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Introduccin

El lder de Montoneros Mario Eduardo Firmenich carga la impronta de un


hombre maldito. Su cara evoca el demonio bifronte. Su aliento despide azufre. Sus
manos son garras ensangrentadas. Por donde camina, ya nada crece. Traidor, miserable,
cobarde, entregador, cuadrado, elitista, militarista, dspota, cruel. Ningn adjetivo le es
ajeno. Firmenich es la bestia negra de la poltica argentina del siglo XX.
Qu hizo para merecer tal condena? Fracas. Su revolucin inconclusa dej a la
organizacin poltico-militar que ms apoyo tuvo en la Argentina, diezmada y sin
amparo. Los errores estratgicos dilapidaron su capital poltico y desaprovecharon un
crecimiento de frentes de masa inusual en el pas. Cuando debi hacer poltica, abraz
las armas y cuando quiso hacer poltica, ya no haba margen.
Firmenich tena menos de veinticinco aos en el cenit del poder montonero y
muy poco espacio para equivocarse en un escenario de canbales. El xito lo
ensoberbeci. Fue producto de una Argentina totalitaria, extrema, y sus aportes tambin
fueron totalitarios y extremos. Cuando tuvo que hablar, call. Cuando debi callar,
habl. Sobrevivi a la represin ms cruenta y siempre deber rendir cuentas por no
haber cado, en la lgica de una revolucin que sacrificaba todo. De una veintena de
jefes montoneros, slo tres sobrevivieron y l fue el nmero uno. Smbolo y figura.
Pasada la dictadura que aniquil a su organizacin, el alfonsinismo lo erigi en
el cono de la violencia irracional de la izquierda y as liber de culpa y
responsabilidad a todo el arco de dirigentes que de un modo u otro, por accin u
omisin, fueron actores en la tragedia.
Casi siete aos preso no diluyeron las culpas que le asignaron y la condena se
reconcentr cuando un gobierno que llegaba para profundizar la poltica econmica de
la dictadura le otorg un indulto que muy pocos creyeron que mereca. Los propios
sospecharon una negociacin. Los ajenos le cerraron todo espacio de participacin.
Entonces se blind en su fe, mstica y poltica; y recre, para explicarse, las categoras y
los protagonistas de una Argentina que ya no exista. Nadie lo entendi ni quiso
entenderlo. Su relato era invlido. Convalidar sus razones hubiera supuesto retroceder a
una etapa que nadie quera rememorar y mucho menos abrir a juicio.
Intent volver una y otra vez pero ya era un subproducto residual de la Argentina
que se haba soado socialista y se despert dictatorial, socialdemcrata y neoliberal.

Los mritos y talentos que lo convirtieron en un referente ya no tenan prestigio


ni utilidad en la nueva etapa democrtica. Qued entonces anclado en la violencia
revolucionaria que, dems est decirlo, haba perdido todo efecto y prestigio. El mundo
era otro y el fin de la historia se mostraba como la continuacin de los vencedores de la
guerra fra. Y parti al ostracismo, ya sin espacio pblico ni para transitar, con su carga
de hechos consumados y muertos en la mochila. Sin arrepentimiento ni culpa, sin dinero
ni honores.
Muy poco de su leyenda es cierta. No fue miembro de Tacuara. Empu las
armas y arriesg su vida como la gran mayora de los montoneros. No vive como
prncipe con el dinero de los secuestros. Nada prueba que se haya encontrado con quien
mataba por miles a sus compaeros y subordinados. No hay ninguna certeza de su
condicin de doble agente.
Con Firmenich se invirti la carga de la prueba y toda acusacin fue declarada
cierta por el silencio y la condicin antiptica y cruel del acusado. Personajes de muy
baja catadura lo sealaron con el dedo y les creyeron. Las operaciones de propaganda, el
escarnio fcil de los medios y la condena en abstracto de la violencia, hicieron el resto y
prefiguraron el personaje ms odiado.
El relato sobre Firmenich sufri la misma maldicin que cay sobre el personaje.
Al menos cuatro proyectos de periodistas con experiencia editorial quedaron truncos.
Algunos se desanimaron por la dificultad de asir a un personaje tan oscuro y rechazado.
Otros buscaron su colaboracin como condicin de posibilidad y no la obtuvieron. l
mismo firm un contrato para una autobiografa que nunca se decidi a publicar.
El comandante montonero supone que no es posible escribir un libro sobre su
vida que se ajuste a la verdad. Por lo tanto, no participa e impide hasta donde puede.
Firmenich vive atado a las teoras conspirativas y supone que detrs de cualquier
narracin que lo tome como protagonista se esconde alguna intencin poltica. Tambin
apela al principio de autoridad cuando afirma que el nico que podra haber escrito la
verdadera historia de la organizacin por extensin, la suya es Rodolfo Walsh, pero
Walsh est desaparecido.
Su padre cree que lo dejaron vivo para no convertirlo en otro Che Guevara y l
abona la misma teora cuando evala que contar su vida es como matarlo pero sin pagar
el costo de hacerlo. El jefe montonero vive todava en su complicada fantasa personal.
Pero quizs esa desconfianza desmesurada haya sido la que lo mantuvo vivo. Tan vivo
como aislado.
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Firmenich prefera las actividades fsicas en su adolescencia aunque tambin


disfrutaba de las batallas mentales del ajedrez. En su juventud estudi lo que le permiti
la disputa poltica armada o no y ms tarde se gradu en Economa. Los que lo
critican dicen que no tiene estatura intelectual, pero su pensamiento poltico, su mirada
sobre la Argentina y su historia son tan respetables como los de cualquier dirigente que
haya intervenido en la cosa pblica. Y a menudo reconocen unos pocos es mejor. Pero
no est bien acordar o debatir con una bestia, en la ms amplia acepcin del trmino.
Descalificarlo fue una manera de ignorarlo, pero con el alto costo de retacear
elementos de anlisis a un proceso histrico que an destella y en el que Firmenich fue
un emergente importante, ms all de los hroes cuyo bronce se lustra de boca en boca,
entre militantes, dirigentes y simpatizantes de la poca.
Montoneros tuvo perodos de mayor y de menor debate interno. Su calidad de
organizacin democrtica siempre fue puesta en duda. Si no fue democrtica tal vez sea
porque tampoco lo fueron el peronismo ni las prcticas del resto de las instituciones en
la Argentina de mitad del siglo pasado en adelante. Cul es la calidad democrtica de
una sociedad en la cual todos tienen los mismos derechos pero slo algunos pueden
ejercerlos?
En Montoneros, el peso del jefe era fuerte: mandaba y casi nadie cuestionaba su
autoridad. Conducir se entenda, en una parte de la izquierda revolucionaria, como un
rol, entre tantos, de un proyecto colectivo superador que rectificara las desviaciones
una vez consolidado. All est la razn de por qu Montoneros no se volc a ocupar
espacios en las primeras lneas del Poder Ejecutivo y en el Legislativo cuando Cmpora
lleg al poder avalado por Pern y empujado por ellos. La poltica pasaba por otro lado,
por las masas y la lucha armada. Matar por la causa era legtimo para amplios sectores
de la poblacin, hoy ya no.
En medio, s hubo ambiciones personales y proyectos contrapuestos en disputa
como en cualquier espacio poltico. Los errores de la conduccin se purgaron
internamente con las rupturas y juicios pblicos aunque, como siempre, las fugas se
dieron cuando el barco se hunda.
Este libro no toma la agenda de los enemigos de Firmenich ni tampoco la de sus
admiradores. Esta decisin no supone situarnos en una objetividad que no nos interesa
tampoco es posible, la decisin de dnde pararse para mirar es subjetiva sino porque
ambos relatos, la exaltacin o la condena, dejaran fuera la dimensin, a la vez
complementaria y contradictoria, que tiene toda vida.
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Los autores
Buenos Aires, abril de 2010