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El da ms largo del fin de un siglo - Eric Hobsbawm

El ensayo propone descifrar la herencia poltica del siglo XX a partir del cambio provocado por el
colapso de los sistemas econmico -sociales. Dicho trabajo se articula en torno a dos ejes: la
historizacin de la revolucin de octubre y un diagnstico sobre los precarios equilibrios internacionales
de los prximos aos.
Cul es el significado histrico de 1989, el ao en que la Europa del este, el comunismo se ha
derrumbado, de un modo imprevisto y anticipando el colapso del actual rgimen de la URSS? Los
diagnsticos inmediatos son tan peligrosos como las profecas inmediatas. Adems, hay momentos en
donde los acontecimientos se concentran en un breve lapso y son simplemente histricos. El ao de la
revolucin francesa y 1917 son momentos de este tipo y claramente lo es tambin el ao 1989.
Es mucho ms simple ver a 1989 como una conclusin ms que como un inicio. Ha sido el fin de una
era en la cual la historia mundial estuvo dominada por la revolucin de octubre. Por ms de 70 aos
todos los gobiernos occidentales y las clases dominantes estuvieron obsesionados por la revolucin
social y por el comunismo, transformando luego en el medio al poder militar de la URSS y sus
potenciales repercusiones internacionales.
Por ms de 70 aos la poltica internacional fue entendida, por un lado como una cruzada, una guerra
fra religiosa, con un breve intervalo y por el otro, es evidente que desde hace mucho tiempo no se trata
de nada semejante. Es cierto que Lenin y los bolcheviques vieron la revolucin de octubre como la
primera fase de una revolucin mundial que habra abatido el capitalismo. Las primeras generaciones
de comunistas (incluso quien esto escribe) concordaron en auto presentarse como un ejrcito
disciplinado pronto a combatir y convencer en la revolucin mundial. Nikita Jruschov, el nico
campesino que alguna vez gobern en Rusia (o cualquier otro estado importante) crea todava que el
comunismo haba sepultado el capitalismo, aunque no a travs de la revolucin.
Sin embargo, desde los primeros aos 20 en adelante, la tctica seguida por la Unin Sovitica no era
ms concebida para alcanzar una revolucin mundial, en la era de Stalin, quien desalent el ascenso al
poder de cualquier partido comunista y desconfo de aquellos partidos comunistas que hicieron la
revolucin sin haberle consultado, la poltica rusa fue cauta defensiva. Jruschv, a diferencia de Stalin,
supo asumir los riesgos en la competencia pacfica y por esta razn perdi su cargo. Cualquier cosa
que Brzhnev deseara hacer, difundir el comunismo en todo el mundo, permitir la invasin al oeste, nada
de esto estuvo en su poder con sus programas.
Despus de 1156, cuando el movimiento comunista internacional comenz a desintegrarse de manera
visible, ni las 57 variedades trosquistas, maostas, marxistas revolucionarios, neoanarquista y otros
obtuvieron gran cosa. Ni siquiera la campaa de la revolucin cubana de los aos 60 pareci poder dar
los primeros pasos. A diferencia de la primera oleada revolucionaria de los aos 1917 -1919 y de la que
sigui a la Segunda Guerra Mundial, a la tercera oleada de los aos 70 le falt una tradicin ideolgica
unificadora y un polo de atraccin. El ms importante sacudimiento social de este periodo, la revolucin
iran, miraba a Mahoma y no a Marx.
Si el poder comunista no pareci expandirse mucho, excepto en algunas pequeas naciones
latinoamericanas y estados africanos de escasa relevancia internacional, el mundo estaba todava

dividido en dos campos y cualquier nacin un movimiento que rompa con el capitalismo tenda a
gravitar agua ser absorbida polticamente por la esfera socialista. En sntesis, las polticas mundiales
podran ser vistas, tambin por la izquierda, como cristalizaciones de las consecuencias de la revolucin
de octubre. Ahora todo esto ha concluido. El comunismo en Europa del este sea disuelto os est
disolviendo y hoy probablemente no existen ms de tres partidos comunistas con un genuino sostn de
masa (Italia, Sudfrica y el PC marxista hind). No estamos asistiendo a la crisis de un movimiento, sino
a su fin. Aquellos de nosotros que creyeron que la revolucin de octubre era la puerta abierta hacia el
futuro de la historia mundial estaban en un error.
Cmo pudo ocurrir que el miedo o el simple evento de octubre de 1917, a ser dominado la historia
mundial por tan largo tiempo, al punto tal que ni siquiera el ms fro de los idelogos poda esperar la
imprevista desintegracin de 1989? Hasta los conservadores no hubieran apostado por su
supervivencia. El simple elenco de los temblores que sacudieron el mundo durante este periodo es
suficiente para arribar a una conclusin: dos guerras mundiales, seguida por dos intentos de revolucin
global, que condujeron al derrumbe de los viejos regmenes polticos y a la instauracin del poder
comunista; la disolucin de los vastos imperios coloniales construidos antes y despus de la
imperialista. La crisis econmica mundial puso de rodillas an a las ms fuertes economas capitalistas
mientras que la URSS pareci permanecer inmune sus efectos.
Si los sacrificios de la Unin Sovitica, el capitalismo liberal subida probablemente derrumbado,
mientras que el mundo sienta el contemporneo (fuera de los aislados Estados Unidos) coincida con
una gama variable de regmenes autoritarios y fascistas antes que con un rea de regmenes liberales.
Si el ejrcito rojo las posibilidades de aplastar al poder del eje hubiera sido irrisoria.
Por 40 aos el capitalismo ha pasado a travs de una era catastrfica adems se ha enfrentado por
primera vez con un sistema que pretenda suministrar un futuro alternativo: el socialismo. En los aos
ms traumticos de esa era, los primeros aos 30, cuando el mecanismo de la economa capitalista
ces aparentemente de funcionar y el triunfo de Hitler en Alemania asest un duro golpe a las
instituciones liberales, la Unin Sovitica mostr realizar sus avances ms sensacionales. Es curioso
que polticos liberales y conservadores fuesen a Mosc a tomar lecciones. Todo esto en los das de
gran derrumbe no pareci en nada absurdo. Por el contrario, lo que se produjo, fue el extraordinario
impulso del crecimiento econmico global despus de la Segunda Guerra Mundial. ste transform el
tercer cuarto de siglo en la absoluta edad de oro para el desarrollo capitalista.
De algn modo la herencia de la edad de la catstrofe viene superada o al menos est sepultadas. El
fascismo y sus formas asociadas de autoritarismo son destruidos y liquidados en Europa. Los imperios
coloniales de la imperialista fueron polticamente descolonizados. Ambos procesos completados los
aos 70. La guerra haba sido eliminada de esta regin, transfirindola en parte al tercer mundo. Los
aos de 1945 al 1990 han visto ms derramamiento de sangre y destruccin que cualquier otro perodo
de similar duracin en la historia moderna. La paz del mundo desarrollado no se mantuvo solamente por
miedo de la Guerra nuclear sino tambin por los frenos recprocos.
Se trat de un efecto debido a tres factores generales: una poltica mundial reducida a un juego de
dados, el acuerdo de Yalta 1 del que nadie trat de escapar y finalmente la indiscutible prosperidad de la

La Conferencia de Yalta fue la reunin que mantuvieron durante la Segunda Guerra Mundial (del 4 al 11 de febrero

de 1945) Isif Stalin, Winston Churchill y Franklin D. Roosevelt, como jefes de gobierno de la URSS, del Reino Unido y

nacin capitalistas avanzadas que elimin la posibilidades de revoluciones sociales en estas regiones.
Fuera de Europa las guerras ms graves (sin armas nucleares) naturalmente no fueron eliminadas, pero
ms importante ha sido que capitalismo aprendi elecciones nacionales de su periodo de crisis, tanto
econmicas como polticas.
En la expansin y la prosperidad fueron tornando posible el capitalismo asistencial. Desde el punto de
vista econmico el cambio hacia la economa keynesiana mixta triunfo de un modo aplastante.
Polticamente se bas en la asociacin del capitalismo con el trabajo organizado bajo los benevolentes
auspicios del gobierno, asociacin que es conocida como corporativismo. Por esta razn la edad de la
catstrofe ha revelado tres cosas: Primera que el movimiento realizado los trabajadores destituy una
presencia relevante en las sociedades libres. Segundo: el movimiento de los trabajadores no era
bolchevique y Tercero: una alternativa distinta mediante costosas concesiones econmicas hubiera
puesto en riesgo la democracia.
De todos modos, el keynesianismo social, las polticas del New Deal y el corporativismo gravitan
visiblemente en el siglo sobre los signos de vivos de la era ms problemtica del capitalismo. El
capitalismo mundial que emergi de los 30 aos gloriosos y que naveg a travs de la borrosas
economa de los aos 70 y 80, sorprendentemente y con poca dificultad, hoy no tienen ms problemas.
De todos modos, un signo de un producto notable de aquella era sobrevinieron por largo tiempo: un
tercer mundo bajo el "socialismo realmente existente". Pero tres cosas se han vuelto cada vez ms
claras.
Primera: el socialismo mostr ser incapaz de avanzar de un modo completo, y menos an innovar, y por
eso pareci destinado a precipitarse cada vez ms hacia abajo.
Segunda: en la necesidad de las comunicaciones globales no era ya posible aislar las poblaciones
socialistas de la informacin sobre un mundo no-socialista.
Tercera: con la cada de su tasa de crecimiento y retraso creciente derivada de aquella, la Unin
Sovitica se volvi demasiado dbil econmicamente para razonar su rol de superpotencia en resumen,
el socialismo de tipo sovitico se volvi cada vez menos competitivo y pag un precio por stos. Y lo
que esto era peor, hasta ahora se ha mostrado incapaz de adaptarse y reformarse. En esto hay una
diferencia con el socialismo chino, cuyas reformas econmicas tuvieron un xito espectacular, al menos
en el sector rural, pero al precio de un serio empeoramiento de las condiciones sociales.
Quin venci? Quin perdi? Y cules son las perspectivas? El vencedor no es el capitalismo, sino
el viejo mundo avanzado de las naciones que forman una minora de la poblacin mundial, vale decir el
15% actual contra el 33% de 1900.
Sin embargo, es indiscutible que el capitalismo, del modo en que se ha reformado y reestructurado
durante dcadas de crisis, sigue demostrando que permanece siendo la fuera ms dinmica en el
desarrollo mundial. Ciertamente continuar progresando, como Marx haba predicho, generando
de Estados Unidos, respectivamente. Suele considerarse como el comienzo de la Guerra Fra. Fue la continuacin de la
serie de encuentros que empezaron con la conferencia de Casablanca de enero de 1943, y tuvo lugar en el antiguo
palacio imperial, Palacio de Livadia, en Yalta (Crimea). Los acuerdos de Yalta fueron polmicos incluso antes del
encuentro final en Potsdam. Tras la muerte de Roosevelt, Churchill y Stalin fueron acusados de no haber aceptado un
control internacional sobre los pases liberados por la URSS. Ms an, ningn otro gobierno fue consultado o le fueron
notificadas las decisiones tomadas all.

contradicciones ternas que condujeron a peridicas crisis, las mismas podran conducir nuevamente a
situaciones de derrumbe.
Aparte de los regmenes del socialismo real, claramente no tiene ningn futuro el principal efecto de
1989 fue que el capitalismo y la riqueza han dejado de tener miedo. Todo esto empuj a que la
democracia occidental mejorase las condiciones de vida de su pueblo (previsin social, asistencia
social, ingresos altos, mejoras a los trabajadores, etc.), justamente ha sido el efecto del miedo. Miedo
del pobre, los ms grandes y mejor organizados bloque de ciudadanos en los estados industrializados,
miedo de una alternativa que exista realmente y poda difundirse, sobre todo bajo la forma del
comunismo sovitico. Miedo a la inestabilidad propia del sistema. El miedo ocupaba las mentes de los
capitalistas occidentales en los aos 30. Cualquier cosa que hiciera Stalin con los rusos le pareca bien
a la gente comn del oeste, no era casual que el modo de Keynes o de Roosevelt de salvar el
capitalismo se concentrara sobre la asistencia y la previsin social, dando a los pobres dinero para
gastar.
Hoy este miedo ser reducidos por el redimensionamiento de la clase trabajadora industrial, la
declinacin de su movimiento y la recuperacin de la confianza en s mismo, ha desaparecido por el
momento no hay ninguna parte del mundo que represente de manera creble un sistema alternativo al
capitalismo, aunque debe quedar claro que el capitalismo occidental no presenta soluciones a los
problemas de gran parte de lo que era el segundo mundo y que ahora estn por ser asimilados a las
condiciones del tercer mundo.
Es demasiado pronto para debatir sobre las perspectivas a largo tiempo para el futuro. Lo que un
historiador hngaro ha llamado "el breve siglo XX" (1914 -1990) ha concluido, pero todo lo que
podemos deducir el siglo XXI y que deber afrontar al menos tres problemas: la amplitud creciente de la
fractura entre mundo rico del mundo pobre, el crecimiento del racismo y la xenofobia y por ltimo, la
crisis ecolgica del globo que nos tocar a todos.
Entre los problemas a breve trmino aparecen tres:
Primero, Europa ha retornado a un estado de inestabilidad, como en las dos guerras mundiales. Desde
el momento en que Rusia y Estados Unidos han dejado estar en condiciones conjuntamente de imponer
su orden como antes, la nica fuerza hegemnica alternativa en nuestro continente es Alemania, como
entre las dos guerras. Esto es lo que todos temen, no porque "los alemanes son los alemanes", no ser
por cierto un retorno a Hitler, sino porque el nacionalismo alemn debe concluir un negocio peligroso: la
recuperacin de amplios territorios que 1945 se han perdido favor de Polo y la Unin Sovitica. Y la
nueva estabilidad, como lo prueba la crisis del Medio Oriente, no es slo europea sino global.
Segundo, hay un proceso que refuerza la inestabilidad mundial. Porque Europa central y oriental est
recayendo en algo similar a la zona de rivalidades y conflictos nacionalistas creados despus de la
Primera Guerra Mundial. Lo que vuelve la situacin ms explosiva es el hecho de que el ltimo dos
imperios multinacionales de antes de 1914 se estn desintegrando. Los peligros de guerra en una
situacin como sta son graves.
Por ltimo, hay una inestabilidad de los sistemas polticos en los que se precipitaron los estados ex
comunistas: la liberal -democracia. As ocurri con los dos estados surgidos de 1080 18. 20 das
despus slo Checoslovaquia era todava democrtica. Las perspectivas para la liberal -democracia en

la regin de ser escasas e inciertas a la vez y las alternativas sern ms probablemente militares o de
derecha, o ambas.
Por tanto, djense de augurar buena fortuna en Europa del este y el mundo mientras concluye una era y
se est por entrar al siglo XXI. Tendremos necesidad de mucha suerte. Y dejen la misericordia para
Francis Fukuyama, quien ha sostenido que 1989 signific el "fin de la historia" y que, desde ahora en
adelante, todo debera ser simplemente liberal, navegando hacia el libre mercado. Pocas profecas
como stas parecen tener una vida muy breve.