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Auspicia:

Monte Verde, sitio del hombre temprano en Chile centrosur


(PublicadoenRevistaCreces,Octubre1983)
Cerca de Puerto Montt se encontraron restos de mastodontes, arquitectura primitiva,
fogones, herramientas lticas y una pisada de nio que correspondera a un hbitat de
hace14milaos,elmasviejoensugenerodescubiertoenchile.
LasevidenciashastaahoraconocidasdelapresenciahumanaenChileseremontanalos11mil
aos, aproximadamente. Los trabajos de cientficos de la Universidad de Chile en Cuchipuy y
TaguaTagua,delaUniversidaddelNorteyelMuseodeLaSerenaenQuereo,JuntoalosVilos,
y los que damos cuenta en este trabajo en las cercanas de Puerto Montt, configuran tres
importantes aspectos de la vida del Hombre temprano en la geografa central sur de Chile. A
estostrabajoshayqueagregarlosrealizadosenelextremoaustralporJuniusBird,cuyoaporte
alaarqueologachilenamereceelreconocimientodetodoslosestudiosdeestostemas.
Durante los veranos de los aos 1977, 1978, 1979, 1981 y 1983, realizamos excavaciones
arqueolgicasenMonteVerde(PuertoMontt),unsitiodondevivielHombretempranoyquese
ubica en una zona del bosque hmedo subantrtico. Las investigaciones en el sitio revelan una
asociacin directa de una tecnologa prepunta de proyectil, con una bien preservada industria
sobremaderoyrestosseosdeporlomenosseismastodontes,ademsderestosdelabasede
estructuras arquitectnicas. Los fechados radiocarbnicos indican un solo episodio cultural que
tuvolugarentre13mily14milaosatrs.
LasinvestigacionesenMonteVerdehansidofinanciadasyauspiciadasporlaUniversidadAustral
de Chile, UACH Universidad de Kentucky, National Geographic Society y National Science
Foundation,delosEstadosUnidos.
Objetivos
El propsito bsico de la investigacin fue realizar un estudio multidisciplinario de la historia
culturaldelHombretempranoenelsectorsurdelcontinentesudamericano.
Los problemas indagados incluyen la cronologa del evento cultural la reconstruccin del
paleoambientelocal(particularmentelageomorfologaeneltiempodelaocupacin),elnivelde
la tecnologa, el tipo de economa del Hombre temprano en Monte Verde, y finalmente la
naturalezadelaexpansinyadaptacinalambienteboscosodeChilecentrosur.
Los resultados proveern eventualmente una base para estudios comparativos de eventos de
adaptacinsimilaresodismilesenotroscontextosambientalesdelnuevomundo.
Enterreno
Conlasexcavacionesde1977y1978sedefiniunaprimeraaproximacinalanaturalezadelos
depsitos geolgicos y se registr la asociacin directa entre piedras modificadas, artefactos de
madera y restos seos de mastodonte. En total fueron recuperados del sitio 181 artefactos de
piedra,85piezasdemaderatrabajadasy117piezasseas.
En 1979 el equipo se ampli al participar estudiantes de los programas de Antropologa de la
UACH y de la Universidad de Chile. Se incorpor tambin el Prof. Mario Pino, gelogo de la

UACH,conelfindellevaracaboinvestigacionesdetalladasdelageologaygeomorfologalocal.
LosmaterialesseoscorrespondientesagrandesanimaleshansidoanalizadosporelDr.Rodolfo
Casamiquela. El anlisis morfoestructural y la clasificacin de las piezas de madera las ha
efectuadoelDr.JuanEduardoDazVaz,delInstitutodeTecnologadeProductosForestalesdela
UACH. El Dr. Carlos Ramrez, del Instituto de Botnica del mismo plantel, clasific los restos
vegetales extrados del sitio. Los anlisis paleoclimticos basados en escarabajos fsiles estn
siendollevadosacaboporlosDrs.AlanAshwothyJohnHogganson,delaUniversidaddeDakota
del Norte, EE.UU. Los estudios con relacin al polen los realiza el Dr. Calvin Hausser, de la
Universidad Estatal de Nueva York. Numerosos otros especialistas chilenos y estadounidenses
estninvolucradosenelproyecto.
Durante el verano de 1979 se encontraron nuevas concentraciones de lascas modificadas y
gravas naturalmente con fracturas, pero utilizadas culturalmente, as como piezas de madera
trabajadas en asociacin con restos seos de mastodonte. Al finalizar la excavacin se
encontraron dos lascas modificadas, un clasto de basalto dividido por percusin y los restos de
un fogn, en las cercanas de la cumbre de una loma a unos 80 m al sureste de la excavacin
principal.
Viviendas
En1981seencontraronloscimientosdeunaestructuraarquitectnica,conformasimilaralade
una clavcula de pollo ("hueso de la suerte"), con una plataforma sobresaliente por el lado
opuestoaldesuabertura,endirectaasociacinconrestoslticos,demaderayseos.Seubic
tambin un trozo de cuero muy grueso, probablemente perteneciente a mastodonte. En las
cercanas de esta estructura fue recuperado un tronco con evidentes seales de modificacin
intencional, que yaca inclinado con uno de sus extremos sostenido sobre ramas que formaban
una V invertida. Se advirtieron fogones al interior de la estructura y en las cercanas del tronco
descritoanteriormente,enformademanchaspequeasdearcillaquemadaycarbn.
Ese verano se llevaron a cabo estudios multidisciplinarios intensos. Se abri una nueva rea de
unos 40 m al este de la estructura arquitectnica encontrada en 1981 y se hicieron numerosos
pozos de sondeo sobre las terrazas y bancos del arroyo Chinchihuapi, cubriendo la totalidad del
sitio. Fueron excavados en diferentes reas de actividad, varios fundamentos arquitectnicos
hechos de madera, asociados directamente con fogones, restos de flora comestible, madera y
lticos trabajados. Adems se descubri que variados recursos, tales como plantas comestibles
depantanoslejanos,lagunaseinclusodelazonalitoral,ascomoarcillasdefuentesdistintasa
laslocales,fuerontradosalsitioporsushabitantes.Lainvestigacinsobrelaecologaactualdel
rea ha entregado valiosa informacin acerca de los tipos de recursos faunsticos y florsticos
disponibles a travs del ao y el tipo de conducta de colecta e itinerario de los recursos
requeridosparaexplotarestoselementosnaturales.
Entornogeolgico
Cerca de Puerto Montt se encontraron restos de mastodontes, arquitectura primitiva, fogones,
herramientaslticasyunapisadadenioquecorresponderaaunhbitatdehace14milaos,el
masviejoensugenerodescubiertoenchile
La comprensin del paleoambiente es esencial para el estudio de la utilizacin del paisaje de
ChilecentrosurporelHombretemprano,alrededorde13.000aosatrs.
El valle central en Puerto Montt, una depresin tectnica de unos 75 km. de ancho, est relleno
con sedimentos derivados fundamentalmente de glaciares y ros. Existen depsitos glaciales
(morrenas) justo en el borde del lago Llanquihue (glaciares andinos) y bordeando la carretera
queunePuertoMonttconPargua(glaciaresqueavanzarondesdeelactualgolfodeReloncav).

Esta depresin est limitada al oeste por un cordn montaoso costero bajo, formado por rocas
metamrficas paleozoicas y/o precmbricas. Al este se eleva la cordillera de los Andes
(compuesta en el sector principalmente por rocas volcnicas y plutnicas, con alguna
participacinderocasmetamrficas).
ElsitioMonteVerdeseencuentrasobreunaterrazaantiguadelroMaulln,laqueenestepunto
fue erosionada linealmente por un pequeo curso de agua pleistocnico (antiguo arroyo
Chinchihuapi)yluegocubiertaparcialmenteporelestratoportadordelosmaterialesculturales.
El sedimento de la terraza consiste en arenas y gravas, con una edad no inferior a 30.000 aos
antes del presente, denominada Formacin Salto Chico, por existir en esta localidad la mejor
exposicin de los estratos. Ella es cubierta por la Formacin Monte Verde, cuya base la
componen bancos de arena y grava derivada de la formacin que le infrayace y que representa
los depsitos de un pequeo arroyo pleistocnico. Sobre esta capa se desarroll la actividad
cultural que fue sellada por una amplia expansin de mallines y pantanos, los que depositaron
una turba que constituye el segundo estrato de la Formacin Monte Verde. Las dataciones
radiocarbnicasentreganedadesentre12.000y14.000aosantesdelpresenteparaeltechode
lacapadegravayarenaylabasedelaturbaquelasella.
Anlisisdelaflora
Una variada gama de especmenes de plantas, que incluye los artefactos de madera, fueron
preservados por la turba. Los materiales florsticos conservados incluyen hojas y ramas de
rboles,semillasdefrutos,floresyvainasademsdepolen.Elanlisispreliminarsugierequeel
paleoambiente en el momento del evento cultural fue similar al que existe hoy, esto es, un
bosquehmedosubantrticodecondicionesclimticasfrasconaltaprecipitacin.Losrestosde
plantas ms abundantes recuperados en Monte Verde corresponden a ramas de luma
(Amomyrtus luma) y grandes cantidades de frutos de maqui (Aristotelia chilensis), imeime
(Rubusradicans)ycalafateomichay(Berberisbuxifolia),ascomootrosarbustos.
Losestudiosbotnicosdelosmaterialesrecuperadosdelosfogonesydelospisosocupacionales
revelan una gama de productos alimenticios colectados durante todo el ao desde mltiples
zonas ecolgicas locales y distantes. Por ejemplo, las plantas locales dominantes son el irre
(Nothofagus antartica), Coihue (Nothofagus dombeyi) y la quila (Chusquea quila), mientras que
otras (Selliera radicans y Anagallis alternifolia) provienen de la costa y el junquillo (Juncus
procerus)tpicodelagunascercanas,estntambinpresentes.
Maderas
Se est completando an la investigacin acerca de los tipos de madera explotados por los
habitantes del sitio. Ya se han identificado once especies que fueron extradas con el fin de
usarlas como materiales arquitectnicos, implementos de madera y an como lea. Se intenta
adems comparar la madera de cada especie con los ejemplares actuales a inferir acerca de la
paleecologaycaractersticasdeaquellosrboles.Porltimo,seestudiantambinlassuperficies
modificadas de los especmenes, para determinar si esas alteraciones son de origen natural o
cultural.
Artefactoslticos
Se han recuperado ms de mil artefactos de piedra hechos de granitoides, andesitas, basaltos,
cuarcitaslocalescomoderocasmetamrficasycuarzoalctonos(noformadosenellugar).
Estos materiales lticos pueden ser divididos tentativamente en tres grupos: (1) herramientas
sobre lascas obtenidas por percusin, (2) lascas divididas en forma natural pero utilizadas

culturalmente y (3) piedras esfricas, boleadoras y proyectiles de hondas. Las puntas de


proyectil labradas en piedra fueron desconocidas por estos grupos humanos, ya que hasta la
fechanosehanencontradoevidenciasdesuproduccin.
Enlaprimeracategoraseincluyenmachacadoresbifacialestalladosporlascado,cuchillossobre
lascasprimariasconretoqueenlosfilos,gravasdivididasporpercusin,cepillossubtriangulares
yvariostiposdelascasprimariasmodificadas.
Lasegundaconsisteennumerososncleosdivididosenmitadesocuartaspartes,quemuestran
huellasdeusoyptinaalolargodesusfilos.
La tercera categora est compuesta por piedras de boleadora con incisiones en su periferia
ecuatorial, piedras esfricas de boleadoras o proyectiles de hondas con claras evidencias de
desgaste intencional y grandes piedras esfricas (proyectiles de mano) cuyas protuberancias
superficiales han sido eliminadas y emparejadas por percusin. Todos estn confeccionados
sobre basaltos, cuarcitas y granitoides disponibles localmente. Aparte de las boleadoras
conocidas en la Patagonia, no se han reportado hasta la fecha hallazgos de estos artefactos en
sitiosarqueolgicosdezonasboscosasalnortedeMonteVerde.
Estos proyectiles esfricos son los ms antiguos conocidos en Amrica y podan haber servido
para acosar y aturdir al animal antes de matarlo. Proyectiles similares, aunque ms pequeos,
son utilizados por los mapuches de la regin costera para cazar pjaros grandes y pequeos
animales.
Artefactosdemadera
Adems del tronco modificado asociado a la estructura arquitectnica, en esta categora se
incluyenmangosdondesemontaronraspadoresfrontaleshechosdecuarcita,ramasconcanales
paralelos a su eje mayor (asociados con cepillos subtriangulares) y muchas piedras de madera
concortes,incisiones,zonaspulimentadas,filosmodificados.
Cuatro ramas muestran en particular zonas trabajadas y utilizadas. Cada uno de estos
especmenes tiene puntas cortadas y romas con espesores y ngulos de filo similares, aunque
consentidosopuestosenambosextremos.Generalmente,laformadeestosartefactoseslade
unapalancayfueronencontradosenestrecharelacinconlosrestosseosdelreadeltorsode
un mastodonte tres de ellos miden alrededor de 40 cm de largo y el cuarto, que presenta un
notable pulido en su parte media, tiene un longitud de 130 cm. Otro artefacto consiste en una
pieza de madera de forma lanceolada con su porcin interior cepillada y raspada en forma
cncavalabaseestambincncavaysuporcinopuestafuecortadadiagonalmenteformando
unapuntaafilada,trabajadaporquemadoparcial.Esteartefactoesinterpretadocomounapunta
de jabalina, la que debi haber sido usada enmangada a un asta. La herramienta fue
confeccionadaenluma,maderadealtadureza,ytieneunalongitudde7,7cm.
Numerosas otras piezas de madera fueron encontradas total o parcialmente quemadas, algunos
parecieran ser restos de fogatas o zonas donde fueron utilizadas tcnicas de tratamiento por
quemadoparcialenlamodificacindegrandesartefactosdemadera.Asimismo,serecuperaron
numerosas "cuas" de madera empleadas para afirmar en su posicin los fundamentos
arquitectnicos.
De particular inters fue la recuperacin de tres grandes morteros de madera que contenan un
conjuntobienpreservadoderestosdeflora,incluyendosemillas,frutosytallosdevariasplantas
comestibles. Varias piedras de moler hechas de basalto y cuarcitas locales fueron encontradas
endirectaasociacinenestosmorteros.
Artefactosdehueso

Huesos de mastodonte de la especie cuvieronius sensu constituyen la totalidad de las muestras


detalesmateriales.Unos120elementosseossecolectaronsuperficialmente(lavadosfueradel
estratoculturalporelarroyoChinchihuapi)y98especmenesexcavados.
En base al anlisis de los molares de ambas colecciones, el paleontlogo argentino Dr.
Casamiquela estima que al menos seis animales estn representados por los restos seos,
incluyendodosindividuosjvenes,unsubadulto,unadultoydosanimalesviejos.
Ochocaparazonesquebradosdeunmoluscodeaguadulce(Diplodonsp.)fueronrecuperadosdel
interior de un fmur de mastodonte. El fracturamiento de las conchas y su posicin dentro del
sitiosugierenqueestosmoluscosfueronpartedeladietadelHombretempranodeMonteVerde.
El anlisis cultural del material seo an no ha sido terminado. Sin embargo, durante la
temporadadeexcavacionesde1979seencontruniliumconunfragmentodemaderaapoyado
verticalmente sobre l. El hueso fue empujado dentro del techo del estrato y usado como base
soportante de la madera. Esta se encontraba unida al hueso con betumen, material localmente
disponible.Ambascarasdeliliumpresentannumerosasmarcasculturales.
Los esqueletos de los animales se presentan completamente desarticulados y muchos de los
huesosestnfracturadosyquemados.Noesposibleexplicarestasfracturasporgolpesdebidos
alavelocidaddelacorrientedelantiguoarroyoChinchihuapi,niporgelifraccin.Deunamanera
tentativa se sugiere que la desarticulacin y fracturacin de los huesos es el resultado de la
accinhumanaynodeprocesosnaturales.
Arquitectura
Laestructuraarquitectnica,cuyabasetienelaformayamencionadade"esternndepollo",es
de pequeas dimensiones (3,8 m de largo por 2,5 m de ancho). Los cimientos conservados, de
0,8 m de altura, fueron hechos acumulando arenas y gravas y aglutinados, aparentemente, con
uncementoorgnico.Talestructurasirvidesostnparalospostesquesoportaronlasparedes,
delascualesseconservanalgunostrozos,existiendoademslosmoldesoimprontasdelresto.
En 1983, las excavaciones de reas vecinas a la estructura arquitectnica descubierta dos aos
antes revelaron la existencia de un espacio plano y despejado, limitado por maderos, similar a
una "plaza", frente a la entrada de la estructura mencionada anteriormente. Esta mide
aproximadamente 3 m de ancho por 5 de largo, y estaba asociada con varios fogones que
contenansemillascarbonizadasyotrosrestosdeplantas.
En adicin, otros 90 m2 fueron excavados, lo que permiti registrar otros diez fundamentos
arquitectnicosdeformarectangular,aglutinadosenunadisposicinlinealparalelaaunadelas
orillas del antiguo arroyo. Fluan gruesos tablones de madera y troncos, los que fueron
asegurados en su posicin por medio de estacas. Dentro de los pisos ocupacionales de esas
estructuras se encontraron diseminados pequeos fogones delimitados por arcilla, artefactos de
maderaylticos(incluyendoalgunasherramientasdepiedralabrada).
En esta misma rea de excavaciones y en las cercanas de las estructuras descritas
anteriormente se descubri una impronta de pie humano, que conserva perfectamente la forma
delarcoylosdedosdelpie.Eltamaodelaimpronta,conservadaenunsedimentoarcillosocon
altoporcentajedematerialorgnico,corresponderaaldeunniodehoyenda,deunos6u8
aosdeedad.
Todoslosmaterialesmencionadosfueronrecuperadosdeltechodelosbancosdelantiguoarroyo
ChinchihuapiydelaterrazainferiordelroMaulln,losqueenamboscasosfueroncubiertospor
lacapadeturbaquepermitiqueseconservaranlosrestosorgnicos.

Una vez que los trabajos en el sitio y el anlisis de todos los materiales recuperados sean
completados, podremos comprender cmo el bosque subantrtico de Chile centrosur contena
los recursos necesarios y suficientes para que una poblacin humana pleistocnica desarrollara
asentamientosplaneadossemipermanentesapermanentes,conunaeconomadirigidaenforma
principalhacialarecoleccindeplantasyreforzadaporlacazadegrandesanimales.

TomD.Dillehay
UniversityofKentucky,EE.UU.
UniversidadAustraldeChile.
ConlacolaboracindeMarioPinoQuivira,CarlosRamrezGarca,JuanEduardoDazVaz(UACH)
y los investigadores del Proyecto Monte Verde, Patricio Sanzana Jeldres, Gastn Muoz y Jos
SaavedraZapata.
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Fuente:CRECESEDUCACIONwww.creces.cl

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