, aunque este ltimo cambia con el tiempo y
la sociedad .
Es el proceso mediante el cual una persona llega a ser individuo .
Es el proceso que nos permite acumular y transformar todo aquello que tomamos
en el aspecto social, es decir tamizamos lo que aprendemos. De esta manera nos
vamos transformando en seres diferentes de los dems. Esta tambin es un aspecto
fundamental de la cultura, gracias a esta ella cambia.
La historia de la palabra cultura, definiciones:
Herencia biolgica: Se sostuvo que la diferencia entre las sociedades se deba a la
existencia de distintas razas .
Particularismo: A fines del siglo XVIII surgi en Alemania otra concepcin de
cultura.
El filosof romntico alemn Herder, dijo que cada pueblo tiene una propia cultura,
por que en ella se expresa un aspecto de la humanidad. Est concepcin llamada
particularista por que supone que cada cultura es particular e irrepetible. Comienza
a hablar de culturas y no de cultura.
Universalismo :Propia del iluminismo, que entiende que existe una nica cultura
humana.
Produccin de Bienes Materiales : La antropologa comenz a incluir dentro del
campo de la cultura, a la organizacin del trabajo, los modos dealimentacin, los
usos de vestimenta.
Produccin de bienes simblicos:
"...El pensamiento simblico y la conducta simblica se hallan entre los rasgos ms
caractersticos de la vida humana y que todo el progreso de la cultura se basa en
estas condiciones.."
Diferentes nociones de la cultura.
"La cultura o civilizacin, en sentido etnogrfico amplio, es aquel todo complejo que
incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, las constumbres
y cualesquiera otros hbitos y capacidades adquiridos por el hombre en cuanto
miembro de la sociedad."

Edward Tylor.
"La cultura incluye todas las manifestaciones de los hbitos sociales de una
comunidad, las reacciones del individuo en la medida en que se van afectadas por
las costumbres del grupo en que vive, y los productos de las actividades humanas en
la medida que se van determinadas por dichas costumbres"
Franz Boas (1930)
"Esta herencia social es el concepto clave de la antropologa cultura, la otra rama
del estudio comparativo del hombre. Normalmente se la denomina cultura en la
moderna antropologa y en las ciencias sociales. (...) La cultura incluyo los
artefactos, bienes, procedimientos tcnicos, ideas, hbitos y valores heredados. La
organizacin social no puede comprenderse verdaderamente excepto como una
parte de la cultura"
B. Malinoswki (1931)
"La cultura es una sociedad consiste en todo aquello que conoce o cree con el fin de
operar de una manera aceptable sobre sus miembros. La cultura no es un fenmeno
material: no consiste en cosas, gente, conductas o emociones. Es ms bien una
organizacin de todo eso. Es la forma de las cosas que la gente tiene es su mente,
sus modelos de percibirlas, de relacionarlas o de interpretarlas."
W.H.Goodenough (1957)
"La cultura se comprende mejor no como complejos de esquemas concretos de
conducta costumbres, usanzas, tradiciones, conjuntos de hbitos- planes, recetas,
frmulas, reglas, instrucciones (lo que los ingenieros de computacin llaman
programas)- que gobiernan la conducta"
Clifford Geertz (1966)
"La cultura alude al cuerpo de tradiciones sociales adquiridad que aparecen de
forma rudimentaria entre los mamferos, especialmente entre los primates. Cuando
los antroplogos hablan de una cultura humana normalmente se refieren al estilo
de vida total, socialmente adquirido, de un grupo de personas, que incluye los
modos pautados y recurrentes de pensar, sentir y actuar."
M. Harris (1981)
"Cultura se refiere a los valores que comparten los miembros de un grupo dado, a
las normas que pactan y a los bienes materiales que producen. Los valores son
ideales abstractos, mientras que las normas son principios definidos o reglas que
las personasd deben cumplir".
Anthony Giddens (1989)
Referentes de las Frases
Edward Tylor.

Conceptos
Socializacin:("todo complejo que incluye el conocimiento, las
creencias, el arte, la moral, el derecho, las constumbres y

cualesquiera otros hbitos y capacidades adquiridos por el hombre


en cuanto miembro de la sociedad." ; Bienes Materiales ( el arte),
Simblicas (Las creencias) ; Universalismo (rescata los aspectos
sociales adquiridos)

Franz Boas

Socializacin: "La cultura incluye todas las manifestaciones de los


hbitos sociales de una comunidad"
Bienes Simblicos: "los productos de las actividades humanas en la
medida que se van determinadas por dichas costumbres"

B. Malinowki

Socializacin: "Esta herencia social"; "La cultura incluye []


procedimientos tcnicos, ideas, hbitos y valores heredados".
Produccin de bienes materiales: "La cultura incluye los
artefactos, bienes".
Particularismo: "La cultura de una sociedad".

W.H.Goodenough

Socializacin: "Es la forma de las cosas que la gente tiene es su


mente, sus modelos de percibirlas, de relacionarlas o de
interpretarlas."

Clifford Geertz

Universalismo: "La cultura se comprende mejor como una serie de


mecanismos de control que gobierna la conducta"
Herencia Biolgica: "La cultura alude al cuerpo de tradiciones
socialmente adquiridas que aparecen de forma rudimentaria entre
los mamferos, especialmente los primates.

M. Harris

Universalismo: "Cuando los antroplogos hablan de UNA cultura


humana".
Socializacin: "Se refiere al estilo de vida total, socialmente
adquirido de un grupo de personas".
Produccin de Bienes Simblicos y materiales: "Cultura se refiere a
los valores que comparten los miembros de un grupo dado, a las
normas que pactan y a los bienes materiales que producen".

Anthony Giddens

Socializacin: "Los valores son ideales abstractos, mientras que las


normas son principios definidos o reglas que las personas deben
cumplir".

La cultura como contexto de produccin e interpretacin de


significados
La rama de la antropologa simblica, entiende a cada cultura como un contexto en
el cual los sujetos, pueden entender que se sta comunicando, cmo debe
interpreterse un gesto, una mirada, y por lo tanto, qu gestos deben hacerse para

dar a entender algo, qu palabras deben usarse y cules no, etctera. Es decir la
cultura es una rede de signos que permite, a los individuos que la comparten,
atribuir sentido tanto a las prcticas como a las producciones Sociales.
En sntesis, esta concepcin permite pensar que la cultura es, un contexto social de
produccin e interpretacin de significados y que, como es un contexto Social, hay
tantas culturas como sociedades. Definir la cultura resulta de interpretar la
diversidad de acciones que realizan los seres humanos para construir sus vidas por
medio de su propia actividad.
Uno de los elementos que se deben tener en cuenta para explicar este fenmeno es
el contexto.
Siempre para poder asignarle una significado a una cosa depende del contexto.
Por ejemplo sabemos que el guio de un ojo, dentro de nuestra cultura y en el
contexto del juego del truco, es un signo, es decir, una marca que se refiere a algo
ms que a s misma, una maraca que en este caso se refiere al "ancho" de basto.
Dentro de la misma cultura, pero en otro contexto, el guio puede ser interpretado
como un signo de complicidad. Dentro de esa misma cultura, sin embargo, nadie
confunde los significados del guio. En el marco de otra cultura, este mismo gesto
puede no tener ningn significados.
En toda sociedad los individuos, una de las cosas que aprendemos es a interpretar
estos signos. Aprendemos a manejar y a producir significados.
En el mundo existe, entonces ms de una cultura, e incluso podemos decir,
entonces que en cada sociedad hay ms de una cultura?.
Podemos decir que si, y est misma afirmacin nos lleva a que adems de tener
sociedades y culturas, tenemos Subsociedades y Subculturas.
En relacin un signo y su significado, en la misma sociedad pero en distintas
subsociedades, pueden tener dos significados distintos.
Relaciones sociales de produccin
Para la sociologa materialista, que tuvo un amplio desarrollo en la segunda mitad
del siglo XX, lo econmico condiciona, aunque no determina lo cultural.
Esta corriente sostiene que la cultura no es una esfera separada del resto de los
aspectos sociales, sino que est en relacin muy directa con laestructura econmica.
Marx describi a la sociedad como un inmenso edificio integrado por dos niveles:
uno bsico y fundamental, la infraestructura, sobre el que se rige la
Superestructura.
La infraestructura es la base material de la sociedad, el mbito de la produccin de
bienes materiales, que hace posible la existencia de los individuos. Est conformada
por la fuerza productivas y las relaciones de produccin. Esta ltimas pueden ser
relaciones de igualdad o desigualdad entre los participantes en el proceso de
produccin.

La superestructura es la forma que adoptan la vida social, la organizacin poltica,


jurdica y social, las instrumentaciones, la cultura, la ideologa, el arte, entre otros
mbitos de la vida social.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar"
Infraestructura (fuerzas productivas + relaciones de produccin)
Esquema:
La base del "edificio social" es la infraestructura, compuesta por las fuerzas
productivas y las relaciones de produccin.
Se denomina fuerzas productivas a los medios de produccin, es decir, los
elementos necesarios para producir los bienes que se utilizan en la sociedad:
las mquinas, las herramientas, los conocimientos tcnicos, ms el trabajo
considerado como actividad y despliegue de energa, es decir, como fuerza de
trabajo. Las relaciones de personas se establecen a partir de los vnculos que las
personas tienen con los instrumentos de trabajo y con el productodel trabajo y se
definen diferenciando a los propietarios y no propietarios. Sobre la infraestructura
se erige la superestructura, constituda por el Estado, la poltica, la ideologa, y las
expresiones culturales. La infraestructura condiciona la forma y las expresiones de
la superestructura, porque,Marx, lo que hacen y con la forma en que producen su
vida concreta.
El dijo que toda sociedad hay dos elementos
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar"
ESTE MODELO VALE PARA SOCIEDADES PRIMITIVAS COMO ACTULES,
TRABAJOS MANUALES COMO EL TRABAJO INTELECTUAL
En la base encontramos el grado de desarrollo material que tiene una sociedad.
Las fuerzas productivas son la relacin entre los medios de produccin y la fuerza
de trabajo.
Los medios de produccin son por un lado los objetos a transformar, que
comprenden la materia bruta y la materia prima.
Despus tenemos los medios de trabajo, tanto en sentido estricto como amplio.
En sentido estricto son las herramientas y mquinas (instrumento que interpongo
entre mi capacidad y lo que tengo que transformar)
En las sociedades capitalistas, los medios de produccin estn en mano de una clase
social .
En sentido amplio son todos aquellos elementos que sin intervenir sirven
globalmente para la produccin de bienes.
En la fuerza de trabajo tenemos, trabajo directo e indirecto .
El trabajador directo es el que trabaja directamente el objeto.

El trabajador indirecto son los que estn afectados a


la administracin, supervisin y control.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior
En la superestructura es en donde se encuentran las relaciones de propiedad y no
propiedad que los agentes de la produccin establecen, respecto de los medios de
produccin.
El empresario tiene capital y compra los medios de produccin y arrienda fuerza de
trabajo. Luego vende al mercado en donde obtiene ganancia.
De acuerdo al lugar que ocupamos en la organizacin social de la produccin se
define nuestra clase social. Las clases sociales altas se relacionan con el concepto de
culturas altas que corresponden a lo que las instituciones tildan de "cultura". Por
ejemplo pera, danza clsica, etc. (Poseen los medios de produccin)
Por otro lado, la clase baja se relaciona con el concepto de cultura baja o popular
que se opone a la cultura oficial y no es reconocida por las instituciones culturales.
(Estas trabajan a cambio de un salario).
Dijimos que lo econmico condiciona pero no determina lo cultural. Sociedades
con estructuras econmicas muy similares tienen ,sin embargo, culturas muy
diferentes; personas que pertenecen a un mismo grupo social pueden sostener
valores muy distintos, tener gustos diferentes, expresarse de maneras diferente.
Esto es as porque en la formacin de la cultura de una sociedad o de un grupo no
slo intervienen los aspectos econmicos, tambin depende de aspectos histricos,
sociales, de la educacin que hayan recibidos las personas, del contexto familiar y
de dems factores.
Una FRASE
"Cultura, es el aprovechamiento social del conocimiento" (Gabriel Garca Marqus).
Si nos basamos por los prejuicios enunciados al principio del trabajo est
afirmacin no sera tal, ya que se consideraba a la cultura como algo que es propio.
En cambio, ahora que hemos avanzado en el conocimiento del significado de la
cultura, est frase puede ser analizada, por ejemplo, desde el punto de vista de la
socializacin, ya que nuestros antepasados nos trasmiten conocimiento social.
Tambin podemos analizarla desde el punto de vista de la produccin e
interpretacin de significados, aprendemos a entender esos significados creados
por la sociedad, y que desde una u otra manera es conocimiento, el cual nos es
transmitido.
Asi como hablar de los distintos tipos de clases, existentes, gracias a la divisin del
trabajo.
Podemos concluir que la cultura a medida que las generaciones pasan se va
trasmitiendo, es decir vamos "aprovechando el conocimiento.
BIBLIOGRAFA

Apunte de "Cultura y Comunicacin", Alberto Ascione, 1 ao.


Culturas y Estticas contempornea, Aique POLIMODAL, Roberto Amigo, Fabiola
Ferro.
Culturas y Estticas contempornea, Ediciones POLIMODAL, Hctor Cufr.
Diccionario Clarn, Edicin 2003.
Sociologa, Aique POLIMODAL, Estela Falicov, Sara Lifszyc.
Trabajo Prctico, "El hombre como animal simblico".Fernando SastreAndrea
Navarro, Filosofa 2002.

Cultura y sus caractersticas

2. La cultura es el conjunto de todas las formas, los modelos o los patrones,

explcitos o implcitos, a travs de los cuales una sociedad se manifiesta. Esta, incluye
lenguaje, costumbres, prcticas, cdigos, normas y reglas de la manera de ser,
vestimenta, religin, rituales, normas de comportamiento y sistemas de creencias. El
concepto de cultura es fundamental para las disciplinas que se encargan del estudio
de la sociedad, en especial para la psicologa, la antropologa y la sociologaLituania:
Capital de la cultura Europea

3. La cultura se clasifica, respecto a sus definiciones, de la siguiente manera:

Tpica: La cultura consiste en una lista de tpicos o categoras, tales como


organizacin social, religin o economa. Histrica: La cultura es la herencia social, es
la manera que los seres humanos solucionan problemas de adaptacin al ambiente o
a la vida en comn. Indgenas Bari

4. Mental: La cultura es un complejo de ideas, o los hbitos aprendidos, que

inhiben impulsos y distinguen a las personas de los dems. Estructural: La cultura


consiste en ideas, smbolos o comportamientos, modelados o pautados e interrelacionados. Simblica: La cultura se basa en los significados arbitrariamente
asignados que son compartidos por una sociedad Antropologa Simblica

5. Segn su extensin Universal: cuando es tomada desde el punto de vista de


una abstraccin a partir de los rasgos que son comunes en las sociedades del mundo.
Por ej., el saludo. Total: conformada por la suma de todos los rasgos particulares a una
misma sociedad. Cuando se encuentre con una persona en la India, en el caso de que
ellos estn acostumbrados a tratar con gente occidental, ser habitual un saludo tpico
de nuestra cultura, el tradicional apretn de manos. Ahora bien, su saludo por
excelencia es el conocido como namaste (que en ingls se pronunciara como namas-ti).

6. Ciudad precolombina y Tecnologa del futuro Particular: igual a la subcultura;


conjunto de pautas compartidas por un grupo que se integra a la cultura general y que
a su vez se diferencia de ellas. Ej.: las diferentes culturas en un mismo pas. Segn su
desarrollo Primitivo: aquella cultura que mantiene rasgos precarios de desarrollo
tcnico y que por ser conservadora no tiende a la innovacin. Civilizada: cultura que se
actualiza produciendo nuevos elementos que le permitan el desarrollo a la sociedad.

7. Analfabeta o pre-alfabeta: se maneja con lenguaje oral y no ha incorporado


la escritura ni siquiera parcialmente. Alfabeta: cultura que ya ha incorporado el
lenguaje tanto escrito como oral. Alfabeto Cirlico

8. Segn su carcter dominante Sensista: cultura que se manifiesta


exclusivamente por los sentidos y es conocida a partir de los mismos. Racional: cultura
donde impera la razn y es conocido a travs de sus productos tangibles. Ideal: se
construye por la combinacin de la sensista y la racional

9. Segn su direccin Posfigurativa: aquella cultura que mira al pasado para


repetirlo en el presente. Cultura tomada de nuestros mayores sin variaciones. Es
generacional y se da particularmente en pueblos primitivos. Configurativa: la cultura
cuyo modelo no es el pasado, sino la conducta de los contemporneos. Los individuos
imitan modos de comportamiento de sus pares y recrean los propios. Prefigurativa:
aquella cultura innovadora que se proyecta con pautas y comportamientos nuevos y
que son vlidos para una nueva generacin y que no toman como gua el modelo de
los padres a seguir pero si como referentes. Cultura Muisca: asentados en el altiplano

cundiboyacense, eran un pueblo de agricultores. Fueron excelentes orfebres y


alfareros y dejaron invaluables tesoros.

10. Elementos de la cultura La cultura forma todo lo que implica transformacin


y seguir un modelo de vida. Los elementos de la cultura se dividen en: Concretos o
materiales:

fiestas,

alimentos,

ropa

(moda),

arte

plasmado,

construcciones

arquitectnicas, instrumentos de trabajo (herramientas), monumentos representativos


histricos. Simblicos o espirituales: creencias (filosofa, espiritualidad/religin),
valores (criterio de juicio moral y/o tica), actos humanitarios, normas y sanciones
(jurdicas, morales, convencionalismos sociales), organizacin social y sistemas
polticos, smbolos (representaciones de creencias y valores), arte (apreciacin),
lenguaje (un sistema de comunicacin simblica), tecnologa y ciencia.

11. Polticos y sociales. Segn su contexto se reconocen elementos


constitutivos de una cultura en trminos "vivos" como lo son Memoria, Cosmogona,
Identidad, Utopa, Accin y Expresin. Son tambin concebidos por los defensores de
estas tesis como "campos de trabajo" en las culturas vivas. Dentro de toda cultura hay
dos elementos a tener en cuenta: Rasgos culturales: porcin ms pequea y
significativa de la cultura, que da el perfil de una sociedad. Todos los rasgos se
transmiten siempre al interior del grupo y cobran fuerza para luego ser exteriorizados.
Complejos culturales: contienen en si los rasgos culturales en la sociedad.

12. Los cambios culturales Son los cambios a lo largo del tiempo de todos o
algunos de los elementos culturales de una sociedad (o una parte de la
misma).Enculturacin: es el proceso en el que el individuo se culturiza, es decir, el
proceso en el que el ser humano, desde que es nio o nia, se culturiza. Este proceso
es parte de la cultura, y como la cultura cambia constantemente, tambin lo hacen la
forma y los medios con los que se culturaliza. Aculturacin: se da normalmente en
momento de conquista o de invasin. Es normalmente de manera forzosa e impuesta,
como la conquista de Amrica, la invasin de Iraq. Ejemplos de resultados de este
fenmeno: comida (potaje, pozole), huipil. La conquista espaola de la nacin azteca
Imagen tomada de Uwmoaxaca

13. El fenmeno contrario recibe el nombre de deculturacin, y consiste en la


prdida de caractersticas culturales propias a causa de la incorporacin de otras
forneas. Transculturacin: La transculturacin es un fenmeno que ocurre cuando un
grupo social recibe y adopta las formas culturales que provienen de otro
grupo.Inculturacin: se da cuando la persona se integra a otras culturas, las acepta y
dialoga con la gente de esa determinada cultura. La cultura esta basada en todos
nosotros Dentro de lo que denominamos el contacto transculturizador planteado por el
antroplogo Alemn Eduard Spranger, otras formas de contacto son: La Recepcin a
distancia

14. Caractersticas fundamentales de la cultura1. La cultura es aprendida. La


cultura no es instintiva, o innata, o transmitida biolgicamente, sino que est
compuesta de hbitos, adquiridos por cada individuo a travs de su propia experiencia
en la vida.2. La cultura es inculcada. Todos los animales son capaces de aprender,
pero slo el hombre puede pasar a sus descendientes sus hbitos adquiridos en
alguna medida considerable. Muchos de los hbitos aprendidos por los seres humanos
son transmitidos de padres a hijos a travs de generaciones sucesivas y, por medio de
repetida inculcacin adquieren esa persistencia a travs del tiempo, Los malos hbitos
son adquiridos por diferentes motivos, desde un capricho que el nio tenga hasta por
imitacin.

15. 3. La cultura es social. Los hbitos de tipo cultural no slo son inculcados y
luego transmitidos a travs del tiempo; tambin son sociales, o sea, compartidos por
los seres humanos que viven en sociedades o grupos organizados, y se mantienen
relativamente uniformes por la presin social. En pocas palabras, son hbitos de
grupo. Los hbitos que los miembros de un grupo social comparten entre s
constituyen la cultura de ese grupo. Esta suposicin es aceptada por la mayora de los
antroplogos, pero no por todos.

16. Taylor afirma que cultura es el conjunto complexo que incluye el


conocimiento, las creencias, el arte, la moral, la ley, las costumbres i todas las otras
capacidades y hbitos adquiridos por el ser humano como a miembro de una
sociedad. Si analizamos esta definicin, encontramos dos aspectos: En primer lugar,

tres elementos claramente distinguibles: el elemento conductual, el elemento cognitivo


y el elemento material.

17. a. El primer elemento est conformado por la moral, la ley y la costumbre y


se materializa a travs de valores, normas y actitudes. Es as, como el ser humano
conoce las reglas del juego, es decir, sabe que conducta es considerada bueno o
mala, que acciones son deseables o rechazadas, que sern premiadas o castigadas.
El Bien y El Mal, el rbol de la moral, a quin beneficia la moral? se puede
contraponer la moral a la Ley?

18. b. El segundo elemento lo constituyen el conocimiento y las creencias. El


primero consiste en el conjunto del saber sobre la naturaleza y sobre la sociedad,
como ahora: la tierra es plana o redonda, la inteligencia se hereda. Las creencias
no son conocimientos objetivos sino actos de fe con relacin al mundo y a la vida; as
podemos creer en una determinada religin, en una ideologa concreta o en la ciencia.
Las creencias se forman a partir de ideas que confirmamos o creemos confirmar a
travs de nuestras experiencias personales.

19. El tercer elemento (cultura general), expresado por Taylor con el arte, hace
referencia a todos aquellos objetos que las sociedades humanas han producido, como
ahora: casas, cabaas, cuadros, vestidos, alimentacin, etc. Este elemento material
incorpora elementos afectivos, en el sentido que nos propone eso que es feo o bonito
y eso que es agradable o desagradable. En segundo lugar, la misma definicin nos
acerca al hecho que cuando hablamos de cultura, nos hemos referido a la cultura
humana, ya que la cultura es el resultado de la interaccin entre los diversos miembros
de los diferentes grupos sociales y, por tanto, no proviene de su herencia biolgica.

20. As, los seres humanos aprendemos e interiorizamos formas de


comportamiento y maneras de pensar gracias a todas las personas que nos
envuelven, la cual cosas quiere decir que la cultura se aprende socialmente. De todo lo
que acabamos de decir, podramos afirmar que cultura es eso opuesto a naturaleza,
que los animales estn supeditados a la naturaleza y que el ser humano es el nico
que se escapa, mediante la cultura."Las sociedades latinoamericanas son hoy

catalogadas bajo el trmino sociedades hbridas. La suma de elementos raciales de


distinto origen y una convulsa historia nacional para cada caso, hacen que la
construccin de la identidad en estos pases sea una cuestin no slo sensible y
necesaria, sino en ocasiones hasta virulenta en sus expresiones.

21. Caractersticas de la cultura: a. Toda la cultura constituye una


configuracin, es decir, es un todo organizado que integra los diversos elementos. Es
por eso que podemos hablar de cultura americana, italiana, francesa, etc., en la
mesura que cada una est separada de las otras y tiene caractersticas que la definen
especficamente. b. Toda conducta es aprendida, aunque tenga su origen en
necesidades biolgicas o instintivas. Esta rica diversidad musical se origina en la
fusin de razas o pueblos y culturas que origin la actual sociedad y cultura
colombiana

22. c. Es una conducta compartida en la mesura que no se apropia en un solo


individuo, sino en un conjunto ms o menos amplio de personas. d. Es una conducta
transmitida, ya que nos ha llegado por las generaciones anteriores. e. Toda cultura es
abstracta, porque, todo y hacer referencia al comportamiento humano y a los objetos
que envuelven a los seres humanos, no es ni este comportamiento ni estos objetos. f.
Toda cultura es un concepto, que puede ser atribuible a la sociedad global o a partes
de la sociedad; en este segundo caso se habla de subculturas

ANTROPOLOGA CULTURAL

2. Objeto de la Antropologa CulturalCultura y


EtniaCaractersticas de la CulturaEnfoquesPrincipales
problemticasndice

3. La antropologa cultural estudia las culturas

humanas, describiendo y explicando, analizando e


interpretando, sus similitudes y sus diferencias (Kottak,
2002)1. OBJETO DE LA ANTROPOLOGA CULTURAL
4. La cultura ese todo complejo que incluye el

conocimiento, las creencias el arte, la moral, el derecho,


las costumbres y cualquier otro hbitos y capacidades
adquiridos por el hombre como miembro de la
sociedad (Edward Tylor, 1871) Etnia es una agrupacin
de individuos que comparte un mismo lenguaje, una
religin, una experiencia histrica, raza, creencias,
valores y hbitos costumbres y normas; y que por ello
se distingue de otras agrupaciones. 2. CULTURA Y
ETNIA

5. 3. CARACTERSTICAS DE LA CULTURALa
cultura es aprendida mediante procesos de enseanzaaprendizaje conscientes e inconscientesLa cultura es
compartida por todos los miembros de la sociedadLa
cultura es simblica porque se expresa mediante un
lenguaje particularLa cultura lo abarca todo lo que el
hombre produce y trasmite a todos los miembros de
una sociedad.La cultura responde a necesidades
biolgicas y sociales socialesLa cultura est integrada
conformando sistemas pautados integrados (economa,
poltica, etc.).

6. Toda cultura tiene historicidad, sufre


influencias y modificaciones a lo largo de su devenir
histrico.Toda cultura es compleja, porque es un
sistema en el que estos elementos interactan y se
modifican constantemente. No se reduce a un esquema

lgicoTodas las culturas son dinmicas, cambian en el


tiempo por la propia accin de la sociedad y/o por
factores externosToda cultura se nutre de
contradicciones en virtud de la dinmica y conflictos
sociales....[Caractersticas]

7. Todas las culturas son heterogneas porque


en una sociedad cualquiera existe diferencias sociales,
diversidad de intereses, concepciones, escalas de
valores, necesidades vitales, etc. Toda cultura est
sometida a influencias internas y externas, porque es
permeables a los efectos positivos y negativos del
contexto socialLas culturas en contacto se influyen
mutuamente sea a travs de la convivencia, los
intercambios comerciales, religiosos, lingsticos, etc., y
los conflicto sociales...[Caractersticas]

8. Enfoque Evolucionista UnilinealEnfoque


DifusionistaEnfoque Particularismo HistricoEnfoque
FuncionalistaEnfoque EstructuralistaEnfoque
Interpretativo4. PRINCIPALES ENFOQUES

9. a) Enfoque Evolucionista
UnilinealCivilizacinRacionalidadCienciaTecnologaBarb
arieEvolucinSalvajismoTiempo histricoLa existencia
de diferencias entre las culturas debe explicarse o
interpretarse como grados o fases del desarrollo o
evolucin de las mismas (E. Taylor)

10. a. La cultura se desenvuelve


progresivamente a travs del tiempo siguiendo las
mismas secuencias de desarrollo (unilinealmente) en
todas partes.b. Hay una unidad psquica en el gnero

humano; pese a comenzar a evolucionar en lugares


distintos, todos tienden hacia el desarrollo.c. La cultura
evoluciona en todas las sociedades a partir de
condiciones similares y llega a alcanzar unas mismas
condiciones a travs de unos estadios evolutivos
determinados.d. Las las instituciones y culturas que
persisten de diferentes pocas, pueden ayudarnos a
comprender etapas anteriores y culturas
desaparecidas....[E.E. Postulados]

11. Existe un desarrollo paralelo entre culturas /


civilizacionesEl desarrollo de las culturas depende en
gran medida de su difusinLa difusin cultural que es
un proceso complejo que supone seleccin y
asimilacin de elementos culturales, un procedo de
intercambio.b) Enfoque Difusionista

12. Al producirse un contacto entre dos culturas,


se establece un intercambio de rasgos asociados que
pasan a formar parte de la cultura que los ha tomado en
calidad de "prestamo".Por prstamo cultura se entiende
el traspaso de elementos culturales a travs de un
proceso selectivo luego del cual, los rasgos que ms se
adaptan a la cultura son asimilados de modo tal que
hasta se transforman incluso en su funcin.La
interrelacin entre los fenmenos culturales, es de
suma importancia para el desarrollo cultural de los
pueblos...[E.D. Postulados]

13. El desarrollo de la cultura es autnomo de la


raza y el lenguaje. No existe una cultura general o
global, cada cultura sigue un camino nico y particular y

para entenderla hay que estudiarla por separado.


(Boas)c) Enfoque Histrico

14. Las culturas son producto de mltiples y


complejos procesos histricos No existen regularidades
en la evolucin de las culturas. Las distintas culturas
tienen el mismo valor. Lo importante son las diferencias
culturales (Marzal, 1997 p. 283)...[E.PH. Postulados]

15. La cultura es un patrimonio instrumental del


hombre y la sociedad para satisfacer sus necesidades.
(Malinowski)Las culturas no son una mera agregacin
de elementos sino un conjunto integrado de elementos
inseparables, interconectados, con funciones
especficas.d) Enfoque Funcionalista

16. Toda cultura tiende a formar una totalidad


equilibrada frente a su tendencia hacia el desequilibrio y
el cambio.Existe una interconexin funcional entre
cultura y sociedad. El fin de la cultura es que la vida
social funcione.Una cultura es una respuesta que
satisface las necesidades biolgicas y psicolgicas
humanas. Por ello la diversidad cultural se presenta
como diferentes formas de respuesta....[E.F.
Postulados]

17. La estructura cultural es un tipo de


disposicin organizada de partes, que establecen una
red de relaciones sociales. (Readcliffe Brown)El
estructuralismo es un mtodo que se resume en cuatro
pasos importantes (Lvi-Strauss):Estudiar los
fenmenos inconscientes.Estudiar los elementos y sus
relaciones.Poner en evidencia el carcter sistmico de

las relaciones funcional o no de los


elementos.Descubrir leyes generales por induccin o
deduccin.e) Enfoque Estructuralista

18. La unidad bsica de la estructura


cultural/social es la familia elemental. (Readcliffe
Brown)El conocimiento de una sociedad depende en
gran medida de las estructuras mentales de los
individuos de esa sociedad. (Lvi-Strauss)Las
diferencias culturales son manifestaciones de unas
estructuras mentales inconscientes que subyacen en
todas las culturas. (Lvi-Strauss)...[E.E. Postulados]

19. La cultura es esencialmente una trama de


significaciones creado por el hombre y la sociedad
misma. (Geertz)La cultura es pblica porque la
significacin lo es en esas diversas maneras o modos
de expresarla y no precisamente en una sola forma.
(Geertz)Las diferentes culturas son sistemas de
smbolos compartidos que aportan distintas formas de
ver el mundo. f) Enfoque Interpretativo

20. Globalizacin: Es un fenmeno social a


escala planetaria, donde concurren mltiples y diversos
procesos (econmico, poltico, social, cultural y
ecolgico)Multiculturalidad: Es la yuxtaposicin /
coexistencia / interaccin complejas de grupos de
personas o colectividades humanas que se identifican
con culturas diversas en un espacio social
dado.Interculturalidad: Es la interrelacin de grupos
culturales diversos, que en base a elementos culturales
comunes, se unen, comunican e enriquecen

culturalmente, sin perder su identidad cultural5.


PRINCIPALES PROBLEMTICAS
21. Etnocentrismo: Es la tendencia a considerar

superior la propia cultura y aplicar los propios valores


para juzgar el comportamiento y las creencias de
personas criadas en otras culturas (Kottak,
2002)Relativismo cultural: Es la tendencia a aceptar
que el comportamiento en una cultura particular no
debe ser juzgada con patrones de otra cultura (Kottak,
2002)Derechos Humanos Vs. Derechos Culturales: Es
decir, la relacin entre los los derechos universales y la
forma en que se plasma o no en culturas distintas...
[Problemticas]

Tema 3: Teoras antropolgicas . Derechos


reservados 2002, Jos Herrero

2. Tema 3: Teoras antropolgicas . Evolucin


Cultural Unilineal Particularismo Histrico
Funcionalismo Estructural Funcionalismo
Estructuralismo Neoevolucionismo:
-Evolucionismo Multilineal Ecologismo
Humano Simbolistas y Mentalistas

3. Advertencia previa : Las teoras no son


catecismo. Son formas distintas de abordar, de
explicar cmo son las culturas. Las teoras son
herramientas de conocimiento para explicar la
variedad de diferentes culturas. Introduccin

4. Evolucionismo Unilineal Surge en el siglo XIX.


Comienzan a explicar las culturas y las
diferencias culturales en base a los Estados del

Evolucionismo Tiempo Nivel de progreso de


Sociedad Salvajismo Barbarie Civilizacin
Esplendor del hombre

5. Tesis principales del evolucionismo : La


cultura se desenvuelve progresivamente a travs
del tiempo siguiendo la secuencia lineal desde
el Salvajismo a la Civilizacin. Unidad psquica
en los seres humanos; pese a comenzar a
evolucionar en lugares distintos, todos tienden
hacia el desarrollo. Paralelismo cultural. Las
supervivencias culturales nos ayudan a
comprender cmo fuimos. Utilizan el mtodo
comparativo. Pretendan hacer leyes generales
para toda la humanidad.

6. El evolucionismo trata de explicar al hombre


encontrado en Las colonias ultramarinas, pero
sin estar los antroplogos all, es decir, no hay
trabajo de campo, son antroplogos de saln.
Errores del Evolucionismo: Simplifican los
procesos histricos fijando estadios de
desarrollo. Promulgan el determinismo del
pasado y el futuro Etnocentrismo Eurocentrista.
Niegan la propia Historia de los Pueblos
Primitivos. Son antroplogos de saln, no han
estado en el campo.

7. Particularismo Histrico: Mximo


representante es Franz Boas. Funda la
American School of Anthropology, convencido
de la inexactitud de las teoras evolucionistas
culturales y sociales. Cuestion el mtodo

comparativo evolucionista, y propone considerar


la Historia de cada sociedad desde lo ms
antiguo hasta hoy para explicar la cultura de
cada pueblo. Boas es un entusiasta promotor
del Trabajo de Campo, Boas introduce el mtodo
cientfico al vivir con el nativo, al aprender y
dominar su idioma, al transcribir sus textos.
Boas es el introductor del mtodo inductivo (de
lo particular a lo general): la antropologa debe
proponerse objetivos cientficos, descubrir leyes
generales a partir de hechos particulares.

8. Errores del Particularismo Histrico: Los


humanos y sus culturas tienen infinitos procesos
histricos No slo se debe estudiar las leyes
generales, sino las diferencias. El mtodo
historiogrfico tiene inconvenientes como no
poder abarcar toda la historia de un grupo
estudiado . En muchas culturas no hay
elementos escritos de su historia; no se puede
reconstruir.

9. Funcionalismo Nace como reaccin al


evolucionismo y al particularismo histrico. La
cultura es una totalidad orgnica, con elementos
inseparables, interconectados, con una funcin
especfica en el conjunto. De hecho, cuando
piensan en una sociedad, la perciben como si
fuera un organismo en el que las partes forman
un todo. El dogma del funcionalismo es el
trabajo de campo, haciendo nfasis en la
interpretacin de los hechos particulares en
relacin al todo (sociedad).

10. Postulados Funcionalistas Toda cultura


tiende a formar una totalidad equilibrada. La
estructura social funciona por una orientacin de
necesidades bsicas, como en la estructura
orgnica. Analizar una funcin bsica nos puede
llevar al conocimiento de la funcin general. Se da una interconexin funcional. Distingue
entre Etnografa y Etnologa. Siempre es
importante el informante.

11. Del Funcionalismo parte una rama: El


Estructural Funcionalismo . Dos autores
principales: Radcliffe-Brown y Evans-Pritchard
Analoga entre estructura social y estructura
orgnica: La economa, la poltica, los rituales, la
religin, etc, son instituciones cuyo fin es que la
totalidad de la vida social funcione. Si una de
estas instituciones deja de funcionar, la sociedad
la cambia para preservar la estabilidad de la
estructura social.

12. Fallas o puntos dbiles del funcionalismo:


Son Sincrnicos. La utilizacin de informantes
puede ser engaosa. El antroplogo (el mismo)
es la herramienta de investigacin.

13. Estructuralismo Aplica y propone el mtodo


fonolgico de la lingstica estructural de
Jacobson a la etnologa. Se aleja del concepto
funcionalista de estructura dando un nuevo giro
en base a la lingstica. Dice que para conocer
una sociedad hay que fijarse en las estructuras
mentales de los individuos de esa sociedad. Va,

entonces, a buscar las unidades bsicas de la


cultura en la mente de los individuos de esa
sociedad, en su pensamiento colectivo.

14. Dice que las estructuras del lenguaje son


equivalentes a las estructuras de la sociedad
Cree que se puede descubrir las estructuras
universales del pensamiento humano pues
estas estn formadas por oposiciones binarias.
Para descubrir las estructura universales
escribe, analiza e interpreta como principal
fuente de datos los cuentos, mitos y leyendas.
Cmo se descubren las estructuras?.... a
travs de las representaciones de estas
estructuras, tal como se dejan ver en la
escritura, en los mitos y en las leyendas.

15. El pensamiento de Levi-Strauss ha pasado


por varios periodos : Las estructuras son
consideradas conceptos DE nuestra mente. La
estructura es un modelo, consciente o
inconsciente, EN nuestra mente. Las estructuras
son materiales y a partir de su existencia en
nuestra mente podemos pensar. La totalidad de
lo existente en el mundo est estructurado y se
expresa a travs de oposiciones binarias
(combinatoria universal ).

16. Neoevolucionismo Debido a la


intensificacin de la agricultura, se llegara hasta
la propiedad privada, de ah a la especializacin,
de ah surge la estratificacin social de clases
(poseedores, y los que no tienen llegarn a ser

poseidos), de aqu a la centralizacin poltica .


Cmo se ha podido incrementar la produccin
agrcola? Atribuye la progresiva complejidad de
las sociedades a la utilizacin de nuevas fuentes
de energa que llevan a que la sociedad
produzca ms. Para White la evolucin de la
cultura es esencialmente la lucha del hombre
con el medio ambiente para conseguir de l
recursos para sustentar su existencia y
perpetuar la especie.

17. La Evolucin Multilineal o Ecologismo


Cultural Para Steward hay varios factores que
determinan cambios: es la evolucin multilineal.
Steward insiste en que el medio ambiente (las
adaptaciones ecolgico-culturales) es un factor
importante en el cambio cultural. Examina las
condiciones en las que se desarrolla la
produccin de bienes, no en una fbrica como
Marx, sino en el medio ambiente. El Ecologismo
cultural considera al hombre como un organismo
que funciona dentro de su medio fsico y el
papel de la cultura es obrar como catalizador,
como medio de adaptador al medio fsico.

18. Todo rasgo cultural debe ser adaptable en


dos sentidos: a.- debe servir para mantener el
sistema social (las necesidades del grupo) b.debe contribuir a las necesidades
psicobiolgicas del individuo La Ecologa
humana y el Ecologismo cultural es el estudio
del comportamiento humano en tanto que
adaptacin al medio fsico.

19. Teoras Mentalistas: Simblicos y


Hermeneuticos Los factores mentales como
determinantes de las diferencias culturales a lo
largo del mundo. . Los cognitivistas investigar los
procesos humanos subyacentes a las
actividades de la sociedad. Otro autores ponen
un nfasis a lo simblico, centrndose en el
estudio de los ritos y smbolos para averiguar los
valores que ponen de manifiesto. Simbolistas:

20. Hermeneutas : Antroplogos interpretativos


y exegetas que pretenden ir ms all de la
explicacin de un suceso: tratan de entender el
significado. Buscar al sujeto ( al Otro ), a la
cultura dentro del significado que los propios
informantes aportan.