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1.

1 Variabilidad funcional y producto robusto


El tema de la variabilidad est muy presente en el entorno industrial
aunque muchas veces el consumidor final no lo perciba, bien por no
plantearse una comparacin entre productos, o por no comparar
cuantitativamente un mismo producto sometido a situaciones diferentes.
A qu usuario se le ocurre solicitar una comparativa de consumos entre
varios coches del mismo modelo? El consumidor asume que el coche
que compra cumple exactamente con los requisitos de la ficha tcnica y,
sin embargo, esto no es cierto. Por ejemplo, si tomamos como
caracterstica de calidad el consumo:
Existe variabilidad entre el consumo de distintos coches de un mismo
modelo;
La distancia que recorre un coche determinado con 5 litros de carburante
es variable y depende del tipo de va, tipo de carburante, condiciones
atmosfricas,...
El consumo de un coche va aumentando a lo largo de su vida.
Las empresas tienen un gran inters en llegar a obtener productos que
ofrezcan buenas prestaciones y que estas sean poco sensibles a
variaciones en el entorno de fabricacin o uso. Para lograr este objetivo
se ha de entender el origen de las causas que afectan al funcionamiento
de los productos y procesos, y se ha de determinar las acciones a llevar a
cabo para optimizarlas.
Tomamos de Kackar (1985) la Tabla 1.1donde se muestra una
representacin sencilla del escenario que envuelve el desarrollo de un
producto. En esta tabla aparecen por un lado las etapas en el proceso de
su elaboracin y por otra las causas (o factores ruido) que provocan
que los productos se comporten de una manera variable; adems la tabla
seala la fase del desarrollo donde es posible atacar a estas causas.

Cuando se trata de desarrollar un producto, sobre todo si ste es un


producto nuevo, se pueden distinguir 3 fases consecutivas expuestas en
la Figura 1.1:

Primero se disea el producto: Se concibe y materializa el producto con


las prestaciones que tendr;
A continuacin se disea el proceso: Se determina cmo se va a llevar a
cabo la fabricacin en serie del producto;
Por ltimo se pasa a la etapa de produccin: Se lleva a cabo la
elaboracin de los productos diseados en la primera etapa con los
mtodos propuestos en la segunda.
En cuanto a las causas que afectan al funcionamiento del producto,
podemos distinguir tres causas principales:
Causas Externas o Ruido Externo. Aparecen una vez el producto est en
manos del cliente: variaciones de temperatura o humedad, polucin,
vibraciones,...;
Causas Internas o Ruido Interno. Son intrnsecas al producto debidas al
envejecimiento, deterioro, fatiga, ...;
Causas de Produccin. Estas causas aparecen durante el proceso
productivo afectando a los productos salientes: algunas provocan crisis

(Errores humanos, paradas de mquina, fallos en operaciones, ...) otras


determinan la capacidad del proceso (variaciones en materias primas,
mantenimiento, ...).
Como resultado de la presencia de estas causas, tenemos productos que
presentan variabilidad. Se denominan productos robustos a aquellos que
han sido diseados de tal forma que mantienen sus caractersticas de
calidad con un mnimo nivel de variabilidad cuando estn sometidos a
todo tipo de ruido

Cuando el producto est en produccin, las crisis o problemas propios de


esta fase pueden dar lugar a productos muy diferentes.
Si estas son frecuentes conviene utilizar una herramienta estadstica, el
Control Estadstico de Procesos (SPC), que permite gestionar la
informacin con la finalidad de detectar la aparicin de crisis de una
manera rpida y ayudar en la identificacin de las causas de los
problemas. Con una utilizacin continuada de esta herramienta se
eliminar las crisis.
Ahora bien, los procesos sin crisis tambin presentan variabilidad, la
variabilidad que se denomina aleatoria o capacidad del proceso. Si el
proceso en ausencia de crisis no es capaz de cumplir con las tolerancias
establecidas, se ha de optar por acciones costosas para lograr: Controlar
las condiciones ambientales de la fbrica, invertir en mquinas y
proveedores mejores, ajustar ms las tolerancias de las componentes o
subprocesos (muchas veces a niveles imposibles de cumplir con la
tecnologa con la que se trabaja), modificar el diseo del producto o

proceso (muy difcil de realizar cuando se est en produccin),


inspeccionar el producto saliente para separar el producto no apto, ...etc.
Por lo tanto, si en produccin no se modifica el proceso, slo se puede
actuar contra la variabilidad debida a las causas asignables de
variabilidad y la herramienta estadstica ms adecuada para utilizar es el
SPC.
En la etapa de diseo del proceso se pueden lograr que los procesos de
produccin sean capaces si se tiene en cuenta los factores ruido de
produccin
. Es decir, teniendo en cuenta las condiciones de trabajo que pueden
afectar a la calidad del producto (oscilaciones de temperatura de la
empresa, tipo de mquinas en el mercado, los proveedores,....) se puede
lograr disear procesos ms capaces. Una herramienta que puede ayudar
en la bsqueda de los parmetros ptimos del proceso es el Diseo de
Experimentos.
Ocurre con mucha frecuencia, que si los tcnicos que trabajan en el
diseo del proceso no han participado en el diseo del producto, ahora
aparecern muchas propuestas de modificaciones del diseo del producto
para que los procesos sean capaces y menos costosos, pero ya ser tarde.
En general slo se admitirn pequeas modificaciones del diseo actual
(sobre todo no se tocarn las modificaciones que puedan alterar la
funcionalidad del producto) y siempre y cuando los procedimientos de
aceptacin de las modificaciones lleguen a tiempo y no se pierdan en
la burocracia interna de la empresa. Una herramienta interesante en esta
fase es el QFD o Quality Function Deployment, (Marsh (1991)).
La fase de diseo del producto es la fase ms importante de las tres de
cara a elaborar una estrategia completa para atacar la variabilidad que
presentarn los productos a lo largo de su vida; desde la fabricacin hasta
su muerte. En esta etapa se ha de trabajar con causas de todo tipo con tal
de elaborar un producto que sea robusto desde su inicio. Como veremos
ms adelante una de las herramientas que ms se utiliza es de nuevo el
Diseo de Experimentos pero a un nivel ms avanzado.
Resumiendo, es posible fabricar productos con altas prestaciones y
robustos en sus funciones sin tener que realizar esfuerzos econmicos
extras si se concibe el producto robusto desde su comienzo. Esta filosofa
ha de ir acompaada de:

Poltica

de Codesarrollo con todas las partes implicadas:

En el mbito interno de la empresa: Han de participar Ingeniera de


Producto, Ingeniera de Proceso y Fabricacin;

A nivel de proveedores: Los conocimientos especializados que poseen


son de gran ayuda tanto de cara a obtener los valores nominales objetivos
como para disear un producto robusto.
Clientes: Se ha de conocer no slo los requerimientos funcionales,
adems se han de analizar las condiciones de utilizacin enlos distintos
mercados.

Metodologa de trabajo adecuada, y en lnea con lo que se denomina


Ingeniera de la Calidad. Esta metodologa comprende estrategias
encaminadas a causar cambios deseables en una situacin pobremente
conocida, disponiendo de recursos limitados y utilizando una heurstica
propia de la disciplina

Esta manera de trabajar la representamos en la Figura 1.2. Todas las


partes implicadas intervienen desde el principio y de esta manera los
aspectos ms crticos del diseo del producto, del diseo del proceso y de
la fabricacin se atacan al comienzo.
Probablemente esta manera de trabajar consuma ms tiempo y recursos
en su etapa inicial que el mtodo convencional, pero a largo plazo es ms
rentable ya que se eliminan costes de no calidad, re-diseo,

..., que con el mtodo clsico aparecen en etapas posteriores. Adems,


diseando de esta manera se obtiene un producto robusto desde sus
inicios, es decir, no se obtiene por modificaciones de un diseo inicial
que responde a otros parmetros.

Qu es prdida y quien paga por ella.

Generalmente pensamos que es un costo de manufactura inherente al


producto.

Sin embargo, es un costo entre Fabricante-consumidor.

Costos en que incurre el fabricante por una reaccin negativa del consumidor. .

Devoluciones.

Costos de garanta.

Consumidor insatisfecho.

Tiempo y dinero gastado por los consumidores.

Perdida eventual de participacin en el mercado.

Las consideraciones de variabilidad pueden ser aplicadas al producto y


tambin al servicio.

En el contexto de la definicin de calidad, la perdida debe restringirse en dos


categoras:

La prdida causada por la variabilidad de la funcin

La prdida causada por defectos dainos

Un artculo con buena calidad realiza sus funciones sin variabilidad y


causa pequeas perdidas a travs de los defectos del tipo daino,
incluso el costo de usarlo.

Si el control del costo se preocupa por reducir las diferentes perdidas


antes de que el producto salga al mercado, el control de calidad se
preocupa por reducir los tipos de perdidas que puedan causar problemas
a la sociedad.

Si el control de calidad no se restringe a los problemas de perdida


causados por la variabilidad funcional y a los defectos del tipo daino no
relacionados, se ignoraran y se consideraran fuera del dominio de la
ingeniera.

El problema con las fuentes naturales de energa es su variabilidad. El mismo


problema ocurre a un mayor o menor grado en los productos y servicios
proporcionados por el hombre. Las mquinas se estropean, fallas de poder
elctrico, los trenes llegan tarde, goteras de los tejados. Las razones especificadas
estn puestas para prevenir muchos de estos problemas.
Empezaremos considerando la prdida causada por la variabilidad.
Nos enfocaremos en la variabilidad del producto, las mismas consideraciones se
aplican a la variabilidad en servicios.
Determinando la calidad subjetiva del valor de mercadeo y producto planeando el
problema de vital importancia para una compaa, pero no es un problema de
ingeniera. Es un problema de clasificacin humana, un problema del tamao del
segmento en segmentacin del mercado. Esto es porque el autor se opone a tratar
las cuestiones de calidad como preguntas de valor.
Otro problema es el significado de prdida. En el contexto de la definicin de
calidad, la prdida debe restringirse en dos categoras:
1.
2.

Prdida causada por la variabilidad de la funcin.


Prdida causada por defectos de tipos dainos.

Un artculo con buena calidad realiza sus funciones intencionales sin variabilidad, y
causa pequeas prdidas a travs de los defectos de tipo dainos, incluso el costo de
usarlo. Si el control de costo se preocupa por reducir las diferentes prdidas antes

de que el producto sea enviado, el control de calidad se preocupa por reducir los dos
tipos de prdidas que puede causar a la sociedad despus de que se enva.
El control de calidad no es, sin embargo, interesado en reducir la prdida del
producto que puede infligir en la sociedad a travs de sus funciones intrnsecas.
La pregunta sobre las funciones de la sociedad sobre los productos que deberan
permitir tener, es un problema cultural ilegal, no un problema de la ingeniera.
Si nosotros empezamos a discutir problemas de utilidad y valor, nosotros estamos
fuera del reino de la ingeniera y en el reino de los valores culturales.
Los ingenieros son libres para debatir estos problemas como individuos, pero
ellos deben reconocer que estn tratando con preguntas sociales que estn fuera
del alcance del control de calidad.
Si el control de calidad no se restringe a los problemas prdida causados por
variabilidad de funcin y efectos del tipo dainos no relacionados, se resbalar fuera
del dominio de la ingeniera en el dominio psicolgico de valores culturales.
Si nosotros nos enfocamos en la industria , encontramos que sus actividades entran
en seis fases.
1.
Planeacin de productos (que incluye estimando la demanda para una funcin
dada a un precio dado y poniendo la vida del plan).
2.
Diseo del producto (diseando el producto para tener las funciones que
decidieron posteriormente en la fase de la planificacin).
3.
Diseo del proceso de produccin.
4.
Produccin.
5.
Mercadotecnia (incluyen la informacin del mercado sobre la existencia del
nuevo producto).
6. Ventas.